Mes: Marzo de 2004

Pastor de Lewisville lidera asuntos locales

LEWISVILLE - Durante más de tres décadas como pastor de la Iglesia Bautista Lakeland en Lewisville, Ben Smith ha librado una o dos batallas por la justicia en su ciudad en la periferia del noroeste de Dallas.

La primera, una elección hace 25 años sobre las opciones de licores locales, se incluyó en la boleta electoral, pero fue rechazada en la elección, 2-1. Desde entonces, el tema del licor ha surgido varias veces pero nunca se ha afianzado, algo que Smith explica a las vigilias de oración que duran toda la noche y a los miembros de la iglesia comprometidos que asumen la responsabilidad de su comunidad.

Recordó una vez que un pastor local se presentó en su iglesia en 2 am para rezar. “El Señor ha sido tan misericordioso con nosotros. Atribuyo mucho de eso a la oración ”, dijo.

“Dios tiene formas de hacer las cosas si le dejas trabajar”, ​​dijo Smith.

Estaba el “almacén” de orientación sexual junto a la autopista 121 que dejó el condado de Denton, gracias a que cristianos como los de Lakeland tomaron una posición; los propietarios prometieron no trasladarse al condado de Denton. Los salones de masajes también se han ido, gracias en parte a Smith y su congregación.

Smith señaló que cuando una petición, como la que se usa en asuntos de opciones de licor, circula con la esperanza de ser votada, la iglesia obtiene una lista de registro público de los autores de la petición y comienza a orar por ellos por su nombre. Incluso los contactan personalmente, les dicen que están orando por ellos y expresan los puntos de vista de la iglesia.

Lakeland ha impreso regularmente hojas de datos cuando surgen preocupaciones morales, “decir la verdad sobre lo que hace el alcohol, lo que hace la pornografía, los negocios de orientación sexual. Obtenemos hechos y datos y publicamos esa información en un factoide, y la distribuimos a los predicadores para que puedan usarla en sus sermones y publicarlos en el periódico, simplemente diciendo a la gente la verdad ”.

En una elección, una herramienta útil es el letrero del patio, que es efectivo si el mensaje es claro y se enfoca en el tema, dijo Smith.

Además, "Creo que es responsabilidad de todo pastor tener las empresas de su ciudad y los líderes clave de su ciudad en su lista de direcciones de correo electrónico", señaló Smith. “Es mejor trabajar con estos muchachos que tener que pelear con ellos. Comparto información con ellos. Yo nunca, nunca ataco a su persona. Siempre es un problema, nunca una persona.

“No luchamos contra sangre y carne, sino contra principados, potestades y gobernantes de las tinieblas en los lugares altos. Ahí es donde tienes que pelear la batalla ".

La ley de cincuenta años limita la actividad política,

Los laicos cristianos y los líderes de la iglesia son más conscientes de lo que no pueden hacer que de lo que pueden hacer con respecto a cuestiones políticas. En consecuencia, dicen los críticos, tal ignorancia obstaculiza a aquellos que están más íntimamente asociados con la verdad con respecto a las cuestiones morales y tienen la mayor responsabilidad de verla propagada.

Lo que ha silenciado a muchos pastores en el púlpito durante los últimos 40 años con respecto a temas políticos fue una enmienda de último minuto a la revisión del Código de Impuestos del Servicio de Impuestos Internos de 1954. Lyndon B. Johnson, entonces un senador de los Estados Unidos por Texas, agregó la cláusula que prohíbe a las organizaciones 501 (c) (3) hacer campaña a favor o en contra de los candidatos que compiten por cargos políticos.

La enmienda fue aprobada sin debate en votación por voz. Más tarde se especuló que Johnson tomó la decisión de silenciar a dos organizaciones sin fines de lucro que amenazaron con hacer campaña en su contra. No se sabe si Johnson se dio cuenta de cuán trascendente sería su medida y a quién finalmente silenciaría.

Independientemente de la intención, el código regula el discurso de las organizaciones 501 (c) (3), prohibiéndoles respaldar candidatos bajo amenaza de perder su estatus de exención de impuestos. El IRS ha criticado a pocas iglesias en las últimas cuatro décadas, pero el miedo al gran gobierno, no el miedo a Dios, ha tenido un impacto significativo en lo que se predica desde los púlpitos de Estados Unidos.

Hay excepciones. Por ejemplo, un templo budista fue escenario de politiquería y recaudación de fondos para Al Gore durante las elecciones presidenciales de 2000. En 1980, Ronald Reagan se unió a varios líderes evangélicos prominentes en la plataforma del Reunion Arena de Dallas durante un mitin político.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la mera discusión de cuestiones morales y éticas a veces se evita en el púlpito para que no se considere que respalda a un candidato y rechaza al otro en función de los puntos de vista que sostienen.

LA IGLESIA COMO PROFETA

“En días pasados ​​por el púlpito y los profetas de Dios han expresado preocupaciones. ? Ya no escuchamos estas voces ”, dijo Jim Bolton, banquero de inversiones jubilado y miembro de la Primera Iglesia Bautista de Dallas. Bolton sirvió en el Comité de Libertad Religiosa y Ética de Texas (TERLC) del SBTC. El papel del comité ha sido transmitir información sobre temas de interés para las iglesias SBTC.

Bolton señaló: “Cuando el pastor no dirige, la gente no está interesada. Si no se va a proclamar hacer lo correcto políticamente, ¿por qué deberíamos interesarnos?

Queda mucho que los pastores y laicos pueden abordar en la iglesia sin violar los códigos del IRS. Aunque el código excluye la aprobación de candidatos, la iglesia puede abordar los problemas. La iglesia puede, y debe, tomar una posición sobre los problemas morales y sociales que se abordan explícitamente en la Biblia, dijo Keet Lewis, representante de Heritage Alliance, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a los movimientos conservadores de base.

Un proyecto que Lewis ha fomentado es el Comité de Ciudadanía Cristiana, que viaja por el estado ayudando a las iglesias a organizar dichos comités que luego actúan como conductos de información desde los niveles estatal y nacional a sus congregaciones. Estar políticamente involucrado, dijo Lewis, es parte de ser un buen ciudadano. Y ser un votante informado "es el comienzo de tomarse en serio la ciudadanía".

Estos comités también mantienen informadas a las congregaciones sobre los problemas sociales y culturales dentro de sus propias comunidades, dijo Lewis.

“Necesitamos ser sal y luz. Necesitamos articular claramente los temas bíblicos ”, agregó.

William Nix estuvo de acuerdo, usando sal y luz para ilustrar cómo los cristianos pueden preservar la sociedad. La sal, explicó, es curativa, mientras que la luz actúa para arrojar luz sobre la mancha que necesita tratamiento. Votar teniendo en cuenta los principios bíblicos es solo una pequeña parte de los deberes de un ciudadano cristiano responsable.

Nix, quien ha enseñado en varias universidades y seminarios en todo el país, obtuvo un doctorado en filosofía en historia intelectual. Tal grado, explicó, es un estudio de la historia de las ideas dentro de su entorno cultural, social y económico. Nix es miembro y diácono de 30 años en First Baptist Dallas y ex miembro de TERLC.

Nix dijo que hace sólo 10-12 años que muchas iglesias dentro del área metropolitana de Dallas hicieron exactamente lo que Lewis está animando a hacer a las congregaciones, coordinando esfuerzos para reunir y difundir información de naturaleza social y política. “Mucha gente, basada en el miedo, está evitando esas cosas”, dijo Nix.

IGLESIA LIBRE Y ESTADO LIBRE

Además de perder su estatus de exención de impuestos, las iglesias y los miembros individuales usan la excusa de la “separación de la iglesia y el estado” como una razón para no involucrarse políticamente.

La declaración frecuentemente recitada fue descubierta en una carta de Thomas Je

Se anima a los adultos jóvenes

¿PLANO? En menos de ocho meses los votantes estadounidenses acudirán a las urnas para elegir un presidente. Algunas preguntas que vale la pena hacer podrían ser:

• ¿Por qué es tan importante la elección de un presidente?

• ¿Por qué alguien querría ser parte de la política?

• Si la política es un juego sucio, ¿deberían los cristianos aspirar a ocupar cargos políticos?

• ¿Deberían los cristianos votar?

Sobre el último, el estratega político Ralph Reed dice que sí.

Reed, hablando en enero en una Conferencia Elevate 2004 patrocinada por los bautistas del sur y organizada por la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano, le dijo al grupo de jóvenes cristianos presentes que tienen la responsabilidad de participar.

"Mucha gente pregunta: '¿Cómo puedes involucrarte en un negocio tan sucio como la política?'"

Reed respondió usando la analogía de una casa con tuberías de agua rotas. Nuestro gobierno no es completamente corrupto, sostuvo Reed, solo tiene algunas partes que funcionan mal.

“Esa tubería de agua rota está amenazando los cimientos de esa casa”, dijo Reed. “Si no hace algo al respecto, inundará los cimientos. Debilitará el suelo a su alrededor. Y toda la casa se va a derrumbar ".

Los creyentes tienen dos opciones, dijo Reed. Pueden optar por quedarse en la casa y no arreglar las tuberías porque podrían ensuciarse debajo de la casa. O pueden meterse debajo de la casa, reparar las tuberías y salvar la casa.

“No pienses ni por un minuto como cristiano que puedes permanecer enclaustrado en tus propias iglesias, escuelas y hogares seguros y no involucrarte en la cultura más amplia, que puedes estar protegido de la tubería de agua rota que amenaza la supervivencia de nuestra cultura. ”, Dijo Reed. "Eventualmente, te encontrará".

Para Reed, la política es una vocación.

Se involucró en política antes de ser cristiano. Entonces, dijo Reed, ha jugado el juego desde ambos lados. Como estratega político antes de su salvación, Reed dijo que jugaba para ganar a toda costa. Pero desde su conversión, ha tenido la oportunidad de ver y ser parte de elecciones en las que la gente mantuvo sus convicciones.

“¿He tenido el privilegio y el honor? ver a personas que se pusieron en contacto con los talentos y habilidades que se les habían dado y los combinaron con su fe en Dios y marcaron una diferencia real al tocar cada vida con la que entraron en contacto a través del amor, la gracia y la misericordia de Jesucristo, —Dijo Reed.

El gobernador de Arkansas, Mike Huckabee, Reed y la presentadora de programas de radio Janet Parshall explicaron a la audiencia la importancia de involucrarse en la “guerra cultural” y cómo participar en la batalla.

Huckabee, un ex pastor, dijo que los cristianos de hoy deberían ser "termostatos en lugar de termómetros". Los termómetros solo controlan la temperatura a su alrededor, dijo Huckabee, y agregó: "Mucha gente, particularmente en política, no son más que termómetros". Estos "termómetros" toman una encuesta de opinión para tomar el "pulso del público" y en base a la encuesta indican la posición que van a tomar, explicó.

Huckabee dijo que Dios está llamando a más personas a ser termostatos en lugar de termómetros. Los termostatos se hicieron no solo para leer la temperatura, sino también para mover la temperatura y hacerla lo que debería ser.

Ofreció dos sugerencias para convertirse en termostato y cambiar el clima de la cultura. Primero, dijo Huckabee, un cristiano debe defender sus convicciones sin importar las consecuencias.

"Las condenas no son sus preferencias o sus gustos frente a sus disgustos". Dijo Huckabee. “¿Estas son cosas en las que crees tan genuinamente? estás dispuesto a que te dejen solo y que tus amigos se vayan porque estas son cosas que simplemente no vas a comprometer ".

Para los cristianos, estas convicciones deben basarse en la palabra de Dios, dijo Huckabee. Algunos absolutos no cambian. Huckabee enumeró algunas de sus convicciones inmutables: santidad de la vida, ayudar a los pobres y honestidad.

En segundo lugar, Huckabee dijo que los cristianos deberían “servir con compasión” para salir adelante en esta guerra cultural. “Jesús no vino para ser servido, pero vino a servir”, dijo Huckabee al grupo.

Huckabee habló de sus 12 años pastoreando iglesias antes de involucrarse en la vida pública. Cuando tomó la decisión de dedicarse a la política por primera vez, algunos de los miembros de la iglesia cuestionaron su decisión. Según Huckabee, algunas de estas personas creían que las únicas opciones de ministerio eran pastores, líderes de canciones (no tenían líderes musicales) o misiones en el extranjero. Todo lo demás se consideraba trabajo secular, no una vocación.

"¿De dónde salieron esas tonterías?" Preguntó Huckabee. "Amigos, no tienen que recibir un sueldo