El panel analiza cuándo es necesaria la obediencia civil cristiana

HOUSTON — Con la moralidad cristiana y secular cada vez más en conflicto en los Estados Unidos, en la plaza pública y en la sala de audiencias, ¿cómo deben responder los cristianos a las infracciones reales y percibidas de su deber de hablar la verdad de Dios en la cultura? ¿Es la desobediencia civil alguna vez una opción?

Un grupo representativo de bautistas del sur cuyo trabajo puede verse o está siendo afectado por el cambio moral abordó estas preguntas durante un panel de discusión sobre la iglesia y el estado, el 10 de noviembre durante la 18ª Convención anual de los bautistas del sur de Texas en Houston. Los panelistas incluyeron a Jason Allen, presidente del Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste; Steven Goodspeed, abogado de The Church Law Group; OS Hawkins, presidente de Guidestone Financial Resources; Raymond Perry, pastor de la Iglesia Bautista Trinity Friendship en Wylie; Kris Segrest, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Wylie; y Steve Washburn, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Pflugerville. Gary Ledbetter, director de comunicaciones de SBTC, moderó la discusión. Teniendo en cuenta el conflicto natural entre los cristianos y el mundo, los panelistas acordaron que la desobediencia era parte de ese paradigma. Sin embargo, difirieron sobre cuándo iniciar un retroceso intencional a las invasiones impías.

Si el mandato cultural o legal está en contradicción directa con las Escrituras, entonces, sí, los cristianos deben oponerse a él, dijo Hawkins, y agregó que deben estar dispuestos a lidiar con las consecuencias de sus acciones.

“Este es un tema que debe matizarse”, dijo Allen. “No queremos convertirnos en anarquistas improvisados ​​o insurrectos donde disparamos desde la cadera”, dijo Allen.

Los cristianos deben distinguir si una acción del gobierno está incentivando o desincentivando una acción o si está prohibiendo y permitiendo una acción. Uno es simplemente irritante mientras que el otro entra en conflicto directo con las convicciones cristianas. Uno requiere sumisión. Pero se debe considerar cuidadosamente cuándo y cómo un cristiano se deshace del papel sumiso en lo que se refiere al gobierno.

Los pastores deben tener especial cuidado de proteger sus púlpitos, dijo Washburn. Con pocos límites constitucionales, los pastores pueden predicar sobre todo tipo de personas y temas, incluida la política. Pero los políticos cruzan una línea cuando presumen hablar sobre la moral de Dios.

"¿Los políticos, por su participación, deciden lo que nosotros, como pastores, predicadores y líderes, podemos dirigirnos y hablar?" Preguntó Washburn. "Nuestra respuesta debe ser unificada y rotunda, '¡No!'"

Perry dijo que la sociedad civil no refleja la moral bíblica porque los cristianos se han retirado de su participación en la sociedad civil. Y se necesitará valor para recuperar lo que se ha aceptado. Si los cristianos de hoy no toman en serio la necesidad de impactar la cultura para Cristo, las generaciones futuras se perderán.

"Podemos ganar la guerra, pero perderemos la batalla", dijo Perry.

Cuando se le preguntó cómo los pastores pueden negociar las sutilezas en la relación entre las iglesias y la ley, Goodspeed, un abogado, bromeó a medias diciendo que los pastores y líderes ministeriales no deberían ceder demasiado a los abogados para determinar qué es de César y qué es de Dios. Pero su preocupación, como la de Perry, surge del reconocimiento de la naturaleza destructiva del "espíritu de la época".

“Una de las preocupaciones que tengo es que los pastores corren el riesgo de que el espíritu de la época les susurre al oído sobre la selección de sermones y sobre el poder con el que predican desde el púlpito”, dijo Goodspeed. "Y la preocupación que existe en la sociedad civil que puede comenzar a invadir el púlpito de maneras muy insidiosas".

Ledbetter preguntó cómo habrían manejado los panelistas la controversia de Houston sobre una ordenanza de derechos civiles pro-LGBT, una batalla que puso a los pastores y sus iglesias al frente del debate donde fueron sometidos al desprecio de sus oponentes ideológicos.

Cada uno afirmó el mandato de predicar todo el consejo de las Escrituras como un antídoto prescriptivo y proscriptivo.

“No debería ser una responsabilidad confusa o molesta hacer eso”, dijo Allen. La desobediencia civil debería ser "la opción nuclear".

Goodspeed cree que las iglesias todavía se mantienen firmes sobre una base constitucional sólida y serán el último lugar donde "la sociedad civil impida en los púlpitos". Pero cuanto más se aleja una entidad de su asociación directa con una iglesia, las entidades basadas en la fe, como Guidestone, son objeto de un escrutinio cada vez mayor. Goodspeed dijo: "Empiezas a salir de la sombra de la protección de la Primera Enmienda".

Pero Hawkins pidió perspectiva. La iglesia primitiva fue perseguida: golpeada, encarcelada y dispersada.

“No los veo organizando protestas contra el gobierno romano o campañas de petición. Los veo predicando el evangelio ”, dijo Hawkins. El compromiso civil es bueno y correcto, pero no fue la prioridad de la iglesia del primer siglo lo que encendió la propagación del evangelio en todo el mundo.

Perry dijo que el ataque a la iglesia será sutil y, por lo tanto, más dañino. La decadencia moral en la sociedad eventualmente se incorporará a la iglesia como se ve en la aceptación del matrimonio entre personas del mismo sexo en la cultura y como lo ordena la corte.

“Creo que es hora de que la iglesia sea más proactiva en lo que enfrentamos que reactiva”, dijo Perry.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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