Mes: Marzo de 2012

La iglesia del este de Texas 'atónita' a los ateos con su amor y compasión

ATENAS, Texas — El hombre que amenazó con demandar al condado de Henderson por colocar un belén en el césped del juzgado de Atenas, Texas, cambió de perspectiva, abandonó la demanda y ahora planea mudarse a Atenas con su esposa y su gato.

Patrick Greene, un taxista ateo de San Antonio, dijo que encontró inconstitucional la colocación de la natividad y que tenía la intención de usar el sistema legal para obligar a un juez a ordenar su remoción, es decir, hasta que comenzó a perder la visión debido a un desprendimiento de retina.

Con una cirugía en el horizonte, sin seguro médico y un trabajo que ya no podía mantener debido a su vista deteriorada, Greene se dio cuenta de que necesitaba enfocar sus energías y finanzas en las necesidades de la vida, lo que lo llevó a retirar su demanda.

Cuando Jessica Crye, miembro de la Iglesia Bautista Sand Springs en Atenas se enteró, llamó a su pastor, Erick Graham, para ver si había escuchado las buenas noticias.

"Recibí una llamada de Jessica Crye", dijo Graham. "Ella dijo: '¿Escuchaste que Patrick Green dejó caer el traje?'"

Crye le contó a Graham sobre el desprendimiento de retina del taxista y le preguntó si su iglesia podía ayudarlo. La respuesta de Graham fue simple.

"Seguro que podemos ayudarlo", le dijo Graham.

Graham dijo que no necesitaba tomarse el tiempo para orar sobre el asunto o para meditarlo porque Cristo ya había dado una respuesta.

“No necesitamos orar por eso”, dijo Graham. "Ya se nos ha dado la orden de hacerlo".

Crye comenzó a organizar un esfuerzo para enviar apoyo a los Greene y Graham le explicó a la iglesia que tenían la oportunidad de mostrarle a Greene el amor de Cristo.

Greene inicialmente no aceptó la oferta de la iglesia de pagar su cirugía ocular, pero aceptó dejar que la iglesia lo ayudara con las facturas y el alquiler, que se estaban volviendo cada vez más difíciles de mantener con los costos médicos acumulados y sin trabajo para generar ingresos.

Greene dijo que cuando estuvo de acuerdo, él y su esposa nunca pensaron que la iglesia realmente cumpliría y enviaría dinero.

“Mi esposa dijo: 'Nunca veremos eso'”, dijo Greene. “Dos días después, llegó por correo un cheque por $ 400. Estamos totalmente atónitos ".

Sin embargo, las donaciones no han terminado ahí.

"El dinero continúa llegando a él ya que se ha hecho más público", dijo Graham, y explicó que Greene les pidió que no enviaran más. “Pero no puedo evitar que la gente dé. El dinero sigue llegando y no es nuestro para retenerlo ".

Mientras tanto, Greene ha cambiado de opinión sobre aceptar ayuda para financiar su cirugía ocular, diciendo que los cristianos de Atenas han desgastado su resistencia a la ayuda externa. Incluso creó un sitio web http://gofundme.com/i5htw) para recibir donaciones, agradeciendo públicamente a Graham, Crye y a la familia de la iglesia de Sands Springs.

Greene dijo que en toda su vida nunca había tenido un cristiano que lo tratara como lo trataron los bautistas de Atenas. Los supuestos cristianos con los que Greene se había encontrado se habían negado a pagar su pasaje en su taxi porque no querían dar su dinero al diablo y también se habían negado a alquilarle apartamentos debido a su incredulidad en Dios.

Pero nunca lo habían amado, dijo.

“Ningún cristiano que hayamos conocido en nuestras vidas ha sido amable con nosotros”, dijo Greene. “Ningún cristiano ha hecho nada por nosotros. Nuestras propias familias han olvidado por completo nuestra existencia, y los extraños, cristianos y ateos de todo el país, nos están ayudando. Una de las cosas que Jesús dijo fue amar a tu prójimo como a ti mismo. Estas personas están actuando como verdaderos cristianos ".

Green dijo que él y su esposa han recibido suficiente dinero para ponerse al día con el alquiler, las facturas y los impuestos y que la sorpresa de la generosidad y el altruismo de los cristianos no ha desaparecido.

“Estamos literalmente todavía en estado de shock”, dijo Greene. "Siento que estamos en la dimensión desconocida".

Sin embargo, conmocionados o no, los Greene están avanzando, con planes para hacer de Atenas su hogar permanente con la ayuda de la Iglesia Bautista Sand Springs y otros que han oído hablar de la historia de Greene y querían ayudar. En Atenas, donde el costo de vida es más bajo que en San Antonio, la pareja ha encontrado un apartamento a poca distancia de Wal-Mart, donde no tendrán que conducir a ningún lado para comprar alimentos.

Greene dijo que cuando llegue a Atenas, planea hacerse amigo de las mismas personas contra las que una vez luchó.

“Ya he invitado a cenar a [Jessica] ya su familia”, dijo Greene. “Quiero reunirme con todo el mundo. Ya no estamos aislados ".

Aunque Greene no ha cambiado sus creencias, Crye dijo que Greene le dijo que vendría a algunos de los servicios de su iglesia cuando él y su esposa se muden a la ciudad. Graham, sin embargo, dijo que cree que Dios está obrando en la vida de Greene.

"Realmente se ablandó cuando vio que los cristianos lo estaban ayudando", dijo Graham. “Me preguntó si le llevaría un estudio bíblico. Creo que Dios ha llamado su atención ".

Greene y su esposa quedaron tan cautivados por la generosidad que compraron y regalaron una estrella al condado de Henderson para el mismo belén que querían quitar.

Dijeron que esperaban que los cristianos solo los ayudaran si decidían convertirse al cristianismo, pero se sorprendieron por sus dones incondicionales. Crye dijo que Jesús ha llamado a los cristianos a amar a sus vecinos y enemigos y a amar a ambos sin condiciones.

“Eso es lo que Dios nos llamó a hacer”, dijo Crye. “Es muy contrario a nuestra naturaleza que uno, amar a la gente, y dos, amarlos incondicionalmente. Si no es así, el mundo no está viendo cómo es Jesús. Están viendo esa vista que Patrick siempre ha visto ".

Sin embargo, Crye todavía ora para que Greene y su esposa lleguen a un conocimiento salvador de Cristo.

“Es posible que nunca llegue a conocer a Cristo y estaré muy triste por eso, porque sé a dónde irá”, dijo Crye. “Pero hice todo lo que pude para conseguirle la información. Depende de Dios hacer el resto. Mi conciencia está clara porque he hecho todo lo posible para ayudarlo ".

Crye dijo que por ella, todo comenzó con el Espíritu Santo instándola gentilmente a ayudar.

“Fue un pequeño empujón estar sentado en la mesa de mi cocina”, dijo Crye. “Animaría a la gente a escuchar esos pequeños empujones, porque nunca se sabe cuándo ese pequeño empujón conducirá a algo grande”.

 

Cuidado de la salud de la mujer y lógica 101

Quizás algunos de nosotros todavía aprendamos lógica en la universidad. Si es así, reconocerá esto: si todo A es B y todo B es C, entonces todo A es C. Por supuesto, hubo violaciones de esta fórmula como en: Todos los beagles tienen orejas caídas y todos los beagles son perros; por lo tanto, todos los perros tienen orejas caídas. La conclusión es falsa porque no todos los perros son beagles. Como ocurre con la mayoría de las cosas, hay más formas de llegar a la conclusión incorrecta que de llegar a la conclusión correcta.

Ahora pruebe este: Planned Parenthood brinda atención médica para mujeres ya los conservadores no les gusta Planned Parenthood; por lo tanto, los conservadores no favorecen la atención médica para las mujeres. He visto esos puntos conectados de esta manera en tres programas de noticias de televisión diferentes y en periódicos y revistas la semana pasada. El más "objetivo" de ellos admitirá que Planned Parenthood realiza algunos abortos, aunque no, agregan rápidamente, con dinero público. Lo que está en juego es la negativa de la administración de Perry a aceptar dinero federal de Medicaid a menos que a Texas se le permita excluir a Planned Parenthood, la corporación de abortos de miles de millones de dólares del país, de la lista de proveedores de servicios de salud elegibles. Para ser claros, es el aborto lo que los conservadores sociales odian, y no solo en la forma académica de nuestros amigos moderados. Sin los millones que ganan con el aborto, Planned Parenthood no sería tan rica, omnipresente o controvertida. Muy pocos en el lado equivocado de esta lucha están hablando realmente de las pruebas de detección del cáncer de mama cuando dicen "atención de la salud de la mujer". Están hablando de aborto. Intenta tocar su financiación y te acusan de hacer la guerra a las mujeres. En su mayor parte, los estadounidenses están dejando que se salgan con la suya.  

Hay dos cosas mal en la forma en que este debate ha sido controlado por los medios pro-aborto. Primero, es injusto decir que al gobernador no le importa nada la salud de las mujeres solo porque se opone a una monstruosa organización sin fines de lucro que considera que engañar a las mujeres para que aborten a mujeres no nacidas es un aspecto de la atención médica de las mujeres. No es necesario que le guste Planned Parenthood para tener una intención benévola con sus desventurados clientes y víctimas. El segundo problema con los “noticieros” pro-aborto que he visto es que desconectan a Planned Parenthood de uno de sus valores fundamentales aparentes. Esta institución es la personificación del Big Abortion y sus agentes de relaciones públicas, proporcionados por los medios de comunicación, actúan como si esta parte de su trabajo fuera incidental. Pero, ¿y si es una pequeña parte de su trabajo? ¿Eso realmente lo convierte en algo menor? Me atrevería a suponer que pocos miembros del Ku Klux Klan incendiaron una iglesia o atacaron a un trabajador de los derechos civiles. Unos relativamente pocos nazis tuvieron un papel de primera mano en los campos de exterminio. No sé el porcentaje de nazis o klukkers que en realidad hicieron cosas terribles, pero ¿y si solo fuera el 3 por ciento? ¿Las estructuras subyacentes y los fundamentos filosóficos que empoderan a estos crímenes obtienen un pase? ¿Deberían ellos? ¿Qué sigue siendo una persona que hace un mal impresionante con solo una hora de su vida a la semana (menos del 1 por ciento)? ¿Incomprendido?

Según su propio 2009 reporte, Planned Parenthood realizó alrededor de 330,000 abortos ese año. Este mismo documento establece que este número representa solo el 3 por ciento de sus servicios al cliente. Gran grito; por lo que distribuyeron muchos anticonceptivos y remitieron a muchas mujeres a instalaciones médicas reales para que se sometieran a exámenes de cáncer de mama.Planned Parenthood realizó más del 20 por ciento de todos los abortos legales realizados en los Estados Unidos ese año. Quizás estos servicios incidentales también representen más del 3 por ciento de sus ingresos anuales. ¿Alguna persona honesta realmente piensa que Rick Perry está reteniendo dinero porque no quiere que un empleado de Planned Parenthood derive a alguien a un médico para una mamografía?

¿330,000 vidas son un asunto incidental? Ese número de un año es significativamente más alto que el número de muertes en combate de EE. UU. Durante nuestro cuatro años participación en la Segunda Guerra Mundial. Y el número claramente no es secundario a Big Abortion; trate de tocar este flujo de ingresos y verá una respuesta muy desproporcionada con respecto a un insignificante 3 por ciento. Los estadounidenses están en algún lugar entre lo tonto y lo malvado dejar que la gente nos convenza de que debería ser incidental para aquellos de nosotros que, a través de fondos públicos, pagamos alrededor de un tercio de lo que le cuesta a Planned Parenthood construir y dotar de personal instalaciones que "también" destruyen vidas humanas.

Comuníquese con el gobernador Perry haciendo clic en aquí pedirle que mantenga la línea sobre la financiación de Planned Parenthood en Texas. Con millones de dólares en juego, puede estar seguro de que ya tiene noticias de Big Abortion.

Dólares CP: Alcanzando a los no alcanzados


CUERNO DE ÁFRICA — Solía ​​ser un burdel, la casa de arena donde Mike y Abbey Nettles * crían a sus hijos en el Cuerno de África.

Cuando llegaron, su primer acto fue convertir el lugar en un hogar.

El segundo fue aprender suficiente idioma local para decirle a la gente cómo llegar allí.

“No puedo decirle a nadie cómo hacer pan, pero puedo decirle cómo llegar a mi casa, y cuando llegue aquí, puedo contarles acerca de Jesús”, dijo Abbey. “No llegamos a ser maestros de este idioma, llegamos a aprender tan rápido como pudimos cómo hablarle a la gente acerca de Jesús”.

Y dile a la gente que sí.

Durante los últimos dos años, el evangelio se ha extendido a través del grupo de personas que antes no habían sido alcanzadas ni comprometidas con las que viven.

“No tenemos tiempo que perder, la necesidad es urgente”, dijo Mike. “Así que compartimos todo lo que podemos y dedicamos nuestro tiempo a invertir en creyentes que quieren aprender a hacer más discípulos”.

Creyentes como Berhanu *. Aunque inicialmente fue repudiado por su familia, más tarde pudo bautizar a una de sus hermanas, junto con 25 nuevos creyentes más.

“Desde que he creído en Jesús, sé que mi papel es compartir mi fe con otras personas”, dijo Berhanu. "No todo el mundo quiere escuchar, pero no importa, solo necesito compartir".

Eso dice, y cuando encuentra personas en las que creer, comienzan a reunirse en grupos para estudiar juntos. Encuentra que su gente está buscando la verdad, gente como Sarah *, cuya abuela era un médico brujo y su padre era un jeque musulmán.

"En mi casa, siempre hubo sacrificios de animales", dijo Sarah. Mi abuela mataba las gallinas para ver qué decían las tripas. Debido a la adoración satánica, era un mal ambiente para crecer ".

Pero un día alguien compartió a Jesús con Sara, y ella comenzó a leer lo que su libro sagrado decía sobre él al lado de lo que decía el Nuevo Testamento.

“Lo que dice la Biblia es verdad, ahora lo sé”, dijo. “En el pasado, tenía miedo y tenía problemas para dormir. Ahora tengo paz en mi corazón ”.

Pero por un tiempo, la decisión no trajo paz a su hogar. Su padre la golpeó, le arrancó algunos dientes y le rompió la pierna.

Ella huyó.

Pero después de años de escuchar el evangelio, su padre, el jeque musulmán, también llegó a tener fe en Jesús.

"La mayoría de los musulmanes piensan que la historia de Jesús es una mentira, pero cada vez son más los que creen", dijo Sarah. "Cuando le cuento a la gente la historia de Adán y la historia de Jesús, que sanó a la gente, murió por nuestro pecado y resucitó, algunos dicen que esto es malo, que es una mentira".

Esa gente, dijo, tiene corazones duros. "Pero los de corazón blando, escuchan".

Tiene la meta de compartir a Jesús con cuatro personas a la semana; sabe que debe compartirlo sin importar el costo.

“Siento que debo contárselo a los demás”, dijo.

Mike y Abbey dicen que están asombrados pero no sorprendidos.

“Sabemos que Dios nos llamó aquí porque ya estaba trabajando en los corazones de estas personas, así que llegamos esperando que él hiciera algo”, dijo Abbey.

Para obtener más información sobre cómo orar por la gente del Cuerno y cómo llegar a los mismos grupos de personas que viven en su área, visite prayforthehorn.com.

* Nombres cambiados

Presupuesto del PP de 2012: las misiones y la evangelización son las principales prioridades

Las misiones y el evangelismo siguen siendo prioridades en el presupuesto de 2012 de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, y representan aproximadamente el 35 por ciento de los $ 12 millones distribuidos para uso en el estado.

El Equipo de Misiones de SBTC ayuda a las iglesias a plantar nuevas iglesias y movilizarse para misiones en Texas y más allá. Actualmente se apoyan sesenta plantaciones de iglesias en diversas etapas de crecimiento.

El ministerio de evangelismo alienta y prepara a los pastores y miembros del personal para equipar a los creyentes de todas las edades para hacer el trabajo de evangelización, ofreciendo conferencias estatales para adultos y estudiantes, eventos de cruzada y cosecha, ministerio de iglesias y asociaciones, preparación para la oración y el despertar espiritual, personal y estudiantil. capacitación en evangelismo, campamentos de estudiantes y avivamientos dirigidos por estudiantes.
La porción restante del presupuesto proporciona:

• Ministerios de la iglesia que brindan más de 100 talleres, seminarios, clínicas y consultas para servir a los ministerios en curso de las iglesias locales.

• Ministerios multiétnicos para ayudar a las iglesias y asociaciones SBTC en su cumplimiento de la Gran Comisión para llegar a los hispanos y otros grupos étnicos en Texas,

• Relaciones entre el ministro y la iglesia que brindan servicios de currículum vitae, asociación en beneficios de jubilación, manejo de conflictos, referencias de consejería, asistencia a asociaciones, educación del Programa Cooperativo, suplementos pastorales y becas educativas,

• facilitar ministerios con Criswell College, Jacksonville College, Texas Baptist Home, East Texas Baptist Family Ministry, Texas Life Connections, Comité de Ética y Libertad Religiosa de Texas, becas, ministerio a pastores jóvenes y promoción de CP,

• comunicación para ayudar a los bautistas del sur de Texas a ver el impacto del trabajo que el SBTC hace juntos, y

• Servicios operativos y financieros para contabilizar todos los ingresos, gestión y registro de gastos presupuestados, recibos de CP y fondos designados.

Puedes imaginar?

Esa es la pregunta planteada en un DVD producido por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas antes del Programa Cooperativo (CP) el domingo 22 de abril. Ese es el día en que se les pide a las iglesias SBTC que recuerden a sus congregaciones, o quizás expliquen por primera vez, cómo el CP hace posible el ministerio mundial para la iglesia de 15 miembros y la megaiglesia de 15,000 miembros.

En el video destacado del DVD, al que se puede acceder en sbtexas.com/cp, se pide a los espectadores que imaginen:

• Más estudiantes de seminario capacitándose para llevar el evangelio más lejos y más lejos,

• Más misioneros para involucrar a los 3,800 pueblos restantes no comprometidos y no alcanzados,

• Más plantadores de iglesias para evangelizar y plantar entre los más de 300 grupos lingüísticos que hacen de Texas su hogar, y en medio de una población de habla inglesa cada vez más secular en Texas y en toda América del Norte,

• Más voluntarios de socorro en casos de desastre para responder a emergencias naturales y provocadas por el hombre con compasión cristiana y un testimonio del evangelio.

"Cuando das, tu iglesia da, y ese dinero se recolecta con miles de otras donaciones de la iglesia, y eso permite la obra del evangelio en todas partes", dijo el presidente de SBTC, Terry Turner, pastor de la Iglesia Bautista de la Amistad de Mesquite, al explicar cómo el PP está trabajando para involucrar a los 7 mil millones de personas del mundo.

Con cada dólar que se da a través del CP, “Mi iglesia planta iglesias, envía estudiantes al seminario, financia ayuda en casos de desastre y mucho más”, dijo Turner. "Imagínense al dar a su iglesia cómo se fortalece el evangelio a través de ese don".

Desde 1925, el Programa Cooperativo ha sido el mecanismo de financiamiento compartido de los bautistas del sur, reemplazando un método “social” de recaudación de fondos que enfrentó a instituciones afines entre sí. Mientras que los misioneros financiados de forma independiente pasan un tiempo considerable en la recaudación de fondos, los misioneros de la CBS pueden concentrarse exclusivamente en la tarea del evangelio.

Con una breve narración de Turner y testimonios de plantadores de iglesias, pastores y seminaristas, el video de cuatro minutos expone los beneficios de las donaciones y los fondos compartidos.

Junto con Turner, el video presenta breves mensajes del plantador de iglesias de Rowlett Shane Pruitt, el estudiante de Southwestern Seminary Quincy Jones, el voluntario de SBTC Disaster Relief Dewey Watson y los pastores Joe Rivera de Grand Prairie, Tony Mathews de Garland, Walter Jackson de DeKalb y Jim Pritchard de Forney.

Jones, al explicar que provenía de una iglesia bíblica independiente, dijo que le sorprendió saber que la educación en un seminario para los estudiantes bautistas del sur es aproximadamente un 50-60 por ciento más baja que las escuelas comparables porque gran parte del costo está asegurado a través de CP.

En otro video del mismo DVD, Jones elogió aún más el mecanismo de CP.

“Y considerando a los plantadores de iglesias y misioneros, que no tienen que recaudar sus propios fondos, pueden ir directamente al campo y pueden ir directamente al negocio de alcanzar a las personas por la causa de Cristo, [es] simplemente asombroso ”, Dijo Jones.

Pruitt, pastor de Connection Church, una congregación de 14 meses en Rowlett, elogia al SBTC por ayudar a apoyar 59 plantaciones de iglesias en Texas el año pasado, con la ayuda de CP.

“Imagine que se plantan más iglesias en el estado de Texas, suficientes para predicar el evangelio en cada comunidad y en cada idioma de nuestro estado”, dijo Pruitt.

Pruitt, que también aparece en un video separado en el DVD, cuenta cómo Connection Church comenzó hace 14 meses con 31 personas y ahora tiene un promedio de 350 asistentes y se prepara para pasar a tres servicios. Han bautizado a 30 personas.

“Su donación hacia nosotros y el apoyo que recibimos mensualmente nos ha ayudado a hacer grandes cosas aquí en nuestra comunidad”, dijo Pruitt. “Hemos estado en tres viajes misioneros y también cedemos al Programa Cooperativo, principalmente porque creemos mucho en él.

"Así que solo quería compartir con ustedes la semilla que están plantando; estamos viendo el crecimiento del reino aquí en Rowlett, así que muchas gracias".

El Director de Relaciones entre el Ministro y la Iglesia, Tom Campbell, agregó: “El Día del Programa Cooperativo brinda a las iglesias la oportunidad de ayudar a sus miembros a comprender cómo pueden, literalmente, ser parte de alcanzar al mundo con el evangelio. Animo a cada iglesia a tomarse un tiempo el 22 de abril para compartir sobre el PC y cómo al contribuir, podemos hacer mucho más juntos. El SBTC puede ayudar con inserciones de boletines, videos y otros recursos ”.

Además del DVD, también se encuentran disponibles folletos del Programa Cooperativo. Para solicitar materiales, visite sbtexas.com/cp o comuníquese con Stephanie Harmon en sharmon@sbtexas.com o llame gratis al 877-953-7282 (SBTC).

FBC DeKalb siempre consciente de CP

DEKALB — Desde el rincón más alejado del noreste de Texas, la Primera Iglesia Bautista de DeKalb ha estado ministrando a su comunidad durante 150 años. La congregación de 200 miembros extiende su alcance más allá de la población local de 1,700 para ministrar en Texas y en todo el mundo al dar a través del Programa Cooperativo.

“Lo más emocionante para mí del Programa Cooperativo es que permite a las iglesias, iglesias promedio e incluso iglesias más pequeñas, ser parte del alcance del mundo”, dijo Walter Jackson, pastor de la iglesia desde 2001.

Durante muchos años, la iglesia entregó fielmente el 9 por ciento de los recibos no designados a través del Programa Cooperativo (CP), y luego votó el año pasado para aumentar esa cantidad al 10 por ciento después de que Jackson explicara la importancia de esa decisión.

“Cuando se emitió el desafío del 1 por ciento para aumentar nuestras donaciones al Programa Cooperativo, les hice saber que tenemos la oportunidad de unirnos con otras iglesias para agregar $ 100 millones adicionales a CP, enviar 300 nuevas familias misioneras y apoyar a 16,000 estudiantes de seminario ”mientras apoyaba a nuevas iglesias en todo el país, recordó Jackson. “Es una oportunidad de ser un socio aquí en el estado de Texas, donde nuestra Convención de los Bautistas del Sur de Texas se preocupa tanto por el mundo que regalamos más dinero del que guardamos aquí en el estado”.  

“Podemos hacer mucho trabajo por el reino de Dios. Cuando se presentó el desafío, lo subieron un 1 por ciento ”, dijo, elogiando la recomendación del comité de presupuesto y finanzas.

Jackson aprovecha cada oportunidad para presentar CP ante la congregación, mostrando testimonios en video proporcionados por el SBTC y distribuyendo volantes relacionados con CP en los boletines de la iglesia.

Dos grupos de voluntarios viajaron desde la iglesia para ayudar con la recuperación después del huracán Rita, ayudando al ministerio Visión de Nehemías financiado en parte por el apoyo de CP de SBTC. Once miembros de la iglesia completaron la capacitación de socorro en casos de desastre de la Fase 1 el año pasado para estar disponibles a través de un ministerio que fue posible gracias a los dones CP de los bautistas del sur.

“Hablamos sobre nuestras ofertas de misión y superamos constantemente nuestros objetivos. Tenemos amigos personales que sirven como misioneros bautistas del sur y le digo a nuestra gente: 'Si das, estás ayudando a apoyar estos esfuerzos' ”.

Entre esos amigos se encuentran Ed y Linda Miller, misioneros de carrera designados por la Junta de Misiones Internacionales para servir en Zambia durante 31 años. Miller fue ordenado mientras se desempeñaba como pastor asociado de la iglesia DeKalb. Sus visitas regulares mientras estaban en casa en asignaciones en los Estados Unidos, y desde que se retiraron a Grand Prairie, proporcionaron una conexión personal cuando Jackson y pastores anteriores alentaron a CP a dar.

Dos estudiantes de la iglesia, Calder White y Jade LaVergne, viajaron a Surinam el año pasado para servir junto a los primos Charles y Brittany Shirey, quienes sirven en la IMB y son apoyados por el canal de financiamiento del CP de los bautistas del sur. Mientras Jackson viajaba con el ex presidente de la CBS Johnny Hunt en un viaje misionero para capacitar pastores en Minsk, Bielorrusia, y su esposa ayudó a distribuir la película "Jesús" a los musulmanes en París, esos viajes proporcionaron conexiones adicionales al ministerio mundial financiado por iglesias como First. Bautista de DeKalb.

“Quiero que nuestra gente comprenda que no se trata solo de esta comunidad. Si no vamos, ayudaremos a que alguien más se vaya ”, le dijo al TEXAN. “Podemos multiplicar nuestros dones porque está pasando por el Programa Cooperativo”.

Mensaje del evangelio colgado en puertas de 108k

MCALLEN — Los voluntarios colgaron bolsas de plástico con folletos del evangelio e invitaciones a los servicios de Pascua y un mitin evangelístico en 108,000 puertas en el área de McAllen del Valle del Río Grande del 12 al 16 de marzo durante las vacaciones de primavera para la mayoría de las escuelas de Texas.

“Fue muy emocionante, es todo lo que puedo decir”, dijo Jack Harris, asociado de SBTC para evangelismo personal y de eventos. “Ese es el evangelio en inglés y español que va a todos esos hogares”.

Harris dijo que el alcance superó con creces las expectativas iniciales. Fue precedido por siete almuerzos informativos durante seis meses. Inicialmente, SBTC proporcionó 50,000 colgadores para puertas a las iglesias. Pero cuando las iglesias comenzaron a pedir más, el total terminó siendo de 108,000, todo distribuido por 18 grupos de iglesias que salieron a las calles en McAllen y los pueblos circundantes.

A través de encuentros en las calles y eventos de alcance nocturno, se registraron docenas de decisiones de salvación, dijo Harris. (No había recuentos disponibles en el momento de la publicación).

Los colgadores de puertas incluían boletos para un mitin evangelístico que estaba programado para el 1 de abril con las demostraciones de fuerza y ​​poder del Team Impact.

Harris dijo que la misión de este año pudo llegar a más hogares con el mensaje del evangelio que el año pasado en Laredo, donde durante varias semanas alrededor de 50,000 hogares recibieron tratados del evangelio, información sobre una iglesia bautista del sur local y boletos para un evento de Team Impact donde más de 700 la gente registró decisiones de salvación.

Este año, Cornerstone Baptist Church y Baptist Temple en McAllen, y Primera Iglesia Poder De Dios ayudaron a liderar el alcance entre las 12 iglesias locales y equipos de otras seis congregaciones de todo el estado que viajaron a McAllen.

David Galván, pastor de la Iglesia Bautista New Life en Dallas, dijo que llevó a unas 50 personas de su iglesia a McAllen, unas 40 de las cuales viajaron en un autobús. El grupo incluía a varias familias con niños.

El grupo distribuyó colgadores en las puertas y presenció cuando fue posible entre las 9 am y la 1 pm todos los días, hizo una pausa para el almuerzo y luego volvió a salir durante unos 90 minutos por la tarde, dijo Galván.

Pudieron llevar a varias personas a Cristo, agregó.

“Para mí, la alegría es que tuve varias personas que hicieron su primer viaje misionero. Además, animamos a las personas a que se lleven a sus hijos. Entonces tuve varias familias que incluían un padre, una madre y los hijos. Por supuesto que los niños también estaban en la calle repartiendo materiales ”.

Una familia trajo cuatro hijos, dijo.

Mientras el grupo compartía testimonios de camino a casa, Galván dijo que varias personas mencionaron la bendición de conocer a otros miembros de la iglesia más profundamente. Otros citaron la experiencia que cambió la vida de un primer viaje misionero.

Galván dijo que el pastor Armando Vera y los miembros de la Primera Iglesia Poder De Dios, que acogió al grupo de Dallas, no podrían haber sido más amables, y las duchas de socorro en casos de desastre fueron un impulso moral para el grupo cada noche.

Poder De Dios celebró fiestas en la cuadra los jueves y viernes por la noche, regalando media docena de bicicletas y alrededor de una docena de balones de fútbol para atraer a una multitud a ver payasos y otros entretenimientos. Cada noche se presentaba el evangelio, y varias personas tomaban decisiones de salvación todas las noches.

Uno de ellos era un niño de 7 años, Andrés Díaz, que vino con su madre de la iglesia de Galván.

Galván dijo que Díaz al principio estaba asustado por los payasos, pero después de que su madre lo persuadiera, se sintió más atraído por ellos. Al final de la noche, se estaba tomando fotos con ellos. Díaz es el hijo adoptivo de uno de los miembros de la iglesia, dijo Galván.

Uno de esos payasos usó un accesorio de varios colores para compartir el evangelio, y señaló que, “'Si abres tu corazón a Jesús, nunca más serás rechazado'. Nuestro pequeño misionero fue salvo ”, agregó Galván.

Galván dijo que mientras el payaso compartía su historia de redención, era obvio que el mensaje resonó en Díaz.

Para colmo, un adolescente que ganó una de las motos decidió dársela a Díaz.

Loui Canchola, pastor de la Iglesia Bautista Cornerstone en McAllen y vicepresidente de SBTC, dijo que la semana fue "un momento increíble". Su iglesia distribuyó alrededor de una décima parte, o poco más de 10,000, de los colgadores de puertas.

“Estamos muy agradecidos con los equipos misioneros que vinieron al Valle desde todo Texas, así como con nuestras iglesias locales que se unieron para correr la voz”, dijo Canchola. “Fue maravilloso ver el trabajo en equipo del reino en acción y estamos ansiosos por lo que Dios va a hacer a través de Team Impact para alcanzar el Valle para Cristo el 1 de abril”.

Todavía necesitamos el Programa Cooperativo

¿Alguna vez ha estado en un edificio antiguo donde algunas secciones eran imposibles de calentar o enfriar a un nivel cómodo? Muchas iglesias tienen áreas que se han subdividido o agregado de modo que alteran irreparablemente el esquema de HVAC original. Agregar una pared aquí o un ala allá suena bien, tal vez fácil, pero a menos que se haga deliberadamente, la clase de Mary-Martha usará parkas en junio y julio, y tal vez rezará los salmos imprecatorios contra el administrador de la instalación. Congelar la clase de mujeres nunca fue parte del plan y, sin embargo, muchas iglesias tienen salas que hacen precisamente eso.    

La estructura de las organizaciones puede acumular el mismo tipo de problemas. Las oportunidades de hoy sugieren respuestas que se convertirán en las crisis del mañana, un mundo sin fin. Mire las capas discernibles en las políticas o estatutos de la iglesia y es posible que vea un ejemplo. En ese lugar donde cambia el tipo de letra, a menudo encontrará reglas más nuevas generadas por una necesidad de hace mucho tiempo, pero que no concuerdan exactamente con las regulaciones anteriores o posteriores. Nadie pretendía la confusión, pero aún así ...

Así que no debería sorprendernos ver que suceda en la SBC. Los mensajeros de la Convención aprobaron un informe en 2010 que tenía la intención de centrarse más en las misiones. El informe del Grupo de Trabajo del Resurgimiento de la Gran Comisión contenía sugerencias de gran importancia para todos los niveles de nuestra denominación, pero particularmente las convenciones estatales. Y todo esto se hizo con la esperanza de que se pusiera más énfasis en la plantación de iglesias y las misiones en el extranjero. Por supuesto, eso requeriría más dinero asignado para esos fines. Y dado que enseñar la mayordomía a los miembros de nuestra iglesia es una solución a largo plazo, la reasignación de los fondos existentes ha sido el enfoque principal de nuestra discusión desde 2010.  

Espero que algunos de estos cambios den buenos frutos. En medio de ellos, advertiría contra las herramientas o sistemas dañinos involuntariamente que respaldan cada cosa cooperativa que hacemos. Principalmente debido a los cambios que está realizando la NAMB, cada convención estatal se ve afectada por el intento de concentrar más recursos en la plantación de iglesias y las misiones en el extranjero. Algunas convenciones están recortando personal para facilitar el trabajo misionero más allá de sus límites. Otros están respondiendo a sus propios grupos de trabajo aumentando gradualmente el porcentaje de CP que envían fuera del estado. En algunos casos, estos aumentos son más aparentes que reales, pero en general, nuestro énfasis en la financiación se está moviendo hacia los confines del mundo. Una convención estatal ha recortado su asignación a instituciones afiliadas dentro del estado para que puedan asignar dinero a la Junta de Misiones Internacionales. Como parte adicional de su cambio de prioridades, pidieron en febrero que el Comité Ejecutivo de la SBC transfiera dinero de los seminarios de la SBC a la IMB. Esa sugerencia se presentó cortés y apropiadamente.

Tengo algunas preocupaciones de que la urgencia de cambiar nuestros recursos junto con la urgencia de mantener una parte de los ministerios de las convenciones estatales dentro de sus propias “Judeas” resultará en una versión de nuestro Programa Cooperativo que ya no funcionará. Algunas convenciones estatales pueden, por ejemplo, eximir parte de sus recibos no designados de la cantidad elegible para compartir con el resto del SBC. Esta exención hace que parezca que han aumentado sus donaciones cuando en realidad no lo han hecho. El dinero utilizado para el papel estatal o la educación misionera o la promoción de CP / mayordomía podría salir de la parte superior, de modo que en lugar de dar el 40 por ciento de una cantidad mayor, la convención está dando el 50 por ciento de una cantidad menor. La idea, que no es nueva, es que algunos ministerios de convenciones estatales ya benefician tanto a la denominación nacional como a la estatal. El punto es posiblemente cierto y atractivo para más convenciones, ya que los pastores claman por convenciones para acercarse a una división 50/50 con la SBC. La forma en que se puede entender la historia entre las iglesias constituyentes es que la convención ha aumentado algo que no ha aumentado. Donde eso sucede, la definición del Programa Cooperativo ha cambiado sutilmente y su credibilidad se ha degradado.  

Una segunda preocupación es que desfinanciaríamos impulsivamente aspectos cruciales de nuestro ministerio, los seminarios, por ejemplo, a favor de aumentos rápidos en la plantación de iglesias o misiones en el extranjero. Este es un atajo que solo funcionará por un tiempo. Si Jesús se demora una década o dos después de que hagamos tal movimiento, nos enfrentaremos a una escasez de plantadores de iglesias y misioneros bautistas del sur capacitados. Tal vez tengamos personas capacitadas y tal vez tengamos personas que entiendan a los bautistas del sur listas para comenzar, pero tendremos menos que sean ambos. Recorte un 10 o 20 por ciento del dinero disponible para los seminarios y tendrá menos graduados capacitados porque tendrá entre uno y tres seminarios de la SBC menos. Las más pequeñas de estas instituciones que dependen mucho del PC tienen muy poco margen para permitir recortes de fondos.

Ya sea mediante el aumento de designaciones, la redirección de fondos o cualquier otra acción que proteja a una institución a expensas de toda nuestra empresa misionera, lamentaremos haber debilitado el Programa Cooperativo. No es reconfortante pensar que solo lo lamentaremos cuando sea demasiado tarde para reconstruirlo.

El Programa Cooperativo no es nada especial a menos que sea una distribución no designada a un presupuesto unificado. Los esfuerzos para cambiar esta definición han existido durante aproximadamente 20 años, pero donde ese punto de vista ha prevalecido, el resultado ha sido algo que no es realmente el Programa Cooperativo y algo menos Bautista del Sur.

Somos bautistas por lo que creemos acerca de Dios y su evangelio. Somos bautistas del sur debido a cómo nos hemos comprometido a cooperar para la evangelización mundial. Una vez vi un letrero de una iglesia bautista independiente excelente y exitosa que incluía lo que parecía el logotipo de la SBC (un globo con una cruz superpuesta y descansando sobre una Biblia abierta), excepto que el globo fue eliminado. Era la Palabra y el evangelio pero sin una visión global. Para mi iglesia, la visión global es abordada de alguna manera por los miembros de la iglesia que van y más a fondo por nuestro apoyo al Programa Cooperativo. No hay muchos beneficios de ser un Bautista del Sur a menos que se dirija a la Gran Comisión a través de la asociación con otras iglesias Bautistas del Sur; en otras palabras, el Programa Cooperativo.

Esta Pascua, quédate con el evangelio

La Pascua solía ser uno de los días de adoración más concurridos de todos los domingos festivos. En mi observación durante la última década, ha habido una marcada disminución en la asistencia al culto de Pascua. La Pascua es una especie de evento de juego de pelota interno para los cristianos. A menos que te gusten los conejos y la caza de huevos, esta festividad no tiene mucho atractivo nacional.

Hay un par de razones por las que creo que la asistencia a la Pascua puede haber caído en tiempos difíciles. En primer lugar, está el declive de la cultura de la iglesia. Cuando era niño, se esperaba que casi todos en la comunidad asistieran a algún tipo de iglesia en Pascua. Parecía que solo los pecadores empedernidos y los reprobados se quedaban en casa. La mayoría de las personas tenían una identificación de la iglesia y, por lo general, la Pascua era el momento en que los asistentes anuales se presentaban. Reflexionando sobre cómo los tiempos han cambiado con respecto a los que no asisten a la iglesia, recuerdo que mi pastor reprendió burlonamente a los cristianos de lirios de Pascua. Despedía el servicio diciendo: "Feliz Navidad, porque a algunos de ustedes no los volveré a ver hasta la próxima Pascua". La presión cultural recaía sobre las personas para que asistieran a la iglesia, tanto si tenían una relación real con Jesús como Señor y Salvador como si no. Puede ver que en realidad hay aspectos positivos sobre el declive de la cultura de la iglesia. Al menos la gente asiste más por un interés sincero que por la obligación de satisfacer las expectativas de la sociedad.

Quizás como corolario de la pérdida de la cultura de la iglesia en la falta de énfasis en la Pascua es la presencia incómoda del Señor Resucitado. Jesús afirma que Él es el Rey de la vida de todos. Exige sumisión a su voluntad. Jesús es visto como un bebé indefenso en Navidad. En nuestra cultura actual, la Navidad es un momento oportuno para llegar a las personas. La Navidad es menos amenazante para aquellos que no conocen a Jesús como Señor y Salvador. La Navidad es ahora el evento que más asiste a la iglesia para aquellos que no asisten a la iglesia. Aprovechémoslo haciendo un llamamiento de calidad y estableciendo relaciones de gracia con aquellos que necesitan a nuestro Salvador.

La Pascua no es la principal puerta de entrada para los creyentes como lo fue antes, pero aún brinda tremendas oportunidades para tocar vidas. Las relaciones todavía llevan a la gente al interior de las paredes del edificio de la iglesia. Los incrédulos vendrán si los creyentes los invitan. ¡Funciona! Los eventos realizados con excelencia continúan atrayendo a la gente. El evangelismo de servicio es muy necesario para mostrar a la comunidad que Jesús está vivo. Hacer actos de misericordia o servicio llama la atención. Las personas reconocen el cuidado genuino cuando lo ven. Pero todas las actividades de “hacer el bien”, como pintar una casa o proporcionar una despensa de alimentos, se quedan cortas si el evangelio no se presenta a los destinatarios de los beneficios. Muestre el amor de Jesús durante la Pascua ministrando de una manera tangible.

Por encima de todo, proclame el evangelio del Señor Resucitado durante el culto público de Pascua. Asegúrese de que Jesús sea el centro de todo lo que se haga. Jesús resucitó corporal y físicamente de entre los muertos. El evangelio está vacío sin la resurrección de Jesús. ¡Dile a la gente las Buenas Nuevas de que está vivo! Un “gracias” especial a todos los pastores fieles, el personal de la iglesia y los miembros de la iglesia que permanecen con el mensaje del evangelio.

Recargo de $ 1 por aborto denunciado por pro-vida

WASHINGTON (BP) - Una nueva regulación federal que incluye un “recargo por aborto” y una cláusula de secreto confirma aún más la agenda de financiación del aborto de la reforma de salud de la administración Obama, dicen los defensores pro-vida.

En una conferencia de prensa el miércoles (21 de marzo) en el Capitolio, miembros del Congreso y líderes de organizaciones pro-vida condenaron la última regla con respecto a la ley de atención médica de 2010, apodada por los críticos como Obamacare. Desde la publicación de la regla el 12 de marzo, los defensores de la vida han señalado dos aspectos particularmente objetables en un documento que tiene más de 640 páginas:

- Se prohíbe a los planes de seguro médico en los intercambios estatales dar a conocer específicamente el hecho de que brindan cobertura de aborto. Pueden divulgar dicha cobertura "solo como parte del resumen de beneficios y explicación de la cobertura, en el momento de la inscripción".

- Toda persona inscrita en un plan de seguro que cubra el aborto debe pagar una tarifa mensual separada de al menos $ 1 como "recargo por aborto". 

“Así que habrá millones, y quizás decenas de millones, de estadounidenses pro-vida que no tendrán ni idea de que la cobertura del aborto está en su paquete hasta el día en que firmen en la línea de fondo”, dijo el representante Chris Smith, R. -NJ, dijo en la conferencia de prensa del 21 de marzo.

El “recargo” y la cláusula de secreto en la nueva regla son solo las últimas en ser confirmadas en una serie de provisiones protestadas por defensores pro-vida y opositores al financiamiento gubernamental del aborto. 

Los defensores de la vida han denunciado el hecho de que la ley permitirá abortos subsidiados por el gobierno federal. Los defensores de la libertad religiosa se han unido a los pro-vida para oponerse también a una regla de enero, como la última, también del Departamento de Salud y Servicios Humanos, que requiere que todos los planes de salud cubran anticonceptivos y esterilizaciones como servicios preventivos sin costo para los empleados. Los anticonceptivos, designados por el gobierno federal, incluyen algunos medicamentos que pueden causar abortos de embriones diminutos. Esa regla tiene una exención religiosa que los críticos encuentran lamentablemente insuficiente.

El "recargo" y la cláusula de secreto son "realmente un espectáculo secundario", dijo Douglas Johnson, director legislativo del Comité Nacional por el Derecho a la Vida (NRLC), en la conferencia de prensa. 

"Es una desviación de lo que está sucediendo en la carpa principal, que son los subsidios federales", dijo a los periodistas. “Estamos hablando de un nuevo programa masivo, los llamados créditos fiscales. Este es dinero que sale directamente del tesoro federal y que va a subsidiar la compra de estos planes para decenas de millones de estadounidenses ".

El costo para el gobierno federal podría ser de $ 80 mil millones al año, dijo Johnson.

Smith dijo: “Ahora, bajo Obamacare, los subsidios a los contribuyentes en forma de lo que se llama créditos reembolsables y anticipables pagados directamente a la compañía de seguros, es decir, fondos de los contribuyentes, subsidiarán los planes de seguro ofrecidos en el intercambio que incluyen el aborto a pedido. incluso el aborto tardío ".

No hay restricciones sobre las razones de los abortos o qué tan tarde se pueden realizar según la regulación, según NRLC.

Charmaine Yoest, presidenta de Americans United for Life, dijo a los periodistas: “[Como predijimos en el momento en que se aprobó el Obamacare, los intercambios estatales cubren el aborto y obligarán a muchos estadounidenses a pagar por el aborto independientemente de su propia naturaleza, profundamente creencias sostenidas. Eso no es americano. Ese no es el país en el que vivimos. Muchos estadounidenses se verán obligados por ley a contratar un plan de seguro que cubra el aborto ".

Quince estados han promulgado leyes que prohíben la cobertura del aborto en los planes de salud que forman parte de los intercambios, pero esas medidas de "exclusión voluntaria" no alcanzan a proteger por completo a los ciudadanos pro-vida, según NRLC. 

“Una legislatura estatal puede prohibir la cobertura del aborto en los planes de salud que participan en el intercambio en ese estado, pero bajo ObamaCare, los contribuyentes que viven en ese estado no pueden 'optar por no' subsidiar la cobertura del aborto para otros estadounidenses, quizás decenas de millones, que viven en otros estados que no promulgan leyes de exclusión voluntaria ”, informó NRLC en un análisis del 16 de marzo.

Además, la ley de atención médica también faculta a la Oficina de Administración de Personal para ofrecer planes de salud “multiestatales” que podrían permitir planes de salud federales que cubran el aborto, según NRLC.

En los últimos 15 meses, la Cámara de Representantes aprobó tres proyectos de ley que derogarían la ley de atención médica o prohibirían la financiación del aborto según la ley. En cada caso, Obama ha amenazado con veto y el Senado ha derrotado o se ha negado a votar sobre las propuestas.

Parece que la derogación de la ley de atención médica o la revocación de sus disposiciones de financiación del aborto requerirán la elección de un Senado y un presidente que apoyen tales cambios, o la acción de la Corte Suprema de Estados Unidos. El tribunal escuchará los argumentos orales del 26 al 28 de marzo sobre la constitucionalidad de la ley de atención médica.
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Tom Strode es el jefe de la oficina de Washington de Baptist Press. Obtenga titulares de Baptist Press y noticias de última hora en Twitter (@BaptistPress), Facebook (Facebook.com/BaptistPress) y en su correo electrónico (baptistpress.com/SubscribeBP.asp).