Las iglesias y las unidades de ayuda en casos de desastre se preparan para el huracán Harvey

CORPUS CHRISTI — Mientras los residentes a lo largo de la costa del Golfo de Texas se preparan para el huracán Harvey, las iglesias y las unidades de ayuda ante desastres de SBTC están listas para ayudar a las víctimas.

El huracán Harvey se fortaleció a un huracán de categoría 2 durante la noche del jueves y continuó intensificándose el viernes por la mañana, informó el Servicio Meteorológico Nacional, confirmando que se pronostica que Harvey será una tormenta de categoría 3 que se espera que toque tierra el viernes por la noche a lo largo de la costa central de Texas.

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Además del impacto inicial, es posible una "inundación por marejada ciclónica potencialmente mortal", y una "deriva lenta" de la tormenta puede resultar en inundaciones severas al sur del corredor de la Interestatal 10, declaró el Servicio Meteorológico Nacional.

Las iglesias en el área de la marejada ciclónica han animado a sus miembros a evacuar o tomar las precauciones adecuadas. La mayoría de las iglesias costeras han cancelado los servicios dominicales.

“Hablamos con todos los que pudimos para que se fueran. Algunas de nuestras familias decidieron quedarse. Verificamos a algunas viudas y otras para ver si podíamos ayudar con las casas de huéspedes ”, dijo Scott MacDonald, pastor de la Iglesia Comunitaria de Corpus Christi, que se reúne en una escuela de la zona.

“Alentamos a los miembros a ayudar a sus vecinos y controlar a quienes los rodeaban, asegurándose de que tuvieran suficiente agua y comida”, dijo MacDonald, y agregó que muchos de la iglesia habían evacuado pero otros estaban decididos a capear la tormenta en casa.

David Loyola, estratega del ministerio de campo de SBTC para el sur de Texas, comenzó a llamar a las iglesias del área a principios de esta semana. Loyola confirmó que muchas personas habían evacuado Corpus Christi, incluido su hijo, que es médico de urgencias y estaba preparado para quedarse en el hospital, pero le dijeron que se fuera.

“Nos mantenemos en contacto con los pastores y esperamos ver qué podemos hacer para ayudar”, dijo Loyola.

Asimismo, el estratega del ministerio de campo de Coastal Bend, Mitch Kolenovsky, confirmó que se había puesto en contacto con iglesias de la región. Las iglesias en Portland, Port O'Connor, Rockport y Freeport no están abiertas hoy. La mayoría ha cancelado los servicios dominicales, dijo.

"Seis iglesias entre Corpus y Galveston ya están alineadas para albergar las unidades de ayuda en caso de desastre a medida que se despliegan", agregó Kolenovsky. Si bien algunas de estas iglesias están directamente en el camino del pronóstico de la tormenta y sus instalaciones pueden sufrir daños, han ofrecido sus estacionamientos para la puesta en escena.

Las iglesias del interior también se están preparando para posibles inundaciones, dijo Kolenovsky. "Incluso aquellos que están tan al norte como el área de Katy y Seguin se están preparando para ayudar, en la medida de lo posible, con las personas que se mueven por el área".

Las iglesias fuera del área de la marejada ciclónica, como Parkway Baptist Church en Victoria y Bay Area Fellowship en League City, han ofrecido sus instalaciones para el alivio de desastres, dijo Kolenovsky.

Sportsman's Church en Victoria tiene una instalación preparada para las unidades de alimentación y los equipos de recuperación que llegarán al área después de la tormenta. “Queremos estar disponibles para las personas que van a servir a los demás”, compartió el pastor Glen Dry.

En la publicación de Facebook de su iglesia, Dry instó a los residentes a tomar las precauciones necesarias. “Tómese el tiempo para preparar su corazón y su mente también, no solo lo físico. Mantén la calma y descansa sabiendo que Dios tiene esto incluso en medio de la tormenta ".

A poco más de una hora al suroeste de Corpus Christi, la Primera Iglesia Bautista de Premont ha abierto sus puertas a los miembros de la iglesia y la comunidad que no se sienten seguros al quedarse en casa.

 El pastor Rick Rice dijo que no anticipa que la tormenta siga su dirección, pero sabe que la lluvia podría ser un problema. “Siempre que llega un huracán por aquí, abrimos nuestro salón de becas”, dijo.

David Fannin, pastor de la Iglesia Bautista Nassau Bay, a 25 kilómetros al norte de Galveston, dijo que su iglesia también está preparada para ayudar.

“Nuestra iglesia ha sido utilizada como refugio en el pasado. Nadie se ha puesto en contacto con nosotros desde la Cruz Roja para que tengamos nuestra iglesia disponible. Ahora mismo estamos tan a oscuras como cualquiera. No sabemos dónde o cuándo golpeará ”, dijo Fannin.

“Estamos esperando y veremos [postura]. Estamos listos para ayudar. Simplemente no sabemos en términos de qué o cuándo ”, dijo Fannin, y agregó:“ La mayoría de las personas en nuestra iglesia han pasado por esto antes. Si las personas necesitan un lugar para quedarse, les abriremos las puertas ".

Yoli Nieto Trujillo, residente de Corpus desde hace mucho tiempo y policía jubilada de Corpus, dijo que estaba ocupada subiendo ventanas y colocando sacos de arena en las puertas mientras su esposo, un policía del puerto de Corpus Christi, se había reportado a su servicio, con instrucciones de empacar durante tres días. Trujillo, quien vive en el lado sur de Corpus, dijo que planea quedarse con un vecino ya que la tormenta golpea por la noche.

¿El consejo de Trujillo? “Manténgase alejado de las calles. No vayas a South Padre para ver las olas antes de que llegue la tormenta ".

Mientras tanto, las unidades SBTC DR se están preparando para desplegarse, emitiendo un llamado a los voluntarios en todo Texas.

“SBTC Disaster Relief se ha comprometido a ayudar a los tejanos a recuperarse de las secuelas del huracán. Las unidades de alimentación son capaces de preparar hasta 80,000 comidas al día si es necesario. Las unidades de recuperación están listas para ayudar a remover ramas de árboles caídas, despejar caminos y casas con lona. Otras unidades están preparadas para proporcionar duchas para sobrevivientes y voluntarios, purificar el agua, evaluar las necesidades de los propietarios y brindar cuidado de niños. Los equipos de capellanes están preparados para brindar asesoramiento espiritual ”, dijo Wally Leyerle, asociado de SBTC DR.

Con informes adicionales de Tammi Reed Ledbetter

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