El énfasis de la oración produce frutos sobrenaturales en la iglesia del noreste de Houston

HOUSTON — Cuando la Iglesia Bautista del Noreste de Houston lanzó un énfasis en la oración el año pasado junto con su visión de plantar iglesias, los miembros esperaban que Dios se moviera poderosamente. Pero no tenían idea de cuán extenso sería su trabajo en ellos, aparte de la plantación de iglesias.

Plantar 10 iglesias en 20 años fue la visión que lanzó el movimiento de oración. Como primer paso, Northeast Houston esperaba comenzar a enviar a sus miembros dentro de tres años para sembrar nuevas congregaciones. Pero sabían que una visión del tamaño de Dios como esa requeriría depender del Señor. Así que en enero pasado comenzaron un énfasis de oración de un año.

Desde el principio, el liderazgo pastoral presionó para que la oración fuera más que un artículo en el boletín de adoración. Los domingos por la mañana se invitaba a los fieles a adoptar una postura bíblica de oración: sentados, de pie con los brazos en alto, postrados o arrodillados ante el altar. Y se les animó a reunirse en pequeños grupos en el auditorio.

“Al principio fue difícil para nuestra congregación. Algunos no se sentían cómodos orando en grupo ”, dijo Scott Harper, líder laico del ministerio de música.
Durante el énfasis de todo el año, se instó a las familias a reservar tiempo en casa todos los días para orar juntos. Y el tiempo de oración se extendió durante los servicios de adoración. Los domingos por la tarde se convirtieron también en un tiempo dedicado a la oración.

Harper y su esposa Cheryl dijeron que el tiempo de oración familiar con su hija Mackenzie de 15 años se convirtió en una prioridad nocturna. Utilizando el libro de oraciones de Operation World recomendado, los Arpistas oraron por todas las naciones del mundo durante 2013. El énfasis en la oración misionera no solo fue una lección de geografía, sino también de empatía y humildad.

“Cuando crezcas en este país, podrías empezar a pensar que Dios es estadounidense”, dijo Harper. "Fue bueno para nuestra hija tener una visión global".

Orar por países que se consideran adversarios de Estados Unidos hizo que se dieran cuenta de la advertencia de Cristo de que los creyentes deben orar por sus enemigos.

“El mundo es realmente un lugar pequeño y todos necesitan a Jesús”, dijo Harper.

Cada noche, uno de los Arpistas le recordaba a la familia que necesitaban orar. Harper dijo que no había sonido más maravilloso que escuchar a su hija decir: “¡Oye! Necesitamos orar ".

La oración comenzó a infundir sus vidas. Se convirtió en una segunda naturaleza dentro de su familia y entre sus compañeros miembros de la iglesia, dijeron. En la iglesia, el tiempo de oración en grupos pequeños los miércoles por la noche se expandió gradualmente de cinco minutos a 10 minutos a 20 minutos. Finalmente, los grupos comenzaron a exceder el tiempo asignado con sus peticiones. Una práctica que a muchos les resultó incómoda al principio se convirtió en un momento preciado dentro de la familia de la iglesia.

Las reuniones de oración del domingo por la tarde generaron un entusiasmo similar. Al comienzo del énfasis de la oración, Lino anunció que estaría orando en la iglesia los domingos por la tarde de 4:50 a 5:50. Cualquiera era bienvenido a unirse a él.

Simplemente lo dejó así, dijo Cheryl Harper. Y vino gente. El tiempo vuela, dijo Scott Harper, y la hora termina demasiado pronto.

El mayor tiempo ante Dios generó un creciente reconocimiento de su provisión e intimidad entre la familia de la iglesia, comentaron los miembros. La dependencia de Dios y de los demás se arraigó, especialmente en tiempos de crisis.

En octubre pasado, por ejemplo, los médicos de Cheryl Harper descubrieron una masa en su estómago. Las pruebas concluyeron que no era canceroso, pero la cirugía estaba programada para febrero. Por supuesto, ella y otros miembros del noreste de Houston hicieron de esto una cuestión de oración.

“Simplemente lo ponemos en manos de Dios. Sabemos que se hará su voluntad ”, dijo.

A lo largo del año, el énfasis en la oración acercó al personal pastoral unos a otros, señaló el pastor asociado Greg Kingry. Su sentido de responsabilidad se hizo más agudo para vivir santos como pastores, esposos y padres.

"¿Cómo podemos esperar pastorear a otros si nuestra casa no está en orden?" Preguntó Kingry.

Él, como Cheryl Harper, dijo que el impacto en su familia fue oportuno y profundo. El nacimiento de su primer nieto, Noah, el pasado mes de marzo evocó una mezcla de alegría y angustia. Nacido con hidrocefalia, los médicos le dijeron a la familia que Noah tendría problemas médicos continuos.

Kingry inmediatamente se puso en contacto con aquellos en quienes sabía que podía depender para orar: su familia de la iglesia y amigos en el Southwestern Baptist Theological Seminary, donde trabajó antes de llegar al noreste de Houston.

Las oraciones por Noah se intensificaron en septiembre cuando la condición del bebé se deterioró. El diagnóstico fue espasmos infantiles, una forma rara de epilepsia que puede afectar el desarrollo a largo plazo. Kingry dijo que Dios proporcionó dinero para pagar los costosos medicamentos que redujeron los síntomas de Noé.

Aún así, la familia, la iglesia y los amigos oraron.

En enero, luego de los exámenes realizados por los médicos que trataban los dos trastornos, Noah fue liberado de su cuidado. Ya no había evidencia de ninguna condición médica.

“Creemos plenamente que es el poder de la oración. Lo vimos durante todo el tiempo. Luego, los médicos nos dijeron: 'No está allí' ”, dijo Kingry.

Los miembros del noreste de Houston todavía esperan que Dios los use de manera excelente para la plantación de iglesias, pero también han aprendido una lección profunda sobre la capacidad de Dios para usar la oración en todas las facetas de la vida.

Al recibir el informe sobre su nieto, Kingry envió un correo electrónico a los "guerreros de oración" anunciando las buenas nuevas. Un guerrero, un maestro de escuela intermedia, leyó el correo electrónico mientras estaba en clase y comenzó a llorar frente a sus alumnos. Preocupados, preguntaron qué pasaba. La maestra compartió toda la historia con los estudiantes quienes, a su vez, se emocionaron hasta las lágrimas.

Kingry concluyó: "Le dio la oportunidad de hablar sobre el poder de la oración".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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