Miembro de la iglesia de Amarillo entre los 10 detenidos

AMARILLO - Con un miembro de la iglesia sentado en una prisión haitiana acusado de secuestro y tráfico de niños, el pastor de la Iglesia Bautista Paramount Gil Lain se volvió a la oración mientras buscaba ministrar en una situación desesperada. Lain dijo en una entrevista el 5 de febrero con el Southern Baptist TEXAN que tiene confianza en que los recursos que Dios ofrece son la única respuesta a las dificultades que enfrenta Jim Allen después de unirse a un equipo de bautistas de Idaho para ayudar a los niños afectados por el terremoto de Haití.

Allen formó parte de un grupo de 10 bautistas de los Estados Unidos que viajaron de forma independiente a Haití después del terremoto para ayudar con lo que se denominó "Misión Haitiana de Rescate de Huérfanos". El esfuerzo fue organizado por Laura Silsby con el apoyo de dos iglesias de Idaho.

Inicialmente, estaban tratando de trasladar a los niños de un orfanato dañado en Haití a una instalación improvisada en la República Dominicana. En el camino también se encontraron con niños cuyos padres les pidieron que los llevaran a un lugar seguro temporalmente. Cuando llegaron a la frontera, el grupo estaba al cuidado de 33 niños y fue detenido debido a la falta de un documento adicional requerido.

Según una declaración publicada en el sitio web de la iglesia en paramount.org/news-events, Lain cuestionó lo que describió como informes de los medios inexactos que cuestionaban los motivos de estos bautistas. “Tenga la seguridad de que su motivo era cuidar de 'los más pequeños de estos' tal como dijo Jesús”, dijo, citando Mateo 25:40.

“Es posible que haya leído la declaración de Associated Press de que estos misioneros sabían que lo que estaban haciendo estaba mal”, agregó Lain, citando su defensa de que estaban trasladando niños de un orfanato dañado a otro lugar seguro en la cercana República Dominicana. “Pasaron tres días poniendo en orden el papeleo adecuado. Los problemas surgieron cuando llegaron a la frontera y aún les faltaba algo por un cambio en las leyes ”.

El grupo se reunió con un juez de instrucción haitiano el 2 y 3 de febrero, luego fueron acusados ​​el 4 de febrero de secuestro de niños y asociación delictiva por supuestamente intentar sacar a niños ilegalmente del país devastado por el terremoto. La iglesia de Amarillo publicó un enlace a un informe de MSNBC que Lain describió como bastante preciso. El informe, que fue compartido por muchos medios de comunicación, citó al fiscal adjunto de Haití Jean Ferge Joseph diciendo a los cinco hombres y cinco mujeres durante la audiencia que el juez de instrucción "puede liberarlos, pero también puede continuar reteniéndolos para otros procedimientos".

Lain le dijo al TEXAN que le quitaron todos los teléfonos celulares al grupo, lo que les impidió comunicarse con sus familias o buscar asistencia legal en Estados Unidos. Como todos los demás, la iglesia y los miembros de la familia dependen de los informes de los medios para obtener actualizaciones. Sin embargo, Lain dijo que la congregación de Amarillo está investigando la posibilidad de obtener asesoría legal estadounidense para ayudar con la liberación de Allen.

“Estamos tristes y decepcionados por el cargo. Por supuesto que es un cargo, no una condena. No es una sentencia ", recordó Lain," pero están hablando tres meses antes de un juicio y una posible sentencia de 15 años de prisión ".

“No me puedo imaginar que no finalmente lo liberen”, dijo Lain, dejando en claro que estaba compartiendo su propia opinión personal. Refiriéndose al comentario del primer ministro haitiano transmitido en vivo por la transmisión de Larry King, Lain señaló: "Dijo que cooperará con los gobiernos que prueban a personas en su propio país, pero aparentemente nadie lo ha pedido".

Lain dijo que "es imposible conocer el funcionamiento interno" de los funcionarios estadounidenses que buscan resolver la situación. Elogiando la cobertura de los medios locales como representativa del interés que la comunidad de Amarillo ha mostrado en el comunicado de Allen, Lain dijo que un miembro de su iglesia se había puesto en contacto con el congresista estadounidense Mac Thornberry y los senadores estadounidenses Kay Bailey Hutchison y John Cornyn.

Entrevistado mientras estaba detenido, el líder del grupo le dijo a la AP que estaban "tratando de hacer lo correcto" en medio del caos.

Otros dos en el grupo, Paul Thompson y su hijo, Silas, están relacionados con Allen y también ex residentes de Amarillo, según el Amarillo Globe. Thompson fue el ministro de jóvenes en la Segunda Iglesia Bautista a principios de los años 199 y ahora es pastor de la Iglesia Bautista East Side en Twin Falls, Idaho. Ocho de los miembros del grupo eran de la congregación Twin Falls o de la Iglesia Bautista del Valle Central en Meridian, Idaho, las cuales son iglesias de la SBC, y otro provenía de una iglesia Bautista en Topeka, Kansas, que no está afiliada a Southern Bautistas.

Las condiciones en la prisión haitiana se consideraron pésimas con acusaciones de que el grupo había sido tratado mal, sin atención médica y sin alimentos. Las acusaciones de trata de personas hicieron que la historia ganara una amplia atención de los medios internacionales, incluida una entrevista de Larry King con familiares de los detenidos transmitida en CNN que incluía a la esposa de Allen, Lisa. Ella le dijo a King que no había hablado con su esposo desde que fue arrestado.

"Creo que es un gran malentendido que se ha exagerado", dijo. "Sus intenciones eran ir allí y ayudar a los niños que lo necesitaban".

Paramount Baptist publicó una declaración de miembros de la familia en su sitio web a última hora del 4 de febrero.

“Estamos ansiosos, temerosos y preocupados por los miembros de nuestra familia, especialmente los jóvenes que están encarcelados en un país extranjero. Obviamente, no conocemos detalles sobre lo que sucedió y lo que no sucedió en esta misión. Sin embargo, estamos absolutamente convencidos de que quienes fueron reclutados para unirse a esta misión viajaron a Haití para ayudar, no para lastimar, a estos niños. Rogamos al Primer Ministro de Haití que concentre sus energías en las tareas críticas que tiene por delante el país y que perdone los errores cometidos por un grupo de estadounidenses que intentaban ayudar a los niños de Haití ”.

El Wall Street Journal informó que Silsby y un amigo incorporaron un grupo sin fines de lucro, New Life Children's Refuge, en noviembre pasado, afirmando que estaba “dedicado a rescatar, amar y cuidar a niños haitianos y dominicanos huérfanos, abandonados y empobrecidos, demostrando el amor de Dios. y ayudar a cada niño a encontrar sanación, esperanza, gozo y nueva vida en Cristo ”.

La iglesia Meridian adoptó la visión como parte de su propio programa de misión internacional, según el Journal en una entrevista con uno de los líderes de la iglesia.

PJ Crowley, un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Fue citado en un informe de CNN.com diciendo que los funcionarios estadounidenses y haitianos están "trabajando para tratar de averiguar qué sucedió [y] el motivo detrás de estas personas".

“Claramente, hay dudas sobre el procedimiento en cuanto a si tenían el papeleo apropiado para trasladar a los niños”, dijo Crowley.

Silsby fue visto en varias entrevistas en video el 1 de febrero y el 31 de enero, que fueron permitidas por las autoridades, indicando que el grupo había pensado que sus planes eran para transportar a los niños a la República Dominicana hasta que los guardias haitianos los detuvieron cuando frontera entre los dos países.

Silsby, en una entrevista el 1 de febrero con un reportero de CNN, dijo: “Creemos que nos han acusado muy falsamente de tráfico, que por supuesto es el extremo más lejano posible, porque, quiero decir, nuestros corazones aquí, literalmente todos nos dimos por vencidos, sabes todo lo que teníamos, es decir, ingresos, que usamos de nuestros propios fondos para venir aquí y ayudar a estos niños y de ninguna manera somos parte de esa horrenda práctica ".

El presidente de la CBS, Johnny Hunt, y el presidente del Comité Ejecutivo, Morris H. Chapman, instaron a los bautistas del sur a orar por los voluntarios encarcelados. Hunt dijo: "Estamos agradecidos por los esfuerzos del Departamento de Estado de EE. UU. Para brindar servicios a los hermanos y hermanas en Cristo, y oramos para que nuestro gobierno pueda trabajar con el gobierno de Haití para lograr una solución amistosa a esta tensa situación".

Hunt aplaudió los esfuerzos de los equipos de ayuda en casos de desastre de la convención estatal, la Junta de Misiones de América del Norte y la Junta de Misiones Internacionales “en sus respuestas inmediatas y oportunas a las crisis humanitarias en curso en Haití. Están trabajando en estrecha colaboración con otras organizaciones de desastres y con entidades gubernamentales en Haití para llevar recursos a quienes los necesitan ”.

Reconociendo que la convención no puede requerir que ninguna iglesia coordine sus ministerios de la iglesia local con los ministerios de la SBC, Hunt advirtió: “Recomendamos encarecidamente a todas las iglesias bautistas cooperantes que planean viajes ministeriales a Haití que se comuniquen con sus respectivas convenciones estatales y nuestras dos juntas misioneras, que están trabajando juntas para proporcionar ministerio a esta región devastada ".

Separado por una distancia de 2,400 millas del grupo detenido en Haití, Lain hizo un llamamiento a los cristianos de todo el mundo para que oren por estos voluntarios.

“Es simplemente un malentendido total”, dijo Lain, expresando su propia frustración y la de su iglesia en el oeste de Texas, las familias y una gran cantidad de cristianos en todo el mundo. "La prensa aquí ha sido maravillosa porque la gente ha dicho: 'Llevemos a nuestro hombre a casa'".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

George Liele: un pionero del evangelio que ayudó a miles de personas a venir a Cristo

Una de las figuras más importantes en la historia de las misiones cristianas es un esclavo liberado de Georgia llamado George Liele. Aunque William Carey puede ser llamado el padre del movimiento misionero moderno, George Liele...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.