Iglesia del este de Texas alimenta miles después de Onalaska tornado; Tripulaciones de SBTC DR en el sitio

CONDADO DE POLK, Texas   Jonathan Davidson, pastor de la Iglesia Bautista Trinity Pines en Trinity, y el líder juvenil Brad Johnson se estaban preparando para transmitir en vivo el estudio bíblico y el programa juvenil de la iglesia los miércoles cuando la tormenta golpeó la noche del 22 de abril. Se vieron obligados a abandonar sus planes cuando soplaban los vientos. , una pelota de golf y granizo del tamaño de una pelota de béisbol arrojaron el edificio, la electricidad y el Internet fallaron. 

El tornado EF-3 que arrasó el condado de Polk no pasó por alto Trinity pero atravesó la cercana Onalaska, cobrando tres vidas, destruyendo 173 casas y dañando más de 300 en el condado.

Después de la tormenta, Davidson regresó a su rancho a 38 millas de distancia.

"Comenzamos a llamar a la gente para determinar las necesidades", dijo Davidson al TEXAN. Ninguna de las familias de la iglesia estuvo en el camino inmediato del tornado, aunque muchas sufrieron daños por el viento en techos y casas.

A la mañana siguiente, Davidson y su hermano, BJ, un líder de adoración en Antioch Baptist en Lovelady, vieron el daño de primera mano mientras transportaban un generador a un miembro que vivía cerca de Onalaska.

“Fue bastante devastador”, recuerda Davidson. 

Cuando la secretaria de la iglesia, Sheri Whitfield, les informó que los funcionarios de la ciudad habían pedido equipos de cocina para preparar la comida para la comunidad, los hermanos Davidson regresaron al rancho para llevar el enorme remolque de barbacoa de la familia al Garland Park de Onalaska, mientras que Whitfield y la asistente del ministerio Darlene Kasper se apresuraron a ir al rancho. tienda de comestibles para comprar alimentos y suministros.

Cuando Davidson llevó la unidad de barbacoa al parque, los agentes de policía lo detuvieron y le preguntaron qué estaba haciendo.

“Soy pastor. Escuché que necesitabas cocinas ”, respondió Davidson. 

Los policías lo instaron a estacionar donde quisiera, cerca del gran pabellón que había escapado ileso del tornado y donde las autoridades tenían la intención de establecer un área de estacionamiento para los esfuerzos de socorro.

Fueron los únicos preparadores de comida que vinieron.

Los Davidson y Tom Fourcha, el miembro de la iglesia que necesitaba el generador, se pusieron a trabajar rápidamente. Los tres hombres asaron hamburguesas y perros calientes desde el almuerzo hasta las 9:30 esa noche, sirviendo 500 comidas a los socorristas, voluntarios de búsqueda y rescate y cualquier persona que viniera.

El viernes por la mañana, el personal y los miembros de la iglesia llamaron a sus amigos y pidieron ayuda en las redes sociales.

"Empezamos a enviar un SOS", dijo Davidson. “Nos estábamos quedando sin comida. Creció un poco ".

Davidson trajo otro gran fumador del rancho. Docenas de miembros de la iglesia se reunieron para ayudar a cocinar y servir. Personas de otras iglesias y de la comunidad colaboraron. 

Se organizaron grupos. Algunos conducían todos los días a Sam's Clubs en Lufkin y Conroe para comprar comida y artículos de papel. Se formaron equipos, cargando docenas de comidas en camionetas y vehículos todo terreno y entregándolas a vecindarios donde los residentes no podían irse debido a daños en sus vehículos. 

“Llevando las comidas a la comunidad, pudimos orar con la gente y se intensificó el aspecto del ministerio”, dijo Davidson. Los residentes que se mostraron escépticos el primer día de la entrega de la comida se hicieron amigos.

Las personas que “nos miraban como si estuviéramos locos [al principio]”, el lunes estaban invitando a los voluntarios de Trinity Pines dentro de sus casas, dijo Davidson. 

Los miembros de la iglesia y la comunidad trajeron donaciones de dinero y alimentos. Otra congregación local trajo 25 bandejas de espaguetis con pollo para una comida.

“La gente se acercó y nos entregó dinero en efectivo. Enviaron dinero usando Facebook Messenger. Nos recibieron en la iglesia con donaciones ”, dijo Davidson.

Davidson estimó que de jueves a lunes después del tornado, Trinity Pines preparó, sirvió y entregó 14,000 comidas.

"Teníamos muchachos parados sobre parrillas de 12 a 14 horas al día", dijo.

El lunes, los voluntarios de la iglesia estaban agotados. "Sabía que podríamos mantenerlo durante 72 horas, pero no más", dijo Davidson. 

Cuando la ciudad pidió unos días más de asistencia, Davidson se puso en contacto con Tony Wolfe, director de relaciones con la iglesia de SBTC, quien lo puso en contacto con SBTC DR.

Los equipos de SBTC DR se hacen cargo

En respuesta, los voluntarios de Socorro en Desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas llevaron una cocina de alimentación masiva de la Asociación Bautista Unity en Lufkin para ayudar a los miembros de Trinity Pines y preparar la comida proporcionada por el Ejército de Salvación. El esfuerzo fue coordinado por el director de SBTC DR, Scottie Stice, quien se comunicó con Alvin Migues, director de desastres del Ejército de Salvación de Texas, para obtener ayuda.

“La Cruz Roja no despliega unidades de atención masiva en un contexto COVID”, dijo Stice. "Nos unimos al Ejército de Salvación que proporcionó alimentos y voluntarios para ayudar a distribuirlos".

La unidad de alimentación masiva SBTC DR se unió a una cocina de respuesta rápida QR ya desplegada en la estación de bomberos de Onalaska para alimentar a los socorristas, equipos de emergencia y equipos de motosierra SBTC DR que trabajan en el área. Además de los equipos de alimentación, se desplegaron voluntarios administrativos y de capellanía de SBTC DR, limpieza y recuperación, ducha, lavandería y administración. 

Los equipos de motosierra de SBTC DR estuvieron entre los primeros grupos de voluntarios en llegar al área. “Varios de sus primeros trabajos consistieron en cortar los sitios de las casas para que el departamento de bomberos y los servicios de emergencias médicas pudieran acceder a las víctimas con necesidades médicas”, dijo Daniel White, líder de incidentes de SBTC DR.

La Iglesia Bautista Pine Forest en Livingston y Trinity Pines están recibiendo a los voluntarios de SBTC DR, que suman de 29 a 40 cada día.

Stice dijo que el despliegue ha involucrado a voluntarios de First Baptist Bellville, First Baptist Kountze, Flint Baptist, Tabernacle Baptist of Ennis, First Baptist Pflugerville, First Baptist Leonard y Beaumont Calvary Baptist, además de los de la Unity Association. Las operaciones de alimentación se extenderán hasta el 1 de mayo, mientras que el trabajo con motosierra continuará al menos una semana más. 

Los voluntarios de SBTC DR también continuaron ayudando al Banco de Alimentos de Houston esta semana. Un equipo de motosierra también se desplegó en Linden luego de los daños causados ​​por el viento allí.

Contando el costo

De Trinity Pines, Stice dijo: “Se pusieron a trabajar de inmediato. Incluso antes de que el gobierno local pusiera los recursos en línea, la iglesia se movilizó y salió ".

El ministerio inesperado tuvo un costo para la iglesia, que promedia cerca de 100 asistentes.

Davidson estimó que la iglesia gastó alrededor de $ 5,000 además de las donaciones recibidas.

Cuando se le preguntó si lo volverían a hacer, respondió: "Por supuesto, en un santiamén". Dijo: “Era nuestra iglesia. Puede que lo haya iniciado accidentalmente. Son ellos y su deseo de ayudar.  Habría sido otra persona si no hubiéramos sido nosotros. Terminamos siendo nosotros. Mi gente es increíble ".

Davidson dijo que el "espíritu de su congregación estaba preparado y listo para funcionar", que se habían centrado en comprender la voluntad de Dios y explorar cómo "impactar el reino". Una serie de sermones reciente sobre Filipenses 2 dejó a todos buscando la “mente de Cristo”, dijo Davidson.

Otro precio del ministerio en un mundo COVID-19 es que Trinity Pines, en lugar de reanudar los servicios físicos como lo harán algunas congregaciones de áreas más pequeñas el 3 de mayo, se pondrá en cuarentena después del tornado. Hasta la fecha, el condado de Polk ha reportado 19 casos de coronavirus. Los voluntarios de alimentación de la iglesia no pudieron distanciarse socialmente por completo y pueden haber estado expuestos.

“Como grupos de iglesias y ministerios, nos mantendremos separados durante 14 días”, dijo Davidson, y agregó que los servicios continuarán en línea.

Un nuevo mundo de RD

Las pandemias complican los despliegues en RD, lo que requiere alojamiento y espacio de trabajo adicionales, máscaras y otros equipos de protección para los voluntarios. SBTC DR ha publicado pautas de seguridad adicionales que todos los voluntarios deben seguir.

Aún así, la obra de Dios continúa. Los capellanes de SBTC DR han hecho decenas de contactos y han visto cuatro profesiones de fe entre las víctimas de la tormenta en el este de Texas.

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