Los voluntarios de SBTC soportaron la segunda ola de tornados de Oklahoma

MOORE, Okla. — Wayne y Ann Barber no empezaron a ser cazadores de tormentas, pero parece haber funcionado de esa manera.

Los voluntarios de SBTC Disaster Relief se trasladaron a Moore, Oklahoma, desde su casa del este de Texas en Jasper el 26 de mayo. El viernes pasado (31 de mayo), se encontraron "acurrucados en el pasillo" de la Iglesia Bautista Southern Hills en Oklahoma City, montando la segunda ola de tornados que azotará el área de la ciudad de Oklahoma en dos semanas, dijo Wayne Barber al TEXAN.

Se confirmaron cinco tornados en el área de la ciudad de Oklahoma el viernes, informó NBC News. Según el último recuento, nueve adultos y cinco niños murieron en las tormentas de ese día. Uno de los tornados del viernes giró hacia el sur y arrasó Moore, el área devastada 11 días antes por un tornado EF-5 masivo que mató a 24 personas.

Uno de los tornados del viernes pasó sobre la Iglesia Bautista Southern Hills, a solo un par de millas al norte del oeste de Moore, dijo Wayne Barber. Southern Hills fue el anfitrión de los voluntarios de SBTC DR.

Las nubes del viernes por la tarde parecían amenazadoras, lo que llevó a los trabajadores de la República Dominicana y otros a buscar refugio, dijo Wayne Barber.

“Uno de los tornados pasó directamente sobre la iglesia. Destruyó un poco del campanario. La gente empezó a golpear las puertas de la iglesia. Mucha gente quedó atrapada en esto. Dejamos entrar a la gente ”, dijo.

Unas 75-80 personas buscaron refugio en la iglesia, incluidos trabajadores de la República Dominicana, gente del vecindario y automovilistas varados, explicó Wayne Barber.

“Escuchamos que hubo cuatro tornados en un radio de 10 millas de la iglesia”, agregó.

Uno de los tornados atravesó el área donde los trabajadores de SBTC DR habían limpiado los escombros durante la semana. El tornado esparció gran parte de los escombros, que se habían acumulado.

“Llegamos a casa [con Jasper] el sábado. Decidimos que habíamos tenido todos los tornados que queríamos y que íbamos a volver a casa ”, bromeó. La pareja se acercó a Dallas solo para encontrar advertencias de tornados vigentes. Continuaron hacia el sur hasta Jasper, donde la madrugada del domingo golpeó una tormenta que cortó la electricidad.

"Ha sido una semana difícil", dijo Wayne Barber. 

Pero también fue una semana fructífera.

El lunes, dos personas aceptaron a Cristo. Ann Barber llevó a una niña de 15 años a Cristo y más tarde esa tarde Wayne Barber llevó a un hombre a Cristo que vivía al otro lado de la calle de la niña.

La esposa del hombre de 54 años había muerto dos años antes. “Dijo que su vida estaba vacía. No tenía nada ”, relató Wayne Barber.

"Si el Señor te hubiera llevado a casa durante esta tormenta, ¿sabes dónde pasarías la eternidad?" Wayne le preguntó al hombre, cuyo nombre era Tracy.

“He estado pensando un montón. No, no lo haría ”, respondió Tracy.

"¿Te gustaría saber?" Preguntó Wayne Barber.

"Sí, también he estado pensando mucho en eso", respondió Tracy.

“Estaba listo. Estaba listo para ser elegido. El Señor nos acaba de enviar allí. Solo lo compartimos con él. Se fue con nosotros a compartir con su vecino. Estaba tan vacío y exhausto; ahora estaba lleno. Era totalmente diferente ”, relató Wayne Barber.

Los barberos le dieron a Tracy una Biblia proporcionada por su iglesia local, Hillcrest Baptist of Jasper. Confirmó que había comenzado a leerlo con entusiasmo, según los Barberos.

También abundan las historias de fe que fueron confirmadas e incluso reavivadas.

Otro hombre les dijo a los barberos que no había rezado en 42 años. El hombre, el vecino de Tracy, les dijo a los voluntarios de RD que había aceptado a Cristo a los 7 años, pero una experiencia desafortunada con sus padres en el campo misionero lo dejó amargado hacia Dios, dijo.

Cuando golpeó el tornado, el hombre y su esposa se metieron en la bañera. La tormenta dañó la bañera pero salvó a la pareja. Durante el tornado, el hombre que no había orado en cuatro décadas le pidió al Señor que lo perdonara. “Él nos dijo que dijo: 'Señor, si quieres llevarme, tómame rápido y con calma. Pero si no lo hace, me volveré hacia usted a partir de ahora '”, dijo Wayne Barber.

“Estaba dispuesto a compartir al Señor. Estaba tan contento de que hubiéramos pasado. No podía esperar para compartir su historia con nosotros ".

Wayne dijo que también pudo orar con un motociclista de 83 años conocido por ser cascarrabias. El motociclista y su esposa se refugiaron en un armario durante el tornado del 20 de mayo. “Su casa quedó totalmente destruida y estaban bajo todos los escombros”, dijo Wayne Barber. Un vecino rescató a la pareja.

Le preguntó al caballero cascarrabias sobre su fe.

“Dijo que cuando tenía 21 años, había aceptado a Cristo como su salvador, pero nunca leyó su Biblia y nunca había ido a la iglesia. Nunca había adorado a Dios ni le había servido hasta ahora. Le dimos una Biblia y estaba emocionado por eso ”, dijo Wayne Barber.

“Puede que ya haya sido cristiano, pero hoy es un cristiano más fuerte”, comentó Wayne. “Estaba orgulloso de su nueva Biblia; él estaba protegiendo eso ".

Las palabras de una víctima del tornado, un creyente de mediana edad que también había sobrevivido al tornado de 1999 que devastó a Moore, inspiraron a Ann Barber, quien dijo que la pareja perdió todo una y otra vez esta vez.

La respuesta de fe de la víctima en dos ocasiones fue simplemente esta: “Me siento fresco y renovado. Es como ser salvo. El pasado se borra y vamos a empezar de nuevo y de nuevo sin preocuparnos por todas las cosas que hemos perdido ”, explicó Ann Barber citando a la mujer.

“También oramos con muchos de los policías que estaban allí”, dijo Ann Barber. “Algunos nos dijeron que eran cristianos. Dijeron: 'No podría hacer este trabajo si no conociera a Cristo' ”.

Los Barbers no han estado mucho en casa últimamente. Se ofrecieron como voluntarios después de la explosión de la planta de fertilizantes en West, ayudando a los esfuerzos de SBTC para ayudar a las víctimas allí. Pasaron una semana en el entrenamiento de RD antes de ser enviados a Oklahoma.

La pareja incluso celebró sus 48th aniversario de bodas en Moore el 28 de mayo.

“Dos personas habían aceptado a Cristo ese lunes. Pensamos que era el mejor regalo de aniversario que habíamos tenido ”, dijo Wayne Barber.

Los equipos de SBTC DR continuaron su trabajo con grupos bautistas en el área de Moore esta semana. Los capellanes, los equipos de limpieza / recuperación y motosierras han entrado y salido rotando.

Mientras tanto, las luces volvieron a estar encendidas en la Iglesia Bautista Southern Hills después de la tormenta del viernes. La iglesia celebró solo un servicio el domingo, pero la EBV comenzó el lunes.

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