Mes: Diciembre 2020

¡Nuestra ayuda viene del SEÑOR!

¡Bienvenido al 2021! He escuchado a mucha gente decir que se alegraría cuando termine 2020. El giro de un calendario no significa que nada realmente cambie. Lo que encontremos puede ser muy similar. 

La pandemia de coronavirus ha cambiado nuestras vidas de formas inolvidables. Hemos perdido valiosos amigos y parientes. La gente ha sufrido económicamente. Nuestras vidas se han visto afectadas hasta el punto de que es posible que nunca vuelvan a lo que llamamos normalidad. Una vacuna y un mejor tratamiento pueden ayudar, pero siempre existirá el espectro de alguna enfermedad temida más allá del horizonte.

El clima político en nuestro país es tóxico. Se ha producido un daño irreparable a las relaciones e incluso a los ministerios. Si bien importa qué tipo de líderes tenemos, nuestra preocupación como creyentes debe ser, en última instancia, el avance del evangelio. Ser ciudadanos de dos mundos es difícil. Algunos tienen una mentalidad demasiado celestial para ser buenos terrenales; otros tienen una mentalidad tan terrenal que no son buenos celestiales. El equilibrio es vital.

El conflicto racial ha alcanzado un punto álgido en nuestro país. Sé que algunos de nuestros hermanos y hermanas han sufrido por el pecado del racismo. Incluso los problemas importantes de nuestra sociedad deben verse a través de nuestra identidad como seguidores de Cristo. Gálatas 3:28 nos dice que somos hermanos y hermanas en el Señor. Nuestra comunión se basa en él, no en el color de nuestra piel o en nuestra etnia. Somos uno en Cristo.

Como la mayoría de ustedes saben, estoy haciendo la transición de mi función como directora ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Nuestro personal ha sido reubicado para servir mejor a las iglesias. El SBTC es financieramente sólido. Miramos hacia el futuro con gran anticipación al favor de Dios. Pronto mi responsabilidad ante el Señor por dirigir este ministerio terminará. El próximo líder tendrá desafíos que ni siquiera puedo imaginar. Con el bagaje de hoy y la incertidumbre del mañana, ¿qué vamos a hacer?

Solo hay una respuesta a esta pregunta. Se encuentra en el Salmo 121. Hubo muchos otros contribuyentes al cancionero divino además de David. Algunos eruditos dicen que Ezequías pudo haber escrito este Salmo. Ezequías era un buen rey de Judá, pero a menudo se encontraba en una situación difícil. Isaías 36 habla de un ejército que amenaza con destruir Jerusalén. Ezequías se arrojó al Señor porque sabía que no podía ganar la batalla. Este Salmo podría ser el tributo de Ezequías a la presencia de Dios en tiempos de angustia.

La pregunta en el versículo uno es: “Alzo mis ojos hacia las montañas. ¿De dónde vendrá mi ayuda? Si Ezequías escribió este Salmo, podría haber descartado las prácticas religiosas paganas que a menudo se llevan a cabo en los lugares altos. La ayuda no vendría de estos. Podría haber estado buscando que los ejércitos de Egipto aparecieran en el horizonte para romper el asedio de la ciudad. En el versículo dos encontramos la respuesta del salmista: "Mi ayuda viene del Señor, Creador del cielo y de la tierra".  

Nuestra ayuda no vendrá de la creación o la criatura, sino del Creador. La ayuda no viene de las montañas sino de Aquel que las hizo. Él es el Dios soberano del universo. Nuestro Dios es como ningún otro. Lo miramos sin importar qué año sea o cuáles sean nuestras circunstancias. A medida que avanzamos hasta el 2021, estemos juntos por el amor de Jesús. Miremos a nuestro Señor que nos librará del caos o a través de él. 

¡Miremos hacia arriba porque este podría ser el año en que Jesús regrese! ¡Maranatha!  

¿Ser “pro-vida” es suficiente?

Esta discusión no es nueva, pero el llamado a hacer de “pro-vida” un término que abarca casi todas las causas compasivas ha ganado terreno a medida que una nueva generación llega a la edad de votar. 

Un columnista de Religion News Service recientemente, el día antes de las elecciones, pidió que la etiqueta provida sea "rescatada" de aquellos que creen que el aborto es el asesinato de una persona humana. La columna de Jonathan Merritt era lo mismo de siempre sobre cómo los antiabortistas son hipócritas que se preocupan muy poco por los que ya han nacido, y parecía estar principalmente preocupado de que los evangélicos votaran de manera diferente a él. Hemos enfrentado la acusación de hipocresía durante décadas por parte de quienes nunca nos conocieron. Dondequiera que aparezca, la lista de cosas que faltan en las convicciones de los defensores de la vida suena mucho a una plataforma de partido, a favor del aborto.  

Pero algunos que en realidad están en contra del aborto a pedido también apoyan la ampliación del plazo para incluir todo, desde la reforma de la justicia penal hasta la reforma migratoria y la lucha contra el cambio climático. Permítanme presentar dos argumentos en contra de la redefinición de un término que sus detractores parecen pensar que no es más que un marketing brillante por parte de hipócritas. 

Primero, aquellos que quieren hacer que "pro-vida" signifique "todo compasivo" dañan el término sin ayudar a nadie. Si un término funciona para el movimiento antiaborto, no significa que mejorará la prioridad de todo lo demás que le propongas. Es como otras identidades o lemas: comienza con un significado específico. Hacer que signifique todo, hará que no signifique nada. En algunos casos, hacer que no signifique nada es la agenda. 

Aquí hay un ejemplo de cómo funciona esta disipación de significado. “Evangélico” en un momento tuvo un significado específico, destinado a distinguir a aquellos que creen en la salvación por gracia y la infalibilidad de las Escrituras de los protestantes cada vez más liberales. Ahora, usado popularmente en la prensa, significa cualquier cristiano que no sea católico. Los universalistas se llaman a sí mismos evangélicos en algunos casos, al igual que aquellos que dudan de la verdad de la Biblia, al igual que los teístas abiertos (que creen que Dios es limitado en conocimiento y poder). No había razón para acuñar un término si incluía a los cristianos poco ortodoxos junto con los bíblicos. Eso ya lo teníamos. La necesidad era identificar un grupo como diferente de otro. Ahora, para referirse a sí mismo como "evangélico" requiere una explicación extensa. 

Mi segundo argumento tiene que ver con el mensaje. Los defensores de la vida han dicho desde el principio que creemos que una nación que legaliza y financia el aborto por cualquier motivo y en cualquier etapa carece de compromiso con la vida. Cuando decimos que somos pro-vida, estamos diciendo que la nación no lo es. El aborto legal a pedido es la razón más atroz por la que creemos que esto es cierto. Nuestra nación está equivocada en otras cosas, pero esta es la más terrible en nuestra generación. No se puede decir eso de todas las causas que considera que afirman la vida; solo una cosa puede ser la número uno.   

Nuestra nación gasta miles de millones en atención médica para los pobres y alimentos para los hambrientos. Condenamos corporativamente nuestra historia racista. En general, no estamos de acuerdo sobre el ambientalismo, pero también tenemos un montón de regulaciones sobre el agua potable y la calidad del aire. Con respecto a estos temas, siempre se puede argumentar que no hacemos lo suficiente, lo suficientemente rápido, pero no se puede argumentar que nosotros, como cuerpo político o cultura, no hacemos nada. Estas causas tienen defensores entre los poderosos y el apoyo de más leyes de las que puede levantar.  

El aborto es tan diferente del hambre como el homicidio de la negligencia. No debemos hacer nada para confundir esa distinción.

Mientras nosotros, como contribuyentes, financiemos al proveedor de abortos número uno del país, el aborto no es solo otro problema relacionado con la vida. Mientras algunos políticos, por temor al lobby del aborto, nieguen el tratamiento médico a un niño nacido vivo accidentalmente durante un aborto, no seremos una nación pro-vida, independientemente de cuán compasivos seamos en general. Esto es algo malo que hacemos y alabamos en lugar de algo bueno que hacemos de manera inadecuada: un pecado de comisión, no de omisión.  

Para terminar, agregaría que la acusación de que los pro-vida descuidan a los que ya han nacido —huérfanos y madres solteras, los pobres y los ancianos, los hambrientos y los que sufren desastres naturales— es desconcertante. Donde se hace este trabajo, no se puede dar la vuelta sin encontrarse con un cristiano pro-vida que grita la Biblia. Tal vez no hagamos lo suficiente, pero decir que solo nos preocupamos por los no nacidos es una calumnia. Los defensores de la vida trabajan tanto en temas importantes como en el último. 

Quédese con "pro-vida" para describir el trabajo único de aquellos que luchan por los indefensos que tienen muy pocos amigos en Washington. Las personas que no son provida no pueden decirnos cómo llamarnos. 

Las iglesias promueven activamente la adopción y el acogimiento

Nota del editor: El 17 de enero es el Domingo de la Santidad de la Vida Humana

SLas iglesias bautistas del norte de Texas están reflejando el evangelio al servir a niños y familias en las áreas de cuidado de crianza y adopción, donde las necesidades son grandes. 

Incluso antes de la pandemia, el sistema de acogida de la nación estaba tenso. En enero de 2019, había 29,927 niños en hogares de crianza temporal en Texas y 3,378 niños esperando familias adoptivas. Según Adoption, Inc., más del 60 por ciento de los que están disponibles para adopción en todo el país pasan de dos a cinco años en el sistema de cuidado de crianza. 

La Iglesia Lakepointe en Rockwall, la Iglesia Fielder en Arlington y la Primera Iglesia Bautista de Houston ven la tragedia de los niños que sufren y sus familias, biológicas o adoptivas, como una necesidad desesperada del amor incondicional de Dios.

"Tenemos un corazón para amar en todos los aspectos de lo que sucede en el cuidado de crianza y la adopción", dijo Kasi Pruitt, director del ministerio de cuidado de crianza y adopción de Lakepointe. “No importa cómo entres [en la situación], hay un quebrantamiento involucrado. Queremos ser una luz en la oscuridad y darle gloria a Dios en medio de algunas situaciones realmente difíciles ".

En Fielder, Maddie Huang se desempeña como asociada de misiones con la responsabilidad específica del ministerio de adopción y cuidado de crianza de la iglesia. 

“Nuestra declaración de visión general es inhalar y exhalar el evangelio y hacer discípulos que hagan lo mismo”, dijo Huang al TEXAN. “Una forma en la que exhalamos es persiguiendo a los niños a través de la adopción y el cuidado de crianza. Es una expresión externa de vivir el evangelio ”. 

Legacy 685, un ministerio de adopción, crianza y cuidado de huérfanos de la Primera Iglesia Bautista de Houston sirve a las familias cristianas en la iglesia y en la comunidad, dijo Toni Steere, directora del ministerio. El ministerio se enfoca en proporcionar recursos a las familias adoptivas y de crianza en la iglesia y la comunidad.

“Nuestro objetivo es llegar a un lugar donde haya recursos más que suficientes para todas estas familias”, dijo Steere al TEXAN. “Muchas familias se desaniman al acoger a niños debido a la falta de recursos y apoyo”. 

PUNTA DEL LAGO

No todo el mundo está llamado a adoptar o acoger, pero todo el mundo puede ayudar de una forma u otra, dijo Pruitt. El ministerio de adopción / cuidado de crianza de Lakepointe — A / FC — comenzó con una docena de parejas, hace 15 años, que querían ayudar a otros como ellos.

La adopción y el cuidado de crianza es un latido del corazón de Lakepointe, dijo Pruitt. Innumerables familias se han sumado a servir. Cada vez más líderes y personal se están convirtiendo en familias adoptivas o de crianza, y esto también está fluyendo hacia el cuerpo de la iglesia. La iglesia desea equipar y apoyar a estas familias adoptivas y de crianza.

Los grupos de vida de Lakepointe se unen en torno a la persona o la pareja, ofreciendo apoyo emocional y físico. La iglesia brinda asesoramiento según sea necesario para adultos y / o niños, un grupo de apoyo mensual con cuidado de niños, capacitación en resucitación cardiopulmonar, tarjetas de regalo para las familias cuando un nuevo niño ingresa a su hogar y subvenciones para las familias que se encuentran en el proceso de adopción.

Una “noche de respiro” trimestral les da a los padres adoptivos y adoptivos un descanso de tres horas. Una conferencia comunitaria que se celebra anualmente desde 2006 se ha convertido en  unos 700 asistentes. 

Lakepointe también se asocia con las oficinas del gobierno local apoyando a los trabajadores sociales y ayudando a las familias biológicas mientras trabajan hacia la reunificación. 

“Eso es lo que estamos llamados a hacer como creyentes, amarlos y servirlos”, dijo Pruitt. “Dios nos llama a las [tareas] difíciles, a sacrificarnos y amar a las personas. Estos niños están hechos a imagen de Dios. Los ama y quiere que lo conozcan. ...

“Amamos a los niños y también estamos tratando de amar a sus familias biológicas”, continuó Pruitt. “Puedes ver cómo ocurre la curación, las familias restauradas y cómo Dios se mueve de maneras asombrosas. Lo hacemos por amor a Dios y por amor a las personas.

“A partir del desbordamiento de lo que Dios ha hecho por nosotros, nosotros a su vez lo hacemos por los demás”, dijo Pruitt. “Dios sacrificó por nosotros; nos sacrificamos por los demás. Dios nos muestra compasión; hacemos eso por los demás. Dios es bueno con nosotros; somos buenos con los demás ".

CAMPO

Jason Paredes, pastor, implementó una visión de 14 años y 10 metas en 2016 en la Iglesia Fielder, donde antes de COVID unas 4,000 personas asistieron a la adoración. Uno de esos objetivos es que 1,000 niños sean acogidos o adoptados para 2026.

“Oramos mucho como personal de la iglesia y le pedimos al Señor que se mueva en el corazón de las personas”, dijo Huang. “La adopción y el cuidado de crianza son una parte normal de la cultura en Fielder. Se habla mucho desde el púlpito y está mucho frente a la gente. Decimos: '¿Pondría su sí sobre la mesa cuando se trata de traer un niño a su casa?' ”

Hasta la fecha, 97 niños acogidos y adoptados se han convertido en parte de Fielder, y 48 familias están en el proceso de acoger o adoptar, dijo Huang. 

Entre los múltiples ministerios de la iglesia para A / FC se encuentran una noche de “Preguntas y respuestas sobre los primeros pasos” que incluye presentaciones de expertos externos, un grupo de apoyo virtual, noches trimestrales de descanso y diversión familiar, comidas para las nuevas familias de colocación y asistencia financiera para las familias que adoptan.

Hay Domingo de Adopción cada noviembre, dijo Huang. “Generamos conciencia sobre la necesidad, celebramos a las familias en el proceso de A / FC y desafiamos al cuerpo de nuestra iglesia, '¿Consideraría adoptar o acoger?'”

Al menos 40 de los grupos comunitarios de Fielder fabrican "Bolsas de la primera noche" para los jóvenes que van a familias de acogida, entornos desconocidos para los niños que no tienen nada más que la ropa que usan. Las bolsas incluyen pijamas apropiados para la edad, cepillos de dientes, juguetes pequeños y más. A fines del otoño, las canastas navideñas, llenas de artículos como juegos para niños, tarjetas de regalo de restaurantes, juegos de casitas de jengibre, se distribuyen a las agencias para que se las entreguen a sus clientes.

Fielder normaliza intencionalmente A / FC para la gran comunidad hispana de la iglesia, donde la adopción y el cuidado de crianza son culturalmente menos comunes. 

“Existimos para liderar, pastorear y equipar a las familias para que difundan el evangelio al ayudar a los niños a través del cuidado de crianza y la adopción”, dijo Huang. “Lo hacemos porque el evangelio nos obliga a cuidar de los huérfanos y otros niños vulnerables aquí en nuestra ciudad y en todo el mundo”.

EL PRIMERO DE HOUSTON

El ministerio de crianza y adopción Legacy 685 en la Primera Iglesia Bautista de Houston comenzó en 2008 cuando seis familias que habían criado o adoptado niños se reunieron para animarse mutuamente y compartir información. 

El ministerio deriva su nombre del Salmo 68: 5-6a, “creyendo firmemente que es Dios quien forma las familias para siempre y Dios quien sostiene a estas familias”, dijo Steere. "Legacy 685 habla del poder del legado redentor y restaurador a través de la adopción".   

Los fundadores del ministerio vieron la necesidad de "proporcionar conexión, comunidad y financiación a las familias obligadas a avanzar hacia el milagro de la adopción en compasión por el huérfano", según el sitio web de la iglesia. 

El plan inicial ha evolucionado para conectar familias con familias, así como recursos financieros; equipar a las familias con recursos relevantes, bíblicos e informados sobre el trauma, y ​​sostener a las familias adoptivas y de crianza temporal en su viaje de sanación, dijo Steere.

“En nuestra área hay muy poco apoyo para las mamás biológicas que están creando un plan de adopción para sus bebés, para los 5,000 o más niños en el área metropolitana de Houston que ingresan al sistema de crianza temporal que necesitan lugares seguros para aterrizar, así como para las familias que desean adoptar internacionalmente ”, explicó Steere. 

Además de la familia de la iglesia, que antes de COVID reunió a 10,000 o más para la adoración, “el grupo de nuestra madre sirve a más de 50 iglesias que no tienen la capacidad de brindar recursos y apoyar a las familias que adoptan o adoptan”, dijo Steere. “En First Baptist de Houston, brindamos reuniones mensuales donde las familias [tanto de la iglesia como del área metropolitana] pueden sentirse apoyadas, construir una comunidad y recibir los recursos necesarios para la crianza de los hijos.

“Hemos descubierto que las habilidades tradicionales de crianza a menudo fallan para quienes crían niños adoptivos y de crianza”, continuó el director. "Como ministerio, estamos comprometidos a proporcionar herramientas bíblicas relevantes para las familias que buscan caminar con sus hijos hacia la salud emocional, física, relacional y espiritual".

Legacy 685 en Houston's First está dedicado a conectar familias con familias, equiparlas y sostenerlas durante todo el viaje, dijo Steere. Las familias se reúnen en la iglesia los domingos por la noche para prepararse mental, emocional y espiritualmente antes de acoger o adoptar.

¿QUÉ SE PUEDE HACER?

Es necesario que la gente lleve a los niños a sus hogares, para ayudarlos a convertirse en personas que aman a Dios, dijeron los líderes de las tres iglesias. También existe la necesidad de ministrar a los padres, quienes lidian a diario, incluso cada hora, con los impulsos de los niños que aún reaccionan al trauma que experimentaron antes de recibir una nueva vida.  

“Todo el mundo puede hacer algo”, coincidieron Pruitt, Huang y Steere. 

El dinero puede ayudar a proporcionar contenido para las bolsas de la "Primera noche", ropa escolar, minigolf para la familia e incluso una noche de cita con los padres.

Los estudiantes y los adultos pueden convertirse en niñeras certificadas. Los estudiantes que saben leer y escribir pueden ayudar a los que están atrasados ​​en su nivel de grado. Aquellos que saben cocinar pueden proporcionar una cena o un domingo para una nueva mamá o papá acosados. Todos pueden rezar. 

Steere dijo: "No hay razón para que el cuerpo de Cristo no pueda proporcionar recursos más que suficientes para los niños necesitados y para las familias que dan a Dios su sí".

Fielder's Paredes, padre de seis hijos, incluidos dos adoptados, resumió el corazón del ministerio en comentarios al TEXANO: “La adopción y el cuidado de crianza son ejemplos tan tangibles y poderosos del amor incondicional de Dios expresado en el evangelio. Mientras perseguimos a un niño que no se ha ganado nuestro amor y que no siempre nos ama, le mostramos al mundo el amor del Padre por nosotros ". 

"Soul" de Pixar: una mezcla para las familias cristianas pero con grandes mensajes de vida

Nota del editor: esta serie mensual, "5 cosas para toda la familia", destaca cinco opciones de entretenimiento para toda la familia en películas, DVD, transmisión o televisión..

La frase "familiar", como todos los padres saben, es subjetiva. Es posible que la película que su vecino dice que está bien para los niños no sea tan familiar en su hogar.

Tal es el caso de la nueva película de Pixar. Soul (PG), que cuenta la historia de un joven músico súper talentoso, Joe, que está al borde de una gran ruptura en su carrera cuando muere inesperadamente. Joe, sin embargo, no estaba listo para morir, así que cuando su alma entra en el "Gran Más Allá", así es como se llama en la película, vuelve corriendo por la escalera eterna y termina en el "Gran Antes", el lugar donde las almas adquieren su personalidad antes de ir a la Tierra. 

Allí, en el Gran Más Allá, Joe se confunde por ser otra persona y se le asigna el trabajo de "mentor" de las almas. (Piense: hermano mayor / hermana mayor). Está emparejado con un alma notoriamente difícil: no. 22, que tiene la actitud de una adolescente malhumorada y que supuestamente hizo llorar a su mentora anterior, la Madre Teresa.

El trabajo de Joe es ayudar al No. 22 a encontrar su “chispa”, es decir, sus talentos y metas en la vida. 

Luego, la película toma un giro aún más loco durante un percance que coloca al dúo en la Tierra en los cuerpos equivocados: el número 22 en el cuerpo de Joe y Joe en el cuerpo de un gato.

Este desafortunado evento, sin embargo, termina siendo una bendición para el dúo: No. 22 (Tina Fey) encuentra su chispa y talento, mientras que Joe (Jamie Foxx), al observarse interactuar con los demás, se da cuenta de que su vida no carecía de sentido.

La trama, por supuesto, es una tontería desde una perspectiva bíblica. 

Pero como una parábola sobre la vida, Soul puede enseñar mucho a los cinéfilos. He aquí por qué: Gran parte de la trama no tiene lugar en el Gran Más Allá o el Gran Antes, sino en nuestro planeta.

Y aunque el trabajo de Joe es ser el mentor de No 22, ella termina educándolo. Ella le enseña a reducir la velocidad y disfrutar de las simples bendiciones de la vida, como disfrutar de un agradable paseo o de un hermoso cielo azul. (Ella está encantada con ambos.) Ella lo ayuda a apreciar a su madre de una manera que nunca lo había hecho. Ella (y otros) también ayudan a Joe a descubrir una verdad importante que tiene un fundamento bíblico: todos somos únicos y especiales.

Finalmente, Joe descubre que el objetivo de su vida, tocar en una banda conocida, no le brinda verdadera felicidad. (Después de su primer programa, le dice a alguien: "Pensé que se sentiría diferente"). Su barbero, Dez, le dice a Joe que creció con ganas de ser veterinario. Pero Dez le dice a Joe que su vida como barbero no podría ser mejor: “Estoy feliz como una almeja. … Amo este trabajo. Conozco a gente interesante como tú, los hago felices y los hago guapos ". La historia nos insta a estar contentos, un mensaje sacado directamente de las Escrituras.  

Sin duda, el mensaje en Soul está incompleta y los padres cristianos deberán completar los espacios en blanco. Aún así, es una buena forma de iniciar una conversación sobre el propósito de Dios para la vida.

Soul no contiene lenguaje vulgar, sexualidad o violencia, sin embargo, es una mezcla para las familias debido a su mezcla de visiones del mundo. Después de todo, "apto para familias" puede tener diferentes significados.  

Soul se lanza el día de Navidad de Disney Plus.

También vale la pena verlo este mes:

El Último Campeón (VOD) Un atleta deshonrado regresa a su pequeña ciudad natal años después de que lo despojaran de su medalla de oro en lucha libre debido a las drogas. Allí, conoce a una vieja amiga, ya su pastor-padre, que le enseña sobre la redención y las segundas oportunidades. Cole Hauser (Yellowstone) estrellas en el papel principal. Es una de las mejores películas familiares del año. Debido al lenguaje menor (Dios mío, 2; y a–, 2) y una escena de pelea, esta película PG-13 es la mejor para niños mayores y adolescentes. 

Hardy Boys (Hulu) Los hermanos Frank y Joe Hardy se mudan a la pequeña ciudad de Bridgeport, Connecticut, luego de la sorprendente muerte de su madre. Allí, descubren la verdad sobre la muerte de su madre y se disponen a averiguar quién la asesinó. La serie, basada en los libros, permanece en un territorio familiar, sin sexualidad ni violencia gráfica, y solo en un lenguaje menor (solo capté un total de dos palabras groseras, h–, después de ver varios episodios). Debido a la trama , esta serie puede ser la mejor para niños mayores y adolescentes. TV-PG clasificado.  

'Los Croods: Una Nueva Era' (Teatros, VOD) La familia Croods se encuentra con otra familia, los Bettermans de la vida moderna, provocando un choque de culturas. Es una película hilarante sin lenguaje vulgar y sin sexualidad (menos la abuela vistiendo un traje de guerrero de dos piezas). Incluye un centrado en la familia, Padre de la novia-tipo de trama. La conclusión de la película plantea la pregunta: ¿Cada avance tecnológico mejora nuestras vidas? Clasificación PG por peligros, acción y humor grosero.

Cosas de verdad (Disney Plus) Es un documental de 90 minutos que destaca a los astronautas de Mercury 7, entre ellos John Glenn, que ayudaron a Estados Unidos a atrapar a los rusos en la carrera espacial. La película incluye transmisiones de radio, entrevistas, películas caseras y otro material nunca antes visto. TV-PG clasificado. 

Michael Foust ha cubierto la intersección de la fe y el entretenimiento durante más de 15 años. Es el esposo de Julie y padre de cuatro niños pequeños.

Artista de acera de Dallas crea comunidad en Navidad en medio de COVID

DALLAS  El artista de aceras Greg Rogers está nuevamente en su vecindario suburbano de Dallas: esta vez creando arte de tiza para celebrar la Navidad, incluso cuando las autoridades de salud advierten contra las reuniones para la temporada.

El empresario, un artista autodidacta, escritor y ávido diseñador de escenarios, comenzó a hacer arte en las aceras durante las primeras semanas del cierre del COVID-19 la primavera pasada, animando a sus vecinos con recordatorios del mundo tal como era ... culminando en una versión grande del Historia de Pascua.

Admitiendo que “no tenía idea de que significaría tanto para tantos”, Rogers observó con asombro cómo sus obras maestras transitorias provocaban conversaciones socialmente distanciadas, ponían a los vecinos en contacto con los vecinos y atraían a espectadores de todo el DFW Metroplex. Llegaron en automóviles y a pie, algunos hacían una excursión de un día.

En ese momento, Rogers se dio cuenta de que "COVID y su interrupción de todos nuestros horarios ocupados podrían estar haciendo algo positivo sin que nos demos cuenta ... hacer que las familias hagan cosas juntas mientras buscábamos una sensación de normalidad en tiempos extraños". 

La comunidad, agregó Rogers, "en realidad se estaba uniendo más durante una cuarentena de lo que habíamos experimentado cuando supuestamente éramos libres para hablar en cualquier momento y a cualquier distancia". El arte de la acera dio un destino centralizado al que atrajo a la gente.

Cuando llegó el clima frío y lluvioso a fines del otoño, Rogers hizo menos tizas. 

Los vecinos, cansados ​​por la fatiga del COVID y las oleadas de caídas en el área de Dallas, se retiraron a sus propios hogares. Las pocas personas que se detuvieron a charlar mientras Rogers tocaba su guitarra afuera parecían preocupadas por la pandemia en curso y hablaron de la depresión provocada por el aislamiento.

“Decidí que necesitaba estar ocupado nuevamente para ver si podíamos recuperar lo que habíamos encontrado debido a COVID”, dijo Rogers. La Navidad resultó ser el catalizador y el tema. 

Funcionó.

“Hemos tenido mucha gente que ha venido a ver el trabajo”, dijo Rogers. “Mientras miramos desde la ventana de nuestro comedor, hemos comenzado a ver grupos hablando entre ellos desde distancias socialmente seguras, con sonrisas en sus rostros y un poco más de energía que antes”.

Rogers cree en la comunidad. “Fuimos creados por Dios en parte para relacionarnos unos con otros”, dijo, y explicó que si no nos relacionamos con los demás, perdemos no solo la comunidad, sino una parte de nosotros mismos.  "Si el arte puede ser un imán y un destino donde las personas, las familias y los vecinos puedan encontrar un poco de eso nuevamente, entonces seguiré dibujando para siempre".

Y es la historia navideña de esperanza que promete la reconciliación entre la humanidad y Dios, una verdad que Rogers espera que aquellos que vean su arte descubran o reafirmen.

El consultor de SBTC Rod Masteller muere después de contraer COVID-19

DALLAS (LBM) -Rod Masteller, de 75 años, pastor retirado de Louisiana que se desempeñó como consultor de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas durante los últimos dos años, murió el 13 de diciembre en Dallas debido a complicaciones del COVID-19.  

Masteller fue pastor durante casi 50 años, dirigiendo varias congregaciones en Missouri, Texas, Oklahoma y Louisiana, y sirvió en varios roles denominacionales a nivel estatal y nacional.

REFLEXIONES

Quienes lo conocieron dijeron que su liderazgo y servicio fueron moldeados por su profundo amor por la Palabra de Dios, así como por su pasión por dedicarse al discipulado de los demás. También era conocido por su profundo e interminable amor por la familia.

Rodney Gage, pastor de ReThink Life Church, Orlando, Florida, dijo que la familia era cercana y querida por su suegro.

“Amaba a sus hijas, a sus yernos ya sus nietos”, dijo Gage. “Había ahorrado durante años para cumplir su sueño de llevar a toda su familia a un viaje a Israel con todos los gastos pagados. Quería que sirviera como un viaje de legado para marcar nuestras vidas para siempre al caminar donde Jesús caminó. Cumplió ese sueño en noviembre de 2019. Fue realmente el viaje de su vida que nunca olvidaremos ”.

“Su vida, ministerio y amor por los demás fueron moldeados por Filipenses 3:10”, dijo a la Mensaje bautista. "Quería que otros conocieran a Jesús y crecieran como sus discípulos con un profundo amor por su Palabra".

Gage también dijo que Masteller se dedicó a hacer discípulos, asesorar a decenas de hombres de negocios y pastores jóvenes.

Uno de sus protegidos, Nathan Lorick, ahora se desempeña como director ejecutivo de la Convención General Bautista de Colorado.

Lorick expresó su tristeza por la pérdida de un mentor cercano, pero estaba igualmente agradecido por el ministerio y la amistad de Masteller, incluso durante estos últimos días.

“Rod se arriesgó con un joven de 17 años que tenía más pasión que sabiduría, y me guió en mi caminar con Cristo y en el ministerio”, compartió Lorick. “Fue el mayor animador. Cuando le enviaba un mensaje de texto al hospital para saber cómo estaba, los mensajes que me enviaba eran sobre mí. Incluso en sus últimos días buscaba orientarme y animarme.

"Era uno de los hombres más piadosos que he conocido", agregó Lorick. "Su corazón latía por la santidad de Dios".

Jimmy Draper, un presidente de dos mandatos de la Convención Bautista del Sur y ex presidente de LifeWay Christian Resources, describió a Masteller como un amigo cercano y un líder colega en la Convención Bautista del Sur.

“Él y yo compartimos muchas experiencias a lo largo de los años y tuvimos muchas discusiones excelentes sobre nuestra denominación y las iglesias de la CBS”, dijo Draper. “Era una persona sociable que dedicó su vida a ministros más jóvenes.

“Fue un predicador dinámico del Evangelio y se ha mantenido ocupado predicando incluso desde que se jubiló”, continuó Draper. “Ha dejado un notable legado de fidelidad que perdurará más allá de su vida real. ¡Sirvió bien y terminó fuerte! "

Los líderes de la Convención Bautista de Luisiana dijeron que Masteller tuvo un impacto duradero en el estado debido a su amor por la evangelización y el discipulado.

Heath Peloquin, pastor de la Iglesia Bautista Summer Grove, dijo que conoció a Masteller cuando eran colaboradores de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, y que han sido amigos desde entonces.

"Dr. Rod Masteller era un pastor amado aquí en la Iglesia Bautista Summer Grove ”, dijo Peloquin. “Era un amigo querido y muy respetado dentro de nuestra iglesia y comunidad. El hermano Rod amaba a la gente y muchos lo amaban. Lo extrañaremos, pero sabemos que está con el Señor. Oramos por Linda y su familia ”.

Steve Horn, director ejecutivo de LBC, dijo que Masteller será recordado por su legado de liderazgo.

“Qué regalo fue el Dr. Rod Masteller para los bautistas de Luisiana”, dijo Horn. “Aunque solo estuvo en nuestro estado durante unos 15 años, dejó una huella inolvidable.

“Tenía pasión por conocer a Cristo y darlo a conocer. Tenía una pasión por invertir en la próxima generación de líderes ”, explicó Horn. “Estoy agradecido con el Señor por la inversión de Rod en mi vida. Cada vez que hablaba con Rod, quería ser un mejor hombre, esposo, padre, hijo, amigo, predicador, líder y discípulo. Fue un gran animador. Perdí a un verdadero amigo. Lo extrañaré."

HITOS

Mientras Masteller servía a la congregación de Summer Grove (1998-2011), bautizó a 1,527 nuevos creyentes, liderando a los bautistas de Luisiana en bautismos (287) en 1999. Tres años seguidos, 1998-2000, la iglesia bautizó a más del 10 por ciento de los su asistencia promedio a la adoración bajo su liderazgo.

También fue elegido para dos mandatos como presidente de la Convención Bautista de Luisiana, 2010-2011. Más tarde, se desempeñó como vicepresidente de avance externo y director del Instituto Joseph Willis para el Gran Despertar en Louisiana College (2011-2013).

Antes de llegar a Luisiana, sirvió dos mandatos como presidente de la Convención General Bautista de Oklahoma (1987-88).

Fue nombrado presidente del Comité de Credenciales de la SBC (1988) y fue nombrado miembro del Comité de Comités de la denominación (2003).

Después de dejar Louisiana, él y su esposa se mudaron a Frisco, Texas, para estar más cerca de la familia. Mientras estuvo allí, sirvió en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas como consultor de pastores y otros líderes de la iglesia, 2018-20, y fue pastor interino de varias congregaciones en ese estado.

Masteller obtuvo la Licenciatura en Artes de la Southwest Baptist University en Bolívar, Missouri, y la Maestría en Divinidad del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, Texas. Además, fue honrado con un título de Doctor en Divinidad de la Escuela de Graduados de Teología de California ubicada en La Habra, California, y un Doctorado en Teología Sagrada de Southwest Baptist University.

PERSONAS

Le sobreviven su esposa de 53 años, Linda Jines Masteller, sus cuatro hijas, Michelle Gage (Rodney), Kim Welch (Ryan), Crystal Gornto (Scott) y Heather Oathout (Brian), así como 11 nietos: Becca. Patti, Ashlyn Segur, Luke Gage; Sophia, Ben y Beau Welch; Noah y Oakley Gornto; Isabelle, Grace y Carter Oathout; y una hermana, Karen Duncan (Randy).

Gage dijo que la familia ha creado “The Making of a Legacy Project” para honrar el énfasis de su suegro en la tutoría de la próxima generación. Se basa en los principios de vida y legado que Masteller usó para discipular a otros. Dijo que en lugar de flores, las donaciones se pueden hacer en línea accediendo https://www.rethinklife.com/legacy, que también comparte más sobre la visión de esta iniciativa conmemorativa.

Un servicio privado de celebración de la vida se transmitirá el 17 de diciembre a las 10 am CST, en https://www.facebook.com/groups/rodmasteller.

—Este apareció por primera vez en el sitio web Louisiana Baptist Message 

Brillando en la noche

Disfruté viendo los planetas serpenteando por el cielo durante las últimas semanas. Son sorprendentemente brillantes y espero ver la alineación de Saturno y Júpiter el 21 de diciembre. Algunos han hecho la conexión natural entre la estrella de Belén y esta rara alineación planetaria. Tiene sentido que la gente haga eso, ya que el evento ocurrirá cuatro días antes de Navidad, pero está mal. Estoy completamente de acuerdo con Steve Gollmer de la Universidad de Cedarville en su reciente comentarios en Baptist Press, diciendo que es una mala astronomía y una mala interpretación de las Escrituras asociar los dos eventos celestiales. Pero creo que hay un malentendido más básico aquí. 

Nos encantaría que más personas creyeran en lo que creemos acerca de Dios. Es por eso que escuché (y probablemente enseñé algunas veces) que muchos de los milagros bíblicos son plausibles, basados ​​en lo que la ciencia ha descubierto en los últimos años. Por eso he escuchado historias sobre hombres que sobrevivieron después de estar en el vientre de una ballena, y que algunos peces, creo que meros, crecen lo suficiente como para que un hombre pueda caber entero en sus vientres. Por lo tanto, el testimonio de Jonás es más creíble. ¿Has escuchado eso? Era el tipo de cosas que enseñábamos a los estudiantes universitarios y de secundaria en su día. 

Ahora entienda que no enseñamos que el milagro del agua en vino fue en realidad simplemente agua vertida en vasijas a las que no se les había enjuagado el vino, que la multiplicación de los panes y los peces fue un milagro de enseñar a la gente a compartir sus cosas. Almuerzos “escondidos”, o que Jesús solo parecía caminar sobre el agua; no éramos liberales que no podíamos creer en los milagros bíblicos. Pero estábamos ansiosos por demostrar que nuestra fe es sensata, que no somos fundamentalistas ignorantes. 

Aquí está el trato, nuevamente acreditando al Dr. Gollmer: la estrella de Belén no actuó como un cuerpo celeste normal. Esta estrella condujo a los magos a la misma casa donde vivían Jesús y su familia. Una estrella puede llevarlo generalmente al norte, pero no a una ciudad o dirección en particular. Al menos una estrella normal no puede hacer eso. Si piensas en Jonás, tal vez recuerdes el último versículo del capítulo uno, que nos dice que el SEÑOR preparó, o “designó”, un gran pez para que se tragara a Jonás. No me molesta en absoluto si alguien dice: "Eso es creíble porque algunos peces son tan grandes de todos modos". Pero tampoco me molesta descubrir que tal cosa es imposible, como un nacimiento virginal es imposible, o un día en que la tierra detiene su rotación por un tiempo es imposible. 

He conocido a personas bien intencionadas que dudan de todos los milagros de la Biblia excepto de la Resurrección. Eso es un poco como la forma en que solíamos enseñar a los estudiantes que Jesús resucitó a Lázaro de entre los muertos, pero la estrella en Mateo 2 podría haber sido un fenómeno natural que Dios usó para su propósito. 

Seguro que escuchas lo tonto que suena eso. Creo que Dios me hizo, me dio este aliento y resucitó de entre los muertos a un hombre que nunca volvería a morir, un rey que regresará corporalmente montado en un caballo blanco; pero me cuesta creer que Dios preparó una estrella en particular para comportarse como ninguna otra estrella. 

Estos no son solo eventos extraordinarios, como una alineación de planetas. Son signos; tienen significado; se supone que deben hacernos detenernos un minuto en asombro. Los astrólogos del este que llegaron a Belén en busca de un rey no eran aficionados. Tales hombres sabían que a veces dos, o incluso tres, planetas se alinean y hacen un espectáculo en el cielo. Tal vez ellos mismos habían visto tales fenómenos y tal vez lo habían escuchado de sus profesores. Lo que vieron cuando nació Jesús fue una señal, algo que los movió a dirigirse al oeste con regalos preciosos, más que un acontecimiento extraordinario, uno único. Dios quiso que fuera único e impresionante como lo hizo con la curación de los ciegos y la resurrección de los muertos en los Evangelios. Estas señales eran como una trompeta que silencia a la multitud para que puedan escuchar un mensaje del rey, exactamente así. 

Es un gran regalo que Dios nos haya dado mentes, curiosidad y aliento para conocer mejor su creación a medida que pasan los años. Me encanta que podamos ver miles de millones de millas en el universo a través de telescopios. Estoy profundamente conmovido al ver un rostro humano único y reconocible en el útero a través de una ecografía tridimensional. Pero no creo que nunca descubramos nada que haga mundana a la estrella de Belén. 

Parados ante algo que solo Dios podía hacer, todos somos hombres sabios que se dirigen hacia el oeste y pastores mirando boquiabiertos al bebé Mesías. ¡Qué maravilloso! 

Los bautistas del sur advierten sobre las propuestas LGBTQ a Biden

WASHINGTON (AP)  Una nueva agenda propuesta a la administración entrante del presidente electo Joe Biden por la principal organización de derechos de homosexuales y transgénero del país representa una seria amenaza para la libertad religiosa, especialmente la de los colegios y universidades cristianas, advirtieron los líderes bautistas del sur.

La Campaña de Derechos Humanos (HRC), la organización de derechos civiles de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer o cuestionamiento (LGBTQ) más grande de Estados Unidos, emitió el 11 de noviembre un documento con más de 85 recomendaciones de políticas, todo lo que puede ser implementado por la nueva administración. sin la aprobación del Congreso.

Las propuestas de HRC ofrecen “serios desafíos a la libertad religiosa, una comprensión bíblica de la sexualidad humana y, en última instancia, el bien común de nuestra sociedad”, dijeron dos escritores de la Comisión de Ética y Religión Bautista del Sur (ERLC) en un artículo del 25 de noviembre.

R. Albert Mohler Jr., presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Ky., Dijo en una publicación del 18 de noviembre que el "Plan para un Cambio Positivo 2020" de HRC incluye "quizás algunas de las demandas más alarmantes que amenazan la libertad religiosa".

Ambos artículos citaron como especialmente amenazadoras una recomendación al Departamento de Educación con respecto a la acreditación de colegios y universidades religiosas que HRC dijo que "discriminan o que no cumplen con los estándares del plan de estudios basados ​​en la ciencia".

En la propuesta, HRC pidió al departamento que emitiera una regla que dejara clara una disposición que “requiere que las agencias de acreditación 'respeten la misión declarada' de las instituciones religiosas, no requiere la acreditación de instituciones religiosas que no cumplan con los estándares neutrales de acreditación, incluyendo políticas de no discriminación y requisitos del plan de estudios científico ".

Escribiendo en el sitio web de ERLC, Casey Hough y Josh Wester dijeron que la política propuesta para el Departamento de Educación "no es más que un ataque ligeramente velado contra los colegios y universidades religiosas que se niegan a doblar la rodilla ante la revolución sexual".

Hough es el pastor principal de la Iglesia Copperfield en Houston, Texas, y Wester es el presidente de investigación en ética cristiana del ERLC.

El plan de la CDH es un llamado para que la administración de Biden revierta algunas de las políticas implementadas desde 2017 bajo el presidente Donald Trump, cuya Casa Blanca actuó para revertir varias regulaciones emitidas por la administración del presidente Barack Obama.

Mohler calificó la recomendación sobre la acreditación escolar como una "bomba atómica".

HRC está instando a la administración de Biden “a negar la acreditación - o, al menos, a [facilitar] la negación de la acreditación - a las instituciones cristianas, colegios y universidades cristianas y, para el caso, cualquier otra institución religiosa o escuela que lo haga no cumplir con las demandas de la ortodoxia LGBTQ ”, dijo. “Esto significaría abandonar los estándares bíblicos para la enseñanza, la contratación, las admisiones, la vivienda y la vida estudiantil. Significaría que las escuelas cristianas ya no son cristianas ".

Tal política va más allá de los esfuerzos para privar a las instituciones religiosas "que no se rendirán al movimiento LGBTQ" de fondos federales y ayuda estudiantil, dijo Mohler.

Los colegios y universidades que pierden la acreditación, escribió, “no se les permitiría participar en el GI Bill; a los estudiantes no se les permitiría transferir sus créditos ni se les permitiría postularse para estudios de posgrado en otras instituciones ”.

La recomendación del HRC “es un intento manifiesto de cerrar cualquier apariencia de un colegio o universidad cristiana que posea la audacia de operar desde una cosmovisión cristiana”, dijo Mohler.

Las recomendaciones de HRC a Biden también incluyeron:

La implementación constante en todas las agencias federales de la decisión de la Corte Suprema en junio que encontró que las protecciones contra la discriminación en la ley federal del lugar de trabajo cubren la "orientación sexual" y la "identidad de género".

El nombramiento de magistrados de la Corte Suprema, jueces federales, embajadores y otros funcionarios del poder ejecutivo abiertamente LGBTQ.

La derogación de la prohibición de que las personas que se identifican como transgénero sirvan en el ejército.

El establecimiento de un grupo de trabajo interinstitucional para combatir la violencia contra las personas que se identifican como transgénero.

Prohibición de la terapia de conversión, que describe como una "práctica comercial fraudulenta".

La formación de un grupo de trabajo de múltiples agencias para proteger los derechos LGBTQ a nivel internacional.

Escribiendo para el ERLC, Hough y Wester dijeron: “Es difícil imaginar una presentación de género y sexualidad que esté más en desacuerdo con la comprensión bíblica de estos temas que con el modelo del HRC.  ... [E] t es imposible reconciliar una cosmovisión cristiana con muchas de estas iniciativas políticas ".

Los cristianos deberían ser los primeros en mostrar amor a las personas LGBTQ, pero “el amor por las personas [LGBTQ] no puede incluir la afirmación de un estilo de vida que es contrario a la voluntad de Dios para su creación”, escribieron.

“En última instancia, las políticas del documento HRC que promueven el estilo de vida LGBTQ no darán como resultado un mayor florecimiento, ni para las personas ni para la sociedad”, dijeron Hough y Wester. “En cambio, resultarán en restricciones a la libertad religiosa y la promoción de identidades sexuales que son contrarias a la voluntad de Dios y dañinas para quienes las adoptan.

Tras la publicación de la agenda, el presidente de HRC, Alphonso David, describió a Biden y a la vicepresidenta electa Kamala Harris como "defensores de la igualdad".

“La administración Biden-Harris tiene la oportunidad no solo de volver a encarrilar nuestra democracia, sino de generar un cambio positivo real para la vida diaria de las personas LGBTQ”, dijo David en una declaración escrita.

La agenda del HRC de 24 páginas está disponible en https://hrc-prod-requests.s3-us-west-2.amazonaws.com/Blueprint-2020.pdf?mtime=20201110185320&focal=none.

La estrella de Navidad fue un milagro, no como la próxima alineación planetaria, dicen los eruditos cristianos

NASHVILLE — Saturno y Júpiter estarán más cerca el 21 de diciembre de lo que han estado en 400 años, creando una luz tan brillante que algunos expertos la relacionan con lo que sucedió cuando una estrella llevó a los Magos al niño Jesús.

Pero la teoría no se sostiene ni en la ciencia ni en las Escrituras, dijo a Baptist Press un físico de la Universidad de Cedarville y un astrónomo de Respuestas en Génesis. Más probablemente, la estrella bíblica de Belén fue un milagro divino, y la alineación planetaria históricamente significativa de Saturno y Júpiter es ... bueno, la alineación planetaria de Saturno y Júpiter.

"Varias personas han especulado sobre la estrella de Navidad, específicamente, ¿se alinea con los fenómenos astronómicos", dijo Steve Gollmer, profesor senior de física y director del programa de física en la Universidad de Cedarville, una escuela apoyada por los bautistas en Cedarville, Ohio .

Gollmer mencionó 17th el astrónomo y astrólogo del siglo XX Johannes Kepler, quien teorizó que la estrella de Navidad era una explosión de supernova después de una “triple conjunción” de planetas en el 7 aC; y más recientemente el video de 2009 “La estrella de Belén” que teoriza que los magos vieron la conjunción de Júpiter y Venus en junio del 2 a. C.

"He visto ese video de Star of Bethlehem, y muchas de las afirmaciones que hizo el presentador, solo tengo algunas preocupaciones profundas", dijo Gollmer. “Y, en general, cuando la gente trata de encontrar algún evento significativo, de alguna manera lo usa como un sustituto de su confianza en las Escrituras.

“La estrella de Navidad, es algo interesante que esta gran conjunción en particular esté ocurriendo en el primer día de invierno, de invierno astronómico, que también es el día de luz más corto en el hemisferio norte para nosotros”, dijo Gollmer. "Pero aparte de eso, no veo mucha conexión con la estrella de Navidad".

Respuestas en Génesis El astrónomo e investigador Danny Faulkner dedujo lo mismo.

“Como astrónomo, me gusta esta conjunción. Es bastante raro estar tan cerca unos de otros en el cielo ”, dijo Faulkner. “Sin embargo, no le veo ningún significado particular. Creo que lo que despertó todo el interés es el hecho de que esto ocurrirá cuatro días antes de la Navidad de este año.

"Y una de las teorías más populares que ha existido durante mucho tiempo", dijo Faulkner, "es que la estrella de Navidad era una conjunción de planetas".

Faulkner también hizo referencia al video de Kepler y la Estrella de Belén: “Este tipo de soluciones, por así decirlo, para la pregunta de la estrella navideña han sido básicas ... durante al menos medio siglo. ... Pero hay problemas con ese tipo de comprensión ".

Como se registra en Mateo 2: 9-10, los magos estaban encantados de volver a ver la estrella que habían visto en el Este. Siguieron la estrella que iba delante de ellos "hasta que llegó y se detuvo sobre el lugar donde estaba el Niño" (NKJV).

"Ese tipo de descripción no se ajusta realmente a ningún cuerpo astronómico conocido, en particular a una conjunción de planetas", dijo Faulkner. “Soy de la opinión de que Dios probablemente creó una luz especial en el cielo para que los magos la vieran en ciertos momentos y ciertos lugares se comportaran de cierta manera. Y no es muy diferente de ... lo que Dios usó en el desierto para la gente. Había una columna de humo de día y una columna de fuego de noche que los guiaba. Y no creo que debamos buscar explicaciones naturalistas para eso, como tampoco deberíamos buscar explicaciones naturalistas de lo que fue esa estrella que vieron los magos ".

La alineación planetaria de Júpiter y Saturno ocurre aproximadamente cada 20 años, pero los planetas estarán separados 0.10 grados este año. No han estado tan cerca desde 1623 cuando estaban separados por 0.08 grados, y probablemente no volverán a estar tan cerca hasta 2080, explicó Gollmer.

“Los eventos raros son interesantes, intrigantes. El hecho de que podamos predecir estas conjunciones y extrapolarlas 2,000 años atrás es asombroso para la regularidad del universo legal de Dios. Testifica eso ”, dijo Gollmer. "Pero para asociarlo a la estrella de Navidad, dudo".

Gollmer también hace referencia al relato de Mateo 2: 9 de la estrella moviéndose hacia donde estaba el niño y deteniéndose allí en el cielo.

“Ningún fenómeno astronómico se trasladará a un lugar determinado. Especialmente si los sabios viajan, tu perspectiva de las estrellas va a cambiar a medida que pasa el tiempo. Entonces, una hora después, todo el cielo se mueve en un ángulo de 15 grados ”, dijo Gollmer. "No vas a tener, digamos, esta conjunción de Júpiter y Saturno, descansando en un lugar en el cielo y simplemente permaneciendo inmóvil allí para que los sabios lo sigan".

Los astrónomos aficionados querrán practicar la visualización de la alineación de Júpiter y Saturno en los próximos días previos al gran evento, dijeron Gollmer y Faulkner.

"Es importante que practiques, porque cuanto antes salgas, antes podrás detectar y ver dónde están", dijo Faulkner. “Creo que mucha gente va a esperar hasta el día de, y luego no saben lo que están buscando o dónde buscar. Así que creo que algunas pruebas ayudarán a las personas que no conocen muy bien el cielo.

“Sugiero que la gente averigüe cuándo es la puesta del sol y salga no más de media hora después de eso. Y necesitas una muy buena exposición al suroeste, porque va a ser baja. Si tiene árboles o edificios en el camino, probablemente podría bloquear su vista. Tienes que ir temprano. Si espera hasta que el cielo esté totalmente oscuro, se lo habrá perdido. Se establecen muy rápido ".

La elección de Biden para secretaria de salud alarma a defensores de la libertad religiosa

WASHINGTON - Los bautistas del sur se unieron a otros defensores de la libertad religiosa para expresar su oposición a la elección del presidente electo Joe Biden para secretario de Salud y Servicios Humanos, el fiscal general de California, Xavier Becerra.

"Señor. Becerra tiene un historial constante de oponerse a la libertad religiosa y los valores culturales que surgen de las convicciones religiosas ”, dijo Jeff Iorg, presidente del Seminario Gateway en California. “Sin duda, demostrará sus convicciones y utilizará su puesto para promover esos puestos si se aprueba su nombramiento en el gabinete.

"El país estaría mejor servido por alguien menos antagonista de las comunidades religiosas".

R. Albert Mohler Jr., presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Ky., Se hizo eco de esos sentimientos en la edición del lunes (7 de diciembre) de su podcast The Briefing.

“Esto es realmente grande. Es una preocupación enorme. Es difícil imaginar a alguien que sea más peligroso en el puesto de secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos que Xavier Becerra ”, dijo Mohler.

La elección de Becerra por parte de Biden fue una sorpresa para muchos en la comunidad médica, según los New York Times. Esos observadores esperaban, y en muchos casos hubieran preferido, a alguien con más experiencia médica o de salud pública cuando los CDC está informando más de 281,000 muertes por COVID-19 y el país se prepara para un esfuerzo de vacunación masiva.

“Espero que, mientras se somete al proceso del deber constitucional del Senado de asesorar y dar su consentimiento, los senadores le pregunten a Xavier Becerra sobre su preocupante hostilidad hacia los centros de recursos para el embarazo y otras instituciones religiosas durante su mandato como fiscal general de California, y si tal acciones caracterizarían su liderazgo potencial en HHS ”, dijo Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC).

“El país necesita desesperadamente un Departamento de HHS que pueda ayudar a unificar y movilizar, no uno que nos divida aún más. El nuevo secretario del HHS, un puesto que es de vital importancia pero nunca más que durante una pandemia mundial, debería tener al coronavirus como enemigo número uno, no a los estadounidenses con diferentes convicciones religiosas. Espero recibir respuestas a estas preguntas en los próximos días ".

El camino a seguir para la aprobación del Senado de los nominados al gabinete de Biden es turbio. Las elecciones de segunda vuelta de Georgia programadas para el 5 de enero determinarán los dos últimos escaños en el Senado. Actualmente, los republicanos tienen una ventaja de 50-48. En caso de que los demócratas obtengan esos dos últimos escaños, la vicepresidenta electa Kamala Harris emitirá el voto decisivo, dando efectivamente a los demócratas la mayoría.

Hoy era la última oportunidad para que los georgianos se inscribieran para votar en la segunda vuelta de las elecciones.

En 2018, el ERLC se unió a otros grupos en un caso de la Corte Suprema que involucró centros de embarazo provida contra el estado de California, del cual en ese momento Becerra se desempeñó como fiscal general. Una ley de California había buscado exigir a esos centros de embarazo que publicitaran los servicios de aborto cercanos para los clientes o enfrentaran multas de hasta $ 1,000 por día.

En definitiva, el Corte Suprema de lado con los centros de embarazo en el Instituto Nacional de Defensores de la Familia y la Vida (NIFLA) v. Becerra. Sin embargo, Mohler caracterizó el ascenso actual del fiscal general de California a una posición nacional como potencialmente catastrófico para los grupos y causas conservadores.

"Sería difícil crear, incluso en la imaginación, un nominado para este tipo de puesto que sería de mayor preocupación, para cualquiera que sea pro-vida, pro-matrimonio o libertad pro-religiosa, que Xavier Becerra". Mohler dijo en su podcast. “Ha convertido su oficina como fiscal general de California en una máquina industrial y ha impulsado la agenda de Planned Parenthood y la cultura de la muerte a través del movimiento por el derecho al aborto.

“Xavier Becerra es un partidario entusiasta de la Ley de Igualdad que sería una apisonadora a expensas de la libertad religiosa y el avance de la revolución LGBTQ. A principios de este año, indicó que si Roe v. Wade fuera revocado por la Corte Suprema, como fiscal general de California, ni siquiera enjuiciaría ningún caso que luego sería criminalizado debido a su propio apoyo al derecho al aborto. Incluso se pondría en contra de la ley ".

A principios de este año, bajo la administración de Trump, el Departamento de Salud y Servicios Humanos Pon un alto a Becerra y a la práctica del estado de California de obligar a todos los planes y emisores de seguro médico, incluso a las iglesias, a proporcionar cobertura de aborto.

Más recientemente, las iglesias de California han reclamado imposiciones duras sobre su derecho a reunirse en persona bajo las restricciones relacionadas con la pandemia de COVID-19 impuestas por el gobernador Gavin Newsom y aplicadas por Becerra. Algunas iglesias también dicen que esas restricciones se han aplicado de manera desigual entre los lugares de culto y otros eventos y negocios seculares a los que asisten de manera similar.

Otros líderes conservadores y provida también expresaron su oposición a la elección.

"Lejos de 'unir' al país, Biden ha demostrado una vez más que es un extremista con respecto al aborto". said Marjorie Dannenfelser, presidenta de la pro-vida Susan B. Anthony List. "Becerra es agresivamente a favor del aborto y enemiga de la libertad de expresión".

“Con la elección de @AGBecerra de @JoeBiden para Secretario del HHS, lo vemos cumplir su promesa de convertirse en el presidente más radicalmente pro-aborto de la historia”, tuiteó Jeanne Mancini, presidenta de la Marcha por la Vida. “Becerra tiene un historial largo y hostil hacia los estadounidenses pro-vida, incluida la persecución de quienes expusieron el tráfico de partes del cuerpo de bebés de Planned Parenthood. Demasiado para la unidad ".

La predecesora de Becerra, la vicepresidenta electa Kamala Harris, encabezó el enjuiciamiento del periodista David Daleiden por una serie de videos que afirmaban que Planned Parenthood se benefició del comercio de tejido fetal de abortos. En enero de 2019, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Concluyó que los videos eran auténticos. Sin embargo, un juicio civil con jurado más tarde ese año en un tribunal federal dijo que Daleiden y otros eran culpables de fraude, incumplimiento de contrato, grabación ilegal de conversaciones, conspiración civil y violación de las leyes federales contra la trata y otorgaron una decisión de $ 2.2 millones a Planned Parenthood y otros.

Daleiden, que está apelando esa decisión, objetó que actuó en el papel de un periodista encubierto e insistió en que los empleados de Planned Parenthood que registró no tenían expectativas de privacidad. A principios de este año, demandó a Harris y Becerra en un caso alegando que violaron sus derechos civiles a través de esos casos.