Ponerse al día y mirar hacia arriba con Bill Sutton

Un autodenominado "tradicionalista" mira hacia el futuro

McAllen Con 6 pies y 2 pulgadas, Bill Sutton, de 75 años, supera a la mayoría de las personas en más formas de las que se pueden medir con una vara de medir. 

El TEXAN entrevistó al predicador veterano y líder del Resurgimiento Conservador en Trinity Baptist de McAllen, donde comenzó a pastorear en 2010, dos años después de su retiro de First Baptist of McAllen. 

Sutton, el hijo de un predicador que nunca quiso ser predicador, se inscribió en el Southwestern Baptist Theological Seminary después de reprobar un examen físico del ejército de los EE. UU. Debido a viejas lesiones en el fútbol. Se graduó de SWBTS en 1967 y conoció a su futura esposa justo antes de su último semestre.

Cuando el TEXANO lo alcanzó recientemente, estaba planeando ir a uno de los varios negocios que dirige con sus hijos y lucía una camisa de mezclilla, jeans y una gorra de béisbol, atuendo típico de granjero del Valle del Río Grande que nunca llegaría a su lugar. púlpito.

"Soy un tradicionalista", dijo Sutton, quien usa un traje todos los domingos. 

“Un abrigo cubre mucha grasa. La mayoría de los predicadores lucen mucho mejor con abrigo y corbata que con una camisa polo y jeans ”, agregó, riendo. 

Nombres que evocan la historia bautista se le escapan a la lengua de Sutton. Vance Havner y Homer Lindsay, Sr., visitaron sus hogares de niños y adultos durante los avivamientos. RG Lee dirigió las ceremonias de boda de Sutton y su esposa, Martha, y de los padres de Martha. Su suegro era el médico y amigo de Lee.

Sutton fue pastor de FBC McAllen de 1986 a 2008 y sirvió en la Junta Ejecutiva de SBTC durante los primeros días de la convención. Él ha estado
se retiró durante unos dos años cuando llamó Trinity. La asistencia fue de alrededor de 60 "en un buen día" cuando llegó, pero desde entonces se ha duplicado. 

El mandato de Sutton ha presentado la reubicación de la iglesia de 75 años de un sitio urbano sin salida al mar a una propiedad de 10 acres frente a Freddy Gonzales Road, un tramo privilegiado tallado en la granja lechera del diácono que donó la propiedad y cuya casa es la próxima. puerta. Una iglesia predominantemente asiática también usa la instalación.

El edificio cuidadosamente pintado de Trinity se asienta sobre un césped bien cuidado con una estructura portátil de color a juego detrás. A un lado, se está pintando el equipo del patio de recreo, cedido por un banco que lo adquirió en un restaurante, y debajo se está colocando césped artificial. Un nuevo baptisterio de mosaicos azules con una fuente, visible desde la carretera, adorna el frente del edificio.

“Los bautismos deben ser públicos”, dijo Sutton, a quien le gusta bautizar afuera. El baptisterio se pagó con donaciones. “La gente simplemente siguió dando. Nunca pedimos dinero ”.

La apariencia de una iglesia en la acera es importante, dijo. 

“Ve a ver el salón de asambleas mormón local. Mantienen su propiedad excelente. Ninguna iglesia mormona, que no predica el evangelio, debería tener una mejor apariencia que la iglesia que predica el evangelio ”, dijo.

Sutton sabe que su edad y preferencias musicales limitan el grupo demográfico al que llegará fácilmente la iglesia. Atraer a algunos jóvenes con "un espíritu misionero" puede ser clave, dijo. 

“Solo estoy haciendo lo que sé hacer. Qué he hecho. Hay una comunidad a la que le gusta eso. No estoy compitiendo con ninguna otra iglesia. Estoy compitiendo contra el diablo. Tiene la mano en el bolsillo de todos y puede meterla ”, dijo.

Cuando llegó Sutton, Trinity donó alrededor de $ 1,200 por año a través del Programa Cooperativo; ahora la iglesia da $ 12,000. 

Sutton estuvo en First Baptist Pine Hills de Florida (ahora First Baptist Central Florida) en la década de 1970 en los albores del Resurgimiento Conservador y recuerda reuniones en toda la denominación entre predicadores de ideas afines temerosos del aumento del liberalismo denominacional. 

Su iglesia de Florida tenía un autobús de Orlando a Atlanta para reuniones. Los predicadores que necesitaban un paseo se pararon a lo largo de la carretera, agitando pañuelos blancos. 

“Durante todo el camino a través de Georgia, los recogíamos y nunca cobramos un centavo”, recuerda Sutton. El autobús estaría lleno por Atlanta, donde hablarían Bill Powell y otros.

Después de que Adrian Rogers, un amigo que entonces era pastor en Florida, fuera llamado a Bellevue Baptist en Memphis, “se hizo más fácil para los hombres de nuestra convicción entrar en púlpitos grandes”, dijo Sutton. 

“Esa cosa comenzó a crecer como una bola de nieve”, dijo sobre el resurgimiento, y pronto se unieron pastores bautistas muy conocidos, como él los llama, “muchachos grandes”. 

“Los grandes no eran la infantería. Ellos no lo iniciaron. Pero… cuando llegó el momento de tener oficiales para la infantería, entraron y ahí fue cuando la cosa empezó a marchar ”.

Cuando se le preguntó si los predicadores bautistas del sur más jóvenes entienden las batallas teológicas de una generación anterior, Sutton expresó sus dudas: “La gente detrás de nosotros nunca estuvo en la lucha y no saben por qué sangramos y morimos. No saben cómo fue ".

Lamenta la pérdida de los días en que los predicadores se quedaban una semana en su casa durante los avivamientos. Creció en contacto con grandes hombres de fe y trató de proporcionar lo mismo a sus hijos. Conocer personalmente a hombres como RG Lee explica parte de su lealtad denominacional, una intimidad ahora prácticamente perdida, que se ha ido por el camino de avivamientos de una semana.

“No tenemos avivamientos. Tenemos gente que viene el sábado por la noche, predica el domingo por la mañana y se va ”, dijo.

Entre otros dolores de cabeza, admitió Sutton, fue ver a su alma mater, Baylor, y otras universidades bautistas dejar la convención. 

Sutton lamenta la pérdida del espíritu denominacional entre los bautistas, el tipo de unidad que experimentó cuando luchaba por la ortodoxia. Teme que se pierda la historia y el legado bautista.

Para abordar esto, está trabajando con Bob Pearle, pastor de Birchman Baptist de Fort Worth, en un libro devocional para resaltar los grandes momentos de la historia bautista. Los horarios modernos y los compromisos familiares han diluido la lealtad denominacional y alentado el desapego, dijo Sutton. 

“Nací en un hospital bautista. Regresé a una casa parroquial bautista. Fui a una universidad bautista. Fui a un seminario bautista. Estoy atado ”, dijo Sutton, y agregó que cree que los miembros más jóvenes no sienten la misma sensación de“ endeudamiento ”que las generaciones anteriores. Los avivamientos e incluso los servicios de los domingos por la noche parecen cosas del pasado, dijo, porque la gente no tiene tiempo. 

El paradigma cambiante de la vida bautista es una de las razones por las que se retiró de FBC McAllen.

"Vi todo esto venir y no me gustó", dijo. "No quería pelear".

Aun así, Sutton es cautelosamente optimista sobre el futuro de la SBC y la SBTC, y considera que la formación de la SBTC, en la que se desempeñó como vicepresidente inaugural, es inevitable. De lo contrario, "todo lo que hubiera sucedido es que personas como yo hubieran hablado de la denominación y hubieran pastorado una iglesia bautista independiente".

La falta de compromiso denominacional motiva su trabajo en el libro devocional. Si una generación no "conoce la historia", "volverá a aprender la historia a partir de la experiencia", dijo.

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