Vida y ministerio en medio del cristianismo cultural

En los últimos años me han dejado perplejos aquellos que bailan sobre la tumba del cristianismo cultural. Puedo entender algunos de los defectos de una influencia cristiana dominante. Sin duda, los abusos y la hipocresía podrían multiplicarse en ese escenario.

Un representante estatal era miembro de la misma iglesia donde mi familia era miembro. Recuerdo muy vívidamente cómo mi padre comentaba que sabía que era tiempo de elecciones porque George asistía a la iglesia. La identificación con el cristianismo fue una ventaja. Los tratos comerciales girarían en torno a aquellos que conocía en la red social de la iglesia. A menudo, las personas que vivían inmoralmente eran avergonzadas y rechazadas por los buenos miembros de la iglesia. Especialmente en el sur había un dios cristiano genérico que todos reconocían. Esto dio lugar a actos de moralidad superficiales y legalistas. Aunque la iglesia de mi infancia predicó el evangelio, supongo que hubo muchas iglesias que proclamaron una teología del “haz el bien” como el cristianismo. Posiblemente Christianity Lite era la norma.

En el cristianismo cultural se esperaba que la gente decente profesara a Jesús como su Salvador. Esto probablemente produjo una serie de conversiones falsas. Desde la Declaración de Independencia hasta la Segunda Guerra Mundial, el cristianismo fue parte del tejido estadounidense. Hubo una confusión de patriotismo con el mensaje del evangelio. Mis valores y marco espiritual provienen de la Generación Constructora, no de mis amigos Boomer. Estados Unidos fue visto como una nación cristiana. Los estadounidenses lucharon contra el fascismo impío y el comunismo ateo. Era natural jurar lealtad a la bandera estadounidense en la Escuela Bíblica de Vacaciones. Hace varios meses escribí sobre el desafío de llegar a las naciones mientras mostraba el patriotismo estadounidense. Obviamente, debemos tener cuidado de no equiparar el evangelio con el amor a la patria, pero tampoco debemos hacerlos mutuamente excluyentes incluso en un contexto de servicio de la iglesia.

Como pastor durante más de 20 años, una de las dificultades más serias que enfrenté en el cristianismo cultural fue poner las preferencias personales y las tradiciones familiares por encima de la autoridad de las Escrituras. Me volvía loco que las costumbres sociales y los estándares de la comunidad fueran elevados al lugar de las Escrituras. El epítome de usurpar la Palabra de Dios se produjo en una reunión de diáconos donde uno de los hombres anunció al grupo: “No me importa lo que diga la Biblia. Siempre lo hemos hecho de esta manera ". Su insistencia en una práctica que contradecía la Palabra de Dios no desconcertó a muchos de sus colegas.

Como puede ver, no solo leí sobre el cristianismo cultural, viví y ministré en medio de él. Sin embargo, con todos los aspectos desafortunados, el cristianismo cultural tenía algunas ventajas. Fue un día en que hubo vergüenza por el pecado. Se esperaba que un joven y una joven se casaran cuando tuvieran un hijo fuera del matrimonio. La homosexualidad no se promocionaba como un derecho civil, sino que se la consideraba una práctica impía. La familiaridad con los Diez Mandamientos y la verdad absoluta hicieron que las conciencias fueran más conscientes del bien y del mal.

Con el predominio del cristianismo, hoy no es posible rendir cuentas a la comunidad. Cuando la mayoría de la gente tenía la expectativa de un comportamiento moral, la actividad maligna se disuadió un poco. La sociedad suprimió el énfasis sexual explícito y la violencia. Puede decirse que solo hizo que la gente se conformara exteriormente. Esto es cierto, pero no estoy hablando de llegar al cielo. Me refiero al ambiente en nuestras escuelas, lugares de negocios y en las calles.    

Hubo un acomodo al evangelio en la plaza pública. Si bien la Primera Enmienda garantiza la libertad de religión, el cristianismo fue la religión acomodada por la cultura estadounidense durante más de 200 años. Al dar mayor credibilidad al cristianismo, hubo un acceso más fácil para la proclamación del evangelio. Hoy en día hay casi un cambio en la cultura hacia un sesgo anticristianismo. El evangelio puede florecer y florecerá en un ambiente hostil. Lo que estoy diciendo es que el cristianismo cultural brindó una oportunidad aún mayor de presentar el evangelio a Estados Unidos y las naciones.

Al perder una mayoría culturalmente cristiana, vemos los resultados obvios. El alejamiento de la verdad bíblica absoluta promueve una inmoralidad desenfrenada y una dureza del evangelio. Si bien estoy agradecido por nuestros amigos católicos que comparten muchas de nuestras convicciones, Estados Unidos se verá diferente cuando perdamos la fundación protestante / bautista. Mire cómo América Central y del Sur evolucionaron bajo una influencia mayoritaria católica.

Dios estableció la ley natural. La naturaleza aborrece el vacío. El secularismo ha reemplazado al cristianismo como la cultura predeterminada predominante en Estados Unidos. El hinduismo, el islam y otras influencias religiosas orientales tienen un marco de referencia diferente al del cristianismo. Estados Unidos será un país diferente en una generación a menos que suceda algo dramático.

No estoy pidiendo un cambio legislativo como remedio. No estoy defendiendo algún tipo de Teología del Dominio. Volver a un cristianismo cultural no es la respuesta definitiva. El primer paso para que nuestra nación regrese a Dios es experimentar una renovación espiritual entre los creyentes. La oración trae la confesión de pecados. Los creyentes deben liderar el camino tomando en serio el amor a Jesús más que cualquier otra cosa. Como solía decir el viejo avivador: "Pon todo tu ser sobre el altar". Debemos llegar al punto en el que haremos lo que sea necesario para ver a Dios moverse en nuestras vidas.

Una vez que los creyentes vuelven sus corazones a Dios, es posible ver un despertar espiritual entre los perdidos. La identificación sin vergüenza con la causa de Cristo en la plaza pública traerá persecución y / o conversiones. El evangelio es el poder de Dios. Es posible que la exhibición del poder de Dios no ocurra en una reunión masiva. El despertar espiritual ocurre un corazón a la vez.

Debemos reconocer que los estados geopolíticos, no solo los grupos étnicos etnolingüísticos, también son vistos por Dios. En la Biblia, los diversos grupos de personas se opusieron a Israel: egipcios, asirios, babilonios, la lista es larga. Éstos eran étnicamente monolíticos, pero Dios responsabiliza a los estados geopolíticos de sus acciones. Dios ha juzgado a diversos grupos de personas que constituyen un estado geopolítico. La Unión Soviética se ha ido. La Alemania nazi ya no existe. Estados Unidos está al borde del precipicio. Ore para que nuestra nación dé un paso atrás y caiga de rodillas para reconocer al verdadero Dios del cielo. El cristianismo puede volver a ser la cultura, pero solo por un acto sobrenatural de Dios. Si ocurre un movimiento radical de Dios, el cristianismo podría volver a convertirse en la cultura dominante nuevamente y no será tan malo.

Director Ejecutivo Emérito
jim richards
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