Voluntario de SBTC recibe premio humanitario

GALVESTON, Texas? Imagínese venir a Estados Unidos solo con solo $ 8 en su bolsillo y sin conocimiento del idioma inglés o la cultura estadounidense. Raju Samuel, director de Mission Galveston / Texas City y pastor asociado de la Iglesia Bautista West End, pasó por esta experiencia en 1972. Hoy, Samuel ha cosechado las recompensas por ser un fiel siervo de Cristo. El 10 de abril, recibió el 24º Premio Humanitario Anual Rabino Henry Cohen. El premio, presentado por el Templo B'Nai Israel, se otorga cada año a un destacado humanitario.

El presidente Woodrow Wilson dijo que el rabino Henry Cohen, quien dirigió el templo desde 1888 hasta 1952, había sido "el mayor humanitario de la nación". Cohen nació en Londres, Inglaterra, el 7 de abril de 1863. Llegó a Galveston en 1888 y sirvió en el Templo B'nai Israel y los ciudadanos de Galveston hasta su muerte en 1952. Era conocido por su dedicación a la humanidad y es considerado Galveston. ciudadano más querido de todos los tiempos. El premio fue diseñado para honrar la memoria de la vida y carrera del rabino Cohen, así como para honrar a aquellos que han asumido el mismo rol humanitario.

A la edad de 22 años, Samuel emigró a los Estados Unidos desde un pequeño pueblo llamado Estado de Kerala en India. Samuel dice: “Me crié en una familia cristiana muy disciplinada. Mi papá era diácono en nuestra iglesia local y también evangelista en nuestra comunidad. A la edad de diez años, en uno de los avivamientos de mi padre, acepté a Cristo como mi Salvador personal ”.

Después de la secundaria, Samuel tuvo la oportunidad de venir a Estados Unidos. El 4 de diciembre de 1972 llegó a Houston, Texas. “Cuando llegué a los Estados Unidos, no sabía hablar inglés, ni conocía las costumbres estadounidenses”, dijo Samuel. “La segunda semana después de que llegué a Galveston, comencé la escuela en Galveston Community College. Fue una experiencia dramática. Me di cuenta de que estaba en la tierra de la libertad ".

Samuel terminó su educación en terapia respiratoria y comenzó un trabajo en la rama médica de la Universidad de Texas. Y en 1980, comenzó en Amoco Oil Company como supervisor, pero Dios tenía planes más grandes para él. “La noche del 16 de agosto de 1982, Dios llamó a mi papá a casa. En su lecho de muerte me arrepentí de todos mis pecados y volví a dedicar mi vida a Cristo y su ministerio ”, dijo Samuel.

Samuel fue ordenado como ministro del evangelio en julio de 2000. En 1998 fue comisionado como voluntario del Cuerpo de Misiones y trabaja con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Ahora retirado, Samuel continúa trabajando en el ministerio como capellán del Centro Juvenil del Condado de Galveston y está involucrado en su papel como director de Mission Galveston.

Samuel fundó Mission Galveston después de jubilarse. La misión proporciona alimentos, ropa y orientación espiritual a las familias necesitadas y sin hogar. Más tarde amplió el esfuerzo con Mission Texas City. Entre sus otros logros humanitarios, Samuel regresó recientemente de la India, donde comenzó un orfanato que abrirá el 1 de mayo de 2003. Samuel también viaja a Ucrania cada verano para ayudar a más de 300 huérfanos.

Junto con un ministerio dedicado a las familias sin hogar, huérfanas y necesitadas, Samuel dedica su tiempo a pasar el rato en la playa en la fiesta anual Kappa Beach, donde ministra a estudiantes afroamericanos que vienen a Galveston Beach para una fiesta de una semana. Samuel dijo: “Durante este tiempo, nos dedicamos al ministerio en la playa. Repartimos agua embotellada fría y tratados a los asistentes a la fiesta. Repartimos 900 botellas de agua en 45 minutos este año. A esto lo llamamos 'Ministerio del Agua Viva' ”.

Joe Brooks, amigo personal de Samuel dice: “Conozco y trabajo con Raju desde hace varios años. Su dedicación a los menos afortunados y a los niños huérfanos es un verdadero llamado de Dios. Es un siervo dedicado del Señor y representa lo mejor de los misioneros del Cuerpo de Servicio Misional. Agradezco al Club Rotario de Galveston por nominarlo a él y al Temple B'nai Israel por reconocer a mi amigo y compañero sirviente al otorgarle el Premio Humanitario Rabino Henry Cohen. Este premio reconoce solo parcialmente a Raju por sus esfuerzos terrenales hacia los demás. Su recompensa eterna estará más allá de toda explicación ".

Raju Samuel atribuye todos sus logros y este honor particular al Señor que lo bendijo. Ha estado casado con su esposa, Jain, durante 25 años y tiene dos hijos, Lisa y Jacob. Justo este año, Jain se jubiló anticipadamente para unirse a su esposo en el ministerio. Samuel dice: “No tomamos ninguna decisión sin consultar con nuestro Padre celestial. Ha sido tan bueno con mi familia y conmigo. Las bendiciones son indescriptibles. Como dijo Josué: '¿Mi familia y yo? Serviremos al Señor' ”.

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