Los bautistas contemplan una mezcla correcta de proclamación, obras

La tensión percibida entre el llamado a los ministerios de misericordia y la comisión de hacer discípulos (Santiago 1 y Mateo 28 respectivamente) ha ganado un renovado interés entre muchos bautistas del sur y otros evangélicos.

El cuidado de las viudas y los huérfanos siempre ha sido un distintivo cristiano, pero recibió un nuevo énfasis en los Estados Unidos de principios del siglo XX con un movimiento liderado por un grupo conocido como Social Gospelers. Los errores teológicos del evangelio social llevaron a muchas congregaciones convencionales a priorizar la predicación del evangelio sobre el compromiso social y, en algunos casos, a su exclusión.

Pero a medida que los autores evangélicos llaman cada vez más a los creyentes a un estilo de vida “misional”, algunos líderes bautistas están reconsiderando la naturaleza y el alcance de lo que constituye el evangelismo y la Gran Comisión y el papel que el ministerio social debe desempeñar en él.

Este énfasis renovado en el ministerio social se extiende más allá de la Convención Bautista del Sur y está encontrando un entusiasmo de base entre los evangélicos más jóvenes, y algunos buscan la transformación comunitaria sobre la salvación individual. Las iglesias, las organizaciones paraeclesiásticas y otros movimientos evangélicos están llamando a los creyentes a redescubrir la acción social como parte de su testimonio cristiano.

“Es hora de que [las iglesias] convencionales reconozcan que el 'miedo' al evangelio social no solo es bíblicamente injustificado; también es bíblicamente irresponsable a la luz del hecho de que las Escrituras nos enseñan claramente a involucrarnos en asuntos de justicia social ”, escriben los profesores del Southeastern Baptist Theological Seminary Mark Liederbach, profesor asociado de ética cristiana, y Alvin Reid, profesor de evangelismo y ministerio estudiantil, en su nuevo libro, "La Iglesia Convergente: Adoradores misioneros en una cultura emergente".

“Debido a que Cristo vino a redimir a toda la creación, los creyentes deben entender que tanto el evangelismo como el compromiso moral de los asuntos de justicia social son elementos centrales de la misión de Dios. Uno no es de menor prioridad que el otro, y luego, correctamente equilibrado en un contexto de ministerio particular, la combinación pinta un hermoso retrato del reino de Dios para que el mundo lo vea ".

Afirmando que la iglesia local es la única organización lo suficientemente grande para abordar problemas sociales globales como la pérdida espiritual, la pobreza, las enfermedades y la educación, Rick Warren, pastor de Saddleback Church en el sur de California, reveló un plan de PAZ congregacional en 2005 que puso la plantación de iglesias junto con la ayuda social.

“Las iglesias de la CBS que se alistan en planes de PAZ como el propuesto a través de Saddleback ponen la plantación de iglesias y el evangelismo antes que ayudar a los pobres, pero son inseparables”, comentó Rick Durst, profesor de teología histórica en el Seminario Teológico Bautista Golden Gate en Mill Valley, California. “Dios ha creó a la humanidad en solidaridad con la creación, de modo que cuando las personas pecan, la creación sufre (incluida la sociedad), cuando la humanidad se arrepiente, la creación es sanada, y cuando la humanidad arrepentida es completamente redimida, la creación se renueva (Romanos 8: 18-22) ”.

“El interés en el ministerio hacia los pobres, hambrientos, prisioneros, etc., tiene en última instancia su base en una emulación del ministerio de Jesucristo”, dijo Malcolm Yarnell, profesor asociado de teología sistemática en Southwestern Baptist Theological Seminary.

“Dicho esto, hay movimientos contemporáneos que fomentan este tipo de ministerios entre los evangélicos. Estos incluyen movimientos evangélicos más antiguos de izquierda como el de Sojourners, movimientos evangélicos más antiguos de derecha como el del ministerio de ayuda en casos de desastre de la SBC y movimientos más nuevos como el fenómeno emergente / emergente ”.

Durst cree que el interés renovado en los ministerios de misericordia proviene de una soteriología más equilibrada. “Creo que una buena parte de la conversación renovada y la práctica del evangelismo de servicio tiene que ver con un equilibrio renovado entre llegar al cielo y dejar que el cielo viva en nosotros ahora”, dijo. "Este deseo encuentra estímulo también a través de las múltiples fuentes de información sobre los heridos disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a nivel local y mundial a través de Internet y el teléfono celular".

Reid cree que la creciente popularidad de la ayuda social encaja bien con la mentalidad de los más jóvenes.

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