Mes: Febrero 2011

El estratega de campo de SBTC Glenn Reece muere en Lubbock

Después de 54 años de fiel ministerio en las iglesias del oeste de Texas, Glenn Royce Reece, de 71 años, de Wolfforth murió el 26 de febrero en un hospital de Lubbock. Conocido por familiares y amigos como "Poppy", nació en Roscoe el 10 de noviembre de 1939 de Arlie y Vesta Reece, fue llamado al ministerio a los 17 años y dos años más tarde se casó con Glenda Sue Tatum en 1959.

El viejo amigo de Reece, TC Melton de Abilene, describió a Reece, más recientemente un estratega del ministerio de campo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, como un hombre de carácter impecable.

“Era simplemente un gran predicador, un gran pastor y un verdadero amante de la gente”, dijo Melton, coordinador de área de SBTC para el oeste de Texas. Habiendo apreciado el hábito de Reece de asesorar a pastores más jóvenes, recomendó al SBTC contratar al pastor de Texas con experiencia para que sirva como estratega del ministerio de campo para una región que cubre nueve asociaciones del oeste de Texas.

"Era tan conocido como cualquiera en el área de South Plains y Panhandle como un devoto conservador y simplemente un gran compañero", agregó Melton.

Con la excepción de su servicio en Forest Avenue y Liberty Baptist en Sherman y First Baptist en Nocona, fue el oeste de Texas donde Reece derramó su vida, pastoreando a la gente de Immanuel Baptist en Marfa, First Baptist en Imperial, First Baptist en Sundown, 10 años en First Baptist in Post como su pastor con más tiempo en el cargo, y luego 16 años en Fairview Baptist en Levelland.

Reece no permaneció retirado por mucho tiempo en 2005 cuando comenzó a representar al SBTC en toda esa región y, a menudo, se desempeñó como pastor interino.

“Glenn era el estadista mayor en el área de Plains de Texas”, dijo el director ejecutivo de SBTC, Jim Richards. “Fue mentor de muchos jóvenes, brindándoles sabiduría y dirección espiritual. El cielo es más rico pero nuestras vidas son más pobres con el fallecimiento de nuestro querido colaborador ".

Steve McMeans, un pastor de Lubbock que siguió a Reece en First Baptist Church, Post, fue uno de esos jóvenes a los que Reece fue mentor. Una semana después de anunciarle a Reece su llamado al ministerio, McMeans recordó que el pastor mayor le dijo que se preparara para predicar en la iglesia Post dentro de una semana.

James Egan, el pastor actual de Post, consideraba a Reece "el decano de los predicadores", llamándolo "mi pastor". Observando que no hay muchos más predicadores del estilo de Reece que “agiten el pañuelo, pateen la pierna y digan 'Gloria'”, dijo Egan, “Él es el último como él en salir. Ha sido parte de mi viaje aquí desde que fui entrevistado por el comité de búsqueda y me apoyé en sus hombros a pesar de que hay 30 años entre nosotros ".

Recordando un libro titulado “Encontraron el secreto” que narra la efectividad de predicadores conocidos, Egan dijo: “El secreto de Glenn era que era un gran cristiano. Ese fue el poder de su predicación, su ministerio pastoral y el patriarcado de su familia ”. Egan agregó: “No fue su experiencia, sino su cristianismo auténtico lo que me conmovió. Nunca condenó ni criticó. Nunca fue negativo aunque tuvo muchas oportunidades. Extrañaremos su ejemplo y su inspiración ".

Reece asistió a la Universidad Hardin-Simmons en Abilene y realizó estudios de posgrado en la Universidad Estatal Sul Ross en Alpine. A lo largo de su carrera recibió numerosos premios por su fiel servicio.

Permaneciendo a su lado durante 52 años del ministerio de Reece estuvo su esposa, Sue. “Ella fue un gran activo para su ministerio. No puedo recordar una vez que vi a Glenn sin que Sue estuviera allí ”, recordó Melton.

Además de su esposa, los sobrevivientes incluyen cuatro hijos, ocho nietos y siete bisnietos, dos hermanas, un hermano, numerosas sobrinas, sobrinos y amigos.

Los servicios se llevaron a cabo el 2 de marzo en la Iglesia Bautista Southcrest en Lubbock, donde Reece era miembro desde su jubilación. El entierro fue en Terrace Cemetery en Post. La familia solicita que se hagan donaciones a la Sociedad Bíblica Americana, PO Box 96812, Washington, DC 20090-6812 o en línea en americanbible.org.

ESCUELA EN EL HOGAR: El enjuiciamiento se lleva a cabo en el extranjero; Las tendencias preocupantes abundan en EE. UU.

NASHVILLE, Tenn.? A medida que la práctica de la educación en el hogar continúa creciendo, un experto ha
notó un "marcado aumento" en el escrutinio que padres y estudiantes
pueden enfrentar cuando eligen seguir una educación en casa.

"La
creo que lo que estamos viendo es, lamentablemente, una tendencia creciente ", Michael
Farris, rector de Patrick Henry College, dijo a Baptist Press.

Cosas
de los casos más graves están ocurriendo en el extranjero, en países como
Alemania y Suecia, donde las familias están siendo multadas con miles de dólares
para la educación en el hogar de sus hijos y las autoridades gubernamentales están eliminando
niños de hogares.

El Servicio de Noticias Religiosas informó que en
Baviera, la policía entró en una casa y detuvo a una niña de 15 años, colocando
ella en un centro psiquiátrico porque creían que la niña había sido
lavado de cerebro por sus padres evangélicos conservadores que educaron en casa
aquí

En el mismo artículo, una mujer se perdió una cita en la corte para responder
cargos de educar en el hogar a sus dos hijos, y la policía la localizó
y le quitó a los niños de su custodia. El año pasado, una familia alemana recibió
asilo político en Tennessee después de que fueron perseguidos por los alemanes
gobierno para educar a sus hijos en el hogar.

"En Alemania,
La educación en el hogar es un delito tan grave que las familias que ignoran la ley
han sido multados hasta la pobreza y los padres han cumplido condena en la cárcel. Algunos
familias han organizado enfrentamientos contra la policía o han ocultado sus
niños con otras familias ”, dijo RNS.

Alemania es uno de los
un puñado de naciones que prohíbe la educación en el hogar, con una ley de la era de Hitler que otorga
Alemania declara el derecho a tomar la custodia de los niños que no asisten
escuela, según el artículo.

TENDENCIAS PELIGROSAS EN NOSOTROS
"Asi que
hay tendencias allí, pero las tendencias más aterradoras para los estadounidenses
los educadores en el hogar son las tendencias en los Estados Unidos ”, dijo Farris.

In
New Hampshire, se espera que la Corte Suprema del estado se pronuncie en cualquier
caso en el que los padres divorciados no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo educar a sus
hija. El padre dijo que la estricta escuela cristiana en casa de la madre
las enseñanzas estaban aislando al niño, y un juez de un tribunal inferior ordenó la
niño a asistir a escuelas públicas, lo que la madre consideró una violación
de sus derechos parentales.

El abogado del padre argumentó ante el
Tribunal Supremo de New Hampshire en enero que los padres no tienen
derecho constitucional a educar en casa a sus hijos. Estado de New Hampshire
El representante Jim Parison ha introducido una Ley de Libertad de Educación en el Hogar, que es
destinado a proteger a los padres de la interferencia innecesaria del gobierno
agentes cuando eligen la educación en el hogar.

Farris, que también es
presidente y consejero general de la Defensa Legal de la Escuela en el Hogar
Association, dijo que el caso de New Hampshire “es una situación increíblemente peligrosa
desarrollo ”porque el juez que envió a la niña a la escuela pública fue
opuesto a que la madre enseñe un sistema de creencias que incluyera absoluta
la verdad.

En el artículo de portada de la edición de noviembre-diciembre de The
En la revista Home School Court Report, Farris detalla una tercera ola de
argumento que busca restringir o aplastar el movimiento de educación en el hogar. El
La primera ola, hace años, escribió, fue acusar al movimiento de ser
incapaz de proporcionar una educación adecuada. La segunda ola fue para
criticar a sus estudiantes por ser socialmente ineptos. Ambos demostraron estar equivocados
Escribió Farris.

“Pero viene una tercera ola. Y dudo
que muchos de ustedes tienen alguna idea de la intensidad y amplitud de la
movimiento elitista que está apuntando a nuestro movimiento ”, escribió Farris.
“… Aquí está su afirmación. Los padres cristianos que educan en el hogar
transmitiendo efectivamente a sus hijos valores que los elitistas
creen que son peligrosos para el bienestar de estos mismos niños y
sociedad en su conjunto.

“¿Cuáles son esos valores? La homosexualidad es un
pecado. Los hombres deberían ser los líderes de sus familias. Jesús es el único camino
a Dios. Todas las demás religiones son falsas ".

Farris citó la ley
profesores de la Universidad Northwestern, Universidad George Washington
y la Universidad de Emory, que han pedido la prohibición de la educación religiosa en
tanto en contextos privados como de educación en el hogar.

"La gente que está
predicar la tolerancia son en realidad oponentes de la libertad ", dijo Farris.
Prensa Bautista. “Históricamente, la tolerancia y la libertad competían
ideas. Los actos de tolerancia de William y Mary en 1688 fueron radicalmente
diferente a las ideas de libertad religiosa que vinieron de James Madison
y Patrick Henry inicialmente en 1776 en la Declaración de Derechos de Virginia.
Tolerancia significa que hay un puesto oficial y se le permite
difieren un poco. 'Si difiere demasiado, no toleraremos
usted.'

"Eso es exactamente lo que está sucediendo con este juez en Nueva
Hampshire y con estos profesores de derecho. La libertad religiosa significa el
El gobierno no tiene jurisdicción sobre lo que usted cree y el alma está en
libertad ”, dijo Farris. “Nadie puede ser castigado por lo que cree o
no creas. Tenemos la batalla histórica regresando, y las fuerzas
de la tolerancia se oponen a las fuerzas de la libertad ".

LOS NÚMEROS DE ESCUELAS EN CASA AÚN AUMENTAN
Parte
de la razón del aumento en el escrutinio, dijo Farris, es la pura
número de educadores en el hogar, aunque estima que todavía son solo unos 20
por ciento de la población de escuelas privadas.

"Así que estamos
comparativamente pequeños, pero los educadores en el hogar son desproporcionadamente
representando a los mejores y más brillantes. Eso es lo que creo que ellos no
como. No les gusta ver a la próxima generación de líderes
enseñado de una manera que transmita efectivamente una cosmovisión cristiana ",
Dijo Farris.

Un estudio publicado en enero por National Home
Education Research Institute dijo que más de 2 millones de niños en el
Estados Unidos son educados en casa. El NHERI estudió los datos del censo para
determinar que los educadores en el hogar representan casi el 4 por ciento de los
población en edad escolar, o 1 de cada 25 niños, y el instituto dijo
La educación en el hogar se está convirtiendo rápidamente en una alternativa de educación general.

La
La revista Old Schoolhouse, una publicación de educación en el hogar, dijo en enero
que los educadores en el hogar obtienen un promedio de 37 puntos porcentuales por encima del
promedio nacional en pruebas de rendimiento estandarizadas, y tales estadísticas
han llamado la atención del personal de admisiones de las universidades.

La revista
dijeron que las universidades están empleando una amplia variedad de estrategias dirigidas a
reclutar educadores en el hogar, incluida una fuerte representación en la educación en el hogar
convenciones, campañas de mailing directo y promociones en publicaciones.
Algunas instituciones han designado "enlace y reclutamiento de educación en el hogar
especialistas ".

“La prueba está en el pudín”, dijo Farris. "El
El editor ejecutivo de Harvard Law Review en este momento fue educado en casa.
Los educadores en el hogar a los que he enseñado ahora reciben becas completas en
Facultad de Derecho de Pepperdine, Facultad de Derecho George Washington, Universidad de
Virginia Law School y varios otros. Esos son los que yo personalmente
enseñó.

"Los estudiantes a los que he enseñado personalmente han ganado cinco
campeonatos nacionales en tribunal simulado, que es un debate legal. No puedes
hacer eso con los niños que no estaban bien educados cuando caminaron en el
puerta."

Farris señaló que cuando Patrick Henry College se enfrentó a Oxford
Universidad en la ronda final de una competencia de tribunal simulado, tres de los
cuatro estudiantes de la ronda eran educadores en el hogar estadounidenses, uno de
Oxford y dos de Patrick Henry.

Pero la amenaza de los círculos legales se avecina, dijo Farris, y las familias que educan en el hogar deben actuar.

“We
necesidad de defender una protección permanente de los derechos de los padres ”, dijo
escribió. “En otros 20 años, será demasiado tarde…. La persecución está en
su manera. Está en las revisiones legales de hoy. Será en las salas de audiencias
mañana."

ESCUELA EN CASA CON

Presidente de la CBS: el materialismo obstaculiza el discipulado y la misión

WILLIAMSBURG, Virginia? Los bautistas del sur deben dejar de idolatrar el materialismo si quieren volver a su primer amor por Jesucristo, declaró el presidente de la Convención Bautista del Sur, Bryant Wright, al hablar con la Asociación de Documentos Estatales Bautistas el 16 de febrero. en todo el país al pedir la mayordomía bíblica.

“Una nueva priorización radical de nuestro compromiso con la Gran Comisión comienza con el individuo”, dijo Wright, usando su propia congregación en la Iglesia Bautista Johnson Ferry en Marietta, Georgia, como ejemplo. “La cantidad [de miembros] que no dan nada a la obra del Señor es asombrosa”.

Ese cambio implica no solo dar, sino ir, dijo. Mientras los miembros de su iglesia realizan viajes misioneros internacionales a través de asociaciones con ministerios evangélicos, dijo que su fe se revitaliza.

“La gente regresa a su hogar en el norte de Atlanta y se siente realmente convencida al pensar en los vecinos con los que han vivido durante 10 años y nunca han sido invitados a la iglesia”.

Reiteró su deseo de que una mayor parte de los fondos se destinara a misiones internacionales. A través del sacrificio a nivel de la convención estatal, dijo que "la idea de llevar el evangelio a las partes del mundo donde la gente nunca ha escuchado o donde hay poco testimonio de Cristo impulsaría a la gente en su entusiasmo por dar al Programa Cooperativo". los medios tradicionales de financiación de las juntas de misiones nacionales e internacionales, seis seminarios teológicos, la Comisión de Ética y Libertad Religiosa y el Comité Ejecutivo de la CBS.

Los editores del periódico State Baptist presionaron a Wright para que explicara la decisión de su iglesia de reducir su contribución a la CP a la mitad para enviar la porción ahorrada directamente a la Junta de Misiones Internacionales a través de la Ofrenda de Navidad Lottie Moon.

"¿Qué dices [acerca de no llegar] a un estado como California con 33 millones de personas que sería aproximadamente la 35ª nación más grande del mundo", preguntó Terry Barone, editor de la Bautista del Sur de California.

"Estamos llamados a llegar a nuestra Jerusalén, Judea, Samaria y los confines del mundo", dijo Wright, haciendo referencia a Hechos 1: 8. En su propia iglesia, donde ha sido pastor durante 29 años, el Programa Cooperativo recibió el 10 por ciento de los recibos no designados de la iglesia durante los primeros 15 años, explicó, y señaló contribuciones adicionales para financiar varias organizaciones paraeclesiásticas como Campus Crusade y Prison Fellowship.

El entusiasmo que expresaron los voluntarios de la misión después de regresar del servicio en el extranjero llevó a los líderes de la iglesia a solicitar un estudio sobre la financiación del PC. “Estos son tipos perspicaces que están muy entusiasmados con el Señor y la iglesia”, dijo Wright. “Cuando se enteraron de que la mayoría de los fondos se quedaban en el estado de Georgia, quedaron consternados. No estaba en contra de alcanzar nuestro estado porque algunos [estaban involucrados] en proyectos misioneros en todo el estado. Pero solo la idea de más de 3,000 iglesias con probablemente otras 10,000 congregaciones evangélicas en el estado versus lugares como California o pueblos en África o lugares remotos de China era simplemente difícil de entender. ¿Cómo podría una mayoría permanecer en el estado? "

Al dar la mitad de la asignación presupuestaria de la manera tradicional a través de la Convención Bautista de Georgia, donde una parte se utiliza para el ministerio en el estado antes de enviar el resto a causas de la SBC y designar la otra mitad para la Junta de Misiones Internacionales a través de una donación designada a la LMCO, El deseo de la iglesia de que “la mayoría de los dólares terminen en misiones internacionales” se cumplió, aunque dos años de presupuestos con fondos insuficientes han obligado a reducir la porción del PC, dijo Wright. "Tuvimos que retroceder en eso y estamos regresando al nivel del 5 por ciento".

Al contrastar las necesidades en estados como California con los estados de Bible Belt, “en cuanto a nuestra fuerza histórica en la vida bautista del sur”, dijo Wright, “me doy cuenta de que se podría argumentar que el 80 por ciento de Atlanta está perdido. Por eso me apasiona el campo misionero local donde Dios nos ha plantado, pero todavía hay una gran cantidad de puntos de testimonio, faros, que buscan llegar a Atlanta ”, dijo.

Volviendo a su punto principal, Wright dijo que las donaciones de los bautistas del sur se han reducido en todos los ámbitos. “Si las personas fueran fieles a Dios, dar sería mucho más allá de lo que podríamos imaginar, pero la gente está esclavizada” al materialismo. Refiriéndose nuevamente a su iglesia, agregó: "Preferiríamos dar todo el 10 por ciento a CP, pero nos gustaría ver un cambio sustancial en la forma en que se utilizan esos fondos".

El editor de Northwest Baptist, Cameron Crabtree, preguntó si Wright estaba desafiando solo a algunos estados a cambiar sus prioridades. “Una de las cosas que me desconcierta de su desafío es, por ejemplo, si Georgia elige enviar una parte sustancial de su presupuesto a California, es para llegar a las masas allí, pero si California asigna sus propios recursos para hacer lo mismo , lo tiene en casa. ¿Por qué es bueno para uno, pero no para el otro, cuando en realidad estamos hablando del mismo resultado? " preguntó.

Después de compartir su entusiasmo por la participación de su iglesia en asociarse con otras 13 iglesias de la CBS para plantar una iglesia en Silicon Valley de California, Wright respondió. "Es mucho más saludable si esas convenciones en nuestros estados del cinturón bíblico están dando más fuera de sus estados al trabajo de las misiones a la luz de todos los puntos de testimonio en esos estados".

Reiteró su creencia de que tal enfoque conduciría a una oleada de apoyo, especialmente con los pastores más jóvenes. “Las donaciones al Programa Cooperativo se mejorarían en el proceso. Es especulación. No tengo pruebas de eso, pero estaríamos más emocionados en Johnson Ferry ".

Wright reconoció que las convenciones estatales tienen que tomar decisiones difíciles sobre sus presupuestos para operar de manera más eficiente, tal como las iglesias locales como la suya han tratado de hacer.

“La buena noticia es que cada área del ministerio tuvo que ser evaluada para preguntar qué es lo principal, en qué debemos enfocarnos. Eso es lo que sucederá en las convenciones estatales si hay voluntad ”, dijo.

Refiriéndose a una disminución en las donaciones de CP, El editor bautista de Alabama, Bob Terry, le preguntó a Wright si veía la causa como el amor al dinero o una denominación menos efectiva. "Creo que no solo vivimos en una era poscristiana, sino también en una era posconfesional", dijo Wright, al tiempo que reconoció que las estadísticas no muestran un aumento en las donaciones de los cristianos.

“Johnson Ferry ha decidido formar parte de una denominación. Siento que podemos hacer más juntos con otras iglesias que solos, pero en la mentalidad de la cultura es una era post-denominacional ".

Y, sin embargo, Wright ve eso como un desafío emocionante. “Significa que tienes que tener algo sustancial para ofrecer a la gente o no te prestarán atención. Si tenemos algo que ofrecerles, como el mejor ministerio de plantación de iglesias en Estados Unidos, ¿no saben que a estos jóvenes les entusiasmaría eso?

Si bien los estudiantes de seminario de su época estaban ansiosos por pastorear iglesias en las ciudades de la sede del condado, Wright dijo: “Con estos jóvenes ni siquiera está en su radar. Quieren plantar una iglesia. Podemos lamentarnos y crecer acerca de que las personas no son leales a las denominaciones, pero es el mundo en el que vivimos, así que pensemos en cómo podemos hacer el ministerio de la manera más cristiana y espiritualmente impactante ".

El llamamiento de Wright para centrarse en las misiones será evidente en la reunión anual de la CBS en Phoenix del 14 al 15 de junio, ya que los informes de la junta de misiones ocupan un lugar central cada tarde cuando las multitudes son más fuertes. Al planificar el programa con el Comité de Orden del Día, Wright prevé realizar servicios de citas tanto para la Junta de Misiones Norteamericanas como para la Junta de Misiones Internacionales durante los martes y miércoles por la tarde con sesiones de adoración que reflejen los estilos de música contemporáneos y tradicionales.

Frecuentes

Exec. Comité de nuevo en 'posición fiscalmente responsable', dice Page

WILLIAMSBURG? ”Ahora estamos de vuelta en una posición fiscalmente responsable”, dijo Frank Page, presidente del Comité Ejecutivo de los Bautistas del Sur, a los editores de periódicos bautistas estatales el 16 de febrero durante la reunión anual del grupo.

Page, quien asumió el cargo el otoño pasado, se refería a una reducción del 19 por ciento en el personal y un presupuesto propuesto de $ 1.25 millones que es menor que el monto presupuestado hace dos años. Respondiendo a las preguntas de los editores, Page dijo que no se anticipan más recortes de personal.

“También estoy asumiendo el papel principal de ser el mayor promotor del Programa Cooperativo que jamás haya encontrado”, dijo Page con respecto a la decisión de trasladar la promoción de CP a la oficina del presidente. Todos los vicepresidentes han aceptado una mayor responsabilidad al trabajar con estados individuales, asociaciones e iglesias locales como socios en la promoción.

“La verdad es que las estrategias que hemos estado probando no han funcionado bien”, dijo Page, y agregó rápidamente que no puede juzgar dónde estaría la SBC si no fuera por esos esfuerzos. “Creo que el Programa Cooperativo seguirá siendo el pegamento que nos ayudará a mantenernos unidos para financiar misiones y ministerios. No vamos a decirle que apoye a CP porque eso es lo que se necesita para ser un buen bautista, pero danos la oportunidad de mostrarle su valor y creo que podremos convencerle de su valor ”.

El éxito depende de dos factores, dijo: el altruismo cristiano y un alto nivel de confianza. "Cuando hay egoísmo y una agenda de autopromoción, la CP fracasará, pero donde hay un altruismo cristiano, lo que estás haciendo es importante y el Programa Cooperativo florecerá".

Page dijo que espera viajar a casi todos los estados este año para construir relaciones que lleven a la confianza.

“Acepto todas las invitaciones de la iglesia, por orden de llegada. Quiero que cada iglesia sepa cuánto los apreciamos y cuánto los necesitamos en este proceso para que podamos reconstruir un altruismo cristiano y un pacto de confianza ”.

Cuando se le preguntó si los pastores de mega-iglesias están recibiendo ese mensaje, Page señaló los ejemplos de iglesias pastoreadas por Ronnie Floyd en el noroeste de Arkansas y Johnny Hunt cerca de Atlanta, donde ha habido cambios dramáticos para aumentar las donaciones de CP. Page dijo que les dijo a ambos hombres: "'Si lo que están haciendo es sostenible y sincero, eso va a cambiar el apoyo a las misiones y ministerios más que cualquier Resurgimiento de la Gran Comisión'".

“Las cosas de GCR van y vienen, pero hay muchos que las seguirán”, agregó, refiriéndose a los ejemplos que Floyd y Hunt proporcionaron al aumentar las donaciones de CP.

De manera similar, dijo que los directores ejecutivos de las convenciones estatales están luchando con cómo sus convenciones pueden volverse más eficientes y efectivas para enviar más dinero más allá de sus estados.

Repitiendo una promesa que hizo cuando se combinaron las operaciones de noticias y relaciones públicas, Page dijo que no habría una microgestión del trabajo de Baptist Press por parte del vicepresidente de Comunicaciones y Relaciones de la Convención de la CE, Roger “Sing” Oldham, ni él mismo.

“Honestamente, fue un movimiento económico juntar dos divisiones. No se hizo debido a un cambio filosófico. No se hizo para que yo o cualquier otra persona a mi cargo tuviéramos un tipo de manipulación más intrusiva de las noticias ".

En cambio, Baptist Press puede involucrarse más en el periodismo de investigación. "Queremos ser responsables y responder a las necesidades del pueblo de Dios de saber qué está pasando y ser responsables en ese informe".

En un informe separado, el editor de Baptist Press, Art Toalston, dijo: "La piedra angular de lo que creo y de lo que me gustaría ser es que nuestro esfuerzo debe ser hacer bien las noticias". Si bien los artículos de fondo tienen un lugar, dijo que BP no tendría credibilidad si estuviera lleno de características o de cosas tontas.

Cuando se le preguntó si BP incluiría informes de entidades sin agregar el giro del Comité Ejecutivo, Toalston dijo que los editores deberían juzgar el trabajo de BP caso por caso. "Nuestro editor es el Comité Ejecutivo y nuestro comando es hacer noticias en una empresa cooperativa con todas las entidades y periódicos [bautistas] estatales".

Toalston dijo que espera que cualquier persona o entidad que esté en desacuerdo con la CE sienta que su material fue tratado de manera justa. Incluso en artículos como los relacionados con temas pro-vida, BP incluye una declaración de un portavoz pro-elección, dijo, para que los lectores sepan que hay otro punto de vista. "Mi esperanza es que cualquiera de lo que se haya escrito en BP verá que fue justo".

Page confirmó que no ha habido ningún cambio en la política que permite el acceso de los medios a las reuniones del Comité Ejecutivo. Las observaciones hechas en las sesiones plenarias quedan registradas, mientras que las reuniones de los grupos de trabajo y subcomités están abiertas a los medios de comunicación bajo reglas de fondo que impiden la cita directa o la atribución de la discusión.

Cuando un editor le pidió que identificara tanto la mayor sorpresa como el mayor desafío desde que comenzó su trabajo el otoño pasado, Page dijo que estaba gratamente sorprendido por la cantidad de miembros del Comité Ejecutivo que no lo habían apoyado anteriormente, pero que desde entonces se habían convertido en amigos y simpatizantes.

Con respecto al mayor desafío, dijo que las divisiones entre los bautistas del sur son más complicadas que en años pasados ​​cuando las diferencias se relacionaban con ser conservadores o moderados. “Podríamos hablar de diferencias doctrinales, diferencias metodológicas y algunas que son simplemente filosóficas. A veces hay diferencias de edad, diferencias de estilo, pero tenemos que encontrar algo que nos ayude ".

Identificó “el individualismo masivo que vemos en el siglo XX” como uno de los factores más poderosos a abordar. “Todos parecen pensar que realmente saben mejor que los demás cómo hacer lo que hacemos. Está impactando nuestro trabajo denominacionalmente ".

En respuesta a una pregunta sobre su papel entre otros líderes de entidades de la SBC, Page dijo que se ve a sí mismo como un socio en el ministerio que busca capacitarlos para hacer su trabajo. “Soy el porrista más grande”, dijo al describir los esfuerzos para ayudarlos a obtener el dinero que necesitan para realizar el trabajo que Dios los ha llamado a hacer. "Tengo una excelente relación con todos los ejecutivos de nuestra entidad".

Ezell: la prioridad es la plantación de iglesias evangelísticas

WILLIAMSBURG? Delineando planes para un énfasis renovado en la plantación de iglesias, el presidente de la Junta de Misiones Norteamericanas, Kevin Ezell, dijo a los editores de los periódicos bautistas estatales: “No solo estamos haciendo cosas para hacer cosas. Queremos que los creyentes se conecten con iglesias, iglesias existentes o una nueva planta de iglesias. Todo tiene que ser llevado a la iglesia ”.

Prefiriendo referirse a esa prioridad como plantación de iglesias evangelísticas, Ezell dijo que la combinación de términos comunica mejor su propósito.

Se prestará atención primaria a las áreas de mayor población con la idea de que “el agua corre cuesta abajo” para influir en otras áreas, explicó Ezell. A diferencia de los esfuerzos anteriores centrados en las principales ciudades, dijo: “Queremos ir allí para quedarnos y ayudar a plantar tantas iglesias como sea posible, y hacerlo juntos” con otras iglesias, asociaciones y convenciones estatales.

Ezell expresó su pesar por haber escuchado a los plantadores de iglesias decir que preferían recaudar su propio dinero que "meterse con los bautistas del sur". Al preguntarles por qué van a otras redes para construir relaciones, estrategias y equipamiento, Ezell preguntó: "¿Por qué somos los nerd en la fiesta?"

Después de una reducción significativa, la administración de NAMB incluirá vicepresidentes regionales que operan desde el campo "con una computadora portátil y un asistente administrativo" y tienen acceso directo al presidente.

“Me gusta más gente alrededor de la mesa” en lugar de “una persona con la que estoy trabajando”, dijo Ezell, y agregó que nunca tuvo un pastor ejecutivo porque no encajaba con su estilo de liderazgo. "Quiero asegurarme de que no haya un filtro de lo que estamos tratando de lograr".

Convencido de que NAMB puede lograr "más con menos", dijo Ezell, "no se puede juzgar el éxito de una entidad por el tamaño de su sede". Tiene la intención de utilizar pastores y laicos que quieran asociarse con un esfuerzo evangelístico de plantación de iglesias en lugar de contratar "a todos para que vengan a Alpharetta para que sean especialistas en cada área".

Para decirlo de manera más directa, declaró: “No estamos buscando construir pequeños 'NAMBies' en toda América del Norte. Empezaremos de a poco, sin glamour, y partiremos de ahí ".

Como a las convenciones estatales se les pide que se las arreglen con menos fondos de la NAMB, tendrán voz y voto a la hora de decidir dónde se invierte el dinero reasignado. Además de trabajar con las convenciones estatales que se relacionan geográficamente con una región en particular, NAMB involucrará a las convenciones estatales que elijan invertir en esa región también, formando una junta asesora que desarrolle una estrategia apropiada de plantación de iglesias.

“Queremos tener una estrategia nacional integral que se implemente a través de las regiones”, dijo Ezell. Se desarrollará un proceso de solicitud estandarizado a nivel local para adaptarse a las necesidades de cada región. “Nos estamos perdiendo muchos buenos plantadores de iglesias porque no quieren pasar por todos nuestros obstáculos”.

Si bien los plantadores de iglesias pueden esperar un camino más rápido para comenzar un nuevo trabajo, Ezell también prometió una mayor responsabilidad, asegurándose de que todos los socios estén "usando el mismo diccionario" al definir qué constituye una iglesia, una iglesia plantada y un misionero.

Habló de iglesias que han estado afiliadas a los bautistas del sur durante 30 a 40 años que estaban en la lista de plantación de iglesias y estudios bíblicos en campamentos que se consideraban plantaciones de iglesias. Tras un estudio adicional, Ezell dijo que encontró "mucho humo y espejos cuando informaron los números".

Al centralizar los controles internos, espera asegurarse de que "no haya ningún aspecto en el juego para que los números se vean mejor de lo que realmente son". Los socios locales llevarán a cabo evaluaciones de todos los misioneros financiados en conjunto dos veces al año, además de dar cuenta de toda la plantación de iglesias en el estado.

Ezell se negó a estimar el número de misioneros que serán financiados conjuntamente con las convenciones y asociaciones estatales, pero espera una mayor reducción entre los estados del sur donde los esfuerzos misioneros están más establecidos. “Queremos movilizar a los bautistas del sur”, dijo, refiriéndose a las iglesias asociadas, “así que queremos tener tantos [misioneros] como sea posible para ayudarnos a hacer eso, pero queremos que se concentren en lo que queremos que hagan. "

Las convenciones estatales tendrán suficiente tiempo para absorber el costo de los ministerios previamente financiados por NAMB que ya no coinciden con la prioridad de la plantación de iglesias evangelísticas, explicó Ezell. Dijo que los nuevos acuerdos entre las convenciones estatales y NAMB deberían estar finalizados a fines de marzo.

Después de haber puesto "todas mis cartas sobre la mesa", Ezell dijo que aprecia mucho a los directores ejecutivos de la convención estatal, calificándolos de "increíblemente útiles" mientras buscaba delinear una nueva estrategia.

“Hubo mayores desafíos de los que anticipé, pero también hay un potencial mayor de lo que jamás imaginé”, dijo Ezell a los editores. “Uno era alarmante; el otro es muy emocionante ".

Respondiendo a los elogios de un editor por la transparencia de NAMB desde que Ezell asumió el cargo, agregó: “Quiero asegurarme de que ustedes sepan algo. No hay ningún teléfono rojo en mi oficina donde recibo llamadas telefónicas diarias de cualquier persona. No hay una habitación llena de humo ".

Reiteró su enfoque para desarrollar una nueva estrategia para la entidad de misiones nacionales, y agregó: "Comenzamos con un bloc de notas en blanco cuando armamos esto".

Mientras estaba bajo presión para dar a conocer detalles de su plan, Ezell dijo que apreciaba a aquellos que habían sido pacientes durante el proceso.

“Empezamos desde cero. Hubiera sido mucho más fácil si alguien hubiera tenido un plan de juego ”, dijo, describiendo el intento de cumplir con las solicitudes del Grupo de Trabajo del Resurgimiento de la Gran Comisión aprobado el año pasado por mensajeros de la Convención Bautista del Sur. "Esperamos que esto sea coherente con la mayor parte".

Rainer: 'Etiquetas de discernimiento del lector' hundidas; Se priorizaron los esfuerzos para aumentar la alfabetización bíblica.

WILLIAMSBURG? La información que insta a los compradores de algunos libros vendidos por LifeWay Christian Resources a leer esos libros “con discernimiento” ya no se distribuirá en las librerías de la compañía, según el presidente Thom Rainer. La práctica comenzó hace dos años y facilitó el almacenamiento de títulos controvertidos como "The Shack". LifeWay seguirá vendiendo dichos libros.

En declaraciones a la reunión anual de la Asociación de Documentos Bautistas del Estado, el presidente de LifeWay Christian Resources, Thom Rainer, dijo: “La conclusión es que apenas hubo interés en [las etiquetas de discernimiento]. Teníamos muy pocos clientes que solicitaban más información y, en ocasiones, resultaba un poco confuso ".

Escrito por William P. Young y lanzado en 2007, el bestseller se eliminó de los estantes de LifeWay en 2008 para permitir una revisión adicional después de recibir críticas. Cuando se volvió a presentar, el pastor de Texas Randy White de la Primera Iglesia Bautista de Katy instó a los fideicomisarios de LifeWay a reconsiderarlo.

Entre las preocupaciones de White había una percepción de "burlarse de la naturaleza completa de las Escrituras", la encarnación de Dios el Padre y Dios el Espíritu Santo como mujeres, una actitud frívola hacia el papel del Espíritu Santo, un lenguaje burdo atribuido a las personas de Dios, y una explicación no bíblica de la encarnación y el sacrificio por el pecado de Cristo.

En ese momento, los funcionarios de LifeWay defendieron su decisión y le dijeron al TEXAN: "A la abrumadora cantidad de bautistas del sur les gusta el libro y esperan que lo llevemos en nuestras tiendas".

Como ficción, el director de comunicación de LifeWay dijo que el libro debe ser evaluado con estándares diferentes a los de un trabajo doctrinal o teológico, un argumento al que Rainer aludió en su informe del 16 de febrero a los editores.

Anteriormente, los lectores recibían "marcadores informativos" a los que se hacía referencia anecdóticamente como etiquetas de "leer con discernimiento". Aconsejaron utilizar un "discernimiento adicional" debido a la "naturaleza que invita a la reflexión" de The Shack, y dirigieron a los clientes a un libro sobre la Trinidad y una introducción básica a la doctrina cristiana para un estudio más profundo.

“Eso se puso en esos libros en los que los buenos bautistas del sur están en desacuerdo en ambos lados de la discusión sobre si deberíamos llevar el libro”, dijo Rainer a los editores reunidos en Williamsburg. “Pensamos que sería una forma útil de decir que estos son los problemas que existen”, explicó, y agregó que el encarte los dirigía a la información sobre los pros y los contras del libro.

“A veces era un poco confuso”, dijo Rainer, y agregó que los lectores asumían que debían tener discernimiento sobre todos los libros. “Por la falta de interés dijimos que vamos a descontinuar” la política.

Cuando el editor de TEXAN, Gary Ledbetter, le preguntó si la decisión significaba que LifeWay ya no tendría libros como “The Shack”, Rainer dijo: “No señor, simplemente no 'lea con discernimiento'. Si lees los 100 mejores libros cristianos, verás muchos libros que no llevamos; algunos de los que serían de naturaleza más controvertida ". Reiteró su punto diciendo: "Así que quitar el RWD no significa que ya no se lleve el libro".

El editor gerente de Georgia Christian Index, Joe Westbury, preguntó si LifeWay tiene una prueba de fuego para materiales impresos, novelas, libros y estudios bíblicos, ya sean las creencias de los bautistas del sur promedio o las Declaración doctrinal de Fe y Mensaje Bautista.

“No iremos en contra de la Fe y mensaje bautista ”, dijo Rainer, al tiempo que agregó que las tiendas podrían incluir libros escritos por autores de una denominación diferente, como un presbiteriano que mantenga una visión diferente del bautismo.

“Las únicas excepciones son [los materiales] académicos y de referencia, y algunos dirían libros de ficción si se considera ficción también. Pero como regla La fe y el mensaje bautistas representan los parámetros generales ".

Cuando se le preguntó si LifeWay tiene un estándar mínimo para la ficción, Rainer dijo: “Dado que los libros se someten a revisión individual, sería difícil para mí dar con las pautas. Estamos viendo libros que son aceptables por una doctrina evangélica más amplia, no contrarios a la Fe y Mensaje Bautista. Eso incluiría libros de ficción, pero habría algunos que diferirían sobre si ese libro lo hace o no.

Un editor le pidió a Rainer que describiera cómo LifeWay cumple con su asignación como proveedor de salud de la iglesia. "No quiero que el método se confunda en última instancia con el objetivo", dijo. "El objetivo es hacer discípulos y proporcionar recursos para hacer discípulos".

Citando un estudio llamado "La forma de la fe venidera", Rainer dijo que el investigador Brad Waggoner, ahora vicepresidente ejecutivo, encontró una corriente que atraviesa la maduración espiritual, la formación de discípulos y ver a las personas volverse más como Cristo: la lectura regular de la Palabra. de Dios.

"Eso fue una afirmación de lo que hacemos, así que la cuestión es cómo vamos a proporcionar los materiales de estudio bíblico que son los mejores recursos para acompañar el mejor recurso que es la Palabra de Dios".

Rainer dijo que implica "más digital y menos papel", una variedad de opciones en los planes de lectura de la Biblia y un mayor énfasis en el estudio bíblico personal además del estudio en grupo. El recién lanzado "Lea la Biblia de por vida", un enfoque de toda la iglesia para una mayor alfabetización bíblica, es un paso en esa dirección, dijo.

Escrito por George Guthrie, el estudio de nueve semanas "equipa a las personas y las iglesias para comprender mejor la Biblia al presentar a los lectores su historia, géneros, interpretación y aplicación adecuada para transformar vidas a través de la lectura y el estudio de la Palabra de Dios", según el material promocional. Las entrevistas en DVD incluyen a destacados eruditos bíblicos Clint Arnold, Craig Blomberg, Darrell Bock, Michael Card, Scott Duvall, Daniel Hays, David Howard, Andreas Kostenberger, Douglas Moo, Gary Smith, Mark Strauss y Bruce Waltke.

"Estamos alentando a las iglesias a tener a su gente en estudios grupales e individualmente, todo lo que podamos hacer para que la gente se apoye en la Palabra de Dios", dijo Rainer.

También expresó entusiasmo por "Courageous", la próxima película de la Iglesia Bautista Sherwood en Albany, Georgia, que se estrenará el 30 de septiembre. Si bien se enfoca en la paternidad, también es "una película familiar [que transmite] una clara presentación del evangelio, ”Dijo Rainer, señalando que los vínculos de LifeWay con la película de Sherwood incluirán dos libros comerciales, así como recursos curriculares.

Otra nueva asociación es con David Platt de Birmingham, Alabama, cuyo libro, "Radical", alcanzó el estatus de éxito de ventas. Una transmisión simultánea inaugural de "Secret Church" abierta a las iglesias y a los grupos base está programada para el Viernes Santo, 22 de abril. El pastor de la Iglesia en Brook Hills generalmente enseña el estudio bíblico en profundidad y un enfoque en la iglesia perseguida en varios regiones del mundo, atrayendo a una audiencia de 4,000 desde las 6 pm hasta la medianoche algunos viernes.

Cuando se le preguntó acerca de la “lealtad de marca” entre los bautistas del sur por la Biblia estándar cristiana Holman de LifeWay y la Biblia de estudio HCSB recientemente lanzada, Rainer dijo: “Nos alienta, pero aún nos desafía” con la participación de HCHB en el mercado de la Biblia en aproximadamente el 5 por ciento.

“Todavía es una parte relativamente pequeña. Sin embargo, la buena noticia es que la penetración en el mercado ha sido bastante rápida para una nueva traducción ”, agregó Rainer. La respuesta al estudio de la Biblia está cumpliendo o superando ligeramente las expectativas, dijo.

Con la disminución de la lealtad denominacional, Rainer reconoció: “Podemos contar con solo un pequeño porcentaje de iglesias [bautistas del sur] para comprar [productos LifeWay] solo porque somos LifeWay”, dijo.

Un resultado positivo de la disminución en la lealtad a la marca, señaló Rainer, es que puede "ayudarnos a mejorar" al forzar nuevos esfuerzos para fortalecer su línea de productos, como un plan de estudios aún por publicar para brindar mayor profundidad en la Biblia. estudiar.

Rainer dijo que la Iglesia transformacional de LifeWay

Un llamado a la oración: otros ex musulmanes suplican a los cristianos que oren por Egipto

¿GARLAND? ”Necesitamos orar para que Dios influya en el proceso de delegar el poder del gobierno en Egipto lejos del ejército y en manos de la gente para que puedan elegir un gobierno civil”, dijo Abdul, un cristiano egipcio que ahora ministra a los musulmanes en Estados Unidos, y cuya identidad está protegida en esta historia. “Estamos hablando de cosas importantes aquí”, dijo. "Esto es muy importante."

“Muchos amigos estadounidenses y europeos me han dicho que están orando por Egipto y el Medio Oriente. Han estado orando por una puerta abierta, y esa puerta ahora está abierta. Los muros de la resistencia se derrumban. Dios se está moviendo en Egipto ”, dijo Abdul al TEXAN durante una visita a Texas del 14 al 15 de febrero para una conferencia sobre misiones en el norte de África organizada por la Iglesia Bautista New Life en Garland.

Desde la renuncia de Hosni Mubarak, la constitución de Egipto que alguna vez restringió la libertad de religión y el evangelismo ahora es nula, dijo Abdul.

“Todos los cristianos deberían orar para que la nueva constitución ofrezca una libertad religiosa completa sin acoso y para que la gente pueda experimentar una democracia real”, dijo.

Aunque los egipcios disfrutaban anteriormente de libertades religiosas limitadas, se han enfrentado a una severa persecución por parte de la fuerza policial secreta del país, que ahora está bajo custodia, dijo Abdul.

Abdul también estimó el número de conversos egipcios del Islam al cristianismo en 100,000, pero señaló que es difícil saberlo porque miles de conversos permanecen en la clandestinidad por temor a la persecución en una cultura que considera el abandono de la religión tradicional como traición, o algo peor.

John, un trabajador humanitario cristiano que una vez vivió en Egipto y cuya identidad también está protegida, le dijo al TEXANO que cuantificar el número de musulmanes convertidos en cristianos es sumamente difícil debido a la "amplia siembra de semillas del evangelio" que data del presbiteriano esfuerzos en la década de 1800 a la variedad de esfuerzos de los medios de comunicación fuera del país de numerosos ministerios cristianos que aún proclaman el evangelio. John también subrayó que, aunque Egipto tiene algunas libertades religiosas, las presiones culturales son tales que los conversos del Islam deben pasar a la clandestinidad o enfrentar un posible hostigamiento severo y, a veces, una persecución mortal.

“Cada vez que estás entre una pequeña minoría en un mar de cambios, es un lugar aterrador”, dijo John. “Entonces, los cristianos en esa situación enfrentan mucha incertidumbre y no tienen una voz particularmente fuerte en la mesa. Mientras el mundo salta de alegría porque Mubarak se ha ido, los cristianos no saben cómo sentirse ".

Abdul agregó: “Aquellos musulmanes que vinieron a Cristo todavía están en la clandestinidad. Ore para que suban al escenario en Egipto como discípulos de Jesucristo porque eso conduciría a un movimiento increíble para el cristianismo y Dios en Egipto ”.

Según Abdul, los cristianos coptos ortodoxos y los miembros de la Iglesia Evangélica en Egipto son, como dueños de negocios, responsables de aproximadamente el 40 por ciento de la economía de Egipto. Como tales, pueden ejercer un poder político significativo, dijo.

“Si lo hicieran, podrían tener una gran influencia en el proceso de obtener más derechos democráticos para todos los egipcios. Ore para que se pongan de pie y hagan oír su voz ”, dijo. “Deben defenderse por sí mismos por el bien de los derechos de los ciudadanos y por el bien del evangelio para que los cristianos puedan ser libres de evangelizar sin miedo”.
Abdul también pide a los cristianos que oren por la Hermandad Musulmana.

"La Hermandad Musulmana tiene una agenda política en la que quieren convertir a Egipto en un Islam radical", dijo Abdul. "Quiero que los estadounidenses oren para que eso nunca suceda".

"Contrariamente a los informes de los medios de comunicación que promocionan a los Hermanos Musulmanes como gente dulce y amorosa, tienen una agenda definida para radicalizar Egipto", dijo John, quien sospecha que los Hermanos Musulmanes estuvieron detrás del asesinato del predecesor de Mubarak, Anwar Sadat. "Sin embargo, fueron islamistas los que mataron a Sadat", añadió.

“Quiero desafiar a los cristianos a que no se tomen los medios de comunicación al pie de la letra, sino que determinen qué significan los cambios recientes en Egipto para el evangelio y para los musulmanes a quienes su cultura y, hasta cierto punto, el gobierno les impide escuchar el evangelio claro”.

“Los Hermanos Musulmanes ya están diciendo a los medios internacionales que están a favor de los derechos de todos. Pero están mintiendo ”, dijo Abdul. “Hacen esto para no tener que responder preguntas sobre el Islam”.

En una nación musulmana, la única libertad religiosa que se tiene es ser musulmán, añadió.

“Ore para que Dios evite que los Hermanos Musulmanes influyan en el proceso político en mi país de origen”, dijo Abdul. “Pero también ore para que Dios influya en la Hermandad Musulmana para que puedan verlo trabajar. Quiero ver a Dios tocar a los Hermanos Musulmanes para que sean influenciados por lo que Dios ha hecho y está haciendo en la vida de los demás ”.

Abdul también pide oraciones por sus padres que aún se encuentran en Egipto, quienes, a pesar de su salud física deteriorada, participaron en protestas recientes allí.

“A los cristianos de todo el mundo, les pido que oren para que Dios se mueva en Egipto de una manera poderosa y que mi pueblo no solo encuentre la libertad política”, dijo Abdul, “sino que se libere de la oscuridad espiritual del Islam. "

Respecto a los cristianos que ven tales eventos en el Medio Oriente más desde una perspectiva bíblica del Fin de los Tiempos, John dijo: “No pretendo saber la hora del regreso de Jesús, pero no creo que sea tan pronto, en realidad. Jesús dijo que regresaría cuando el evangelio hubiera sido predicado a todos los pueblos, y aún no lo hemos hecho ". En lugar de centrarse en la escatología, dijo, los cristianos deberían "continuar con la tarea de llevar el evangelio a aquellos que aún no lo han escuchado".

Historia redentora
“Desde una perspectiva bíblica, Egipto siempre ha jugado un papel importante bajo la soberanía de Dios en la historia de la redención”, dijo Tony Maalouf, profesor asociado de misiones y director del programa de estudios islámicos del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth.

“'De Egipto llamé a mi Hijo' (Oseas 11: 1) significa que la salvación del Mesías tiene una perspectiva universal, y Egipto se destaca como el principal beneficiario de esta universalidad”, dijo. "Si tenemos en mente este propósito de Dios para Egipto en los últimos tiempos, no podemos dejar de ser optimistas a medida que la historia se desarrolla en ese país y la gente se apropia de la libertad una vez más".

Maalouf le dijo al TEXAN que es “optimista de que se llevará a cabo algún tipo de democracia en el país de Egipto. El éxito de la revolución del pueblo es solo el comienzo del proceso. Será un largo proceso de reforma en muchos niveles ”.

“Desde una perspectiva cristiana, espero y rezo para que esto eventualmente afecte positivamente la libertad religiosa también”, dijo Maalouf, autor del libro, “Árabes a la sombra de Israel: El despliegue del plan profético de Dios para la línea de Ismael”.

Con respecto a las oportunidades de evangelización relacionadas con la revuelta, Maalouf dijo que muchos egipcios que viven en Estados Unidos tienen lazos familiares en Egipto.

“Por lo tanto, cualquier cosa que afecte a los miembros de su familia en el extranjero eventualmente también tendrá un impacto en ellos”, dijo Maalouf. “Un posible volverse hacia el Señor de los miembros de la familia en Egipto significará un mayor testimonio e influencia sobre los estadounidenses de origen egipcio aquí. Una vida de iglesia más libre en Egipto y un testimonio eclesiástico más audaz seguramente impactarán también a los egipcios en los Estados Unidos ".

Enfocando nuestra misión norteamericana

En el poco tiempo que Kevin Ezell ha liderado la Junta de Misiones de América del Norte, ha derrapado la burocracia más grande de los bautistas del sur en un giro que pocos pensaron que podría hacer. Soy optimista de que los cambios organizativos y las prioridades que ha marcado le darán a nuestra denominación una junta de misión que marcará la diferencia en América del Norte.

Por ejemplo, podemos discernir algunas de las prioridades de la junta al observar las cinco regiones. Cuatro de los cinco directores regionales estarán dirigidos a áreas con relativamente pocos bautistas del sur. Es más que simbólico. Tres de los cuatro directores que trabajan en Estados Unidos se enfocarán en las regiones que contienen los centros de población más grandes de nuestro país. Todas esas tres regiones contienen grupos de población y ciudades que están al 90 por ciento o más sin alcanzar con el evangelio. Según cualquier estimación razonable, una población que se haya perdido más del 90 por ciento debería incluirse en la lista urgente. NAMB los ha colocado allí.

También afirmo el plan de enviar menos dinero a estados de relativa fuerza. Mientras Texas, Arkansas o Georgia tengan una convención estatal fuerte e iglesias capaces de proporcionar recursos a las misiones en su estado, estas convenciones estatales deben ser remitentes de misiones y no receptores de misiones. Hasta que nuestros estados del sur se conviertan en como Nueva Inglaterra, perdidos e incapaces de ayudarse a sí mismos, nuestra prioridad debería ser dar.

Los esfuerzos para establecer una definición estándar de lo que constituye un “comienzo de iglesia” sin duda reducirán nuestro número en algunos lugares, pero es un paso hacia una mayor integridad. Tengo pocas dudas de que algunos darán a NAMB una mayor credibilidad por este esfuerzo.

No tomo a la ligera los desafíos que quedan. Nuestras convenciones estatales serán una gran parte de los cambios, y necesitarán tener visiones para su ministerio que sean al menos compatibles con la estrategia de NAMB si esto va a ser todo lo que debería. Tampoco soy ingenuo con respecto a la diferencia entre organizarse para el cambio e implementarlo con éxito. Otros han escrito resmas sobre los desafíos de lo que NAMB está tratando de hacer. Se anotan los desafíos. Nadie sabe realmente cómo va a resultar nada hasta que lo haga. Sin embargo, por primera vez, la Junta de Misiones de América del Norte parece tener un plan enfocado para llegar a América del Norte. No harán todo, y no deberían hacerlo, pero espero que hagan más de lo que han hecho anteriormente.

Hay urgencia en la misión norteamericana. Sé que la “urgencia” se aplica con mayor frecuencia a las misiones internacionales, y de manera apropiada, pero grandes poblaciones dentro de nuestro propio país también son paganas y ajenas al cristianismo bíblico. Ninguna legislación, ninguna elección, ninguna revolución hará lo que las iglesias evangelísticas pueden hacer por nuestra nación. Sin esas iglesias, nuestra nación será cada vez menos un recurso para la evangelización mundial. El ancla de nuestra misión internacional está asentada en una roca que se desmorona, no en una roca denominacional que se desmorona, sino en una cultura estadounidense cada vez más sin Cristo. Es una cultura que impregna a nuestras familias e iglesias e instituciones denominacionales paraeclesiásticas. La respuesta a nuestros problemas denominacionales no está dentro; se encontrará cuando nuestra gente y nuestras iglesias tengan el poder y sean obedientes para alcanzar a Estados Unidos para Cristo.

La capacidad de las convenciones estatales para continuar sus ministerios sin los millones de dólares que Kevin Ezell planea enviar a los centros de población, en su mayoría fuera del cinturón bíblico, dependerá de su enfoque y del compromiso de la Gran Comisión de las iglesias que componen esas convenciones. No hay forma de que el dinero esté allí hasta que los miembros de la iglesia dejen de robar a Dios y las iglesias del Sur de todos los tamaños dediquen menos dinero y personal a emplumar los nidos. Lo mismo ocurre con nuestro deseo de enviar más para llegar a otras naciones. Solo estamos cambiando un número finito de trabajadores y una cantidad de fondos hasta que los bautistas recién devotos y las iglesias recientemente dedicadas a la obra de Dios más allá de su propio control y código de área se unan a nuestra misión cooperativa.

Su iglesia y la mía pueden ser misioneras en Norteamérica por nuestra cuenta, lo sé. La parte de NAMB en esto es como la de nuestra convención estatal y la Junta de Misiones Internacionales, cada una dentro de sus propios ámbitos. El trabajo de las entidades misioneras es estratégico, para asegurar que no solo estemos enviando y yendo, sino también enviando y yendo a los lugares prioritarios, eventualmente a todos los lugares. No lo haremos y la mayoría de las veces no podemos hacerlo por nuestra cuenta. Es por eso que necesitamos NAMB y por qué realmente necesitamos NAMB para tener éxito. Únase a mí en oración para que tengan éxito en lo que parece ser una estrategia digna y que honra a Dios.

Considere cómo usted o su iglesia pueden apoyar con entusiasmo nuestra Ofrenda Annie Armstrong para las misiones norteamericanas este marzo. Encontrará otras historias e información sobre la oferta en la página 10.

2011 podría ser un momento decisivo para el 'matrimonio gay'

BALTIMORE, Maryland - En lo que se perfila como un momento crucial para el futuro del "matrimonio gay" en Estados Unidos, se espera que una docena de legislaturas estatales debatan el tema este año, con dos o tres potencialmente legalizándolo y al menos siete estados moviéndose en la dirección opuesta posiblemente protegiendo la definición tradicional en sus constituciones.

Probablemente será el año más activo desde 2004, cuando entró en vigor la ley de "matrimonio de homosexuales" de Massachusetts y 13 estados aprobaron enmiendas al matrimonio. Es legal solo en cinco estados y el Distrito de Columbia.

Los tradicionalistas están buscando victorias en Indiana, Minnesota, Wyoming, Pensilvania y Carolina del Norte, todas las cuales ahora tienen legislaturas controladas por republicanos, que en general han sido más amigables con los argumentos conservadores sobre el matrimonio. Cada uno de esos estados podría ver la aprobación de leyes que incluyan enmiendas constitucionales en la boleta de votación que definan el matrimonio entre un hombre y una mujer. En otros lugares, la legislatura de New Hampshire podría considerar un proyecto de ley que revertiría su ley de "matrimonio gay", mientras que en Iowa, donde el "matrimonio gay" también es legal, los conservadores continuarán presionando al Senado controlado por los demócratas para que adopte una enmienda al matrimonio que ya pasó la casa republicana allí.

Sin embargo, otros estados van en la dirección opuesta.

Los grupos homosexuales esperan obtener ganancias y están presionando para que se apruebe un proyecto de ley de uniones civiles en Hawai (probablemente se dirigirá al gobernador pronto) y proyectos de ley de “matrimonio de homosexuales” en Maryland, Rhode Island y Nueva York. Apenas el mes pasado, el gobernador de Illinois firmó un proyecto de ley que legaliza las uniones civiles, que otorga a las parejas del mismo sexo todos los beneficios legales estatales del matrimonio menos el nombre.

Por el momento, sin embargo, el centro de atención está en Maryland y Rhode Island, dos estados donde los grupos homosexuales tienen la esperanza de que los proyectos de ley sobre "matrimonio gay" avancen en las próximas semanas y conviertan a esos estados en los sexto y séptimo a nivel nacional en redefinir el matrimonio para incluir a los homosexuales. . Los demócratas controlan las legislaturas en cada estado, y cada estado tiene un gobernador que apoya el "matrimonio homosexual". Los opositores advierten que la aprobación de los proyectos de ley podría afectar el estado de exención de impuestos de las organizaciones religiosas, la libertad religiosa de las empresas privadas y el plan de estudios en las escuelas primarias.

Los votos parecen ajustados. Un comité de la Cámara de Representantes de Rhode Island escuchó el testimonio sobre un proyecto de ley el 9 de febrero, un día después de que un comité del Senado de Maryland escuchó el testimonio sobre el proyecto de ley de ese estado. Ninguno de los comités ha votado todavía.

A pesar de lo que dicen algunos partidarios, la aprobación en cualquiera de los estados está lejos de ser inevitable, dijo Brian Brown, presidente de la Organización Nacional para el Matrimonio (NOM), una organización que jugó un papel crucial en la derrota del "matrimonio gay" en Maine, California y Nueva York. . NOM ha lanzado anuncios de radio y televisión en Rhode Island, criticando al gobernador independiente Lincoln Chafee e instando a los legisladores a dejar que los ciudadanos decidan el tema.

“Vamos a tener una gran pelea en Rhode Island, y creo que es una de las principales prioridades para los defensores del matrimonio entre personas del mismo sexo. En Maryland, también será una pelea difícil ”, dijo Brown a Baptist Press. “… Lo que están tratando de hacer es aprobar estas cosas lo más rápido posible para evitar que todos sus electores los llamen y les digan: 'No queremos que aprueben el matrimonio entre personas del mismo sexo'. Ese es claramente el intento en Rhode Island ".

Rhode Island es una preocupación primordial para Brown y otros tradicionalistas porque, a diferencia de los estados con iniciativa como California, donde los votantes pueden reunir firmas para colocar elementos en la boleta, los ciudadanos no tendrían ningún recurso directo si la legislatura aprueba el proyecto de ley. Incluso si la legislatura de Maryland la aprueba, los ciudadanos podrían recolectar firmas para colocar el tema en la boleta electoral en 2012 y potencialmente anular la ley, similar a lo que sucedió en Maine en 2009.

"Lincoln Chaffee aparentemente está preparando su cargo de gobernador sobre este tema para convertirlo en la prioridad número uno y definitivamente es una pelea muy seria por delante", dijo Brown.

En Maryland, los tradicionalistas esperan derrotar el proyecto de ley en el Senado, pero es posible que ya tenga el mínimo indispensable (24 votos) necesario para aprobarlo. También necesitará 29 votos para evitar un obstruccionismo. Algunos de los partidarios del proyecto de ley, como el senador republicano Allan Kittleman, el único partidario del Partido Republicano, lo han calificado como un problema de derechos civiles. Kittleman emitió un comunicado en el que señaló que su padre "se unió a otros en la lucha contra la discriminación racial en las décadas de 1950 y 1960" y que, de manera similar, se une a los partidarios del "matrimonio homosexual".

Sin embargo, muchos dicen que vincular el tema con los derechos civiles es incorrecto. Entre ellos se encuentra Robert Anderson Jr., pastor de Colonial Baptist Church en Randallstown, Maryland.

“No elegimos nacer negros. Ser negro o afroamericano no es pecado ”, dijo Anderson a Baptist Press. “El hecho de que lucháramos por los derechos civiles, simplemente luchábamos por la justicia para cualquier hombre, cualquier mujer, independientemente de su color de piel.

Ser negro no es un pecado, pero ser homosexual es un pecado. Ahí radica la diferencia. Intentar crear un sistema y leyes especiales para un grupo de ciudadanos que viven en la inmoralidad y quieren obligarnos a todos a aceptar eso como si fuera moralmente equivalente, eso está mal.

Anderson agregó: “Jesús todavía salva. La homosexualidad, el lesbianismo, todavía puedes librarte de eso. Es pecado y hay una respuesta al pecado ".

El gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, dice que planea hacer un gran impulso este año para la aprobación de un proyecto de ley de "matrimonio gay" en su estado, aunque no está claro si se saldrá con la suya, ya que los republicanos tomaron el control del senado estatal. después de las elecciones de noviembre. Tal proyecto de ley fue rechazado en 2009 en el entonces senado controlado por los demócratas, 38-24.

La aprobación de un proyecto de ley de uniones civiles en Hawái sería una gran victoria para los grupos homosexuales, menos de un año después de que la entonces gobernadora republicana Linda Lingle, quien tenía un mandato limitado, vetara dicho proyecto de ley. Fue reemplazada por el gobernador demócrata Neil Abercrombie, quien ganó en noviembre y es partidario de las uniones civiles. Diferentes versiones del proyecto de ley han sido aprobadas por la Cámara y el Senado.

Rick Lazor, pastor de la Iglesia OlaNui, una congregación bautista del sur, dijo que si el proyecto de ley se convierte en ley, entonces la próxima batalla política o legal relacionada probablemente será el "matrimonio gay". Se opone a las uniones civiles.

"Creo que lo será, pero creo que estos tipos pueden ser lo suficientemente inteligentes como para no arrojarnos eso de inmediato", dijo Lazor a Baptist Press. “La otra parte podría demandar y quejarse de que las uniones civiles convierten a los homosexuales en una clase baja en el estado. En la mayoría de los otros estados que ahora tienen matrimonio, era casi un nombre que las mismas personas que lucharon por las uniones civiles luego regresaron y exigieron el matrimonio a los mismos legisladores ".

Pero una gran cantidad de estados se están moviendo para evitar que se redefina el matrimonio. Las legislaturas estatales de Carolina del Norte, Minnesota y Wyoming podrían incluir una enmienda constitucional sobre el matrimonio en la boleta electoral de 2012, mientras que las legislaturas de Indiana y Pensilvania (es un procedimiento más largo en esos dos estados) podrían dar el primer paso para colocar una enmienda en la boleta electoral de 2014. Ya, 29 estados protegen la definición tradicional de matrimonio en sus constituciones.
“Muchos de estos estados ya los habrían aprobado si hubieran tenido iniciativa directa y referendos”, dijo Brown. "Los estados restantes tienen que pasar por la legislatura, que a menudo es una tarea mucho más difícil".

Los partidarios del matrimonio tradicional, cree, tienen motivos para ser optimistas.

“Una de las cosas que hacen los defensores del matrimonio entre personas del mismo sexo es promover este mito de la inevitabilidad, y lo hacen tanto a largo como a corto plazo, y lo hacen en todos los estados”, dijo. “Lo que intentan hacer es decir: 'Este es un trato hecho, así que si estás indeciso, también podrías ponerte del lado de nosotros'. Ese es un intento de convertir un mito en realidad ".

Brown señala como ejemplo la derrota en 2009 de un proyecto de ley de "matrimonio homosexual" en Nueva York.

"El patrocinador principal del proyecto de ley dijo que tenía votos para aprobarlo, y el día de la votación perdió 38-24", dijo Brown.

Los movimientos a nivel estatal se produjeron como un puñado de casos legales clave, incluido el de alto perfil relacionado con la Proposición 8 de California, que se abren camino a través de los tribunales federales hacia una posible audiencia histórica en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Beca June Richards para beneficiar a mujeres en SWBTS

Con una voz suave y fiel a su educación en el norte de Louisiana, June Richards dijo que se sintió honrada y agradecida por el establecimiento de una beca que llevará su nombre en Southwestern Baptist Theological Seminary. El capital inicial para la Beca Dotada de June Richards provino de Dorothy Patterson, quien quería honrar a Richards por su compromiso con la obra del Señor, como se ejemplifica en su vida como esposa, madre y socia desinteresada en la obra de su esposo, el Director Ejecutivo de SBTC, Jim Richards. .

"Estoy muy agradecido. Simplemente lloré ”, dijo Richards cuando recordó que Patterson le contó en privado los planes para la beca durante la Reunión Anual de SBTC de 2010 en noviembre pasado.

Algo desconcertado por el reconocimiento, Richards preguntó: "¿Quién soy yo?"

Pero Patterson, profesora de teología en estudios de la mujer y esposa de la presidenta de SWBTS, Paige Patterson, ya tenía una respuesta. Ella estuvo en la reunión de SBTC para hablar sobre el almuerzo anual de mujeres. Sabiendo que su audiencia estaba llena de esposas de pastores y mujeres que servían a sus iglesias y comunidades, Patterson aprovechó la oportunidad para animarlas reconociendo su trabajo a menudo detrás de escena, como lo tipifica June Richards.

En una carta de enero dirigida a Jim Richards, Patterson explicó sus razones para señalar a su esposa.

“Ella es la personificación de lo que estoy tratando de enseñar en mi clase de esposas de estudiantes. ? He intentado preparar a las mujeres jóvenes para que sean ayudantes y socias de sus maridos ministeriales en la obra del Señor. Tu junio ciertamente lo ha hecho ".

Paige Patterson coincidió: “June Richards encarna todas esas cualidades que la Biblia presenta como la comprensión clásica de la feminidad bíblica. Como apoyo y aliento constante para su esposo, una madre magnífica y una mujer que camina cerca del Señor, el estilo de vida ejemplar de June Richards es uno que honramos aquí en Southwestern. De hecho, la Sra. Patterson se ha beneficiado tanto de la vida y el testimonio de June que realmente sintió que necesitábamos honrar a June y ayudar a los estudiantes de esta manera. Con suerte, Southwestern graduará un ejército de mujeres jóvenes que seguirán los pasos de June Richards ".

El papel de esposa, animadora y compañera de oración es una vida que Richards pareció asumir sin problemas después de un romance “torbellino” que comenzó su primer día de escuela en Baptist Christian College (ahora Louisiana Baptist University). Ese fue el día que conoció a Jim Richards. Y, después de solo tres citas, aceptó su propuesta de matrimonio.

Fue durante esos primeros días del matrimonio, la escuela y la crianza de los hijos que June dijo que habría apreciado el apoyo financiero de becas como la que se ofrecen en su nombre. Especialmente gratificante es saber que la beca ayudará a las mujeres llamadas al ministerio o esposas de pastores, dijo.

Mientras su esposo trabajaba para obtener sus títulos avanzados, pastoreaba durante 21 años en Luisiana, predicaba avivamientos y viajaba a los 50 estados y 19 países, Richards fácilmente asumió una variedad de roles para apoyar y mejorar esos ministerios.

Recordó haber trabajado como pianista, directora de niños, capitana de autobús (“Cuando teníamos esas cosas”, dijo) y maestra de escuela dominical, todo mientras criaba a sus tres hijos y mantenía su hogar. Richards dejó a un lado su carrera como maestra de escuela primaria para comprometerse con un trabajo de tiempo completo como madre y esposa de un pastor.

El rol no es uno que pueda planearse como una carrera después de la universidad.

Richards dijo que si las mujeres “se enfocan y mueren a sí mismas” pueden discernir la voluntad de Dios. “No estoy tratando de ser piadoso o súper espiritual. Ella podrá decir: "Sí, Señor" y prepararse. [Ella] tendrá un corazón de sierva ”, dijo.

Las dos mujeres que más influyeron y alentaron a Richards fueron su madre, Ruth Swain, y su suegra, Betty Richards.

Fue su madre quien le mostró, con el ejemplo, cómo ser una dama y cómo llevar sus peticiones al Señor.
“Ella le hablaba en voz alta al Señor”, recordó Richards.

Como su madre era su mentora espiritual, la suegra de Richards la instruyó en los asuntos más prácticos de cómo administrar una casa y un hogar. Con el fundamento de la oración y el marco de la organización, Richards estableció un hogar que es un "refugio del resto del mundo".

Aunque no puede hablar individualmente con todos los beneficiarios de la beca, Richards quería transmitir la naturaleza crucial del papel que una mujer acepta cuando se casa con un pastor.

"Una mujer puede hacer o deshacer a un hombre", dijo. Richards ha tenido que mantener muchas cosas en privado, especialmente cualquier crítica que pueda tener de su esposo. Ser crítico públicamente con un pastor-esposo puede dañar no solo la relación matrimonial, sino también la relación del esposo con su congregación. Incluso en privado, Richards instó a las esposas y futuras esposas a moderar sus críticas con amabilidad.

La mayoría de las veces, dijo Richards, llevar sus preocupaciones al Señor en oración primero resolvió un problema antes de que se convirtiera en un problema.

Para los niños criados en la casa de un pastor, dijo Richards, la oración no puede ser exagerada. Citando las oraciones y ofrendas de Job al Señor en nombre de sus hijos, Richards dijo que ora para que Dios proteja a sus tres hijos adultos, sus dos yernos y sus nietos de las distracciones de este mundo.

Es a través de la oración que Richards ayuda más simple y dramáticamente en los ministerios de su esposo, los ministerios que ella ha hecho suyos. Jim Richards ha sido el director ejecutivo de SBTC desde el inicio de la convención en 1998. Y aunque no es un miembro del personal, June Richards ha asumido el trabajo de orar por cada miembro del personal de la convención por su nombre. Ella ora a través de cada departamento, pidiendo la provisión de Dios mientras buscan hacer su trabajo.

Sabiendo que serán las esposas y las mujeres solteras las que se beneficiarán de la Beca Dotada de June Richards, Richards suplicó a todos que buscaran el rostro de Dios, entregando sus vidas a él y al papel que Dios quiere que desempeñen en las vidas de los demás.

Mike Hughes, vicepresidente de avance institucional de SWBTS, dijo en un comunicado por correo electrónico: “La formulación de la beca June Richards Endowed Scholarship, como en muchas de nuestras becas para mujeres, es una forma única de honrar la vida y la influencia de las mujeres en nuestras vidas y, al mismo tiempo, invertir en las vidas de las mujeres del mañana que continuarán ese legado ".

Una vez que el fondo dotado alcance los $ 10,000, la beca se otorgará a mujeres que estudien dentro del programa bíblico de tareas domésticas de Southwestern. Si no hay un solicitante calificado en esa pista en un año determinado, la beca se otorgará a una mujer que estudie en cualquier otro campo en SWBTS.

Southwestern, dijo Hughes, agradece todas las contribuciones a esta beca donada o la creación de nuevas becas en un esfuerzo por honrar las vidas y los legados de otros.