¿Por qué los cristianos no comparten su fe?

A lo largo de los años, he escuchado a los predicadores observar cuán dispuestos estamos a recomendar un teléfono inteligente, recomendar un lugar de vacaciones o entusiasmarnos con un equipo de béisbol, pero cuán reacios estamos a compartir la mejor noticia, el evangelio. ¿Qué tan loco es eso?

Sus preguntas retóricas encajan muy bien con la suposición de gran parte de lo que encuentro en el crecimiento de la iglesia hoy, como se refleja en los nombres y eslóganes de las iglesias que hablan alegremente: “familia” y “compañerismo” y “celebración” y demás. Todos válidos a su manera, pero al borde de lo engañosamente alegre, como si el reino fuera una gran fiesta del Super Bowl, donde hay mucha comida y diversión, incluso si no te gusta especialmente el fútbol.

En todo esto, podemos terminar perdiendo el punto de que, en el fondo, la evangelización es una intervención. Ya conoces la escena: un miembro de la familia con problemas llega a casa solo para encontrar un grupo de seres queridos sentados en la sala de estar. Le piden que se siente y escuche lo que tienen que decir. Uno por uno, leyeron declaraciones preparadas de amor y amonestación. El sujeto, con los ojos llenos de lágrimas o centelleantes de indignación, aguanta todo lo posible antes de ceder, retroceder o salir furioso. Es una situación muy incómoda.

Vale la pena, sin embargo, ya sea que la adicción sea a las drogas o la bebida, el desorden o la maldición. La pobre tiene botellas escondidas alrededor de la casa y en el macizo de flores, y puede encontrar otra pinta tan pronto como sus mejores alijos se agoten. O el adicto a la basura que no puede tirar nada, ni siquiera animales muertos. (Me llamaron para una limpieza del sábado con algunos miembros de la iglesia en mis días de seminario; encontramos un gato muerto y seco debajo de la ropa manchada enmarañada debajo de pilas de periódicos en uno de sus armarios). dañando directamente a quienes los rodean. Y no aprecian mucho tu sugerencia de que algo está fuera de lugar.

Mire, sé que la gente viene a Cristo de muchas maneras tiernas. Una esposa inmigrante se conmueve con las compras y los consejos de idiomas de su vecino cristiano. Un soldador perdido es desarmado por la calidez de un equipo de softbol de la iglesia al que le han pedido que se una. Una interpretación del “árbol de Navidad cantando” de Joy to the World trae lágrimas a los ojos de un padre malhumorado y sin iglesia que se presenta para ver la actuación de su último año de secundaria.

Pero el Señor también ha usado Pecadores en las manos de un Dios enojado de Jonathan Edwards y la casta bofetada de una universitaria piadosa, lo que hizo que un pretendiente incrédulo se sintiera insensible, cuyos avances eran indecorosos, una sacudida que lo llevó a reevaluar su actitud secular. ¿O qué hay de los mordaces desfiles contra el alcohol de Mordecai Ham, que afligieron de manera salvífica a algunos borrachos parados afuera de los bares al costado de la carretera?

De hecho, Dios bien puede usar una secuencia de eventos y elementos felices y aterradores para guiar a un individuo hacia sí mismo. (Creo que una vez escuché a Roy Fish decir que el promedio era de siete toques del evangelio antes de la conversión). Así que Bob pudo haber sido preparado providencialmente para la salvación, en orden, por una lección de EBV que escuchó a los 8 años; un letrero en la carretera que dice “Prepárate para encontrarte con Dios”; un tratado de Jack Chick llamado Holy Joe; la actuación estelar de un campeón del concurso de ortografía educado en casa que agradeció a Jesús por ayudarla; cinco minutos de un sermón de Joel Osteen; y un amigo que repitió algo que escuchó en una transmisión de Alistair Begg.

La verdad es que corremos el riesgo de parecer tontos cuando declaramos, mucho más allá de nuestra competencia y garantía teológica, que todos los enfoques evangelísticos distintos del nuestro son de mal gusto, pomposos, anticuados, engañosos, modernos, tontos, somnolientos, gruñones, estornudos y tímidos.

Dicho esto, hay un núcleo irreductible de torpeza y agonía en la conversión: el arrepentimiento. Lo comparo con vomitar. Lo odio. Yo lucho contra eso. (En un avión que se tambalea, cierro los ojos, pongo el aire a todo trapo en mi cara, respiro profundamente y me siento muy quieto; cuando tengo el mocus de terror de 24 horas, lo reprimo con cada fibra de mi ser). viene, oh, el alivio, el bendito enfriamiento de una frente sudorosa, la relajación de los músculos supresores.

Sí, así de asqueroso. Pero también lo es el arrepentimiento, mientras arrojamos y sacamos el veneno y la podredumbre del yo y el pecado y la estupidez condenable y deliberada. El tipo de cosas que encuentran en Santiago 4: 8-10: “¡Limpiad vuestras manos, pecadores, y purificad vuestros corazones, gente de doble ánimo! Sé miserable y llora y llora. Tu risa debe cambiar en duelo y tu alegría en dolor. Humíllense ante el Señor, y él los exaltará ”.

A veces escuchamos y decimos que un cristiano que testifica es "solo un mendigo que le dice a otro dónde encontrar pan". Sugeriría que es más como un tipo anteriormente suicida al que hablaron desde la cornisa tratando de convencer a un tipo actualmente suicida de la cornisa. O un terrorista talibán arrepentido en Gitmo que aparece en la televisión para disuadir a los terroristas talibanes actuales de que lo eliminen.

Por supuesto, la mayoría no cree que un ciudadano filantrópico y respetuoso de la ley, trabajando el crucigrama del NYT en Starbucks el domingo por la mañana, sentado frente a su esposa Khloe disfrutando de un medio café descafeinado medio doble, con una rodaja de limón, al lado de su cochecito que lleva al pequeño Nash — es un terrorista suicida. Pero el es. Tal como éramos. Está destinado al infierno de un pecador bien merecido, indiferente a la mayordomía piadosa de su vida, dañando inocentes en el camino por su desafío pasivo, agresivo y pasivo-agresivo del reino y su evangelio de gracia, Khloe y Nash son su mejor momento. víctimas como su "liderazgo espiritual en el hogar" los une a su tren de degradación.

Y entonces intervenimos. Si, es decir, amamos a la persona, estamos convencidos de su difícil situación y estamos dispuestos a arriesgarnos a la alienación del afecto. No se necesitan licencias, programas o elocuencia, aunque pueden ayudar. Simplemente exige compasión, coraje, una comprensión firme de la dura verdad y, sí, una vida que refleje un camino mejor. No es de extrañar que tan pocos evangelicen.

—Mark Coppenger es director del centro de extensión de Nashville y profesor de apologética cristiana en el Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky.

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