Las iglesias se encargan de los negocios durante la crisis de COVID-19

Más de 300 vehículos se alinearon en la propiedad de la Iglesia Sagemont con miembros que mostraban carteles, vitoreaban y tocaban las bocinas durante un desfile de hora y media que siguió a una votación menos que típica de la iglesia para elegir a su nuevo pastor Matt Carter. 

Pero en medio de la crisis del COVID-19, la mayoría estaría de acuerdo en que estos no son tiempos típicos. Como el edificio de su iglesia permaneció cerrado para el culto regular, Sagemont ofreció una variedad de opciones durante la elección del pastor que incluían votar en línea, completar boletas de votación o votar por teléfono. Y no están solos, ya que muchos líderes ministeriales en todo el estado, y en todo el mundo, luchan con los mejores enfoques, no solo para la adoración en línea, sino también para llevar a cabo reuniones de negocios de rutina. 

Sagemont era una de al menos tres iglesias bautistas del sur de Texas que estaban en proceso de llamar a pastores a medida que la pandemia comenzaba a desarrollarse. Otros incluyeron a Central Baptist en College Station que recientemente llamó a Phillip Bethancourt, y Crossroads Baptist Church Woodlands que llamó a Marcus Hayes.

Para Sagemont, cuando todo estaba dicho y hecho, el 99.6 por ciento de los que participaron en la votación del domingo (17 de mayo) votaron para afirmar a Matt Carter como su nuevo pastor principal. 

“Nuestro ex pastor [John Morgan] intervino y dijo 'No creo que Billy Graham pudiera haber obtenido un voto como ese'”, bromeó el pastor ejecutivo Chuck Schneider.

Si bien llamar a un nuevo pastor puede ser un desafío para cualquier iglesia, fue la primera vez en los 53 años de historia de Sagemont que llamaron a un nuevo pastor. Y esto ha sido en medio de la iglesia finalizando sus planes de reunirse el 31 de mayo.

“Nunca antes habíamos pasado por este proceso”, dijo Schneider. "Lo llamamos y luego tuvimos que averiguar cómo hacerlo porque estábamos en medio de una pandemia".

En general, Schneider dijo que las últimas semanas han sido desafiantes. Pero todas las videollamadas en línea y la transmisión en vivo le han permitido a la iglesia conocer a su pastor entrante. Durante el último mes, Carter se ha reunido con miembros de la iglesia en línea para responder preguntas y discutir el puesto. 

"Ha estado en una reunión tras otra, tras otra", dijo Schneider. "Y el desafío de hacerlo con un distanciamiento social adecuado lo hizo muy difícil, pero lo logramos ... Y no sé si hubiéramos sido tan minuciosos si no hubiéramos tenido la pandemia de qué preocuparnos".

"Honestamente, hemos visto la mano del Señor en todo este proceso".

No tan comercial como de costumbre

Spencer Plumlee, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Mansfield, dijo que su equipo también se ha enfrentado a varios desafíos. Solo en el mes de abril, llevaron a cabo tres reuniones de negocios en línea.

“Una de nuestras reuniones fue sobre un terreno que estamos vendiendo”, dijo. “Fue un gran problema. Vendemos tierras por valor de millones de dólares.

“Creo que tuvimos un nivel más alto de participación de lo que hubiéramos tenido de otra manera con las preguntas”, señaló Plumlee, quien pastorea una iglesia que tiene un promedio de 500 a 600 personas cada domingo, “porque la gente se sentía más cómoda enviando mensajes de texto en sus preguntas que de lo contrario, les habría preguntado en persona ".

Señaló: "Fue eficaz, fue estresante, pero lo hicimos funcionar". 

Si bien algunos pueden estar experimentando "fatiga de Zoom" de todo tipo de reuniones en línea, Plumlee señaló que ha habido muchos momentos positivos en línea que han compensado cualquier frustración. 

La tecnología, dijo Plumlee, definitivamente ha abierto oportunidades para el ministerio en momentos en que los problemas habituales de la vida cotidiana podrían haberse interpuesto fácilmente. 

Recordó que uno de los hombres de su grupo de discipulado necesitaba cuidar a sus hijos mientras su esposa tenía una cita con el médico. Eso normalmente habría descarrilado la reunión, dijo, pero una simple llamada de Zoom les permitió reunirse.

“Puso una película para los niños y se dejó caer en su sofá y se acercó con nosotros y tuvimos nuestro grupo de discipulado en línea”, dijo. “Como antes, simplemente no habría aparecido. Habríamos dicho: 'Ah, qué fastidio, y hubiéramos tenido que reprogramar. Por lo tanto, lo veo brindando ayuda, una solución alternativa cuando se trata del negocio de nuestra era de horarios conflictivos '”.

Y Plumlee señaló que el número de grupos de vida adulta de las iglesias ha aumentado de un año a la fecha en un 10 o 15 por ciento. 

"Creo que esta temporada ha hecho que nos aferremos con fuerza a nuestra misión, pero mantenemos nuestros métodos un poco más laxos", dijo. “No puedo decirte cuántas veces en este proceso he dicho, 'Hombre, esto nos está empujando a hacer algunas cosas que probablemente ya deberíamos haber hecho'”. 

Con los servicios en línea, Plumlee se dio cuenta de que su equipo de medios podía proporcionar la capacidad de imagen en imagen con lenguaje de señas para su ministerio de personas sordas.  

La mayoría de los líderes de la iglesia, señaló, se sorprenderán de cómo su congregación puede ayudar a encontrar nuevas formas de compartir su mensaje.

“No me importa el tamaño de su iglesia”, dijo. "Te sorprendería saber cuántas personas conocedoras de la tecnología tienes en tu congregación que pueden ayudarte".

Una oportunidad para las iglesias

Aunque Hollywood está prácticamente cerrado, consultor y experto en medios basado en la fe Phil Cooke ofreció consejos a los líderes de la iglesia sobre cómo expandir su alcance en línea y discutió formas en las que “la iglesia está aumentando la producción de medios a los niveles más altos de la historia”.

“Desde la transmisión en vivo de los servicios de adoración hasta la producción de videos cortos, videos improvisados ​​de Facebook e Instagram, seminarios web y más, las iglesias y organizaciones ministeriales de todo el país están respondiendo al llamado de acercarse y conectarse a través de los medios”, escribió en su sitio.

La transmisión en vivo, señaló en un video en línea, no solo puede ayudar a las iglesias a mantenerse conectadas, sino que en realidad puede ayudarlas a crecer.  

“Este es nuestro momento”, dijo. “No te llenes de miedo. No se preocupe de que deberíamos agacharnos y cerrar nuestras puertas. Este es un momento para que tengamos un impacto en la cultura ".

Cooke expresó lo alentador que es ver a tantas iglesias adoptar la tecnología en tiempos difíciles.

“He pasado gran parte de mi carrera tratando de convencer a pastores y líderes ministeriales de la importancia de los medios de comunicación, que no puedo describir lo gratificante que es verlos respondiendo a la crisis en cantidades tan grandes”, dijo. “En este momento, puedo mirar por la ventana de mi oficina en casa y ver a Walt Disney Studios, Universal Studios y otros estudios cinematográficos sentados en silencio. Pero al mismo tiempo, veo iglesias y ministerios elevando el estándar.

"Con suerte", señaló, "eso es algo que no cambiará después de que termine esta crisis".

Corresponsal de TEXAN
shawn hendricks
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