El juez permite que continúe la demanda contra seminario

(Actualizado el 19 de septiembre)

FORT WORTH El juez en una demanda laboral federal contra Southwestern Baptist Theological Seminary y su presidente ha dictaminado que el caso puede proceder con una queja enmendada contra la escuela.

Además, en documentos judiciales presentados el 14 de septiembre en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Fort Worth, el juez John McBryde señaló que debido a la denuncia adicional, la solicitud del seminario de Texas de desestimar el caso es discutible, una medida que generó una interpretación diferente de cada campo. .

La demandante, la ex profesora de teología de Southwestern Sheri L. Klouda, afirma que se le negó erróneamente la tenencia porque es una mujer después de ser contratada para un puesto permanente en 2002. El seminario, que ha cambiado de liderazgo desde la contratación de Klouda, dijo que la negación de su tenencia es consistente con una política promulgada después de su contratación de que, por razones doctrinales, la enseñanza de los hombres en las clases de teología debe ser realizada por hombres.

Ambas partes del caso expresaron optimismo por el fallo del juez el 14 de septiembre.

Gary Richardson, un abogado de Tulsa, Oklahoma que representa a Klouda, le dijo al Southern Baptist TEXAN: “Creo que [Southwestern] pensó mucho [la moción para desestimar] sería el final del caso y, por supuesto, creemos mucho que tenemos una base legal para mantener vivo el caso y hacerlo seguir ”.

Richardson dijo que es "cautelosamente optimista".

Pero Shelby Sharpe, que representa a la presidenta del seminario Paige Patterson en el caso, dijo que la decisión de seguir adelante bajo un nuevo alegato no tiene nada que ver con los méritos de la demanda.

“El juez McBryde, al conceder la moción para que la Dra. Klouda enmendara su queja, tomó una decisión muy pragmática que eliminó la segunda demanda de la manera más eficiente y colocó todas sus reclamaciones en una sola demanda para la disposición final”, dijo Sharpe.

Sharpe agregó: "Las mociones de desestimación estaban dirigidas a una denuncia que ya no estaba ante el tribunal después de la concesión del permiso para presentar la nueva denuncia que hizo que esas mociones fueran discutibles, que no es un fallo sobre los méritos planteados por esas mociones".

Además, dijo Sharpe, la orden separada del juez para un informe de situación es “estándar para todos los litigios en la corte del juez McBryde y tampoco es una indicación de que las cuestiones planteadas por las mociones de desestimación no sean meritorias. La defensa todavía cree firmemente que estos problemas planteados por las mociones de desestimación finalmente conducirán a una disposición sumaria de esta demanda cuando se presenten ante él a su debido tiempo ".

Klouda fue contratada para un puesto permanente en 2002 cuando Kenneth Hemphill era el presidente de Southwestern, pero luego se le notificó que no sería titular, según su demanda.

El seminario argumentó en abril que su acción fue "una decisión eclesiástica, que este Tribunal está obligado a aceptar por deferencia al libre ejercicio de la religión, protegido por la Primera Enmienda".

La demanda de Klouda, tal como se constituyó originalmente, acusó a Southwestern y Patterson de incumplimiento de contrato, fraude y difamación y buscó daños no especificados.

Klouda obtuvo un Ph.D. en Southwestern en 2002 y fue elegida por unanimidad por los fideicomisarios para ocupar el puesto de enseñanza de hebreo. Graduada de Criswell College, Klouda dejó el seminario en 2006 y ahora enseña en Taylor University en Upland, Indiana.

En la demanda, Klouda alegó que Patterson le aseguró "personal y específicamente" que su puesto era seguro. Ella es la principal proveedora de su familia, según la demanda, y ha "reubicado a su familia por necesidad económica, incurriendo en costos y dificultades económicas".

Patterson ha declarado que la política del seminario que prohíbe a las mujeres enseñar teología a los hombres surge de su deseo de "modelar la iglesia local". The Baptist Faith and Message 2000, adoptado por la mayoría de los mensajeros de la Convención Bautista del Sur, establece que el papel del pastor principal en las iglesias locales se limita a los hombres. Patterson, según la demanda, cree que el mismo estándar se aplica al seminario.

El caso de Klouda se hizo ampliamente conocido después de que apareciera una noticia el 19 de enero pasado en el Dallas Morning News después de que le negaran el cargo. La historia surgió de los comentarios en el blog de Internet de Enid, Oklahoma, el pastor Wade Burleson denunciando la negación de la tenencia de Klouda.

Casi dos meses después, Klouda contrató a Richardson, el abogado de Oklahoma, y ​​presentó una demanda contra el seminario.

Antes de su demanda, Klouda le dijo al Dallas Morning News: “No creo que fuera correcto contratarme para hacer este trabajo, ponerme en la posición en la que yo, de buena fe, asumí que estaba trabajando para conseguir la titularidad y luego sácame de repente sin ninguna otra causa que no sea el género ".

El presidente del fideicomisario de Southwestern, Van McClain, respondió que la escuela "le permitió enseñar dos años completos después de que le dijeron que no sería titular" y que "no conozco a ninguna mujer que enseñe en ninguno de los seminarios de la SBC actualmente en el área de teología o lenguajes bíblicos ".

Dorothy Patterson, esposa del presidente de Southwestern, enseña teología en la escuela, pero solo antes que las estudiantes, dijo el seminario.

La abogada Kelly Shackelford de Plano, Texas, quien ha argumentado muchos casos de libertad religiosa en los tribunales federales, dijo que los asuntos “que afectan de alguna manera al derecho del seminario a seguir la doctrina al contratar a sus instructores religiosos” están protegidos constitucionalmente.

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