La Junta de Educación de Texas revisa los estándares de ciencias, adopta un "lenguaje de compromiso" sobre la evolución





AUSTIN: La Junta de Educación del Estado de Texas (SBOE) aprobó los estándares de ciencias simplificados de Conocimientos y Habilidades Esenciales de Texas (TEKS) para los grados K-12 en su reunión del 21 de abril, una medida que aplacó a los distritos electorales conservadores y progresistas preocupados por la enseñanza de la evolución en Escuelas públicas de Texas.

“Es bastante interesante que a las personas de ambos lados del tema les gusten las normas revisadas”, dijo a TEXAN Barbara Cargill de The Woodlands, miembro de la SBOE del Distrito 8 y ex presidenta de la junta.

En la segunda de las cinco reuniones programadas para este año, la junta electa de 15 miembros adoptó un "lenguaje de compromiso en dos estándares de alto perfil", después de considerar los comentarios de los maestros y una variedad de oradores, la Agencia de Educación de Texas (TEA) publicado en su sitio web.

Los cambios en los estándares de biología de TEKS (4) (A) con respecto a la complejidad celular y (6) (A) con respecto al ADN y las teorías científicas de su origen ocasionaron el compromiso.

En lugar de "evaluar" las teorías científicas, los estudiantes de Texas ahora deben "comparar y contrastar" las teorías sobre la complejidad celular. En lugar de "evaluar" las explicaciones científicas del origen del ADN, los estudiantes ahora deben "examinarlas".

Las explicaciones científicas incluyen "teorías e hipótesis", dijo Cargill, y agregó que el requisito de 2009 de que los estudiantes examinen "todos los lados" de los argumentos científicos se consideró "confuso" y se eliminó de los estándares TEKS.

El nuevo lenguaje de "compromiso" aborda "tanto la necesidad de simplificar el contenido mientras se fomenta el pensamiento crítico de los estudiantes", dijo la presidenta de la SBOE, Donna Bahorich, en un comunicado citado por TEA.

Los estándares simplificados entrarán en vigencia en el año escolar 2018-19.

Para los defensores de la evolución, los cambios marcaron la victoria. Texas Freedom Network publicó en Twitter: “SBOE vota y, por primera vez en 1 años, los estándares están libres de ciencia basura diseñada para poner en duda la evolución. ¡No de verdad!"

El Austin Chronicle informó que el antropólogo evolucionista de la Universidad Metodista del Sur, Ron Wetherington, miembro del comité de revisión científica de la SBOE encargado de recomendar cambios, elogió la eliminación del término "evaluar", que consideró un "silbido de perro" que habilita las agendas creacionistas.

The Houston Press elogió el cambio de lenguaje como una señal de "progreso real", ya que los estudiantes ya no deben "evaluar la evolución y el creacionismo", sino "compararlos y contrastarlos", poniendo fin a años de controversia al permitir que los estudiantes "aprendan biología de la escuela secundaria sin necesarios para desafiar la evolución ".

Sin embargo, los términos “analizar, evaluar y criticar” no han desaparecido.

El estándar simplificado del proceso de biología TEKS (3) (A) requiere que los estudiantes en todos los campos de la ciencia “analicen, evalúen y critiquen las explicaciones científicas mediante el uso de evidencia empírica, razonamiento lógico y pruebas experimentales y de observación, a fin de fomentar el pensamiento crítico mediante el estudiante."

Sarah Chaffee, del Discovery Institute con sede en Seattle, discutió los cambios de la SBOE en un artículo publicado el 26 de abril en evolutionnews.org, señalando que la SBOE mantuvo los requisitos enfatizando la “investigación crítica sobre temas como el origen del ADN, el código de la vida, las complejidades de la célula, la selección natural y otros temas relacionados con la biodiversidad y la evolución ".

Además, el estándar de biología TEKS (7) (B) exige que los estudiantes consideren la teoría extraevolutiva: "Examinar las explicaciones científicas de la aparición abrupta y la estasis en el registro fósil".

Al afirmar que tales conceptos eran "inapropiados para el desarrollo" para los estudiantes de noveno grado, el panel de revisión de biología inicialmente recomendó eliminar los temas de estasis, aparición repentina, complejidad celular y origen de la vida de los estándares por completo, dijo Cargill, y agregó que SBOE reinsertó estos conceptos después de la entrada de profesores, público y científicos.

La frase "analizar y evaluar", muy controvertida, también se mantuvo en los estándares de TEKS relacionados con la selección natural y la ascendencia común, confirmaron Chaffee y Cargill.

Tras señalar que muchos medios de comunicación han proporcionado "información errónea sobre los estándares revisados", Cargill explicó en una declaración escrita que "los TEKS simplificados en biología continúan exigiendo el pensamiento crítico en el estudio de teorías como la evolución".

El uso de la palabra "examinar" está destinado a alentar a los estudiantes a "echar una mirada más profunda a la evidencia científica y analizar, evaluar y criticar las teorías, ya sea que se trate de la evolución o de cualquier otra teoría", afirmó Cargill.

Antes de la votación de abril, la SBOE escuchó a padres, educadores, académicos y científicos de Texas preocupados.

El comité de revisión científica incluyó a becarios del Centro de Ciencia y Cultura del Discovery Institute, así como a profesores, profesores universitarios y biólogos evolutivos.

A pesar de tanto alboroto por parte de los defensores de la evolución, las palabras "teoría de la creación" y "diseño inteligente" no aparecen en los estándares de TEKS.

Incluso la política de educación científica del Discovery Institute exige un "enfoque de terreno común" para los planes de estudio de ciencias de las escuelas públicas que enfatice las "fortalezas y debilidades de las teorías evolutivas neodarwinianas y químicas" en lugar de la enseñanza de teorías alternativas como el diseño inteligente, afirmó Chaffee.

“La ciencia debería estar abierta a un escrutinio y un debate minuciosos, sin importar a dónde conduzcan las pruebas”, argumentó Cargill. “Solo entonces podremos esperar que nuestros estudiantes se conviertan en grandes pensadores”.

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