Ingrese a la casa de Lottie para experimentar la vida como un misionero del siglo XIX.

Ofrenda de Navidad de Lottie Moon para misiones internacionales

Hace más de 100 años, una sola misionera llamada Lottie Moon, mientras servía en China, comenzó a escribir cartas desafiando a la iglesia estadounidense a enviar y apoyar a más trabajadores para ir allí. Después de su muerte en el campo, su desafío fue atendido hace 99 años en la formalización de una ofrenda en su nombre. Incluso si usted no es un bautista del sur que ha donado a la Ofrenda de Navidad de Lottie Moon, su vida es un recordatorio de por qué debemos dar para enviar y apoyar a misioneros que sirven entre pueblos no alcanzados en lugares no alcanzados.

Edmonia Moon, la hermana de Lottie, fue nombrada para Tengchow, China, en 1872. Al año siguiente, Lottie fue nombrada y se unió a su hermana allí. Lottie sirvió 39 años como misionera, principalmente en la provincia china de Shantung. Enseñó en una escuela de niñas y con frecuencia viajaba al interior de China para compartir las buenas nuevas con mujeres y niñas.

Lottie Moon era una apasionada de que la gente conociera a Cristo. Ella no dudó en decir lo que pensaba.

La China de hoy es un mundo de rápidos cambios. Es el hogar de 1.4 millones de personas, una quinta parte de la población mundial. Los habitantes de las aldeas acuden en masa a las megaciudades de moda con poblaciones en aumento. Y China se mantiene firme en la economía mundial. Es muy diferente de las vastas tierras de cultivo en las que Lottie Moon entró en el siglo XIX. Pero una cosa no ha cambiado: la necesidad de China de un Salvador.

Cuando zarpó hacia China, Lottie tenía 32 años. Ella había rechazado una propuesta de matrimonio del profesor Crawford Toy del Seminario Teológico Bautista del Sur. En lugar de casarse, Lottie dejó su trabajo, su hogar y su familia para seguir el ejemplo de Dios. Su camino no fue el típico de una mujer educada de una rica familia sureña. Dios la había atrapado con la necesidad de un Salvador de los pueblos chinos.

Moon y Toy continuaron intercambiando cartas y "el compromiso que ella había rechazado anteriormente", ella aceptó más tarde con planes de casarse cuando regresara a casa con licencia y luego ir con él a Japón como misioneros. Sin embargo, después de leer que Toy adoptó puntos de vista teológicos poco ortodoxos con respecto a la inerrancia bíblica, rompió el compromiso sobre lo que los parientes llamaban "diferencias religiosas" y nunca se casó. Al final, Toy se vio obligado a dimitir, se trasladó para enseñar en Harvard y se convirtió en unitario.

Lottie trabajó durante 39 años, principalmente en Tengchow y P'ingtu. La gente la temía y la rechazaba, pero ella se negó a irse. El aroma de las galletas recién horneadas atraía a la gente a su casa. Adoptó la vestimenta tradicional china y aprendió el idioma y las costumbres de China. Lottie no solo servía a la gente de China; ella se identificó con ellos. Muchos finalmente la aceptaron. Y algunos aceptaron a su Salvador.

Lottie escribió cartas a casa detallando el hambre de China por la verdad y la lucha de tan pocos misioneros para llevar el evangelio a los 472 millones de chinos de su época. Ella también compartió la necesidad urgente de más trabajadores y de que los bautistas del sur los apoyen a través de la oración y la donación.

Una vez le escribió a la Junta de Misiones Extranjeras: "Por favor, dígales a los [nuevos] misioneros que están llegando a una vida de dificultades, responsabilidad y abnegación constante".

Enfermedad, confusión y falta de compañeros de trabajo amenazaban con deshacer el trabajo de Lottie. Pero se entregó completamente a Dios, ayudando a sentar las bases de lo que se convertiría en la iglesia china moderna, uno de los movimientos cristianos de más rápido crecimiento en el mundo. Lottie Moon murió a los 72 años, enferma y en declive después de décadas de ministrar a sus amados chinos. Pero su legado sigue vivo. Y hoy, cuando los obsequios no crecen tan rápido como el número de trabajadores que Dios está llamando al campo, su llamado a las ofrendas con sacrificio suena con más urgencia que nunca.

El recientemente inaugurado Mathena Hall en Southwestern Baptist Theological Seminary ofrece una forma para que los visitantes experimenten la vida de Lottie. Algunos de sus muebles, como sillas y una estufa, así como tejas y ladrillos se utilizaron en la recreación del hogar. Las antigüedades de la ciudad de P'ingtu del siglo XIX ayudan a los bautistas del sur a comprender la cultura china y las personas a las que Moon dedicó su vida. Los visitantes pueden incluso copiar su famosa receta de galletas que aparece en la exhibición junto con un equivalente moderno.

Después de recibir la caja hace ocho años, la presidenta de SWBTS, Paige Patterson, dijo: “Es casi inconcebible pensar en cómo hubiera sido a fines del siglo XIX que una mujer soltera se mudara a una sociedad increíblemente patriarcal, patriarcal, no en su buen sentido , pero en su sentido exponencialmente perverso, donde las mujeres realmente no contaban ".

Moon alquiló su casa en P'ingtu, una estructura de cuatro habitaciones con pisos de tierra y tejas de arcilla que cubrían un techo de paja y vigas desnudas, por $ 24 al año. Adaptó una habitación como cocina, otra como almacén y otra como pasillo. Vivió, rezó, entretuvo a los invitados y descansó en la cuarta habitación, durmiendo en un kang chino, una cama tradicional hecha de ladrillos de barro y cubierta con una estera de paja. Desde aquí partió hacia la ciudad de P'ingtu, vestida con el atuendo tradicional chino, para entablar amistad con sus vecinos y compartir el amor de Cristo.

“Imagínense”, dijo Patterson, “cuántas personas han venido a Cristo en todo el mundo como resultado ahora de su testimonio debido a los increíbles millones de dólares que los bautistas del sur han dado por la causa de las misiones mundiales”.

El ex alumno de Southwestern Paul Kim de Cambridge, Massachusetts, y el empresario Louie Lu, miembro de la Iglesia Bautista Birchman en Fort Worth, fueron fundamentales en la compra de las pertenencias de Moon y su transporte en barco, tren y automóvil a Southwestern.

Kim le dio crédito al presidente de Jacksonville College, Mike Smith, con la visión del proyecto, ya que tanto él como Kim se dieron cuenta de que la casa iba a ser demolida junto con otras casas chinas del siglo XIX como resultado de los esfuerzos de modernización de la ciudad de P'ingtu. 

Smith había reconocido las ciudades donde Moon había vivido cuando viajaba por China y le pidió a una amiga que lo llevara a la iglesia y al hospital que ella ayudó. Al visitar su casa, se enteró de que se estaban realizando planes para construir un apartamento de gran altura poco después.

“Pensé 'qué lástima'”, dijo Smith al TEXAN. Después de compartir la preocupación con las iglesias del este de Texas, estaba agradecido por los hombres que pudieron comprar la casa y comenzaron a buscar un lugar para ubicarla. Kim lo refirió a los Pattersons que solicitaron la ayuda de Lu mientras Kim trabajaba en el envío.

“Los Patterson aceptaron gentilmente la tarea” de recrear la casa de Moon, dijo Smith, “así que me retiré del proceso y la Sra. Patterson lo hizo posible. Estoy agradecido de que esté en Southwestern Seminary y no en un basurero en China. Ahora muchos pueden disfrutar viéndolo y comprender el legado de este gran misionero ". 

La mayor parte de este artículo se ha extraído de imb.org/quien-fue-lottie-moon que cuenta con una galería de fotografías relacionadas con la vida de Lottie Moon. La información adicional sobre su relación con Toy se extrae de la información del Seminario Teológico Bautista Southwestern y de la entrevista de TEXAN con Smith.  

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