Las iglesias multiculturales adoptan diferentes enfoques de la diversidad musical

Según la mayoría de las definiciones de una iglesia multicultural, Servant House en Lewisville y High Pointe Baptist en Austin han logrado alcanzar la cultura en la que viven. Un personal étnicamente diverso es un componente que ambas iglesias tienen en común, aunque su enfoque de los estilos de música es muy diferente.

Cuando Will Langstaff sintió que Dios lo guiaba a plantar Servant House en 1999, estaba decidido a llegar a una población multiétnica. 

“Dios me dio una visión”, le dijo Langstaff al TEXAN. “Vi todas las carreras y gente cantando en el coro. Sabía por eso lo que iba a hacer ”, dijo el pastor afroamericano. 

Con el tiempo, la congregación creció hasta incluir afroamericanos, asiáticos y anglosajones. Langstaff se dirigió a una serie de líderes musicales negros, cada uno con una duración de tres a seis meses, seguidos de un anglo que se mantuvo firme durante un año. 

“Teníamos un baterista coreano y decidió que iría al seminario”, dijo el pastor, recordando la oportunidad de ser mentor de Insung Lee dándole más oportunidades de servir. 

“Descubrí que había sido un líder de alabanza en Corea del Sur, así que comencé a dejarlo dirigir los miércoles por la noche e hizo un buen trabajo”, dijo Langstaff. "Después de unos seis meses lo puse el domingo, ¡e hizo un gran trabajo!" Pronto reclutó a Insung Lee para convertirse en pastor de adoración, un puesto que ocupa desde 2012. 

Si bien Lee creció cantando himnos tradicionales, le gusta escuchar el gospel negro, que representa más de la mitad de las canciones seleccionadas para los servicios de adoración. Los himnos cristianos contemporáneos, del evangelio sureño y tradicionales componen el resto.

“Dios me ha entrenado y preparado para amar y abrazar todo tipo de adoración”, dijo Lee. 

Los miembros del coro se reúnen para las reuniones trimestrales y ayudan a seleccionar las canciones que les encanta cantar, dijo Lee. "Eso ayuda al ministerio de adoración a tener más tipos de estilos musicales, así como varios temas de adoración teológica". 

El coro de adultos se presenta el primer y tercer domingo. Un equipo de elogios de hombres suele ofrecer interpretaciones de gospel negro durante una semana, y un coro de jóvenes se basa en canciones de hip-hop o rock cristiano el otro domingo.

Langstaff le proporciona a Lee el programa de su serie de sermones con mucha anticipación, lo que le permite seleccionar una canción como "Él es un Dios a tiempo" para reforzar el mensaje del pastor sobre la fidelidad de Dios.

La palabra predicada también es el centro de la adoración en la Iglesia Bautista High Pointe en Austin. Como iglesia congregacional, “buscamos que nuestra adoración también sea congregacional”, explicó Robert Baldwin, un anciano y pastor de adoración. “Nuestro centro musical está basado en himnos”, agregó, incorporando himnos tanto contemporáneos como tradicionales. 

Ubicada en un área de rápido crecimiento de Austin que es étnica y socialmente diversa, la Iglesia Bautista High Pointe es pastoreada por Juan Sánchez. Su misión declarada es "ver a todas las personas convertirse en seguidores incondicionales de Jesucristo", según el sitio web.

Los asiáticos constituyen la población de más rápido crecimiento en el área que rodea High Pointe con los vietnamitas como el grupo étnico dominante. Los hispanos representan el grupo más grande igualado con los anglos y seguidos por los afroamericanos, según Baldwin.

La membresía de High Pointe sigue ese grupo demográfico con afroamericanos e hispanos que "constituyen un porcentaje saludable de nuestra congregación", dijo. “Los anglos todavía constituyen la mayoría, pero no mucho. También estamos bien representados por asiáticos, tanto del Lejano Oriente como de la India ”.

Una congregación de habla hispana establecida hace años ahora es autosuficiente. High Pointe también traduce en vivo sus servicios en español y proyecta las letras a la música tanto en inglés como en español.

En otra parte del campus, los etíopes se reúnen para adorar en amárico. Se unen al servicio de High Pointe una vez por trimestre, y ocasionalmente ayudan a dirigir la música. “Tienen un estilo de adoración bastante típico africano [que es] muy expresivo y rítmico”, dijo Baldwin.

Si bien el amárico es difícil de traducir al inglés, Baldwin dijo que una canción como "How Great Thou Art" demostró ser un medio eficaz de adoración colectiva para ambas congregaciones.

Si bien High Pointe no persigue intencionalmente la diversidad musical, Baldwin, quien es blanco, encuentra que "eso sucede naturalmente cuando nos enfocamos en el evangelio y mantenemos nuestra adoración enfocada en lo que buscamos lograr como iglesia".

“Creemos que la adoración debe ser corporativa y buscamos involucrar a todos”, dijo Baldwin. Como resultado, no hay "música especial" y muy pocos solos instrumentales o vocales. Manteniendo el acompañamiento lo más simple posible, es una configuración acústica de piano, teclados, trompeta, trombón, clarinete, violín y guitarras acústicas y bajas. La batería fue reemplazada por congas y un cajón. 

Baldwin hace cuatro preguntas mientras planea la porción de música de la adoración cada semana:

  • ¿Está esta canción basada en la Palabra y teológica y doctrinalmente sólida?
  • ¿Está centrado en el evangelio, se trata de Dios, el hombre, Cristo o nuestra respuesta?
  • ¿Es útil para el texto predicado esta semana? 
  • ¿Es cantable?

Después de 39 años en el ministerio en varias congregaciones bautistas del sur, Baldwin dijo: "Como cualquier iglesia, High Pointe ha sido una mezcla de picos y valles, alegrías y tristezas, pero a través de todo, Dios ha demostrado ser más que suficiente". La diversidad de la congregación de Austin ha sido una de las mayores alegrías que encuentra al servir allí. 

“Sigue siendo una pequeña muestra del cielo cada semana”. 

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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