Waterfront Church tiene como objetivo ser un fuerte en la capital de la nación

WASHINGTON, DC Zack Randles cree que la capital de la nación necesita otro fuerte y está dispuesto a construir uno. Sin embargo, el fuerte que imagina no se parecerá en nada a las instalaciones militares que protegen el centro del gobierno de Estados Unidos; este fuerte será una iglesia.

El joven tejano del oeste puso su corazón en Washington durante su último año en la Universidad Estatal de Oklahoma, donde estudió sociología. Se comprometió con Dios en oración a "hacer lo que quieras que haga". Randles había rezado eso antes, pero esta vez hablaba en serio acerca de la obediencia por primera vez en su vida.

“Ese día, el Señor proyectó una visión para un lugar en el que nunca había estado y para personas que nunca conocí. Me sentí atraído por Washington, DC "

Zack Randles, pastor, Waterfront Church, Washington, DC

“Ese día el Señor proyectó una visión para un lugar en el que nunca había estado y para personas que nunca conocí”, dijo Randles. "Me sentí atraído por Washington, DC"

Durante los siguientes años, Randles trabajó en el personal ministerial de varias iglesias grandes de Texas mientras asistía al Southwestern Baptist Theological Seminary. Regularmente dirigía viajes misioneros a la capital de la nación con su esposa, Autumn. En 2005, con 42 estudiantes, “El espíritu cayó de una manera que no había experimentado antes. Sabíamos que volveríamos aquí ".

Lo que no supo de inmediato fue que regresar implicaría plantar iglesias.

Un legado ministerial

Randles creció en los pastores donde su padre servía. Jon Randles fue pastor y evangelista. Cuando los Randles mayores sirvieron como pastores a iglesias existentes, esas iglesias típicamente experimentaron mucho crecimiento. Pero su padre nunca plantó una iglesia.

“Mi papá era mi héroe absoluto”, dijo Zack. “No siempre fue así. Es raro encontrar a alguien que sea tu padre, tu mejor amigo y tu héroe, todo en uno. Era un hombre increíblemente piadoso ".

Zack ya estaba siguiendo los pasos de su padre al predicar en eventos para la Comunidad de Atletas Cristianos, algo que su padre hizo durante años. Entonces, si el Señor lo quisiera en Washington, seguramente habría una iglesia existente llamándolo.

“Me sentí tan orgulloso que tuve que hacerme cargo de una iglesia preexistente”, dijo Randles. “Pensé que la gente plantaba porque no podían conectarse a un sistema existente. Estaba increíblemente equivocado ".

Dios estaba llamando a los Randles más jóvenes a una ciudad que muchas iglesias habían abandonado recientemente por los suburbios. Durante sus viajes allí, determinó que si su llamado era pastorear en Washington, tendría que plantar la iglesia. Los pasajes de “sígueme” de Lucas 9 lo ayudaron a comprenderlo.

De las tres personas que Jesús encontró ese día, Randles se dio cuenta de que la única persona a la que Cristo llamó a la acción fue la segunda. Primero quería enterrar a su padre.

“El segundo tipo en la historia, Jesús tiene una misión reservada solo para él”, concluyó Randles. "Es estratégico y oportuno". 

Randles entonces entendió que Dios dijo: "Confía en mí y cumple la misión que te he llamado a hacer".

Su padre se enfermó antes de que Randles se fuera de Texas. Un mes después de llegar a Washington, el diagnóstico fue cáncer de páncreas. No había vuelta atrás, pero su corazón estaba claramente en casa.

Mientras Zack y Autumn se dedicaron a comenzar Waterfront Church, lucharon para encontrar la mejor manera de apoyar a Jon. Para Zack, la respuesta fue predicar. Su padre le había dicho: "Si un Randles puede predicar, debería predicar". 

Los vuelos entre Lubbock y Washington y la montaña rusa emocional lo estiraron. 

Su padre murió el 1 de abril de 2015. Varios días después, después de predicar un mensaje de Pascua en Washington, regresó a Lubbock para predicar el funeral de su padre a unas 2,500 personas presentes y varios miles más a través de una transmisión en vivo del servicio.

"Eso fue lo más difícil que he hecho", dijo Randles. “Plantar una iglesia es un segundo cercano”.

Construyendo el Fuerte

Los Randles sintieron el llamado de Dios para plantar a lo largo de un área revitalizada entre los ríos Potomac y Anacostia, a menos de una milla del capitolio ya solo dos cuadras del Parque Nacional de las Grandes Ligas de Béisbol. 

“En los años que vinimos aquí para hacer un trabajo misionero a corto plazo, nos encontramos con una pared de ladrillos tras otra en lo que respecta al mensaje del evangelio”, dijo Randles. “Cuando nos mudamos aquí, fue exactamente lo contrario. Oramos por 25 personas. Dios nos envió más de 100 ".

Waterfront Church se inauguró el 10 de agosto de 2014 en el Courtyard Marriott Navy Yard. Para el Domingo de Pascua de 2015, Waterfront Church tenía 150 asistentes. Randles bautizó a 15 personas en los primeros ocho meses de la iglesia, 11 de las cuales eran adultos.

Randles llama a Waterfront el puente entre la política y la pobreza. Aunque el vecindario ahora es exclusivo, las personas sin hogar todavía se encuentran en el área.

"Un hombre sin hogar llegó tarde", dijo Randles sobre un servicio dominical. "Se sentó junto a
un congresista ".

Waterfront se mezcla cultural, étnica y económicamente, dijo Randles. Los miembros van desde trabajadores de Capitol Hill hasta militares y vendedores de perros calientes en el estadio de béisbol cercano, y la congregación no es necesariamente joven. 

“No nos vendemos como la iglesia de jóvenes o la iglesia del evangelio del sur”, dijo Randles. “Nos vendemos como la iglesia que realmente se preocupa por nuestra comunidad y quiere compartir el mensaje del evangelio por encima de todo”.

Plantar una iglesia en Washington no ha sido barato. El presupuesto quinquenal de Waterfront es de $ 1.3 millones. Un acre de tierra se vende por $ 10 millones. Los fondos del Programa Cooperativo y la Oferta de Pascua de Annie Armstrong ayudaron al lanzamiento de Waterfront. 

A pesar del costo, el liderazgo de Waterfront planea tener una presencia permanente en la capital.

“Nuestro objetivo es establecer un fuerte”, dijo Randles.  

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