Si Alaska está en su mente para servir como pastor ...

ANCLAJE, Alaska  Alaska tiene "una gran necesidad de pastores comprometidos para servir a Cristo", dijo Rob Scott, quien nunca vivió fuera de Carolina del Norte antes de asistir al Seminario Teológico Bautista del Sur en Kentucky.

Scott, quien ha estado en un área remota de Alaska desde 2009 como pastor de Dillingham Bible Fellowship, se mudó al estado porque “es un lugar que prefiere la función a la forma, y ​​esa es una descripción bastante buena de mí también. Estoy aquí porque actualmente hay muy pocos sirviendo a Cristo en las zonas rurales de Alaska ".

Si bien existen “innumerables recompensas” por servir en Alaska, los desafíos no deben subestimarse, dijo Scott.

Como pastor en el monte, ha sido llamado a servir como funerario y sepulturero. "Hasta que cavas un hoyo de 6 pies en tierra congelada, no has enfrentado la adversidad".

Pero estar preparado para una tarea ministerial y luego cumplirla es una satisfacción, dijo Scott. "El progreso ha sido lento, pero es gratificante haber visto algún progreso".

Mark Goodman, pastor de la Iglesia Rabbit Creek en Anchorage, creció en el área de Dallas / Fort Worth y se graduó de la Universidad de Baylor; sin embargo, Alaska ha sido su campo misional durante 16 años.

“Pastorear en Alaska requiere estar abierto a los ajustes”, dijo Goodman a Baptist Press, reconociendo que los inviernos son “largos, fríos y oscuros. La distancia está bastante lejos de los 48 más bajos, lo que requiere viajes costosos para visitar a familiares y amigos. La población es muy transitoria, por lo que es de esperar la reubicación de amigos en otros estados ".

Pero a él "le encanta servir en Alaska".

“Existe mucha recompensa cuando hombres, mujeres y niños eligen seguir a Jesús, especialmente porque la mayoría de los habitantes de Alaska no son cristianos y no asisten a ninguna iglesia. Si bien la naturaleza transitoria de Alaska tiende a permitir estadías más cortas para los nuevos amigos, también brinda la oportunidad de conocer gente nueva de manera regular, ofreciendo oportunidades de ministerio regulares ”, dijo Goodman.

“La gente de Alaska es amigable. Es gratificante ver la hermosa creación de Dios: montañas, océanos, alces, osos pardos y negros, salmón, fletán, ovejas de Dall y mucho más. Los veranos soleados casi todo el día y la noche son todo un placer ".

Randy Covington, director ejecutivo de la Convención Bautista de Alaska, coincide en que Alaska requiere un espíritu aventurero en el paraíso de los deportistas.

“Los veranos son cortos pero hermosos, y las horas de luz son largas, lo que es propicio para salir a la calle y disfrutar de la belleza. Por otro lado, los inviernos son largos, los días son cortos con poco sol y las bajas temperaturas obligan a la gente a permanecer en el interior la mayor parte del tiempo ”, dijo Covington, quien creció en Alaska.

“Por lo general, los hombres se adaptan bien a las condiciones, pero las esposas y los hijos lo encuentran mucho más difícil. Eventualmente, todos comienzan a sentir el aislamiento y la distancia de la familia en los 48 bajos ".

Los pastores y sus familias que permanecen “están motivados por el compromiso del llamado a servir al Señor sin importar las duras y difíciles circunstancias”, dijo Covington.

En el transcurso de un año, Covington recibe hasta 30 hojas de vida de candidatos pastorales en los estados del sur, pero solo dos o tres llegan a Alaska, el estado más grande y menos poblado de la nación.

Las iglesias en Alaska “tienen dudas sobre llamar a un pastor del sur para que sirva en Alaska”, dijo Covington. “La mayoría de ellos ha visto a muchos pastores ir y venir con períodos muy cortos. Su búsqueda generalmente comienza dentro del estado, pero los candidatos calificados en el estado son bastante raros ".

Goodman aconseja a los pastores potenciales que inviertan en un buen equipo para actividades al aire libre y que aprendan a disfrutar de las actividades invernales como el esquí alpino, el esquí de fondo, la pesca en hielo, las raquetas de nieve, el ciclismo con neumáticos gruesos y el mecanizado de nieve.

Hay formas de hacer frente a los largos inviernos, dijo Goodman, que está casado y tiene tres hijos. Antes de mudarse a Alaska, un amigo le aconsejó que se inscribiera en un gimnasio.

“Esas fueron palabras sabias”, dijo. “Cualquiera que se mude a Alaska necesita mantenerse físicamente activo y comprometerse con un estilo de vida saludable. Esos compromisos ayudan a las personas a afrontar los oscuros días de invierno ".

Scott ve un alto nivel de apatía espiritual entre los habitantes de Alaska, y pocas áreas de los Estados Unidos valoran tanto el aislamiento social como Alaska. La dificultad en la divulgación es "fácilmente el desafío más mencionado en mis conversaciones con pastores de todo el estado", dijo.

En comunidades de arbustos como la que Scott sirve, el costo de vida es significativo debido al costo del flete de cada artículo consumido. Dillingham es una comunidad central atendida por barcazas de junio a septiembre, "lo cual es una suerte", dijo Scott. "De lo contrario, todos los artículos se entregan por vía aérea y el costo es de aproximadamente $ 1 por libra a Dillingham desde Anchorage".

En 2009, Scott pagó $ 7.69 por galón de gasolina, pero hoy es $ 4.29, "y se siente gratis en comparación". No es raro que una factura de calefacción en invierno sea de $ 1,000 por mes.

Si una persona está considerando mudarse a una zona rural de Alaska para pastorear, es casi esencial que esté abierta a ser un manitas, dijo Scott, y señaló: “La reparación y el mantenimiento de artículos normales recae principalmente en el propietario. Simplemente no es posible llamar a un plomero, electricista, mecánico o carpintero ".

Algunas zonas rurales de Alaska pueden ser violentas, dijo Scott. Su región sufre agresiones físicas y sexuales, consumo de estupefacientes, alcohol y suicidio, pero la violencia "se perpetra por completo entre familiares y amigos", por lo que él, su esposa y su hija se sienten seguros en su comunidad.

Covington dijo que la convención estatal tiene tres comunidades en el sureste de Alaska, lugares como Juneau, Petersburg y Sitka, con iglesias establecidas que buscan un pastor.

“Estas ciudades son remotas y no están en el sistema de carreteras principal. Solo se puede llegar a ellos por barco o avión ”, dijo Covington. “Solo pueden pagar un pastor bi-vocacional, pero las posibilidades de trabajo son muy limitadas, especialmente si el candidato no tiene una habilidad comercial o capacitación vocacional”.

Los habitantes de Alaska están abiertos a escuchar un testimonio del evangelio, dijo Covington, al relatar un momento en el que estaba navegando en una tienda de armas de propiedad familiar.

“La esposa se me acercó y me reconoció de la iglesia local. Dijo que quería hablar más sobre cómo involucrarse en la iglesia. Más tarde, la visité en casa y le compartí el Evangelio, y ella oró para recibir a Jesucristo como su Señor ”, dijo Covington. “Se bautizó y comenzó a asistir con regularidad cuando su esposo admitió que se había hecho cristiano a una edad temprana, pero que no había caminado de cerca con el Señor.

“Cuando vio su compromiso, tuvo el desafío de lograr una relación correcta con el Señor. Tenía la reputación de compartir increíbles historias de caza y pesca con un lenguaje colorido con los clientes que frecuentaban su tienda ”, dijo Covington. “Inmediatamente supo que ya no podía hacer eso, pero se dio cuenta de la necesidad de compartir sobre su fe. Incluso comenzó a colgar versículos de las Escrituras en toda su tienda, sin preocuparse en lo más mínimo de que pudiera estar alienando a estos rudos deportistas.

“En lugar de alienarlos, descubrió que querían saber por qué había cambiado tan drásticamente. Se convirtió en un fuerte testigo y finalmente comenzó a servir como diácono en nuestra iglesia. Era un hombre de hombre, pero se ganó el respeto de creyentes y no creyentes por igual. Con el tiempo, su hijo, su hija y sus cónyuges se convirtieron en seguidores de Cristo y ahora sus nietos se están involucrando en misiones internacionales ”. 

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.