ESPÍRITU DE CUERPO

Hace más de una década, Chris Osborne, pastor durante mucho tiempo de la Iglesia Bautista Central en Bryan-College Station, vio la necesidad de asesorar y dar seguimiento a los jóvenes de la gran congregación de la ciudad universitaria que habían sido llamados a trabajar a tiempo completo. ministerio pastoral.  

Osborne ha ayudado a guiar a docenas de jóvenes al púlpito durante sus 26 años en Central, la mayoría de ellos Texas A&M Aggies. La esposa de Osborne, Peggy, dijo que han perdido la cuenta de más de 100 hombres y mujeres que sirven como pastores, misioneros y en otros ministerios que eran colegiados activos en Central.     
“Cuando éramos jóvenes en el ministerio, no teníamos a quién acudir. Tuvimos que resolver las cosas por nuestra cuenta ”, recordó Chris Osborne que le dijo a Peggy.

Como esposa de pastor, Peggy Osborne conoce las dificultades de los pastores jóvenes. Ella le dijo al TEXAN que aunque los pastores pueden “compartir mucho” con sus cuerpos o personal de diáconos, existen límites para ese intercambio. “¿Qué haces cuando ocurren [ciertas] situaciones en tu iglesia? ¿Cómo maneja al personal? ¿Cómo los diriges? "

Los pastores jóvenes enfrentan desafíos al lidiar con sus propias familias, criar niños, mantener sus matrimonios fuertes. “Pasarán tiempos difíciles”, dijo. "No queríamos que nuestros jóvenes y sus esposas se desanimaran".  

Por lo tanto, hace 11 años, Central Baptist comenzó a patrocinar su reunión anual para estos pastores y sus esposas en el Resort en Tapatio Springs, ubicado en Texas Hill Country cerca de Boerne. La ubicación es un empate; el complejo alberga torneos de golf, conciertos y eventos privados. Los participantes simplemente lo llaman "Tapatio" o el retiro CAPS (Pastores Aggie Central).

“Fue lo más rápido que jamás haya pasado una reunión de diáconos”, recordó Chris Osborne sobre el compromiso inicial de Central con el retiro. “Un diácono mayor se levantó y dijo: 'Deberíamos haber estado haciendo esto hace años'”. La votación fue unánime.

Central Baptist continúa pagando el fin de semana de Hill Country, incluido el alojamiento y las comidas para los pastores y sus esposas. Los participantes deben organizar su propio transporte a Boerne, pero de lo contrario no incurren en gastos.

Los requisitos previos para la participación: uno debe haber asistido a Central Baptist y actualmente debe ser el pastor de una iglesia. Si bien algunos asistentes provienen de fuera del estado, todos los participantes de Texas son pastores de iglesias SBTC de diferentes tamaños, desde pequeñas congregaciones hasta mega iglesias. El grupo, que comenzó con cuatro parejas, ha crecido a 15 parejas, incluidos los Osbornes.

Los jóvenes tienen muchas conexiones, dijo Peggy. Además de su participación en Central y su elección de vocación, todos eran estudiantes de Texas A&M.    

Kevin Ueckert, pastor de South Side Baptist en Abilene, era ministro universitario en Central Baptist cuando comenzó el retiro. “La visión de Chris era continuar equipando y animando a los pastores. Que Central continuaría pagando la factura a pesar de que hace mucho que nos hemos ido de la iglesia es increíble ”, dijo Ueckert, quien, con Nathan Lino de Northeast Houston Baptist Church, ayuda a Chris Osborne a trazar el plan para el retiro de cada año.

“Estamos en deuda con Central Baptist por brindarnos este ministerio”, comentó Lino. “Central es increíble cuando se trata de apoyar a los misioneros y pastores que salen de su iglesia. Para Central, fuera de la vista no está fuera de la mente ".

Ueckert agregó: "Los muchachos dicen que este es el fin de semana más valioso que pasan todo el año para sus iglesias y matrimonios".

No es solo un fin de semana de descanso y relajación.

"La gran mayoría del tiempo se pasa con los hombres reuniéndose con Chris y las esposas con Peggy", dijo Lino. Los pastores y las esposas llegan el jueves por la tarde. Después de la cena, los hombres y las mujeres se dividen en grupos separados para las sesiones. Las reuniones matutinas separadas siguen al desayuno del viernes. Las mujeres se dirigen al Peach Tree Café en Boerne para almorzar y luego una tarde libre de compras, compañerismo o descanso mientras los hombres participan en una sesión vespertina en Tapatio. El sábado tiene el mismo horario, excepto que los hombres tienen una tarde libre para jugar al golf u otras actividades, mientras que las mujeres intercambian libros en la casa de un fotógrafo cristiano local.

Las cenas en los restaurantes locales, donde la regla es que las parejas deben comer con diferentes personas cada noche, también van seguidas de sesiones. El retiro concluye el domingo con un tiempo de enseñanza y oración dirigido por Chris Osborne.

Las sesiones son exigentes. “Chris ha cultivado un ambiente con los hombres que realmente nos agudiza en varios niveles, como lo ha hecho Peggy con nuestras esposas”, dijo Lino. “Nos desafían y nos hacen responsables. Evaluamos la filosofía del ministerio y la predicación de cada uno. Discutimos las tendencias que están sucediendo en el mundo de la iglesia. Discutimos diferentes escenarios que enfrentan los pastores. También pasamos mucho tiempo hablando de nuestros matrimonios y paternidad / paternidad. Chris está interesado en que seamos esposos y padres efectivos [así como también] pastores efectivos ”, dijo Lino.

El grupo lee libros y otro material antes del retiro, y cada hombre envía un sermón para que los demás lo lean y lo critiquen.

"No tiramos golpes", comentó Chris Osborne.

 “Es en gran medida una 'guarida de leones'”, afirmó Nathan Lino, quien agregó: “Si solo quieres que te den unas palmaditas en la espalda y te digan 'Buen trabajo', probablemente no te gustará. Pero si quieres compañeros que te quieran y sean muy honestos contigo para que puedas crecer y mejorar, es una experiencia fantástica ".

“También es bueno para mí”, dijo Chris Osborne, quien insiste en que el retiro ha sido una bendición para él. “A los 60, puedes ser una especie de vieja escuela. Estos muchachos me ayudan a aprender qué es lo que está funcionando ".

Si los hombres son desafiados y animados por el fin de semana, las mujeres se benefician por igual. Según Lino, "Mi esposa, Nicole, a menudo dice que si pudiera elegir un recurso para equiparla como esposa de pastor, seleccionaría su tiempo con Peggy". La esposa de Ueckert, Lynlee, ha dicho que el retiro "da vida" a su alma. Peggy Osborne ve su papel como el de animadora y "mamá". Los temas discutidos incluyen cómo las esposas pueden apoyar mejor a sus esposos. Se anima a las mujeres a compartir lo que Dios les está enseñando individualmente.

“Aprendo mucho más que ellos”, dijo Peggy. “¡Me siento tan inspirado! No me preocupo por el futuro de la iglesia cuando veo lo que Dios está haciendo con estos hombres y mujeres jóvenes ”.

El intercambio de libros de mujeres se ha convertido en uno de los favoritos de los retiros, con Beth Coyle, una fotógrafa del área de Boerne, abriendo su casa de Hill Country al grupo para el evento del sábado. Incluso esa conexión es notable. Peggy, una fanática del trabajo de Coyle, la contactó el año pasado para ver si exhibiría su trabajo en una feria de artesanía local. Durante la conversación que siguió, ambas mujeres descubrieron lazos comunes (Peggy había enseñado en la escuela con la madre de Beth) y Coyle ofreció su casa para el intercambio de libros.

El retiro CAPS 2013 ya está programado para el próximo mes de mayo. Los pastores Osborne, Lino y Ueckert confirman que el retiro ha fomentado una profunda amistad entre los hombres y sus familias. Algunas parejas van de vacaciones juntas. Los hombres llenan los púlpitos de los demás. Ellos van juntos en viajes misioneros. Quizás lo más importante es que los hombres y mujeres están modelando en sus propias iglesias lo que han aprendido de los Osborne.

“Varios de nosotros estamos dedicando tiempo intencionalmente a discipular a muchachos llamados al ministerio desde nuestras propias iglesias”, dijo Kevin Ueckert. “Tengo muchachos que están pastoreando iglesias que me preguntan, '¿Cuándo vas a comenzar Tapatio para nosotros?' Es una pregunta que nos hacemos en mi iglesia. ¿Cómo estaremos invirtiendo en los pastores jóvenes con quienes tenemos una relación? ”

Chris y Peggy Osborne dijeron que están felices de compartir con otras iglesias lo que han hecho en Tapatio. Pueden ser contactados a través del sitio web de la Iglesia Bautista Central: centralbcs.org.

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