Estrategas del Ministerio de Campo: Hombres de punta para el SBTC

VID Se les ha llamado "botas sobre el terreno" y los "hombres clave" de la Convención Bautistas del Sur de Texas: 18 estrategas de ministerio de campo (FMS) repartidos en 18 zonas estatales que brindan apoyo, información, aliento y recursos a pastores e iglesias. 

Para muchos, son el rostro de la convención.

“El estratega del ministerio de campo tiene la tarea de construir relaciones saludables a largo plazo entre el SBTC y los pastores e iglesias y conectarlos con los recursos de la convención”, dijo Ted Elmore, pastor asociado de SBTC / relaciones con la iglesia.

Elmore, que supervisa el programa FMS, elogió al equipo: “Estos hombres son todos emprendedores y muy buenos en lo que hacen. Algunos son pastores jubilados, algunos pastores bi-vocacionales, todos con experiencia en la iglesia local. Son vitales para la misión del SBTC ”.

El trabajo del estratega puede ser fluido. Las necesidades varían entre las iglesias y se aceleran en tiempos de crisis.

Gilbert Chavez, FMS de la zona central de Texas que abarca 200 iglesias desde Waco hasta San Antonio, se comunicó con el pastor Brad McLean de First Baptist New Braunfels cuando se supo la noticia del accidente de tránsito de abril que cobró la vida de 14 adultos mayores de la congregación. 

“Le hice saber que estábamos orando por ellos”, dijo Chávez, explicando que fue a la iglesia para ayudar después del accidente, adoró con la congregación el domingo, asistió a la mayoría de los 14 funerales y luego regresó para orar con el personal. “Lo principal fue dar a conocer nuestra presencia como una muestra de apoyo y estar disponible para lo que el pastor necesitaba”, dijo Chávez.

Glen Pearce, estratega de la zona norte de Texas desde Bonham al sur hasta Burleson, tenía la intención de continuar con el trabajo de FMS después de retirarse del ministerio de tiempo completo, pero “Dios abrió la puerta temprano” para servir a las 170 iglesias SBTC de la región en noviembre pasado.

Pearce, pastor de First Baptist en Iowa Park, dijo que ha disfrutado construyendo relaciones con los líderes de la iglesia, pero considera significativo su trabajo con las seis iglesias sin pastor de la región. 

“He participado en algunas de las capacitaciones de los comités de búsqueda”, dijo Pearce, y explicó que pone a disposición recursos de SBTC para facilitar tales búsquedas.

Cuando el pastor de 46 años de la Primera Iglesia Bautista en Lillian murió inesperadamente a principios de mayo, Pearce intervino para ayudar a la congregación a sobrellevar la pérdida.

“He tratado de ayudarlos a atravesar la lucha y el dolor y los ayudé a hacer ajustes: qué hacer, cómo ministrar a la viuda. La iglesia está sufriendo al igual que la familia. Parte de mi trabajo es conectarlos con personas de la convención estatal que puedan ayudar ”, dijo Pearce.

Alex Gonzales, pastor de la Iglesia Bautista Hickory Tree en Balch Springs y estratega de la zona que cubre más de 250 iglesias SBTC en el área de Dallas, considera primordial alentar a sus compañeros pastores. 

“Mi trabajo es tratar de tener tiempo frente a los pastores al menos una vez al año”, dijo Gonzales, de 43 años, el FMS más joven, quien asumió el trabajo en 2014.

Gonzales dijo que encuentra satisfacción en ayudar a los pastores ofreciendo "el consuelo" de un "pastor de ideas afines que presta atención y que puede relacionarse". 

"Existimos para las iglesias", dijo Gonzales, y agregó que informa a sus compañeros pastores sobre la "profundidad de los recursos" disponibles a través del SBTC. 

Como Gonzales, Wayne Livingston, estratega de lo que él llama la zona del “Cercano Oriente de Texas”, se sintió llamado a ministrar a los pastores. 

"He estado allí. Lo entiendo ”, dijo Livingston.

En ocasiones, los desastres naturales como los tornados de primavera que azotaron los condados de Van Zandt, Rains y Henderson requieren una respuesta rápida de FMS. Livingston recordó haber enviado un mensaje de texto al pastor Mark Robinson de la iglesia Crossroads de Canton el sábado 29 de abril, cuando el primero de cuatro tornados arrasó. "Mark dijo: '¡Tengo que irme, hay un tornado cerca de mi casa!'" 

Con su ubicación en el área, Livingston se convirtió en la primera línea de respuesta de SBTC a la emergencia, transmitiendo datos sin procesar y ayudando a encontrar una sede para el esfuerzo de SBTC DR, que organizó Crossroads Church.

Si bien la mayoría de los estrategas se comunican por correo electrónico y mensajes de texto, el pastor retirado Bill Collier, que cubre 170 iglesias SBTC que se extienden desde Conroe hasta el Triángulo Dorado en el sureste de Texas, se llamó a sí mismo "vieja escuela".

“Hay algo acerca de cuando te sientas que hace una conexión. Incluso con un mensaje telefónico, escuchas una voz ”, dijo Collier. 

Collier dijo que también se familiariza con el personal de la oficina y otros ministros y personal de la iglesia.

“La mayor parte de lo que hacemos es trabajo preliminar, hacer las visitas”, dijo Collier. “Siempre estamos tratando de ser un estímulo, recordando a los pastores lo que sucede en la convención estatal”, dijo, y agregó que los estrategas también fomentan la participación en los eventos de SBTC. 

“La fuerza de la convención proviene de las iglesias locales y los participantes activos. En pocas palabras, se trata del reino y lo que podemos hacer en evangelismo y discipulado ”, dijo Collier.

Gilbert Chávez resumió el trabajo de la FMS: “Tres cosas que hacemos: orar por nuestros pastores e iglesias, animarlos y conectarlos con aquellos en nuestra convención para ayudar con una necesidad ministerial en particular, como entrenamiento de diáconos, entrenamiento de escuela dominical, finanzas o programas de construcción.

"Les hacemos saber que no están solos". 

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