Freedom Church llega a las personas en libertad condicional donde viven

FORT WORTH  Imagínese que una persona acaba de salir de la cárcel y quiere poner su vida en el camino correcto, y sabe que ir a la iglesia debe ser parte de ese plan. Pero debido a sus antecedentes penales, se le exigió que se mantuviera alejado de las iglesias. ¿Qué haría para encontrar ayuda?

En Fort Worth, tal persona puede encontrar ayuda y esperanza a través de Freedom Church, un ministerio de First Baptist Church en la cercana Colleyville. Freedom Church llega a hombres y mujeres que regresan a la sociedad desde la prisión ofreciendo servicios de adoración semanales, grupos pequeños y clases de habilidades para la vida. 

“Dado que estas personas, por cualquier motivo, su papeleo, un estigma que pueden llevar consigo, no se sienten cómodos entrando a una iglesia o tal vez no están pensando en la iglesia, pensé: 'Oye, llevémosles la iglesia, '”, Dijo John Earle, pastor del campus de la Iglesia Freedom de First Baptist Colleyville, al TEXAN. 

“Cuando llegamos a 'los más pequeños', son las personas que tal vez cometieron asesinatos, los criminales empedernidos que han cumplido su condena y ahora están tratando de volver a la sociedad”, dijo Earle. 

El ministerio comenzó hace un par de años cuando First Baptist Colleyville desplegó líderes de grupos pequeños para ofrecer estudios bíblicos en complejos de viviendas para personas en libertad condicional en Fort Worth, aproximadamente a media hora de la iglesia. Se encontrarían en cuartos de lavado o donde pudieran encontrar espacio. 

Hace aproximadamente un año, dijo Earle, surgió Freedom Church, con servicios de adoración los miércoles por la noche en una habitación alquilada en el Centro de Recursos del Condado de Tarrant. Después de ocho años en el personal como pastor de jóvenes en First Baptist Colleyville, Earle hizo la transición el otoño pasado a su nueva posición al frente del ministerio. 

Earle, quien fue tackle ofensivo durante cinco temporadas en la NFL antes de ingresar al ministerio, se dio cuenta de que los voluntarios de la iglesia no podían maximizar sus esfuerzos mientras se reunían en la sala de recursos. Por un lado, las personas en libertad condicional tenían que completar un extenso papeleo solo para obtener permiso para asistir a los servicios. 

“Tenían estipulaciones dentro de su libertad condicional si se les permitía salir del campus”, dijo. “Vi que a veces venían y otras no. A veces puede estar en su papeleo que si trabajan durante el día no pueden salir de su campus por la noche ".

Entonces, a partir de enero, los servicios de adoración se trasladaron a las unidades de vivienda donde permanecen las personas en libertad condicional mientras regresan a la sociedad. “Nos da mucha más gente a quien alcanzar con el evangelio”, dijo Earle. 

“Sabemos que nunca vamos a ser autónomos debido a la rotación”, dijo. “Tenemos estas personas en libertad condicional de tres a cinco meses. Entran en estas unidades de vivienda y luego se van y vuelven a la sociedad. Nuestro impacto tiene que ser rápido y furioso ". 

Pero Dios está obrando y los resultados han sido visibles.

“Vemos gente que se salva a diario. El domingo pasado, en un grupo pequeño, ocho personas se salvaron ”, dijo Earle. “Vamos a hacer que se bauticen y caminen con Dios. 

“He escuchado historias de personas que se han apegado a Freedom Church y seis meses después, cuando están fuera y ya no viven en la unidad de vivienda, siguen asistiendo a los servicios. Les han dicho a nuestros voluntarios que Freedom ha tenido el mayor impacto en sus vidas ".

Earle explicó que cuando a una persona en libertad condicional se le permite salir de la prisión, “inmediatamente quiere un trabajo. Necesitan ropa. Necesitan un lugar para quedarse. Necesitan comida. Todas esas son urgencias importantes en sus corazones.

“Pero a medida que avanzo con ellos, les hago saber que, a menos que se sometan a un trasplante de corazón, serán los mismos de siempre, los mismos de siempre, y esa urgencia hará que tomen malas decisiones y vuelvan a la cárcel. ", Dijo Earle.

Freedom Church se esfuerza por ver corazones cambiados, y las personas que siguen regresando incluso después de que se les permite salir de las instalaciones hablan sobre esa transformación, dijo Earle, y sobre cómo tienen una vida mejor ahora que caminan con Cristo. 

Un dicho común en la cultura estadounidense es que todos merecen una segunda oportunidad, señaló Earle, pero ese adagio se detiene en seco.

"Seamos realistas. Probablemente todos estemos en nuestra 150ª oportunidad. Solía ​​hablar en las escuelas públicas y diría que la única diferencia entre una persona sentada tras las rejas y una persona sentada en una escuela es que algunas personas son atrapadas y otras no ”, dijo Earle. 

Dios ofrece repetidamente el perdón cuando el verdadero arrepentimiento está presente, dijo. 

"Cuando estas personas están dando la espalda a sus caminos pecaminosos, ¿quiénes somos nosotros para no ofrecerles la oportunidad de vivir con ellos y ayudarlos a recuperarse y ayudarlos a comprender que pueden volver a ser ciudadanos de la sociedad?"

Es normal que las personas se sientan incómodas cuando alguien con antecedentes penales se cruza en su camino, dijo Earle, especialmente si la persona es un delincuente sexual. “La gente quiere perdonarlos desde lejos, pero ese no es el verdadero perdón. El verdadero perdón es ofrecerse a vivir la vida con alguien ". 

Earle nació y se crió en Keyport, Nueva Jersey, y fue a la universidad en Illinois antes de ser reclutado en la NFL. Después de jugar fútbol americano profesional, se unió a Sports World Ministries y viajó por el país compartiendo su testimonio en las escuelas públicas durante 12 años. 

Parte de ese testimonio es que el fútbol lo había sido todo para él, y luego lo vio desaparecer; en un lapso de 14 meses se fracturó el pie derecho dos veces y el pie izquierdo dos veces. Pensó en el suicidio y llamó a su padre, quien le dijo que Jesús lo amaba y que nunca lo dejaría. Esa noche de 1991 entregó su vida a Cristo. 

Alrededor de 2008, después de haber hablado en una escuela de Texas, un pastor lo llamó y le pidió que considerara la posibilidad de ser pastor de jóvenes en Gainesville, Texas. “Viví en Illinois. Yo era de Nueva Jersey. No pensé en ir a Gainesville, Texas, pero fui allí y me convertí en pastor de jóvenes y disfruté cada minuto ”, dijo Earle.

Después de tres años allí, fue a First Baptist Colleyville. Lo que lo llevó al ministerio de la prisión allí, dijo, es que Guy Earle, su hermano gemelo idéntico que también jugó en la NFL, es pastor ejecutivo de GracePointe Church en Denton, y los dos hermanos fundaron Think Twice Ministries. 

"Hacemos el ministerio en la prisión", dijo John Earle. “Probablemente hacemos unos 100 eventos de conferencias en las cárceles al año y vemos miles de salvaciones. … Hemos estado haciendo eso durante los últimos 10 años. De ahí viene el amor por el ministerio carcelario ".

Darle a un prisionero la oportunidad de rehabilitarse a sí mismo con Cristo comienza con escuchar la Palabra de Dios e incluye un entorno de grupo pequeño donde puede recibir atención individual, dijo Earle. "Podemos ofrecer clases de manejo de la ira y otras cosas". 

"Cuando hablo de la experiencia Freedom en el hogar de personas en libertad condicional, eso es lo que realmente parece: ¿Cuántas veces podemos tocarlo con el evangelio en diferentes entornos y de diferentes maneras en las que se encuentra?" Dijo Earle. 

El ministerio carcelario puede ir más allá de presentarse, predicar e irse, dijo. 

“El ministerio de personas en libertad condicional es un poco diferente porque estás viviendo la vida con ellos, te estás ofreciendo a ti mismo, caminando al lado de ellos mientras aprenden cómo descubrir la vida de nuevo”, dijo Earle. “Te garantizo que todas las ciudades tienen casas para personas en libertad condicional. Animaría a su iglesia a encontrar las casas para personas en libertad condicional que se encuentran en su área y comenzar a impactarlas ". 

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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