Los miembros de la iglesia dan un paso al frente para compartir el evangelio durante COVID-19

Un cono de nieve gratis recorre un largo camino

Gayla Sullivan dice que su plan de mayo pasado para entablar relaciones e iniciar conversaciones sobre el evangelio con sus vecinos comenzó con un cono de nieve en medio de la pandemia. 

Sabía que no era el mejor momento para realizar una "reunión social", ya que muchas personas se quedaron en casa durante la cuarentena de COVID-19. Aun así, no podía evitar el llamado del Señor a su corazón para llegar a quienes vivían a su alrededor. Entonces, decidió invitar a "Daesy's Tropical Sno" a su vecindario en Arlington y comprarles un cono de nieve a sus vecinos.

“No tenía idea de cuál iba a ser la participación, y honestamente, estaba temblando en mis botas”, dijo Sullivan, miembro de la Iglesia Bautista Nolan River Road en Cleburne, donde su esposo Doyle se desempeña como ministro de música. “Sabía que tenía que hacerlo de inmediato ... lo que se había puesto en mi corazón, o podría no cumplir con esa urgencia. Además, soy un poco introvertido ".

Sullivan es asistente de comunicaciones en SBTC, y no fue la única allí con el deseo de comunicarse en los últimos meses. Otros también se han acercado a sus comunidades de manera creativa durante la pandemia.

'Hambriento de conversación'

La clave, enfatizó Sullivan, es avanzar en la idea lo más rápido posible. 

La hija de Sullivan, Kaley, de 29 años, la ayudó a distribuir folletos en su vecindario, y algo inesperado sucedió el 14 de mayo: los vecinos se presentaron. Casi 20 personas con máscaras y listas para la distancia social pasaron por un cono de nieve. 

"Parecía que estaban muy emocionados de salir", dijo Sullivan. “Estábamos con máscaras y nos dispersamos, pero ellos estaban muy agradecidos por la oportunidad. Todo el mundo estaba tan hambriento de conversación ".

Sullivan ya ha notado algunos avances con sus vecinos. Uno de ellos, que “nunca hubiera dicho hola”, ha comenzado a iniciar una conversación. Sullivan notó que después de la reunión social del cono de nieve, el vecino que apenas había hablado con ella vino un día para ver si necesitaba ayuda con su auto que estaba funcionando mal.

“Solo pequeñas cosas como esa”, dijo Sullivan, señalando que recién está comenzando. "Incluso un 'hola' ahora es simplemente increíble".

Gary Ledbetter, director de comunicaciones y relaciones ministeriales en SBTC, y su esposa, Tammi, también decidieron organizar un evento de divulgación similar unas semanas más tarde en su vecindario. Y su iglesia, Inglewood Baptist Church en Grand Prairie, continuó reproduciendo varios otros eventos de conos de nieve en vecindarios cercanos. 

El pastor Shawn Paschal de la Iglesia Bautista de Inglewood se hizo eco de la evaluación de Sullivan sobre la efectividad de la necesidad de conectarse con los vecinos. Inglewood ha llevado a cabo media docena de eventos de conos de nieve en los vecindarios del área donde viven los miembros de la iglesia, atrayendo de 40 a más de 80 personas por evento. 

“Pudimos conectarnos con vecinos, muchos con los que nunca nos habíamos conectado antes”, dijo Paschal. "Tenemos que llevar la iglesia a la gente en lugar de esperar que vengan a nosotros".

"La caja de bendiciones"

Amanda Kennedy, recepcionista de SBTC, también se sintió llamada a ayudar a quienes luchan por la pandemia. 

Kennedy es miembro de Foundation Baptist Church en Euless. Ella compartió cómo la pandemia la llevó a acercarse a las personas con problemas financieros, que luchan contra la ansiedad o que tal vez no querían ir a la tienda durante la pandemia. Con la ayuda de un viejo quiosco de periódicos ubicado en la entrada principal del edificio de su iglesia, la “Caja de Bendición” permitió que la gente entrara y saliera y recibiera un poco de ayuda sin problemas. 

“Pueden venir y tomar lo que necesitan y no tienen que justificarlo ante nadie y no hay trámites burocráticos”, dijo en el podcast de Southern Baptist TEXAN'S, “Just Good News”. “No tienen que solicitar nada. Si tienen una necesidad, pueden venir y tomar lo que necesitan ".

Cada vez que Kennedy y su hijo Ethan recogían comestibles, compraban un poco más para poner en la caja. A medida que aumentaron las cifras de desempleo durante la pandemia, la respuesta de la comunidad siguió creciendo. Cerca de seis tarrinas de alimentos no perecederos pronto se alinearon junto al pequeño quiosco de periódicos que estaba lleno de alimentos y diversos materiales de evangelización.  

Con la necesidad de más espacio, la iglesia finalmente compró un compartimiento de almacenamiento al aire libre. Mide alrededor de 6 pies de alto — aproximadamente del tamaño de una despensa de cocina y encaja “perfectamente” en la entrada principal — para proporcionar más espacio para comida, artículos de tocador, tratados del evangelio, Biblias, la tarjeta de presentación del pastor y más. 

Se basa en el "sistema de honor" y Kennedy señaló que "no siempre es una operación perfecta". A veces, las personas dejan artículos que no se pueden usar; estos incluyen artículos perecederos como pequeños envases de leche del tamaño de un almuerzo y un sándwich de rosbif.

“Me detuve un día y había como un colchón tamaño queen justo afuera al lado del Blessing Box”, dijo. 

Pero ella dice que todo es parte de la diversión que viene con el alcance comunitario.

“Me encantaría que esto mostrara a las iglesias más pequeñas que puedes hacer algo, incluso si es algo muy pequeño y simple”, dijo. "No es necesario que se te ocurra algo elaborado para compartir el amor de Cristo y satisfacer las necesidades".

Agua, oración y esperanza

Rod Minor, pastor de la Iglesia Bautista Anderson Mill en Austin, dijo que él y su esposa Camille comenzaron a orar en enero por una forma de iniciar conversaciones sobre el evangelio con su comunidad.  A medida que se cancelaron más y más eventos de la iglesia, Camille Minor, quien solía trabajar con la movilización de oración de mujeres en SBTC, sugirió establecer una “estación de oración” cerca de la iglesia. 

 Desde el lanzamiento de la estación de oración en julio, la pareja ha visto cómo una mesa simple, botellas de agua gratis y un cartel publicitario de la oración pueden animar a la comunidad. 

“Queríamos regresar a la comunidad, y creo que las iglesias realmente lo desean”, dijo.

Las estaciones de oración, señaló Minor, han ayudado a la iglesia a encontrar una manera de conectarse con personas que están desesperadas por un sentido de normalidad y, lo más importante, necesitan escuchar el evangelio.

“Creo que ha sido una buena herramienta decirle a la comunidad que no tiene que venir a la iglesia aquí, pero que oraremos por usted”, dijo. "Sobre todo queremos que conozcas a Jesús y que crezcas en él". 

Corresponsal de TEXAN
shawn hendricks
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