El legado de un maestro

 

No me gustan mucho las matemáticas. Quizás sea mejor decir que tenemos un desacuerdo sobre lo que tiene sentido. Puede que sea culpa mía, pero, a excepción de una breve incursión en la geometría (parecía lógica), las matemáticas fueron una fuente de estrés y confusión durante mis años escolares. Es extraño entonces que, a falta de la universidad, el Sr. Hankins fuera mi maestro más felizmente memorable.

 

Burl Hankins, un laico bautista, enseñó matemáticas de séptimo grado en Woodland Junior High School. Para nosotros era bastante mayor (en algún lugar de los 40) y nos daba un poco de miedo. Recorría los pasillos de nuestro salón de clases en la silla de su escritorio y miraba por encima de nuestros hombros, ofreciendo consejos y comentarios extravagantes mientras resolvíamos nuestras cifras. Recuerdo que su silla arrastraba una cadena detrás eso, "para evitar que me cayera un rayo", decía. Esperábamos con ansias su clase porque obviamente él también la esperaba con ansias. Prestamos más atención porque era vigoroso e impredecible. Sus alumnos entendieron que las pequeñas cosas divertidas que hacía estaban al servicio de su objetivo de enseñarnos matemáticas.

 

Esperaba mucho de nosotros y parecía pensar que las matemáticas eran algo bastante útil. Sorprendentemente, nos mostró por qué. Nos mostró, por ejemplo, que multiplicar o dividir cualquier número mayor podría simplificarse dividiendo el multiplicador o divisor en partes más manejables. Multiplicar por 15 no es tan fácil como multiplicar por 10 y luego por cinco y sumarlo todo. Al menos podemos dar una estimación justa de números más grandes aplicando este método. Puedo hacer muchas matemáticas diarias en mi cabeza gracias al Sr. Hankins. Me parece recordar que me convencí de que nos estaba contando atajos secretos que otros adultos no querrían que supiéramos. Eso ayudo.

 

Puede que no parezca mucho, pero pocos profesores dejaron algo tan distinto en mi cráneo blando. A nuestra clase realmente le gustó el Sr. Hankins y le gustó enseñarnos matemáticas. Para mí, esa simple frase resume el don de un buen maestro.

 

Como estudiante de séptimo grado, no se me ocurrió que mis maestros eran otra cosa que maestros. No pensé en el Sr. Hankins como yendo a la iglesia o teniendo una familia. Aun así, asumí que era cristiano. Su comportamiento y relación con sus alumnos contrastaba con algunos de sus colegas. Aunque no es necesario ser cristiano para ser un maestro hábil y bondadoso, siempre se deben encontrar algunas características en los cristianos que enseñan.

 

Un buen maestro conoce y ama su materia. Al Sr. Hankins le gustaba enseñar, pero también le gustaban las matemáticas. Muchos han notado la tendencia en la preparación de los docentes mediante la cual aprenden sobre el proceso educativo y sobre las fases del desarrollo de los estudiantes, pero mucho menos sobre la materia que pueden enseñar. Me pregunto por qué tienes que tener una especialización en educación para enseñar a los profesores, pero no tienes que ser una especialidad en ciencias para enseñar a científicos de secundaria.

 

No contrataría (si la contratación fuera mi negocio) a un especialista en educación para enseñar historia a mis hijos a menos que también pudiera aprobar el mismo interrogatorio que le daría a un estudiante de historia solicitando el trabajo. De la misma manera, aquellos que se gradúan con títulos de educación cristiana de nuestros seminarios a veces no están calificados para enseñar la Biblia en nuestras iglesias porque aprendieron muy poco de ella en el seminario. Si no pueden demostrar competencia en estudios bíblicos y teológicos, no están listos para supervisar el discipulado de un grupo de jóvenes o niños. El Sr. Hankins fue un gran profesor de matemáticas porque sabía lo suficiente como para que yo entendiera algunas de ellas.

 

Se pide una revolución en las escuelas de educación, cristianas o no religiosas. Reformarlos o cerrarlos. Su enfoque en el proceso más que en el conocimiento es tóxico, reemplazando la nutrición con envases inertes.

 

Un buen maestro también se preocupa por sus alumnos. Parece obvio que esto debería ser así, pero no siempre es así. El estrés de tratar con los hijos de otras personas no es para todos. También tuve algunos de esos profesores. Los recuerdo como acosados, malhumorados y obviamente infelices. El malestar de estos profesores era evidente y pronto los estudiantes también nos sentimos incómodos. Cuidar a los estudiantes es más que agradarles a los niños o ser un amigo. Un buen maestro se preocupa lo suficiente como para pensar que debemos saber las cosas importantes que ha aprendido. Se preocupa lo suficiente como para esforzarse para que entendamos el "qué" y el "por qué" de su mensaje.

 

Quien enseña, en cualquier contexto, está dando algo a los estudiantes. Bien hecho, es desinteresado y gratifica a ambas partes. Esa podría ser la razón por la que muchos cristianos se sienten atraídos por la vocación docente. Los cristianos pueden ser mejores maestros porque pueden comprender el gozo del servicio mejor que los no cristianos.

 

Un buen profesor mantiene clara la conexión entre sus alumnos y su asignatura. Algunas personas simplemente se alegran de estar rodeadas de niños. Les gusta la energía de los jóvenes y el cariño que los niños más pequeños ofrecen con tanta libertad. Son cosas bonitas, pero no son los objetivos de la educación. Otros piensan que quieren ser profesores porque les gusta ser estudiantes. Aman el mundo de las ideas, el respeto que les llega a quienes saben algo útil. El problema es que no disfrutan mucho con los estudiantes. Tuve algunos de esos maestros en mi primer año de universidad. Una vez más, era obvio para los estudiantes dónde estábamos en el mundo del maestro: éramos algo que él tenía que aguantar para poder tener un trabajo académico. Una relación de enseñanza es aquella que tiene un propósito. Tienes que amar la relación y el propósito. De lo contrario, deberías ser niñera o investigadora.

 

 

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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