La acreditación afecta las opciones de aprendizaje a distancia

¿Por qué algunas escuelas ofrecen más programas de educación a distancia que otras? ¿Y por qué no puede obtener una maestría en teología completamente en línea en los seminarios de SBC?
La acreditación es una gran parte de la respuesta a estas y otras preguntas relacionadas con la educación superior.

El término “acreditación” se refiere a una escuela que recibe un sello oficial de aprobación de una agencia certificada por el Departamento de Educación de los Estados Unidos, los gobiernos estatales o el Consejo no gubernamental para la Acreditación de la Educación Superior. La práctica sirve como una forma de control de calidad para la educación de posgrado y pregrado.

Los seis seminarios bautistas del sur están acreditados por la Asociación de Escuelas Teológicas (ATS), una agencia nacional de acreditación para la educación teológica de posgrado, y por agencias de acreditación regionales que monitorean la educación de posgrado y pregrado en diferentes secciones del país.

“La acreditación ATS es la más ampliamente afirmada en las comunidades religiosas de Estados Unidos y Canadá y, de hecho, tiene cierto reconocimiento fuera de América del Norte por otras escuelas y agencias”, dijo Daniel Aleshire, director ejecutivo de ATS, al TEXAN. "Por lo tanto, tiene cierto valor tener un título de una escuela acreditada por ATS".

Actualmente, los estándares ATS permiten que las escuelas acreditadas ofrezcan hasta dos tercios de una maestría en teología a través de centros de extensión y en línea. La mitad de una maestría en artes se puede obtener a través de centros de extensión y en línea. Ningún título aprobado por ATS se puede obtener completamente en línea.

Sin embargo, ATS permite que las escuelas miembros ofrezcan títulos completos en sitios fuera del campus principal si se determina que esos sitios tienen instalaciones de biblioteca, servicios administrativos y profesores adecuados.

Por ejemplo, ATS otorgó la aprobación para que Southwestern Baptist Theological Seminary ofreciera títulos completos en su campus de Houston. Y el Seminario Teológico Bautista Golden Gate tiene cinco campus en todo el oeste de los EE. UU. Donde los estudiantes pueden obtener títulos completos: Mill Valley, Calif .; Brea, Calif .; Vancouver, Washington; Phoenix, Ariz .; y Denver, Colo.

"La principal diferencia" entre el campus de Southwestern en Houston y sus centros de extensión es que Houston "tiene los requisitos que debe tener una institución que ofrece títulos, como profesores de tiempo completo en el lugar, una biblioteca de tamaño suficiente en el lugar", Jim Wicker, director de educación basada en la web de Southwestern, le dijo al TEXAN. "Brindamos todos los servicios que un estudiante necesita ... Pueden hacer todo en ese campus".

Por el contrario, Wicker dijo que "en las extensiones, hay profesores que viajan desde Fort Worth o ... adjuntos locales que conducen. Vienen y enseñan el curso, pero no tienen horario de oficina".

Rick Durst, director de educación en línea en Golden Gate, dijo que su seminario usa cinco campus para brindar educación contextualizada y alentar a los ministros a permanecer en el campo en lugar de mudarse para asistir al seminario. Con demasiada frecuencia, los que se mudan a un campus de seminario nunca regresan a las áreas remotas desde las que fueron llamados a ministrar, dijo.

“Si alguien se siente llamado al noroeste, suroeste, Colorado o Arizona, es mucho más efectivo para ellos recibir capacitación en el lugar, donde están comprometidos en el ministerio, haciendo relaciones, viendo cómo funciona el ministerio en ese contexto, que es capacitarlos en otro lugar y luego tratar de aplicar eso en un contexto que es diferente ”, dijo Durst al TEXAN.

EDUCACIÓN EN LÍNEA
Debido a que ATS no permite que los títulos teológicos se obtengan completamente en línea, la maestría en artes en estudios teológicos en línea del Seminario Bautista Bautista del Medio Oeste no está acreditada por ATS. En cambio, se ofrece a través de la universidad de pregrado del seminario y está acreditado solo por la Comisión de Aprendizaje Superior regional de la Asociación de Universidades y Escuelas del Centro Norte.

Las universidades de pregrado de los seminarios de la SBC no están limitadas por las restricciones de ATS con respecto a la educación a distancia y pueden ofrecer títulos en línea. El Boyce College del Seminario Teológico Bautista del Sur, por ejemplo, ofrece una licenciatura en artes completamente en línea.

El presidente del Medio Oeste, R. Philip Roberts, dijo al TEXAN que la maestría en línea es una forma de ministrar a quienes necesitan educación teológica pero no pueden acceder a un centro de extensión o al campus de Kansas City, Missouri.

"Esta es una buena manera de proporcionar y facilitar la educación en línea para las personas en áreas remotas, especialmente que no tienen la ventaja de la educación en el seminario", dijo Roberts en una entrevista. “Obviamente, no podemos proporcionar suficientes centros de extensión en los Estados Unidos y ciertamente en todo el mundo para servir a todos los que deseen tener acceso a la educación teológica. Es una forma de ministrar y ayudar a aquellos que quisieran tener las ventajas de un seminario y / o educación teológica universitaria de buena calidad y, sin embargo, no tienen la capacidad de llegar físicamente ".

Rodney Harrison, vicepresidente de eficacia institucional del Midwestern, enfatizó que el título de maestría en línea está acreditado por la misma agencia que acredita a los principales colegios y universidades del Medio Oeste. Para obtener la acreditación, dijo que el seminario tenía que demostrar que la calidad de su título en línea era comparable a la calidad de un título obtenido en el campus.

Midwestern está trabajando con ATS para desarrollar proyectos piloto en educación en línea, dijo Harrison.

Según Aleshire, quien enseñó en el Seminario Teológico Bautista del Sur de 1978 a 1990, ATS está en el proceso de revisar sus estándares para la educación en línea y tendrá un primer borrador de nuevas políticas en el otoño que probablemente permitirá a las escuelas miembros ofrecer maestrías en línea. grados. Las escuelas responderán en borradores posteriores antes de votar una propuesta final en 2012.

Sin embargo, especuló que las nuevas políticas mantendrían un requisito en el campus para el maestro de teología.

“El requisito de residencia ha surgido de la suposición de que un M.Div. o una maestría profesional, un título que prepara a las personas para el ministerio con otros, involucra temas relacionados con la personalidad, el carácter, la espiritualidad cristiana y que esos son temas que se disciernen y aprenden de manera más efectiva en contextos comunitarios ”, dijo Aleshire.

Sin embargo, no se adoptarán cambios en los estándares ATS hasta 2012, y deben ser aprobados por dos tercios de las escuelas miembros de ATS.

Actualmente, ningún título de posgrado en ninguna escuela que esté completamente en línea está acreditado por ATS. Aún así, otros organismos de acreditación permiten títulos en línea en todos los niveles de educación superior.

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