Más elegir seminario 'virtual' en lugar de la experiencia en el campus

SEAGOVILLE — James Pritchard estaba a más de la mitad de su maestría en teología cuando una iglesia de Oklahoma lo llamó para servir como su pastor. Decidido a terminar su educación, Pritchard viajaba todos los lunes al Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth mientras comenzaba en su campo de ministerio. Su último semestre, tomó cursos en línea para completar los requisitos restantes.

Ahora que está de regreso en Texas pastoreando la Primera Iglesia Bautista de Seagoville, Pritchard está utilizando nuevamente la educación en línea para completar cuatro semestres de alemán mientras se prepara para un doctorado en el campus. en el suroeste.

Él es parte de un número creciente que usa la educación en línea en todas las disciplinas de la educación superior, mostró un estudio de 2009 citado en Chronicle of Higher Education.

“Cuando estás en el ministerio necesitas flexibilidad, así que definitivamente ayuda”, dijo sobre la opción de educación a distancia.

Cuando Nathan Lorick comenzó como pastor de su primera iglesia en Martin's Mill, sopesó sus opciones de conducir dos horas para tomar clases un día a la semana, en lugar de completar todo el título en línea a un ritmo más rápido.

“La educación es muy importante, pero para mí no hay mejor educación que la experiencia”, dijo Lorick. “No quería perder la oportunidad de tener experiencia ministerial para sentarme en un salón de clases”.

A través de Liberty University, Lorick comenzó a tomar clases de ocho semanas pasando la noche viendo conferencias en DVD después de que su esposa e hijo se hubieran acostado. "En línea era el camino a seguir porque podía concentrarme en lo que estaba tratando de aprender sin distraerme".

Jay McFadden estaba pastoreando una iglesia internacional en Alemania cuando comenzó a buscar una opción en línea para la educación teológica. Vio que Rockbridge Seminary, una institución completamente en línea iniciada en 2004 por dos hombres con experiencia administrativa en seminarios bautistas del sur, estaba atrayendo a algunos de los internacionales que conocía.

Después de regresar a los Estados Unidos, donde ahora forma parte del personal de la Iglesia en Rush Creek en Arlington, McFadden se inscribió en Rockbridge.

“Tienen estudiantes de todo el mundo con acceso casi instantáneo a los profesores”, dijo McFadden. Agradeció la aplicación práctica de los cursos de ocho semanas, que requerían un mentor local que supervisara su progreso y ética de trabajo. "Crecí con un estilo tradicional de aula, pero como lo máximo que hemos tenido en una clase son de 10 a 12 personas, siento que nos dieron mucha atención personal".

Rockbridge está en proceso de obtener la acreditación con una agencia reconocida por el Consejo de Acreditación de Educación Superior (CHEA).

Jamin Roller está en su segundo semestre de clases ofrecidas por Criswell College a través de sus clases de educación a distancia, lo que le permite continuar sirviendo como pastor de estudiantes en la Iglesia Bautista Glen Meadows en San Angelo.

A diferencia de los sistemas de entrega que utilizaron Pritchard, Lorick y McFadden, que les permitieron completar todo su trabajo en línea, las clases de Roller se entregan a través de Internet en tiempo real al aula anfitriona en Glen Meadows Baptist, donde él y otros estudiantes se reúnen semanalmente. A través de la interacción en vivo con profesores y estudiantes, Roller puede hacer preguntas, participar en debates en clase e incluso realizar presentaciones de cursos desde el sitio de San Angelo.

“El semestre pasado tomé un curso de pensamiento crítico que enseñó principios básicos de lógica y argumentación sólida”, recordó Roller. "El curso ha sido inmensamente útil para aumentar la claridad en mi enseñanza y ha demostrado ser útil en la consejería".

Después de experimentar la educación en el campus, así como el formato en línea, Pritchard todavía prefiere tomar clases en persona. “Independientemente de cómo se simule esa experiencia en línea, el cara a cara no se puede reemplazar”, dijo.

"Para mí, personalmente, me beneficio de esa interacción personal", agregó. Los requisitos de lectura y otras asignaciones generalmente siguen siendo los mismos, dijo, “pero no se puede reemplazar el estar en el aula. No son solo los profesores, sino los estudiantes que te rodean. Es una buena opción, pero desde mi punto de vista no es el plato principal. Debería ser una guarnición. Y, sin embargo, para algunos, esa es la única forma en que lo van a obtener, por lo que aún es necesario proporcionarlo ”, reconoció Pritchard.

La educación en línea sigue creciendo. La Encuesta Sloan de Aprendizaje en Línea, publicada por última vez en 2009, revela que la inscripción en línea para toda la educación superior aumentó en casi un 17 por ciento con respecto al año anterior. La encuesta es una colaboración del Babson Survey Research Group, el College Board y el Sloan Consortium. Los resultados provienen de más de 2,500 colegios y universidades. La encuesta mostró 4.6 millones de estudiantes en línea, un tercio de toda la matrícula de educación superior en los Estados Unidos.

Para algunos estudiantes, un enfoque no tradicional les permite progresar más rápidamente.

Por ejemplo, Lorick estaba decidido a trabajar lo más rápido que pudiera y pasó por la serie de requisitos de Liberty, tomando de 18 a 21 horas de crédito a la vez. Al ver conferencias grabadas en video de profesores que imparten la misma clase en el campus de Lynchburg, Virginia, Lorick tuvo la opción de interactuar por correo electrónico y llamadas telefónicas con un supervisor del curso.

“Las clases fueron tan rápido que cuando obtuve el plan de estudios y me puse a trabajar en él, no tenía muchas preguntas”, comentó Lorick.

Según los consejos ofrecidos en el sitio web de Southwestern, “Los cursos en línea requieren más autodisciplina de los estudiantes que los cursos tradicionales. La mayoría de las tareas en línea tienen una ventana de una semana para completarlas. El estudiante en línea debe ser lo suficientemente autodisciplinado como para dedicar la cantidad adecuada de tiempo al día o cada dos días para hacer el trabajo ".

La alfabetización informática es un requisito obvio a medida que los estudiantes navegan por páginas web, adjuntan archivos por correo electrónico y utilizan el procesamiento de texto, PowerPoint y el software Adobe Acrobat.
Para Paul Easter Jr., quien comenzó sus estudios de seminario a la edad de 50 años, un año de estudio en línea le dio la confianza para continuar sus estudios en el campus.

Easter espera pastorear una pequeña iglesia rural después de completar la maestría en artes de Southwestern en educación cristiana. Antes de dejar su trabajo de tiempo completo supervisando trabajos de construcción en el sureste de Texas, tomó clases en línea de Liberty para ver si podía manejar el entorno académico.

Encontró el trabajo del curso bastante fácil de completar, con una puntuación de 95 o más en las dos primeras clases de teología sistemática.

"Sin haber tenido algunas clases en línea primero, creo que habría estado en un lío en Southwestern, especialmente desde que he estado fuera de la escuela durante 31 años", dijo Easter. Tomar cursos similares en el campus de Southwestern ha sido más difícil, reconoció, y describió el desafío de mantener altas B's.

“Con los cursos en línea uno lee por sí mismo, pero aquí leemos y hablamos de lo que leemos, escuchamos a otros estudiantes y luego al profesor”, explicó. "Creo que me perdí mucho de eso en línea".

Moverse físicamente a un entorno universitario lo ayudó a comprometerse con el ministerio, dijo Easter. “Dije, 'OK, me voy de casa, dejé mi trabajo, me voy al campus y me voy a quedar'. Venir aquí específicamente para ese propósito me permitió saber dónde estaba en mi caminar con Dios y pude liberarme de esas cosas ".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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