En Reaching Baby Boomers: la iglesia de Vidor aprovecha la generación para el impacto del reino

VIDOR Los Baby Boomers de Estados Unidos están envejeciendo. En 2014, el último de los Boomers, los nacidos entre 1946 y 1964, cruzaron el umbral hasta los 50 años; y les gustó o no, recibieron su primera invitación para unirse a AARP y entraron en las filas de "adultos mayores". 

Los Boomers que envejecen presentan nuevos desafíos para las iglesias, que ahora deben equilibrar el ministerio a los Boomers más jóvenes, que no se consideran adultos mayores, y sus padres de la Generación Constructora, muchos de los cuales todavía están activos e involucrados en las mismas iglesias y ministerios que sus propios hijos. .

En sus 21 años de ministerio a personas mayores en la Primera Iglesia Bautista de Vidor, Phil Burnaman ha visto grandes cambios en el ministerio de adultos mayores. 

Durante años, el ministerio de adultos mayores fue un ministerio de "silo", según Burnaman. “Todos nuestros ministerios —preescolar, niños, jóvenes, adultos y adultos mayores— estaban separados y competían por personas, tiempo y presupuesto. Nuestro ministerio de adultos mayores se centró en la actividad y el compañerismo. Se estableció como un ministerio de jóvenes para personas de entre 60 y 70 años ".

Sin embargo, hace unos 10 años, FBC Vidor reescribió su declaración de misión y cambió la forma en que realiza el ministerio en todas las áreas, incluido el ministerio de adultos mayores. "Aquí, eliminamos los ministerios 'silo'", dice Burnaman, y agrega: "Todos nuestros ministerios (ahora) trabajan juntos como un equipo". Parte del cambio incluyó cambiar el nombre del ministerio de adultos mayores a "Encore Adults", dejando lo mejor para el final. 

Esa reorganización, además de la dinámica de tener tanto Boomers como Builders involucrados en el ministerio de adultos mayores, impulsó un cambio significativo en la forma en que FBC Vidor ve el ministerio hacia y por miembros mayores. “Nuestros ministerios para adultos mayores no se enfocan en actividades sino en cómo los Boomers y Builders pueden ser efectivos para servir y crecer en nuestro caminar”, dice Burnaman.

“Nuestros ministerios para adultos mayores no se enfocan en actividades, sino en cómo los Boomers y Builders pueden ser efectivos para servir y crecer en nuestro caminar”.

Phil Burnaman, Primera Iglesia Bautista de Vidor

Burnaman también dice que todo en el ministerio de Encore Adult se ha alineado con la declaración del ministerio de la iglesia: "La Primera Iglesia Bautista de Vidor existe para hacer discípulos que adoren a Dios, crezcan en Cristo, sirvan a los demás e impacten al mundo". Cada actividad de Encore Adults debe caer bajo uno de los cuatro principios de esta declaración de misión de la iglesia. 

Por ejemplo, The Glory Singers, un coro de Constructores y Boomers, ministran dentro de la iglesia y caen bajo el componente de adoración de la declaración de misión, mientras que The Glory Band, compuesta por Constructores y Boomers más jóvenes, va a la comunidad para ministrar, por lo que es parte de la estrategia de impacto de la iglesia.

Aunque las actividades de Encore Adult apoyan la declaración de misión, también se basan en el programa de grupos pequeños de la iglesia. Actualmente, 145 Baby Boomers están inscritos en grupos de vida, que se dividen por edad y etapa de la vida. 

Con la estructura firmemente en su lugar, Burnaman es libre de ministrar tanto a los Baby Boomers como a la Generación de Constructores, esforzándose por satisfacer las necesidades únicas de cada grupo. “Si quiere ser eficaz, debe ser creativo y estratégico para brindar oportunidades de ministerio a dos generaciones diferentes”, dice.

“Los baby boomers no quieren ser llamados 'personas mayores'. Los baby boomers no están interesados ​​en hacer las mismas cosas que sus padres. Lo principal de los Boomers es cómo sirven, impactan a la sociedad y socializan ". 

La Generación Constructora, por otro lado, está más interesada en clubes, noches de juegos, excursiones de un día y almuerzos, pero estas actividades no son prioridades para los Baby Boomers. 

“A los boomers no les importa lo más mínimo reunirse para un programa”, dice Burnaman. “Les gustan las reuniones de grupos grandes por una causa. También les gustan las conferencias o foros con cosas que los ayuden a disfrutar mejor la vida, como 'cómo ser un mejor cuidador' ".

Los boomers también se enfrentan a desafíos adicionales que no afectan a los constructores. Los boomers son “la generación sándwich”: cuidan de sus padres ancianos y al mismo tiempo crían a sus propios hijos. Debido a la cantidad de padres solteros que crían a sus hijos solos, también se pide a los baby boomers que ayuden a criar a la próxima generación. 

“Muchos se están enfocando en cuidar a sus nietos”, dice Burnaman.

Si bien los Constructores y los Boomers se consideran "personas mayores", Burnaman también ha notado que los mismos Boomers se pueden dividir en dos grupos: los que crecieron en la iglesia y los que no. 

“Los boomers que crecieron en la iglesia han sido mentores y ven la importancia de los proyectos a largo plazo y están dispuestos a ser mentores a largo plazo”, dice Burnaman. Por lo tanto, Encore Adults está actualmente involucrado en un programa de tutoría de primavera para estudiantes en los grados 1-12, enseñándoles cómo convertirse en jóvenes piadosos. 

Por otro lado, los Boomers que crecieron fuera de la iglesia ven todo desde el punto de vista de la “Generación Yo”, según Burnaman. “Están dispuestos a hacer proyectos a corto plazo pero quieren libertad para satisfacer sus necesidades sociales. Participarán en proyectos, como orientar a los jóvenes, si vale la pena su tiempo y es autosatisfactorio, haciéndolos sentir bien ”.

Con el tiempo, Burnaman cree que los Boomers pueden alejarse de su crianza de "Yo Generación" y aprender a adorar, crecer, servir e impactar en sus comunidades. “Tenemos que ser pacientes con los Baby Boomers que no crecieron en la iglesia. Se encuentran en una etapa de la vida en la que están pensando en cosas espirituales. Sin embargo, ven las cosas a través de su filtro anti-establecimiento. Debes ganarte su confianza, y una vez que aceptan a Cristo como su Salvador, ponen todo en ello. Son un activo valioso ".

A medida que los boomers continúen envejeciendo y la gente en general continúe viviendo más tiempo, su impacto en la iglesia continuará sintiéndose por algún tiempo. A los boomers les quedan muchos años más de servicio activo para dar al Señor ya sus iglesias. 

“Los baby boomers han tenido un impacto en el mundo”, dice Burnaman. “Traen esa experiencia a la iglesia local. Los boomers tienen vastas experiencias que ayudarán a las generaciones más jóvenes, si escuchan ".   

Stephanie rumbo
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