Fallo sobre pornografía infantil recibe revisión judicial

WASHINGTON - La Corte Suprema acordó revisar una decisión que invalida una restricción federal sobre la pornografía infantil.

Los jueces anunciaron el 26 de marzo que escucharían los argumentos en Estados Unidos v. Williams, que les llegó de la Corte de Apelaciones del 11º Circuito. El tribunal superior no considerará el caso hasta su próximo período, que comienza en octubre.

El caso involucra condenas de Michael Williams por poseer pornografía infantil y promover, o "complacer", material de una manera que indica que consiste en pornografía infantil ilegal. En 2004, agentes del Servicio Secreto encontraron en dos discos duros de computadora en la casa de Williams más de 20 imágenes de menores involucrados en comportamientos sexualmente explícitos o mostrando sus partes íntimas. Williams, residente de Florida, fue condenado a cinco años de prisión por ambos cargos, y los términos se cumplirán al mismo tiempo.

Un panel de tres jueces del 11 ° Tribunal de Circuito, con sede en Atlanta, anuló por unanimidad la condena de "proxenetismo", diciendo que la disposición era inconstitucional a primera vista, por ser "sustancialmente demasiado amplia y vaga". Sin embargo, el tribunal confirmó la sentencia de cinco años por posesión de pornografía infantil.

La disposición de "proxenetismo" invalidada por el 11 ° Circuito formaba parte de una ley de 2003, la Ley de recursos fiscales y otras herramientas para poner fin a la explotación de los niños hoy (PROTECT). Esa ley incluyó una revisión de una sección similar en la Ley de Prevención de la Pornografía Infantil de 1996, que fue derogada por la Corte Suprema.

Los miembros del Congreso diseñaron ambas medidas en un esfuerzo por lidiar con el uso de imágenes mejoradas o generadas por computadora que parecen ser de niños involucrados en actos sexualmente explícitos.

El 11 ° Circuito dijo en su opinión de abril de 2006 que la disposición de "proxenetismo" de la Ley PROTECT todavía abarcaba material no comercial que merece protección de la libertad de expresión.

“Dados los patrones únicos de desviación inherentes a quienes codician sexualmente a los niños y la tecnología de rápido avance detrás de la cual se esconden, no ignoramos las dificultades de lograr un equilibrio entre el interés del Congreso en proteger a los niños de daños con garantías constitucionales”, el dijeron los jueces. "Sin embargo, las debilidades de la disposición de proxenetismo de la Ley PROTECT reflejan un desprecio persistente de los principios consagrados y ordenados constitucionalmente relacionados con la regulación gubernamental de la libertad de expresión y su obligación de proporcionar a los acusados ​​el debido proceso".

La invalidación de la disposición en la Ley PROTECT es parte de una serie de retrocesos en los esfuerzos del Congreso para lidiar con la indecencia en línea y la pornografía infantil.

En 1997, la Corte Suprema derogó la parte de la Ley de Decencia en las Comunicaciones que prohibía la transmisión en línea de material indecente pero mantenía la disposición de la ley sobre obscenidad. El tribunal superior también se ha pronunciado en contra de la Ley de protección infantil en línea, una medida de 1998 dirigida a sitios web comerciales que ponen a disposición de los menores material sexualmente explícito.

En una victoria limitada para los enemigos de la indecencia en línea, los jueces ratificaron en 2003 la Ley de Protección de Niños en Internet, que requiere que las bibliotecas públicas y escolares que reciben descuentos gubernamentales en Internet instalen filtros en sus computadoras para bloquear la pornografía.

Los argumentos orales finales para este período de la Corte Suprema están programados para el 25 de abril. Se espera que los jueces publiquen las últimas opiniones de este período a fines de junio o principios de julio.

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