Una congregación "pequeña" planta 17 iglesias

CORAZÓN  Un domingo cualquiera encontrará a la congregación de 180 personas de Vista Church reunida para adorar en la escuela primaria local en Heartland, una pequeña comunidad de dormitorios junto a la Interestatal 20 en las afueras de Terrell, cerca de Forney y Dallas. A medida que los miembros se reúnen para la adoración, lo hacen conscientes de un vínculo común con las 17 iglesias, desde Boston hasta Toronto, desde Seattle hasta Bangalore, que Vista Church ha ayudado a plantar desde su propia fundación en 2007.

“Para muchos en nuestra congregación, la plantación de iglesias les presentó algo que nunca hubieran conocido. Ahora se ha convertido en parte de nuestro ADN ”, dijo Kevin Cox, pastor de la iglesia. "'¿Cúando es el próximo?' pregunta la gente ".

“Nuestra gente tiene una mentalidad de reino. Nuestras ofrendas [a las iglesias plantadas] no expandirán nuestra iglesia numéricamente, sino que expandirán el reino de Dios ”.

Kevin Cox, pastor, Iglesia Vista de Heartland

El entusiasmo por plantar nuevas iglesias ha resultado en donaciones generosas. Una ofrenda especial el primer domingo de diciembre de 2015 generó $ 35,000, dijo Cox, y agregó: “Nuestra gente tiene una mentalidad de reino. Nuestras ofrendas [a las iglesias plantadas] no expandirán nuestra iglesia numéricamente, sino que expandirán el reino de Dios ”.

El compromiso de Cox de plantar iglesias se solidificó en 1997 cuando él y su esposa comenzaron una iglesia en Seattle. Los Cox regresaron a Texas nueve años después, decididos a hacer de la plantación de iglesias una prioridad en cualquier congregación a la que sirvieran. Esa oportunidad llegó cuando Cox y otras cinco personas se sentaron alrededor de la mesa de la cocina de la familia en mayo de 2007 para iniciar Vista.

“Queríamos planificar y multiplicar”, dijo Cox, y señaló que desde el principio, los seis miembros de Vista reservaron el 1 por ciento de su presupuesto para ayudar a la primera plantación de iglesias. En 14 meses, la congregación de Vista había crecido, acumulando $ 2,500, que utilizaron para ayudar a plantar una iglesia bautista del sur en Seattle.

“Comenzamos a dar dinero a la iglesia de Seattle antes de nuestra propia gran inauguración en 2008”, recordó Cox.

Vista ayuda a plantar iglesias en ciclos de tres años. 

“Nos comprometemos a dar tres años de donaciones mensuales a las iglesias con las que trabajamos y con las que nos asociamos”, explicó Cox. Este enero, Vista comenzó a apoyar la plantación de iglesias en Las Vegas y Portland, Oregon, además de continuar colaborando con iglesias en Bangalore, India, y las comunidades de Rockwall / Heath y Mont Belvieu en Texas. Vista contribuyó con $ 45,000 a iglesias asociadas en 2015 y dará la misma cantidad nuevamente en 2016, dijo Cox.

Esta generosidad proviene de una iglesia joven en un suburbio de hogares para principiantes y familias jóvenes. La edad promedio de los adultos que asisten a Vista es de 32 años. Heartland ni siquiera es una ciudad, sino un Distrito Municipal de Servicios Públicos con un código postal de Forney dentro del distrito escolar de Crandall. Actualmente existen unas 1,700 viviendas; se trazan más de 6,000. 

Eventualmente Heartland será una comunidad de 25,000 con siete escuelas, posiblemente anexadas un día por Forney o Crandall. Por ahora, es “realmente una Asociación de Propietarios gigantesca”, dijo Cox. Las leyes que prohíben las solicitudes de puerta a puerta hacen que la publicidad de eventos de la iglesia o el ministerio a los residentes sea un desafío, por lo que la iglesia Vista ha involucrado a la comunidad a través del voluntariado en eventos locales y al servicio de la escuela primaria donde la esposa de Cox, Kathy, enseña educación especial.

Vista es la única iglesia en una comunidad donde, para muchos, el domingo es solo un día más. 

"Aquí fuera de la I-20, estamos bajo el radar", dijo Cox. “Muchos han perdido el hábito de ir a la iglesia”.

Mientras tanto, Vista Church permanece unida detrás de las congregaciones hermanas en todo el país y el mundo. Las iglesias asociadas se eligen en parte como resultado de la capacitación para sembradores de iglesias que ofrece Vista en una instalación construida para ese propósito por una familia en la iglesia en 40 acres de propiedad privada.

“Los equipos vienen, se quedan durante cuatro días y trabajamos con ellos en el proceso de plantación de iglesias”, dijo Cox, y agregó que Nic Burleson, pastor de la Iglesia Timber Ridge en Stephenville, ha ayudado en la capacitación.

La Pascua pasada, 275 asistieron a los servicios de adoración en Vista. Pero en todo el mundo, más de 4,000 adoraban en las iglesias con las que Vista se había asociado. 

“No es necesario ser grande para asociarse con iglesias. No espere hasta que sea grande para asociarse con otra iglesia. Puedes ser pequeño y aun así tener un gran impacto en el reino ".

kevin cox

“Queremos crecer, pero queremos que el reino se extienda aún más”, dijo Cox. “No es necesario ser grande para asociarse con iglesias. No espere hasta que sea grande para asociarse con otra iglesia. Puedes ser pequeño y aun así tener un gran impacto en el reino ".

Para obtener más información sobre Vista Church, visite su sitio web en estoisvista.com.

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