Graham insta a considerar el cambio de nombre

NASHVILLE, Tenn.?Anteriormente se propuso un cambio de nombre para la Convención Bautista del Sur, pero es el momento adecuado para hacerlo o dejarlo para siempre, dijo el presidente de la CBS, Jack Graham, en su discurso del 16 de febrero al Comité Ejecutivo de la convención.

El pastor de Plano, en su último discurso ante ese organismo como presidente, dijo que nombraría un comité “en las próximas semanas representativo de la convención tanto geográfica como generacionalmente. Y es mi oración que este comité pueda informar a la Convención Bautista del Sur para el año 2005 ”.

Un cambio de nombre propuesto se ha discutido durante varias décadas, dijo Graham al comité, y señaló que el difunto WA Criswell lo recomendó a la Reunión Anual de la SBC en 1974; fue revisado por última vez en 1999 y rechazado.

“Estoy muy emocionado de que estemos comprometidos a expandir la misión de los bautistas del sur”, dijo Graham. “Ya no somos una denominación regional. En todo Estados Unidos, de norte a sur y de este a oeste y en todo el mundo, los bautistas del sur están teniendo un impacto global. Somos una red de iglesias que rodean el planeta. Ahora estamos enfocados en el reino. Empoderar el crecimiento del reino indica el corazón de esta convención para ir más allá de nosotros mismos y hacer avanzar el reino de Dios.

"Ciertamente, es mi punto de vista que ahora es el momento de considerar, reconsiderar seriamente y con oración, un estudio en oración de un cambio de nombre para la Convención Bautista del Sur, un nombre que reflejará quiénes somos y lo que estamos haciendo a nivel nacional e internacional".

Graham dijo que el nombre de los bautistas del sur ha servido bien a la convención. “Pero el hecho es que este nombre que amo y que amas es un nombre que habla de nuestra región y no nos mueve más allá de las grandes ciudades del Noreste, del Oeste, del Medio Oeste, y creo una vez más ¿Es hora de que miremos la posibilidad de elegir? un nombre que refleja nuestro futuro.

"¿Por qué haríamos esto? Solo una razón, y es fortalecer y alargar nuestro testimonio aquí en Estados Unidos y en todo el mundo. ¿Por qué haríamos esto? Debido a que la gente está herida, la gente no conoce a Jesús y estamos decididos a hacer lo que sea necesario para conectarnos con nuestra cultura, nuestro país y los continentes de la tierra ”.

“Esta es una temporada de tiempo, un tiempo apartado. Y creo que es hora de que demos pasos audaces como bautistas del sur. ¿Y sé que un cambio de nombre? no cambiará el corazón de la gente. Pero creo que un cambio de nombre les habla a otros en nuestras ciudades --Nueva York, en Los Ángeles, el noroeste del Pacífico, en Canadá y en todo el mundo-- de nuestra intención de ser una red, convención internacional global de iglesias que están decididas a cumplir la misión, la pasión de Jesucristo en nuestros días ”.

Los bautistas del sur siempre han estado dispuestos a aceptar el cambio para promover la obra de Dios, dijo Graham.

Dijo que una visita a los misioneros en Nueva York, una de las ciudades de enfoque estratégico de los bautistas del sur, le impresionó la importancia de eliminar las barreras para influir en las personas por el bien del evangelio. Su iglesia local, Prestonwood Baptist en Plano, tiene una sociedad misionera con una iglesia bautista en Boston.

En 1999, la convención rechazó una propuesta de cambio de nombre, y en su lugar adoptó un informe del Comité Ejecutivo que señalaba que el nombre de la convención se había convertido en una especie de marca que trascendía sus raíces sureñas.

UNA GUERRA EN MUCHOS FRENTES

Antes de anunciar el posible cambio de nombre, Graham le dijo al comité que Estados Unidos está en una guerra en muchos frentes.

Graham abrió su discurso diciendo que se reunió con el ex coronel de la Infantería de Marina Oliver North y escuchó una conversación en el campo de batalla que North presenció entre un reportero y un soldado del ejército estadounidense que había llevado a varios hombres heridos, incluido un iraquí, a un helicóptero mientras esquivaba el fuego cruzado.

El reportero le preguntó al soldado: "Oye, ¿no te diste cuenta de que ese hombre era iraquí?"

Según los informes, el soldado respondió: "Oye, ¿no te diste cuenta de que el hombre estaba herido?"

Graham dijo que los cristianos están en guerra en muchos frentes y hay decenas de personas heridas que necesitan ser rescatadas con el evangelio.

“Quiero que siempre recordemos que los heridos, las personas que han sido quebrantadas por el pecado, los enemigos de la cruz, son grandemente amados por el Señor Jesucristo”, dijo Graham.

“Es un momento único en la historia, ¿no? Y Dios nos ha llamado al reino para un tiempo como este. Y hay una guerra. Es una guerra de cosmovisiones. Es una guerra que no entendimos del todo hasta que tal vez vimos el rostro de la fuerza del mal en 9-1-1, 2001. Reconocemos que estamos en una guerra espiritual. La pregunta es, '¿Quién es Dios?' ”

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