Alumno de Criswell bautiza a 60 en aguas iraquíes

IRAQ - Como estudiante de The Criswell College, Brian Waite recibió el mismo mandato que se le da a todos los demás estudiantes. “Todos deben escuchar el evangelio y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para ser los portadores de estas maravillosas buenas nuevas”, dijo Waite. Llevó ese celo por la evangelización a las iglesias que pastoreaba en Tioga, Celina y DeSoto. Fue parte de su razón para alistarse en la Armada como capellán, sirviendo en Okinawa, Japón y más tarde en Groton, Connecticut.

En 2002, Waite estaba pastoreando una de las iglesias bautistas del sur más grandes de Oklahoma cuando la Marina lo contactó para ver si consideraba regresar al servicio activo.

“Después de mucha oración y consideración, mi familia y yo nos sentimos fuertemente convencidos de que aquí sería donde Dios nos tendría en este momento de nuestra vida”, dijo Waite. Dijo que se sentía extremadamente honrado de que se le pidiera regresar a pesar de que significaba un recorte salarial y un cambio de estilo de vida del puesto que ocupaba en la Iglesia Bautista Quail Springs de 3,600 miembros en la ciudad de Oklahoma.

Waite regresó al servicio activo con la 2ª División de Infantería de Marina en Camp Lejeune, Carolina del Norte, asignada como capellán de mando del 2º Batallón de Reconocimiento. En noviembre pasado se convirtió en capellán adjunto de división para todo el campamento, sirviendo a unos 17,000 infantes de marina y marineros.

En febrero de este año, el estado mayor del general designó a Waite para reemplazar a un capellán que regresaba. Justo cuando la unidad se estaba preparando para el combate, Waite voló a Kuwait para unirse al 3er Batallón, 2do Marines, una unidad que vería algunos de los combates más duros de toda la Operación Libertad Iraquí. El Equipo de Combate del Regimiento Dos sufrió más de 80 bajas y 22 de los soldados murieron por las heridas sufridas.

Waite expresó su asombro por la gran libertad que se le ha dado para moverse entre unidades a voluntad y compartir el evangelio con todos los que quieran escuchar. Las arduas condiciones de vida y la constante amenaza de conflicto a menudo motivan una mayor apertura al mensaje que transmite Waite. Más de 60 soldados aceptaron a Cristo como Salvador en un período de cuatro meses, dijo.

El domingo de Pascua, el alumno de Criswell College bautizó a 60 miembros del servicio en el río Tigris en Irak. "Todavía estábamos en medio de las hostilidades", recordó Waite. "Tener que flanquear ambos lados de nuestra posición en el río con camiones de armas y guardias armados". A pesar de sus esfuerzos por mantener un perfil bajo durante el servicio bautismal, un corresponsal de combate se enteró del evento y apareció en la escena.

“Estaba tan intrigado por la cantidad y el espíritu de las personas involucradas que preguntó:” '¿Qué significa ser bautizado?' ”. El interés del periodista le recordó a Waite el interrogatorio que el eunuco etíope hizo a Philip. “Tuve la gran oportunidad de predicarle a Jesús”, agregó. "Antes de que todo estuviera dicho y hecho, él fue nuestro sexagésimo primer bautismo".

Waite especula que estos fueron probablemente los primeros bautismos cristianos, al menos de este tamaño y magnitud, en los últimos siglos o incluso más. Para aumentar su entusiasmo, se están discipulando nuevos conversos. Waite ofrece estudios bíblicos diarios y sesiones de consejería individual. Se ofreció una clase antes del bautismo para aquellos que profesaban la fe. Waite dijo que rechazó a 20 personas que no parecían estar preparadas para hacer tal compromiso. A su regreso a los Estados Unidos, los nuevos creyentes se integrarán en las iglesias locales que creen en la Biblia, dijo Waite, para tener un sistema de apoyo espiritual más allá de su unidad militar.

“Vivo con esta gente las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Sus jefes me dejaron entrar a sus espacios de trabajo como compañero de trabajo. Tengo rienda suelta ”, explicó Waite. “De hecho, no es raro que toda una sección de trabajo me pida que venga y hable con ellos sobre una inquietud específica o un dilema moral. La mayoría de los oficiales militares han llegado a la conclusión de que cuanto más conectados estén sus miembros en servicio con Dios, mejores marinos o marineros se convertirán ".

La oportunidad de llegar a “aquellos que corren un riesgo aún mayor de perder la vida y conocer a su creador” tuvo mucho que ver con la voluntad de Waite de regresar al servicio militar. Recientemente preparó una placa para honrar a los 154 hombres y mujeres de servicio que dieron su vida durante un período de cuatro meses.

Ahora que Waite ha abordado un barco para el viaje de regreso a casa, las comunicaciones por correo electrónico brindan comunicación constante para él, su esposa y sus dos hijos, de 14 y 11 años. El mayor está considerando enlistarse cuando termine la escuela secundaria. "Quizás esto es w

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