La enfermedad de la neurona motora no impide que el pastor predique un último sermón

ALBA — Durante 34 años, Ron Dyess predicó la suficiencia de la gracia de Dios, animando a las personas que habían experimentado pruebas en sus vidas con la promesa de que Dios supliría todas sus necesidades. Pensó que entendía esas escrituras, pero no fue hasta que comenzó a lidiar con una enfermedad neurológica que se dio cuenta de que no.

En 2013 comenzaron a aparecer los signos de una afección no diagnosticada. Primero, comenzó a caer. Luego se dio cuenta de que pronunciaba mal algunas de sus palabras. Eso dio paso a dificultad para hablar. Después de visitar a un segundo neurólogo, le dijeron a Dyess que tenía esclerosis lateral primaria (PLS, por sus siglas en inglés), una enfermedad de las neuronas motoras que progresa lentamente y que hace que las células nerviosas de los músculos se descompongan y debiliten.

Él y su esposa, Janice, ya habían construido una casa en el este de Texas a la que eventualmente se retirarían. Un año después del diagnóstico de PLS, Dyess luchó por predicar y pastorear. Decidió jubilarse temprano y trasladarse a Hainesville. La pareja se unió a la Iglesia Bautista Lake Fork en Alba, donde un compañero de la universidad de Dyess sirvió como pastor.

Era razonable que Dyess asumiera que nunca volvería a predicar. La esclerosis lateral primaria causa debilidad en los músculos voluntarios como los que se utilizan para controlar las piernas, los brazos y la lengua.

“Ron está atrapado dentro de un cuerpo que no coopera, pero su mente sigue siendo brillante y brillante”, compartió Perry Crisp, su pastor y amigo de toda la vida. A principios de este año, le preguntó a Dyess qué predicaría si tuviera una oportunidad más.

“Me envió su mensaje mecanografiado después de meses de arduo trabajo”, dijo Crisp al TEXAN. Mediante el uso de una computadora Eye Gaze proporcionada por el estado de Texas, Dyess puede mirar las letras o frases preprogramadas que se muestran en la pantalla y "escribir" con los ojos. 

El 20 de agosto, Crisp dio voz al mensaje que Dyess había preparado durante seis meses y lo predicó a la congregación en Lake Fork Baptist. “Me hizo reír, llorar, sonreír y pensar”, dijo Crisp después de leer el sermón.

En su manuscrito, Dyess describió PLS como una progresión lenta de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) más común, que se conoce mejor como enfermedad de Lou Gehrig. “Stephen Hawking, que fue diagnosticado a los 21 años, ha vivido 53 años con la enfermedad. Ciertamente no deseo vivir tanto y que me recuerden constantemente mis limitaciones ”, admitió. "Sin embargo, no me iré a ningún lado hasta que Dios me llame a casa".

Cada tres meses regresa al UT Southwestern Hospital en Dallas para ser atendido por un equipo de médicos, terapeutas y técnicos durante una visita de tres a cuatro horas. Utiliza un iPad con una aplicación que habla lo que escribe. "Este dispositivo me ha dado la libertad de hablar de nuevo y me ha abierto las puertas de la oportunidad de testificar, especialmente a quienes están en el campo de la medicina".

Crisp explicó a la congregación la experiencia de estar atrapado en un cuerpo roto. “Esta espantosa enfermedad me ha robado la capacidad de caminar, hablar y mi personalidad. Al mirar mis expresiones faciales, podrías pensar que me faltan unos ladrillos para una carga ", escribió," pero lo comprendo completamente ".

Inicialmente cuestionando por qué le dio la enfermedad, Dyess dijo que Dios le recordó todas las escrituras que había predicado desde el púlpito en las tres iglesias a las que había servido. “Era como si estuviera diciendo: 'Has predicado estas Escrituras, ahora vívelas en esta época de tu vida'”.

A medida que aprende a vivir del otro lado del púlpito, Dyess dijo que ya no puede visitar a la gente en hospitales y hogares de ancianos como lo hacía como pastor, con cuidado de evitar la exposición a enfermedades. “Estoy aprendiendo a estar satisfecho con orar por las personas en la lista de oración de la iglesia”.

De Juan 5: 1-9, Dyess describió aprender a vivir en un mundo de discapacitados, un pasaje que dijo habla en voz alta del valor de un amigo. “Como él, dependo totalmente de los demás. No puedo vestirme, alimentarme o bañarme. Puedo agarrarme de una barra para discapacitados y levantarme para ponerme de pie, pero como no tengo equilibrio, si la suelto, hago una mancha de grasa en el piso ”, escribió.

"Todos los días Dios me recuerda que debo estar agradecido por sus provisiones", dijo Dyess, reclamando a Phil. 4: 11-13 para esta temporada de su vida.

Al aprender a predicar sin hablar, Dyess encuentra tranquilizador el testimonio de Pedro y Juan, citando Hechos 4: 19-20. “Me encantaba predicar, cantar y tocar el piano”, escribió. “Desde que Dios decidió cerrar este capítulo de mi vida, tuve que encontrar nuevas formas de predicar. Dios no está limitado en sus habilidades para proporcionar los medios a aquellos que estén dispuestos a ser usados ​​para su gloria ”.

Dyess cerró su testimonio con Prov. 3: 1-13, que describe el proceso de "aprender a usar lo que tengo mientras todavía lo tengo". Recordó una placa colgada en la pared de la casa de su abuela que decía: “Pronto esta vida pasará, y solo lo que se hizo por Cristo perdurará”, luego agregó: “Si tan solo hubiera adoptado ese lema cuando era un niño."

Alabando a los que habían liderado la adoración y la predicación, así como a la familia de la iglesia que les había dado la bienvenida a él y a su esposa, oró por ellos y los animó. "Ojalá continúes siendo el catalizador de Dios en el amor de las personas que él trae a la Iglesia Bautista Lake Fork mientras usas lo que tienes mientras lo tienes".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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