¿Qué hace una convención estatal?

Hay mucha gente, incluidos algunos de nuestra familia Bautistas del Sur de Texas, que no comprenden cómo funcionan nuestras convenciones estatales y nacionales. Estoy de acuerdo en que, en algún momento, el mismo término "convención" puede parecer un poco frío. Algunos ven esto como una especie de jerarquía por encima y fuera de las iglesias locales ... una cosa de "ellos-nosotros". Es este tipo de interpretación la que hace que algunos de nuestros bautistas del sur no comprendan la importancia de las reuniones familiares bautistas anuales, como las que estamos teniendo en FBC, Odessa, el 28 y 29 de octubre. ¿Cuál es y cuál es el propósito de la Convención Bautista del Sur de Texas (estado) y la Convención Bautista del Sur (nacional)?

Comencemos con cómo la gran mayoría de los bautistas del sur definen "iglesia". Primero, no existe una organización como "La" Iglesia Bautista. Hay más de 40,000 iglesias bautistas del sur. La gran mayoría de la gente bautista del sur cree que cada persona salva es un miembro de la familia de Dios y es miembro de lo que, a menudo, se conoce como la iglesia "invisible" o "universal", refiriéndose a todos los redimidos de Dios. Estos mismos bautistas del sur creen que el gran énfasis del Nuevo Testamento está en la iglesia local, visible, usado de esta manera aproximadamente el 90 por ciento de las veces, el término "iglesia" se hace referencia ... la iglesia en Jerusalén, la iglesia en Antioquía, etc. La mayoría de nosotros hemos escuchado, o hemos sido parte, de una familia de la iglesia que celebra su centenario. Aunque esta gente pudo haber comenzado como un pequeño grupo de estudio bíblico, en un día determinado, hace 100 años, un grupo local de creyentes bautizados tomó la decisión de unirse, de organizar formalmente… pactos juntos… una iglesia del Nuevo Testamento. Cada congregación bautista del sur es "autónoma" y muy independiente, aunque totalmente dependiente de nuestro Señor y su Palabra inspirada e infalible.

Debido tanto a la necesidad como al deseo de trabajar juntos para ser más efectivos en la realización de la Gran Comisión, los representantes de las iglesias bautistas del sur locales formaron convenciones estatales y nacionales. Para nosotros, es la Convención Bautista del Sur de Texas (estado) y la Convención Bautista del Sur (nacional). Tanto para la protección como para la unidad de las iglesias miembros, el representante de las iglesias bautistas locales que formaron el SBTC lo convirtió en una convención “confesional”. Esto simplemente significa que aquellas iglesias que son parte de la familia SBTC han afirmado la Fe y Mensaje Bautista 2000. Su iglesia es, probablemente, una iglesia “confesional”, lo que significa que aquellos que son miembros afirmaron los requisitos de membresía de su iglesia. Tanto el SBTC como el SBC no son más que mecanismos de "servicio", sujetos a las iglesias locales, que proporcionan un medio para que las iglesias bautistas del sur "unan" sus recursos para llevar a cabo la Gran Comisión de manera más eficaz. Nuestras convenciones estatales y nacionales tienen empleados, agencias, juntas, instituciones, departamentos, fideicomisarios, comités, etc. Pero, las "voces finales de autoridad" para todos los ministerios bautistas del sur son las iglesias bautistas del sur locales, representadas por sus mensajeros en su reuniones. La sede de los ministerios SBTC y SBC es la iglesia bautista del sur local.

Hay algunos valores fundamentales importantes que hacen posible que más de 2,700 iglesias SBTC trabajen juntas como una sola familia. Estamos comprometidos con, y de acuerdo con, algunas doctrinas bíblicas básicas, resumidas en el Baptist Faith & Message 2000. Estamos comprometidos con la misma gran tarea, llevar el mensaje del evangelio de Cristo a millones de personas no salvas en nuestro país. mundo. Nuestro enfoque principal es la evangelización y las misiones. Y apoyamos totalmente el Programa Cooperativo Bautista del Sur tradicional. Este tipo de relaciones familiares bautistas del sur y donaciones de programas cooperativos permiten a cada una de nuestras iglesias, y a cada miembro de estas iglesias, tener un testimonio que llega desde el hogar hasta los confines del mundo, todos los días del año ... algo realmente asombroso. .

En nuestra reunión de Odessa, los representantes de nuestras iglesias locales SBTC considerarán un presupuesto propuesto de casi 29 millones de dólares. Estos millones de dólares del Programa Cooperativo representan nuestros ministerios “juntos” propuestos para 2020. Pero, aparte de esto, tal vez lo más importante que sucederá será que volvamos a comprometernos con esos valores fundamentales que nos permiten, como una familia, convertirnos en cada vez más eficaz para alcanzar a los perdidos de nuestro mundo con el evangelio de Cristo. Su iglesia es muy importante para nuestra familia de los Bautistas del Sur de Texas. Haga todo lo posible para que uno o más de sus miembros se unan a otros representantes de la iglesia local en Odessa el 28 y 29 de octubre. Puede mantenerse al día con toda nuestra familia SBTC leyendo el TEXAN. Comuníquese con Gayla para que lo envíen a su casilla de correo, sin costo, envíeles un correo electrónico (gsullivan@sbtexas.com) o puede leerlo en línea.

TC Melton es un pastor retirado y ex coordinador de área de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

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