Mes: Junio 2022

Lo que el sufrimiento físico me ha enseñado

“He aprendido a besar las olas que me arrojan contra la roca de los siglos.”

Esta famosa cita de Spurgeon ha sido lo único en mi mente últimamente, ya que me encuentro todos los días en una habitación oscura, rogándole al Señor que levante las nubes oscuras. Durante los últimos ocho meses, no he tenido la energía emocional, mental o física para amar completamente a mi esposa, pastorear a mis dos hijos pequeños o pastorear el rebaño que Dios me ha dado. Desde octubre, las migrañas debilitantes que he experimentado todo el día todos los días me han quitado todo.

Y por esto (no a pesar de esto), Dios es bueno. ¿Cómo? Porque Él me acercó y me mostró una imagen más clara de Su amor por mí. Por segunda vez en mi vida, Dios providencialmente me permitió caminar a través de un intenso sufrimiento físico para Su gloria. Aunque hay innumerables lecciones que Dios me está enseñando, aquí hay tres lecciones que estoy aprendiendo del sufrimiento físico durante el año pasado.

Estoy aprendiendo a compartir mis cargas actuales

En un intento por no agobiar a mis miembros, tontamente no dejé que la gente entrara en mis días oscuros hasta que las nubes comenzaron a levantarse. No solo perdí la oportunidad de que 68 miembros oraran junto a mí, sino que también perdí la oportunidad de modelar lo que es sufrir bien. Conozco el mandato bíblico de llevar las cargas los unos de los otros, pero esto supone que las cargas se conocen (y por lo tanto se comparten). Como alguien que levanta cargas y odia ser quien da cargas, he aprendido que la vulnerabilidad con el sufrimiento abre las puertas para ser llevado por las manos y los pies de Dios en oración y cuidado.

Estoy aprendiendo a priorizar según mi limitación

Me tomó toda mi energía simplemente concentrarme en el trabajo. Luego llegaba a casa completamente agotado, pero llamado a dar y amar a mi esposa e hijos. No tenía nada que dar a las tres personas a las que Dios me llamó a servir por encima de todos los demás. Mi esposa me ayudó a reordenar mis ritmos y reconsiderar mis compromisos para asegurarme de que mis responsabilidades tuvieran tiempo y energía de acuerdo a su prioridad. Esto significa que tuve que decir no a las grandes oportunidades, pero también me obligó a confiar y descansar en la soberanía y fidelidad de Dios para lograr Sus propósitos.

Estoy aprendiendo a dar paciencia

Siempre he sabido que la paciencia se aprende a través de la tribulación (Romanos 5; Santiago 1). Pero esta vez, mi lección no fue solo la paciencia que necesitaba para recibir, sino también la paciencia que necesitaba para dar. Esos dos están atados: no podría criar pacientemente a un niño pequeño cansado sin la paciencia de Dios. Debido a que no puedo dar lo que no tengo, dependía diariamente de la provisión de gracia, paciencia y amor de Dios. Dios todavía me está enseñando estos principios. Pero a medida que sigo contemplando la cruz de Jesucristo, no solo estoy aprendiendo grandes lecciones para mi vida, sino que también estoy encontrando un gran descanso para mi alma cansada.

Colaboración del reino: las iglesias de Denison trabajan juntas para impactar su ciudad

Hubo muchas ocasiones en que Mark Baca consideró alejar a su familia de la iglesia a la que habían llamado hogar durante nueve años.

Abundaban las dificultades en la iglesia. Varios pastores habían ido y venido. Partes del edificio estaban en mal estado. Los intentos de poner las cosas en orden en la iglesia se vieron obstaculizados por COVID. La asistencia comenzó a disminuir cuando algunos miembros perdieron la paciencia y se fueron a otra parte.

“Hubo momentos en que fue realmente difícil”, dijo Baca. “Pero cada vez que mi esposa y yo tratábamos de ir a otro lugar, Dios seguía retirándonos y sentíamos que nos estaba diciendo: 'Sé que quieres irte, pero debes quedarte'”.

Baca y otros que se quedaron en la iglesia ahora ven la mano de Dios moverse a través de una asociación con una iglesia hermana ubicada a solo dos millas de distancia, la Iglesia Bautista Parkside. A fines de 2021, los líderes de la iglesia en apuros se acercaron al pastor de Parkside, Jeff Humphrey, para preguntarle si su iglesia estaría dispuesta a hacerse cargo de la propiedad y ayudar a revitalizarla. 

Humphrey, que ha estado en Parkside durante unos dos años, dijo que no estaba seguro de si su iglesia estaría dispuesta o lista para asumir ese tipo de proyecto. Pero hubo una conexión más profunda entre las iglesias que trajo consigo la voluntad de responder al llamado de ayuda. A fines de la década de 1950, Parkside fue responsable de plantar la iglesia, que en ese momento se llamaba Iglesia Bautista de Hyde Park. Pero con los años, las dificultades llevaron a la iglesia a convertirse en un campus de otra iglesia en el área.

Entonces, en esencia, la iglesia en apuros no era solo una congregación hermana de Parkside. Nació de eso. Varios de los miembros de Parkside alguna vez fueron miembros de Hyde Park. 

“Debido a que nuestra gente tenía tantos sentimientos afectuosos por los años que vieron el ministerio allí, decían: 'Hagámoslo'”, dijo Humphrey.

Servicio combinado de iglesias de Parkside Baptist Church, Living Hope Fellowship en Denison y Palabra de Fe.

'Un nuevo día'

Parkside adoptó un enfoque holístico para el proyecto de revitalización en la iglesia en dificultades, que pasó a llamarse Living Hope Fellowship. Parte de ese enfoque llevó a Humphrey a pedir a los miembros de su iglesia que se convirtieran en misioneros temporales que no solo asistirían a Living Hope los domingos por la mañana, sino que ayudarían con muchas de las tareas necesarias para revitalizar la iglesia. Dieciséis Parksiders respondieron a ese llamado, algunos de ellos se unieron al equipo de adoración y otros asumieron funciones de enseñanza. Ese equipo también ha tomado la iniciativa en la realización de mejoras en el edificio, que incluyeron el reemplazo de una cruz que una vez había estado fijada en el exterior de las instalaciones pero que desde entonces se había caído. 

Humphrey dijo que era fundamental en la primera fase de la revitalización, que cuenta con la ayuda de fondos de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, para crear una experiencia de adoración vibrante en Living Hope y agregar clases de escuela dominical para todas las edades para la Pascua. Ed Fleming, un miembro de Parkside que había estado involucrado en otros proyectos de revitalización, fue llamado para servir como pastor interino de Living Hope durante la primera fase. Además de predicar, Fleming dijo que comenzó a reunirse con los miembros uno a uno para darles la oportunidad de ser escuchados después de superar una temporada difícil para la iglesia. Algunas de esas conversaciones fueron difíciles, dijo Fleming, pero necesarias y productivas.

“Estaba tratando de alentar a la gente y reconstruir la confianza”, dijo Fleming, “y mostrarles que era un nuevo día”.

Brooklynn Burch (izquierda) y Mark Bacca se convirtieron recientemente en las dos primeras personas bautizadas en Living Hope después de su asociación de revitalización con Parkside. FOTO ENVIADA

"Estábamos muy tristes en nuestro espíritu porque existía la posibilidad de que la Palabra de Dios ya no se compartiera en esa esquina... Sentíamos con mucha fuerza que queríamos hacer todo lo posible para que eso siguiera funcionando".

Más iglesias saludables, no menos

Denison tiene una población de poco más de 26,000 personas ubicadas en lo que se conoce como la región de Texoma del estado, que consiste en un grupo de condados en su mayoría rurales en la frontera entre Texas y Oklahoma. Según las cifras del censo, Denison ha experimentado un crecimiento de aproximadamente el 10 por ciento desde el conteo de 2010, y en Texas, las poblaciones solo aumentan y se vuelven más diversas. En otras palabras, se necesitan más iglesias saludables, no menos. Humphrey dijo que se prevé que la población de Texoma se duplique en los próximos 10 a 15 años.

Pero había otra razón por la que los líderes de Parkside no querían que Denison perdiera otra iglesia.

“Odiamos ver que ese lugar no fuera una iglesia”, dijo Johnnie Smith, un diácono de Parkside de 77 años que comenzó a asistir a la Iglesia Bautista de Hyde Park poco después de su apertura. Smith ahora forma parte del grupo de misioneros temporales de Living Hope. “Estábamos muy tristes en nuestro espíritu porque existía la posibilidad de que la Palabra de Dios ya no se compartiera en esa esquina. … Sentimos muy fuertemente que queríamos hacer todo lo posible para que eso siguiera funcionando”.

Living Hope Fellowship ahora ha pasado a la siguiente fase del proyecto, que se centrará en equipar a los involucrados en el servicio de adoración y las clases de escuela dominical para alcanzar, enseñar y ministrar. Humphrey dijo que la esperanza y la oración es que Parkside pueda devolver las operaciones de Living Hope a sus propios líderes para fines de 2022 o principios de 2023.

Como parte del proceso de revitalización, Parksiders ha tenido varios días de trabajo en Living Hope. FOTO ENVIADA

El ánimo en la congregación aumenta al observar lo que el Señor está haciendo a través de un esfuerzo que Humphrey llama “cooperativo, no competitivo”. Cuando comenzó el proyecto de revitalización de Living Hope en enero, la iglesia tenía 26 adultos y ocho niños que asistían regularmente. A fines de abril, asistieron 36 adultos y 10 niños. La Pascua fue un momento particularmente alentador para la iglesia, ya que asistieron 73 personas después de que la congregación realizó un bombardeo de alcance en los vecindarios que rodean la iglesia. Para mayo, la iglesia experimentó sus primeros dos bautismos desde que comenzó la asociación. 

Baca, quien fue bautizado a una edad temprana pero se dio cuenta de que no había confiado completamente en Jesús hasta años después, fue uno de ellos. Ahora está sirviendo en el equipo de adoración y con los jóvenes de la iglesia.

Humphrey dijo que Parkside tiene la visión de continuar asociándose con otras iglesias para revitalizar y también para plantar nuevas iglesias. En tales asociaciones, él ve una imagen del evangelio que une en lugar de separar, que coopera en lugar de competir.

“Texoma necesita muchas iglesias excelentes y saludables que tengan mucha diversidad para llegar a una población muy diversa que se nos presenta”, dijo. “No queremos competir. Queremos colaborar. Si podemos hacer algo para ayudar a que las otras iglesias que nos rodean sean más fuertes, vamos, porque si Dios gana, todos ganamos”.

Creciendo a través de la crítica

Nunca olvidaré ese momento. Fue un domingo por la mañana hace más de una década. Había trabajado en mi mensaje para la iglesia toda la semana. Trabajé diligentemente para elaborar un sermón con la combinación correcta de exposición, ilustración y aplicación. Invertí horas de mi vida en ese mensaje. 

Mientras me paraba detrás del púlpito y entregaba el mensaje que el Señor había suscitado en mi corazón, parecía estar conectando con todos en el lugar. Fue uno de esos días en los que te sientes como si hubieras pegado un jonrón. 

Hasta que llegó el momento. 

Mientras hablaba con la gente después del servicio, un hombre se me acercó y me criticó duramente mi mensaje. No estuvo de acuerdo con algo de lo que dije y quería asegurarse de que yo lo supiera. Le agradecí su aporte y pasé a la siguiente persona.

El resto del día no pude encontrar la capacidad de celebrar todo lo que Dios hizo en ese servicio y en la vida de las personas simplemente por la crítica de esa persona. Estaba cegado a las bendiciones potenciales que cientos pueden haber recibido debido a las palabras agudas y dolorosas de un hombre. 

¿Alguna vez has tenido esa experiencia? He tenido muchos otros como este desde entonces. Sin embargo, a medida que crecí en liderazgo, también aprendí a crecer a través de las críticas. 

La crítica es una parte natural de ser un líder. Las críticas que recibe mientras lidera pueden o no ser útiles. Puede o no ser entregado con las intenciones correctas. Puede o no estar justificado. Sin embargo, la crítica en sí misma no determinará en última instancia nada en su liderazgo, pero sí lo hará la forma en que responda. 

A medida que crecí como líder y en la gracia de nuestro Señor, aprendí dos componentes clave significativos para enfrentar las críticas:

"He aprendido que las personas que realmente se preocupan por mí critican de una manera que es útil y provechosa en mi caminar con el Señor y mi llamado".

No internalices las críticas de alguien de quien no buscarías consejo

La presencia de críticos será un elemento permanente a lo largo de su liderazgo. He aprendido que las personas que realmente se preocupan por mí critican de una manera que es útil y provechosa en mi caminar con el Señor y mi llamado. No solo buscan atraparme o encontrar algo que criticar para lastimarme. Estas son las personas que me impulsan a ser un mejor líder cada día. Si estás en una posición de liderazgo, te animo a que seas diligente y solo aceptes las críticas de aquellos en los que confías.

La mejor respuesta a las críticas es siempre la oración.

Como líder, me atrae constantemente la vida y el liderazgo de Moisés. Rara vez tuvo un día libre de ser criticado por los desafíos que enfrentó la nación de Israel. ¡Casi cada vez que fue criticado por la gente o incluso por su propia familia, lo encontraste con su rostro orando! Moisés sabía que la mejor manera de responder a las críticas era buscar la sabiduría del Señor. 

Empecé a hacer esto en mi vida hace unos años y fue un cambio de juego. En momentos de aguda crítica, nada calma mi mente y mi corazón como llevarlo directamente al Señor. Orar me permite proteger mi corazón de amargarse o enojarse con el que está criticando. De hecho, me pone en el lugar correcto para ser objetivo con las críticas que recibo. La oración debe ser nuestra primera respuesta. Permíteme animarte a que te detengas y ores la próxima vez que sientas el peso y el aguijón de las palabras de algún crítico.

Tendrás desafíos, tendrás críticas y tendrás voces que buscan desviarte de aquello a lo que Dios te ha llamado. Sin embargo, nunca permita que su mente y su corazón se posicionen para escuchar esas voces por encima de la única voz que lo llamó y lo equipó para liderar. 

¡Estoy orando por ti mientras diriges y diriges bien! Estoy en tu esquina. Soy tu animadora. ¡Creo en ti! ¡Te amo y me siento honrado de servirte!

Lo incorrecto nunca habia sido tan correcto

Dios usa un número equivocado del pastor para llevar a una mujer de Fort Worth a la salvación

Larry Dan Melton, pastor del Campus de Pioneer de la Iglesia Fielder, dice que cuando la iglesia se une para buscar a Dios en ferviente oración y está sedienta de ver su mover en medio de ellos, comienza a suceder milagros. 

Incluso a través de una llamada al número de teléfono equivocado. 

Melton dijo que recientemente estaba debatiendo si debía darle prioridad a una de las muchas tareas para completar en su lista de pendientes o dar seguimiento a las visitas del domingo. Mientras reflexionaba, dijo que sintió que el Espíritu Santo lo movió a llamar por teléfono a los nuevos visitantes.

“Dios comenzó a obrar ya moverse incluso desde antes que hiciera yo esa llamada, porque tenía la opción de continuar con mis otras tareas ministeriales, pero sentí que el Espíritu estaba guiándome a llamar”, dijo Melton.

 La iglesia es muy diversa culturalmente y uno de los nombres escritos en la tarjeta de visitantes era difícil de pronunciar, dijo Melton. Así que llamó al número, se presentó y le preguntó a la mujer que respondió cómo pronunciar su nombre.

La mujer procedió a pronunciar su nombre -Daisy-, que no era el que Melton vio escrito en la tarjeta. Melton no tardó en darse cuenta de que había marcado el número equivocado. Aun así, dijo que sentía que el Espíritu lo inquietaba a continuar la conversación. Al hacerlo, pronto se enteró de que Daisy era una mujer que luchaba en un profundo quebranto. 

“Usualmente, cuando llamo a un número equivocado, suelo disculparme, desearles un buen día y colgar la llamada”, dijo Melton. “En esta ocasión, sentí que el Espíritu Santo me impulsó a preguntar a esta mujer cómo podía orar por ella y fue entonces cuando ella comenzó a llorar y se abrió la puerta para hablar del evangelio”.

La Iglesia Fielder ha estado clamando a Dios en oración y la congregación está viendo cada vez más que Él hace obras sorprendentes. FOTOS COMPARTIDAS

"Dios comenzó a obrar ya moverse incluso desde antes que hiciera yo esa llamada, porque tenía la opción de continuar con mis otras tareas ministeriales, pero sentí que el Espíritu estaba guiándome a llamar."

Cuando Melton se dio cuenta de que el ambiente en el que se encontró en ese momento no era propicio para tener una conversación más larga, le preguntó si vive en el área y la invitó a la oficina para hablar y poder seguir compartiendo el evangelio con ella . Daisy logró reunirse y, una semana después, se reunió con Melton. Después de escuchar las buenas noticias de Cristo, confesó a Jesús como su Salvador y nació de nuevo ese día, que casualmente era el cumpleaños de su madre.

Desde ese día, Daisy comenzó a asistir a la Iglesia Fielder, fue bautizada y forma parte de la clase de discipulado dirigida por el pastor de español, Rafael Rondón. La iglesia está trabajando para ayudarla a conectarse con otros creyentes y seguir creciendo en su fe.

“La salvación es el punto de partida, pero el objetivo es que sean discipulados para que puedan compartir su historia con otros”, dijo Melton, que cada semana trabaja para que los nuevos creyentes se conecten y sean discipulados para que luego puedan discipular a otros . “Esto no se trata de mí, sino que es el resultado de que nosotros, como iglesia, oramos por el mover del Espíritu y esta historia, junto a muchas más, son la respuesta de Dios a nuestras oraciones”.

La Iglesia Fielder ha comenzado a experimentar un avivamiento desde el momento en que el pastor principal, Jason Paredes, dijo que escuchó a Dios diciendo: “Es tiempo de dejar de orar por su estrategia, para hacer de la oración la estrategia.” Desde entonces, Dios ha llevado a esta iglesia, en sus tres localidades en el Metroplex, en una jornada de verlo moverse como nunca lo habían visto, porque están orando como nunca lo habían hecho.

 Cada semana, la iglesia clama por milagros de Dios, para que los matrimonios sean restaurados, para que los ciclos de adicción se rompan, para que los ministerios crezcan y personas vengan a la fe en Jesús. Dios está respondiendo.

 “A través de la jornada en que hemos estado como equipo ministerial y por medio del liderazgo de nuestro pastor principal, hemos aprendido que nuestra obediencia a Dios debe ser inmediata y completa. Este proceso me ha ayudado a ser más sensible al mover del Espíritu ya caminar en obediencia a su dirección”, dijo Melton.

También compartió que a través de esta experiencia y del proceso de búsqueda en convertirse en una iglesia de oración, Dios lo ha movido a detenerse con más frecuencia para orar y estar expectante de lo que Dios hará, incluso a través de un suceso “equivocado” .

Lo incorrecto nunca se ha sentido tan bien

Dios usa el número mal marcado del pastor para llevar a la mujer de Fort Worth a la salvación

Larry Dan Melton, pastor de Pioneer Campus en Fielder Church, dice que cuando la iglesia se une para buscar a Dios en oración ferviente y tiene sed de verlo moverse entre ellos, los milagros comienzan a ocurrir.

Incluso a través de un número equivocado marcado en un teléfono.  

Melton dijo que recientemente estaba debatiendo si debería abordar una de las muchas cosas en su lista de tareas pendientes o hacer contactos con los invitados por primera vez a la iglesia. Mientras reflexionaba, dijo que sintió que el Espíritu Santo lo impulsaba a hacer llamadas telefónicas a los nuevos visitantes.

“Dios comenzó a obrar y moverse incluso antes de que hiciera ese llamado porque tenía la opción de continuar con mis otras tareas ministeriales, pero sentí que el Espíritu me guiaba a llamar”, dijo Melton.

La iglesia es muy diversa culturalmente, y uno de los nombres escritos en la tarjeta de invitado por primera vez fue difícil de pronunciar, dijo Melton. Así que llamó al número, se presentó y le preguntó a la mujer en la otra línea cómo pronunciar su nombre.

La mujer procedió a pronunciar su nombre, Daisy, que no era el nombre que Melton vio escrito en la tarjeta de invitado. Melton no tardó mucho en darse cuenta de que había marcado el número equivocado. Aun así, dijo que sintió que el Espíritu lo impulsaba a continuar la conversación. Al hacerlo, pronto supo que Daisy era una mujer que luchaba en un profundo quebrantamiento. 

“Cuando llamo a un número equivocado, generalmente me disculpo, les deseo un buen día y cuelgo la llamada”, dijo Melton. “En esta ocasión, sentí que el Espíritu Santo me impulsó a preguntarle a esta mujer cómo podía orar por ella, y fue entonces cuando comenzó a llorar y abrió la puerta para hablar sobre el evangelio”.

Fielder Church ha puesto énfasis en clamar a Dios y, al hacerlo, está viendo a Dios hacer cosas asombrosas. FOTOS ENVIADAS

"Dios comenzó a obrar y moverse incluso antes de que hiciera ese llamado porque tenía la opción de continuar con mis otras tareas ministeriales, pero sentí que el Espíritu me guiaba a llamar".

Cuando Melton se dio cuenta de que el ambiente en el que se encontraba en ese momento no era propicio para una conversación más larga, le preguntó si vivía en el área y la invitó a la oficina para hablar y poder continuar compartiendo el evangelio con ella. Daisy accedió a reunirse y, una semana después, se reunió con Melton. Después de escuchar las buenas nuevas de Cristo, confesó a Jesús como su Salvador y nació de nuevo ese día, que resultó ser el cumpleaños de su madre.

A partir de ese día, Daisy comenzó a asistir a Fielder Church, fue bautizada (una de las 152 personas que han sido bautizadas en Fielder en los últimos dos meses) y es parte de la clase de discipulado dirigida por el pastor español Rafael Rondón. La iglesia está trabajando para ayudarla a conectarse con otros creyentes y continuar creciendo en su fe.

“La salvación es el punto de partida, pero la meta es que sean discipulados para que puedan compartir su historia con otros”, dijo Melton, quien cada semana trabaja para conectar y discipular a nuevos creyentes para que luego puedan discipular a otros. “Esto no se trata de mí, sino que es el resultado de que nosotros, como iglesia, oramos por el mover del Espíritu y esta historia y muchas más son la respuesta de Dios a nuestras oraciones”. 

Fielder Church ha comenzado a experimentar un avivamiento desde el momento en que su pastor principal, Jason Paredes, dijo que escuchó a Dios decirle: "Es hora de que pases de orar por tu estrategia a hacer de la oración la estrategia". Desde entonces, Dios ha estado llevando a los tres campus de Metroplex de esta iglesia en un viaje para verlo moverse como nunca antes lo habían visto porque están orando como nunca antes.

Cada semana, los tres campus de Fielder claman por los milagros de Dios, por la restauración de los matrimonios, por la ruptura de los ciclos de adicción, por el crecimiento de los ministerios y la gente que llega a la fe en Jesús. Dios está respondiendo.

“A través del viaje en el que hemos estado como equipo ministerial y el liderazgo de nuestro pastor principal, hemos aprendido que nuestra obediencia a Dios debe ser inmediata y completa. Este proceso me ha ayudado a ser más sensible al mover del Espíritu ya caminar en obediencia a Su dirección”, dijo Melton.

También compartió que a través de esta experiencia y el proceso de buscar convertirse en una iglesia de oración, Dios lo ha movido a detenerse más a menudo para orar y estar expectante de lo que Dios hará a continuación, incluso a través de un movimiento "equivocado".

El 5: ¿Estás listo para el resto de 2022?

Es difícil creer que la mitad del año ya se ha ido. En lugar de preocuparse por
días pasados, concentrémonos en prepararnos para el resto del año. Use esta lista como un chequeo espiritual para evaluar su caminar y luego invite a otros a orar por usted:

1

¿Estoy leyendo la Biblia y orando diariamente?
Si adoptó un plan de lectura anual a principios de año, ¿está actualizada su lectura? Si no tiene un plan, ¿cómo le va con su consumo de Biblia? ¿Estás orando regularmente sin cesar (1 Tesalonicenses 5:17)? ¿Estás orando por los perdidos (Romanos 10:1), por los creyentes para compartir el evangelio con valentía (Efesios 6:18-20), por los líderes gubernamentales y de la iglesia (1 Timoteo 2:2), por tus enemigos (Mateo 5:44) )? Si cualquiera de las disciplinas ha sido una lucha, puede renovar su compromiso hoy.

2

¿Con qué frecuencia he compartido el evangelio este año?
¿Te llama tanto la atención el evangelio que no puedes guardártelo para ti? ¿Ha ido más allá del mundo de la iglesia para desarrollar relaciones centradas en el evangelio con los no creyentes? ¿Por qué no creyentes estás orando como lo hizo Pablo (Romanos 10:1)? Pídele a Dios que aumente tu carga por las personas perdidas durante el resto de este año (Romanos 9:1-3). Comience a orar por algunos no creyentes por su nombre hoy y pídales a otros creyentes que oren para compartir el evangelio con valentía y claridad con ellos. 

3

¿Estoy luchando fielmente contra el pecado en mi vida?
Sea honesto: ¿ha experimentado la victoria sobre el pecado este año? ¿Hay algún pecado oculto que te acecha continuamente a pesar de que has tratado de vencerlo? Si es así, ¿qué pasos aún debe tomar este año? La buena noticia es que Dios es un Dios de nuevos comienzos. Apártese de ese pecado, confiéselo y busque responsabilidad. Comenzar de nuevo. Dios realmente es “fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad” (1 Juan 1:9). 

4

¿Quién está caminando más con Dios debido a mi influencia este año?
Es decir, ¿estás haciendo discípulos? ¿Ha caminado con propósito con otros mientras siguen a Cristo? Una cosa es simplemente vivir una buena vida frente a los demás; otra cosa es invertir intencionalmente en la vida de otra persona. Incluso diría que si no puede nombrar a alguien en respuesta a esta pregunta, es posible que deba reenfocar su discipulado por el resto del año. Como mínimo, programe un almuerzo mensual con alguien a quien pueda alentar. 

5

¿Cómo me evaluaría mi familia como miembro de la familia y como creyente este año?
Los que viven con nosotros son los más equipados para evaluar nuestro caminar espiritual. Si le preguntara a tu familia sobre tu caminar con Dios, ¿qué dirían? ¿Dirían que su vida modela a Cristo? ¿O podrían reconocer que quien eres el domingo no es quien eres el resto de la semana? Nuevamente, a partir de hoy tiene la oportunidad de hacer ajustes para el resto del año. ¡Esas son buenas noticias!

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de centros de ministerio y formación espiritual en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC. Para obtener más información sobre Lawless, visite chucklawless.com.

¿Cuál es tu historia? Dios envió ayuda en un gran momento de necesidad

Un sábado por la mañana del otoño pasado, decidí regar las flores que había plantado unos días antes. En ese brillante día soleado no pensé que estaba a punto de enfrentarme a la muerte.

Nuestra casa adosada está a solo 10 pies del lago Conroe. Mi esposa, Joyce, y yo tenemos la suerte de haber vivido 17 años en un lugar con un entorno tan hermoso: una vista de 180 grados del puerto deportivo con docenas de veleros atracados, el majestuoso edificio del club náutico más lejos pero a la vista, y varios grandes condominios de tres pisos al otro lado del agua.  

Caminaba hacia atrás tirando de una manguera de agua, sin darme cuenta de lo cerca que estaba de la orilla del lago. Mientras tiraba de la manguera, caí hacia atrás, de cabeza en las frías aguas del lago, con ropa y todo.

 Cuando salí a la superficie, recuperando mis pies, escuché la voz de una dama proveniente del área del condominio. "¿Estás bien?" gritó ella. 

Inmediatamente le grité: "¡Claro, estoy bien!" mientras saludaba, pero no estaba bien. El agua me llegaba al pecho y la pared del mamparo estaba más de un pie más alta sin nada a lo que agarrarme. Mis dedos no podían agarrar la tapa de madera. Tratar de nadar a un lugar más aceptable con ropa completa no era una opción. Entonces supe que no tenía oportunidad de salir sola.  

Mi continua llamada a Joyce era tan débil que simplemente dejé de intentarlo. Comencé a moverme paso a paso a través del agua hacia el área de nuestro patio donde estaban ubicados nuestros grandes ventanales de pared a pared. Tal vez, pensé, Joyce podría ser capaz de verme claramente. 

Estaba dentro y fuera de la conciencia mientras continuaba moviéndome más lentamente hacia mi objetivo. Más adelante pude ver el muelle de nuestro barco, que está conectado a los tabiques de los mamparos. Ahora parecía aún más difícil seguir adelante. Justo cuando estaba a la vista de nuestras ventanas, me deslicé bajo el agua de nuevo. Subí, esta vez con miedo a ahogarme. Sentí que otro episodio sería el último. me enfrentaba a la muerte.

"¿Cuál es mi historia? Es la promesa de Dios en el Salmo 91:11: 'Porque a sus ángeles mandará acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos'. ¡Dios guarda Su Palabra!"

Avancé poco a poco hasta que llegué a la esquina del mamparo y nuestro muelle. Me sentía totalmente exhausto y apenas podía ponerme de pie, así que me aferré aún más a las tablas. Todavía estaba en agua fría a la altura del pecho y esperaba que si podía aguantar el tiempo suficiente, Joyce podría verme. Sentí una ansiedad enorme porque sabía que estaba atascado. La energía y el tiempo se estaban acabando.

Aguantando, miré hacia arriba y para mi agradecida sorpresa, una dama estaba de pie frente a mí. Débilmente supliqué: “¡Esa es mi casa, ve a buscar a mi esposa!”. Supuse que era la dama de los condominios al otro lado del lago. 

Mientras Joyce recuperaba una escalera, la dama desconocida se la quitó de las manos y corrió hacia mí. Rápidamente me bajó la escalera al agua. Apenas tenía fuerza suficiente para dar el primer paso, y como la escalera se hundía en el barro, di un último paso tambaleante en el mango blanco de la escalera. Con un empujón de mi pie, me arrastré hasta la cubierta boca abajo y me quedé allí, tan exhausto que no podía moverme. 

Cuando miré hacia arriba, había seis hombres del 911 uniformados de azul. Dos tipos me recogieron y me arrastraron hasta nuestro patio donde esperaba Joyce. Mientras me sentaba aturdido en el borde del patio, dije: "Déjame descansar aquí un rato, luego me iré a la casa a acostarme".

“No vas a ninguna parte”, respondieron rápidamente. “¿A qué hospital quieres que te llevemos?” Con eso, me subieron a una camilla y me subieron a la ambulancia.

Mi vecina, el “ángel de la guarda”, había desaparecido después de que aparecieran los hombres del 911.  ¿Quién era ella? Mi esposa solo entendió su nombre: "Debbie". ¿Tal vez vivía al otro lado del lago en uno de los condominios de tres pisos?  Sin duda, Dios permitió que este ángel guardián me viera caer al lago y la llevó a seguir para rescatarme, tanto en persona como llamando al 911. Ella era la mensajera de Dios para mí.  

Pasé una semana en el hospital con un cateterismo cardíaco realizado por mi cardiólogo, que no reveló ningún ataque al corazón. Mis rodillas estaban tan maltratadas y magulladas por tratar de salir que pasaron tres días antes de que pudiera caminar. Nuestro médico de familia me dijo que los informes del hospital decían que casi no tenía fuerzas y que probablemente habría muerto si no hubiera sido por un rescate oportuno.  

Hoy, reflexionar sobre mi experiencia cercana a la muerte me hace sentir más cerca de Dios. Ciertamente, Dios todavía tiene un plan para mi vida. ¡Sigo agradeciéndole por Su ángel guardián! La encontramos, por cierto. Debbie es bibliotecaria. Sí, vive en uno de los condominios de tres pisos al otro lado del lago. Me vio caer al lago y llamó al 911 mientras conducía para tratar de ayudarme. ¡Dios la bendiga!

¿Cuál es mi historia? Es la promesa de Dios en el Salmo 91:11: “Porque a sus ángeles mandará acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos”. ¡Dios guarda Su Palabra!

¿Cuál es tu historia?

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La Corte Suprema respalda el derecho del entrenador a orar en el campo

WASHINGTON—La Corte Suprema de los EE. UU. dictó lo que la mayoría de los defensores de la libertad religiosa declararon una importante victoria al dictaminar el lunes (27 de junio) que la oración en el mediocampo posterior al partido de un entrenador de fútbol de una escuela secundaria no violó la prohibición de la Primera Enmienda sobre el establecimiento de una religión por parte del gobierno.

En una opinión de 6-3, los jueces decidieron que el Distrito Escolar de Bremerton (Washington) en realidad violó los derechos de la Primera Enmienda de Joseph Kennedy al destituirlo como entrenador debido a preocupaciones de que su práctica infringía la Cláusula de Establecimiento. Al hacerlo, la mayoría reconoció que ya no cumple con un estándar de más de 50 años en casos de iglesias y estados conocido como la prueba Lemon.

“[Una] entidad gubernamental buscó castigar a un individuo por participar en una práctica religiosa breve, tranquila y personal doblemente protegida por las Cláusulas de libre ejercicio y libertad de expresión de la Primera Enmienda”, escribió el juez asociado Neil Gorsuch en la opinión de la corte. “Y la única justificación significativa que ofreció el gobierno para su represalia se basó en una visión errónea de que tenía el deber de descubrir y suprimir las prácticas religiosas incluso cuando permite un discurso secular comparable.

“La Constitución no ordena ni tolera ese tipo de discriminación”.

Junto a Gorsuch en la mayoría estaban el presidente del Tribunal Supremo John Roberts y los jueces asociados Clarence Thomas, Samuel Alito, Brett Kavanaugh y Amy Coney Barrett. La jueza asociada Sonia Sotomayor escribió una opinión disidente que fue respaldada por los jueces asociados Stephen Breyer y Elena Kagan.

Brent Leatherwood, presidente interino de la Comisión de Libertad Religiosa y Ética de los Bautistas del Sur (ERLC), aplaudió la decisión.

“Como cualquier cristiano sabe, nuestra fe es profundamente personal y moldea correctamente todos los aspectos de nuestras vidas”, dijo Leatherwood en un comunicado de prensa de ERLC. “Vivimos nuestra fe de muchas maneras, tanto en privado como en público.

“El caso de hoy se centró en este último y la Corte Suprema determinó acertadamente que una persona empleada por una escuela no pierde su derecho constitucional a la libertad de expresión simplemente al entrar por 'la puerta de la escuela' o, como en este caso, el campo de juego.”

El ERLC se unió a tres escritos de amigos de la corte en apoyo de Kennedy, dos instando a la Corte Suprema a revisar los fallos de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. y uno en marzo pidiendo a los jueces que revoquen la corte inferior. “La Cláusula de Establecimiento, tal como se interpreta correctamente, no anula el deber del gobierno de acomodar el libre ejercicio de la religión sobre una base no discriminatoria”, decía el informe más reciente.

El Tribunal del Noveno Circuito de San Francisco falló dos veces en contra de Kennedy, a quien finalmente se unieron algunos jugadores y otros en las oraciones en el campo. En una opinión de 2021, un panel de tres jueces del Tribunal del Noveno Circuito dijo que el distrito escolar habría violado la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda si hubiera permitido que Kennedy continuara participando en su ejercicio religioso en el campo después de los juegos.

In la opinión del tribunalGorsuch dijo: “El respeto por las expresiones religiosas es indispensable para la vida en una República libre y diversa, ya sea que esas expresiones tengan lugar en un santuario o en un campo, y ya sea que se manifiesten a través de la palabra hablada o una cabeza inclinada”.

El distrito escolar buscó “generar un conflicto entre los derechos de un individuo bajo las Cláusulas de Libre Ejercicio y Libertad de Expresión y sus propios deberes de la Cláusula de Establecimiento. . . . El Distrito no solo falla en ofrecer una razón sólida para preferir una garantía constitucional sobre otra. Ni siquiera puede demostrar que están en desacuerdo”, escribió.

“En verdad, no hay conflicto entre” las Cláusulas de Libre Ejercicio y Libertad de Expresión por un lado y la Cláusula de Establecimiento por el otro, según la opinión mayoritaria de Gorsuch.

Leatherwood dijo que el fallo reafirma el siguiente “aspecto de la ley constitucional: nuestros derechos de la Primera Enmienda viajan juntos. Nosotros, y muchos otros, hemos sostenido durante mucho tiempo que la libertad religiosa es la primera libertad de nuestra nación y que refuerza y ​​fortalece otros derechos fundamentales”.

“La Corte fortaleció hoy esta perspectiva al escribir que las cláusulas de libre expresión, establecimiento y libertad de expresión son todas complementarias”, dijo. “Si aún no estuviera lo suficientemente claro, este Tribunal considera que la libertad religiosa es un derecho fundamental en nuestra república libre”.

La prueba de Lemon, muy criticada, se convirtió en un tema de discusión durante los argumentos de April en el caso Kennedy contra el distrito escolar de Bremerton. La prueba de Lemon se basó en un estándar ofrecido en la opinión de Lemon v. Kurtzman de 1971, que decía que una ley debe tener un propósito secular, no promover o restringir principalmente la religión y “no fomentar un enredo excesivo con la religión” para evitar una violación de la ley. Cláusula de Establecimiento.

En la opinión del lunes, Gorsuch dijo que el distrito escolar y el Tribunal del Noveno Circuito pasaron por alto que el “enfoque ahistórico de Lemon a la Cláusula de Establecimiento se volvió tan 'aparente' [citando una decisión anterior] que este Tribunal abandonó hace mucho tiempo a Lemon y su respaldo [del gobierno] [de religión] vástago de prueba”.

La Corte Suprema ha explicado que las pruebas Lemon y de respaldo "invitaron al caos" en los tribunales inferiores, condujeron a "resultados diferentes" en casos materialmente idénticos y crearon un "campo minado" para los legisladores, escribió Gorsuch, citando nuevamente una opinión anterior. En cambio, el tribunal superior ha enfatizado que un "análisis centrado en el significado original y la historia" ha "representado durante mucho tiempo" su doctrina de la Cláusula de Establecimiento, escribió.

En su disidencia, Sotomayor dijo que la opinión de la corte “no es una victoria para la libertad religiosa”.

“Eleva el interés de un individuo en el ejercicio religioso personal, en el momento y lugar exactos de su elección, sobre el interés de la sociedad en proteger la separación entre la iglesia y el estado, erosionando las protecciones de la libertad religiosa para todos”, escribió.

El tribunal superior "ahora va mucho más allá" que sus recientes opiniones de la iglesia y el estado, "anulando a Lemon por completo y en todos los contextos", escribió Sotomayor. “Está mal hacerlo”.

Becket, una organización de defensa de la libertad religiosa, tuiteó: “Estamos encantados de que la Corte Suprema haya reconocido la importancia de la expresión religiosa y finalmente enterró la prueba Lemon que restringía la expresión religiosa.

“La religión no debe ser eliminada de la plaza pública solo porque hace que algunas personas se sientan incómodas. Y la fe de una persona, como la del entrenador Kennedy, no debería verse obligada a permanecer en privado”.

John Bursch, abogado principal de Alliance Defending Freedom, dijo en una declaración escrita que el tribunal superior hizo lo correcto al revocar la decisión del Noveno Circuito “que razonó erróneamente que las oraciones personales del entrenador Kennedy en el campo no eran suyas, sino del gobierno. Los ciudadanos estadounidenses no renuncian al derecho de practicar su fe en oración durante las horas de trabajo cuando aceptan un trabajo con un empleador público”.

Los defensores de una separación estricta entre la iglesia y el estado criticaron la opinión.

Holly Hollman, consejera general del Comité Conjunto Bautista para la Libertad Religiosa, dijo que la decisión “socava la libertad religiosa en las escuelas públicas al sostener que los funcionarios escolares deben acomodar el ejercicio religioso de un maestro de escuela pública en un evento escolar”.

El tribunal “hace honor a la libertad religiosa, pero descarta cualquier preocupación sobre cómo evitar la presión del gobierno sobre los estudiantes”, dijo en un comunicado por escrito.

En 2008, Kennedy, entrenador asistente del equipo universitario de la escuela secundaria Bremerton (Washington), comenzó la práctica de caminar hasta la yarda 50 después de cada partido, arrodillarse y orar brevemente, agradeciendo a Dios por los jugadores. Eventualmente, los jugadores comenzaron a unirse a él, y Kennedy, quien también fue entrenador en jefe del equipo universitario junior, continuó orando en el mediocampo después de los partidos durante los siguientes siete años. Según los informes, también dio discursos de motivación a los jugadores de ambos equipos que se reunieron a su alrededor.

Durante la temporada 2015, el superintendente del distrito escolar le envió una carta a Kennedy diciéndole que se abstuviera de las oraciones posteriores al juego y de la expresión religiosa en sus charlas motivacionales con los jugadores. El superintendente dijo que las prácticas de Kennedy probablemente violaron la Cláusula de Establecimiento. Después de cumplir con el mandato durante algunas semanas, Kennedy volvió a su práctica anterior de rezar en el mediocampo y se le unieron otros.

Como resultado, el distrito escolar colocó a Kennedy en licencia administrativa. El director atlético recomendó que la escuela no lo volviera a contratar en 2016, y Kennedy se negó a postularse para un puesto de entrenador cuando se contrató a un nuevo entrenador en jefe del equipo universitario para la próxima temporada.

The artículo apareció originalmente en Baptist Press.

Conexión y convicción en el sur de California

Cuando terminó el canto de adoración y había una fila de sillas en fila en el escenario de una pequeña iglesia bautista en este suburbio de Los Ángeles, los asistentes rápidamente se dieron cuenta de que no se iba a pronunciar un sermón en este domingo alegre y brillante del sur de California. Mañana. 

Lo que los miembros e invitados obtuvieron en cambio fue un panel de discusión compuesto por miembros de la iglesia que, de diversas maneras y aparte de cualquier ministerio de la iglesia, han encontrado formas de conectarse y ministrar a sus comunidades. Uno por uno, cada panelista dio un testimonio de cómo están plantando semillas del evangelio a medida que avanzan en sus rutinas diarias.

Una pareja, los Nishimoto, dijeron que decidieron ir de puerta en puerta durante la pandemia y satisfacer las necesidades prácticas de sus vecinos, distribuyendo desinfectante para manos, mascarillas y papel higiénico en un momento en que las tiendas no podían mantenerlos en stock. . Otra pareja, los Spykerman, usaron sus caminatas diarias para interactuar con otros caminantes que, con el tiempo, confiaron en ellos lo suficiente como para compartir las luchas de sus vidas para las que no tenían respuesta. 

El pastor, Mike, dijo que ha utilizado el paseo de su perro como una oportunidad para hablar con las personas que ve a lo largo de su ruta habitual. Una de las mujeres que saluda regularmente en esos paseos, una musulmana, le dijo recientemente que ha perdido a dos maridos, uno por cáncer y otro por un accidente automovilístico. “Estaba desesperada y se notaba que quería contarle a alguien su historia”, dijo. “Y cuando ella me cuenta su historia, me abre la puerta para contarle mi historia. Y mi historia es la historia de Dios”.

"La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien... Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo".

Estas parejas no estaban simplemente describiendo el “evangelismo de amigos”, una práctica de entablar amistad con alguien con la intención de eventualmente compartir un mensaje del evangelio que nunca parece encajar convenientemente en la amistad. Estaban describiendo esfuerzos para hacer conexiones personales y relacionales con personas que no conocen con el propósito de invitarlos a un espacio espiritual, ya sea orando por las personas o contándoles sus propias historias de cómo Jesús ha transformado sus vidas. 

La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien. Somos excelentes organizando eventos de clase mundial. Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo. No estoy hablando de charlas triviales y apretones de manos los domingos por la mañana. Me refiero a conexiones de la vida real de mala calidad, a veces inconvenientes, con las que puedes contar cuando las cosas se ponen difíciles. Estoy hablando de la manifestación de Gálatas 6:2, donde la carga abrumadora que llevas es aligerada por alguien que te ama y se preocupa lo suficiente como para darte su bien más preciado y escaso: su tiempo. 

A medida que se han satisfecho las necesidades y se ha proclamado el evangelio, varios de los panelistas testificaron que han sido bendecidos de maneras que nunca hubieran imaginado simplemente haciendo el esfuerzo de conocer a las personas que Dios ha puesto en sus vidas. 

“No puedo decirles cuánta alegría hay en amar a las personas sin expectativas”, dijo una mujer en el panel.

No, la congregación no escuchó un sermón en este domingo en particular, pero eso predicará.

Como la segunda ciudad de más rápido crecimiento en Texas, Fort Worth necesita más iglesias

A través de la oración y las asociaciones, Redemption City está viendo a Dios moverse de una manera poderosa.

La población de Fort Worth ha aumentado un 30 % desde 2010, lo que la convierte en la segunda ciudad de Texas de más rápido crecimiento, según las estadísticas citadas por el plantador de iglesias Matt Kendrick. Las proyecciones indican que Cowtown básicamente duplicará su población para 2040 en comparación con 2000, lo que provocará una gran necesidad de más iglesias.

“Lo contrario a la intuición es cuántas iglesias más necesitan ahora Fort Worth y las ciudades de Texas”, dijo recientemente Kendrick, pastor principal de Redemption City Church en Fort Worth. “Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso”.

Un cambio cultural ha acompañado el crecimiento de la población, por lo que menos residentes de Fort Worth asisten a la iglesia hoy que en 2010, dijo Kendrick, lo que indica la necesidad de nuevas congregaciones para llegar a la ciudad.

La gente se está mudando a Fort Worth desde otras partes del país y del mundo. Kendrick dijo que su vecindario es un buen ejemplo de la tendencia: tiene vecinos de Michigan, California y un país del Medio Oriente. “Dios está trayendo las naciones a nuestra puerta”, dijo.

Kendrick sirvió en la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano y en la Iglesia Biltmore en Carolina del Norte antes de que Dios lo guiara a plantar en Fort Worth en 2020. Redemption City comenzó con cuatro familias principales y se lanzaron oficialmente en agosto pasado en Benbrook YMCA, donde todavía se reúnen .

Redemption City Church da prioridad a conectarse con su comunidad. Los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar las puertas de 120,000 personas en el área objetivo de la iglesia durante la próxima década. FOTOS ENVIADAS

La YMCA es “el lugar perfecto” porque está en el centro de un radio objetivo de cinco millas que la iglesia ha identificado para alcanzar, dijo Kendrick. Otra razón para plantar en Fort Worth es su proximidad a los estudiantes. 

Con el Seminario Teológico Bautista del Suroeste, la Universidad Cristiana de Texas y otras universidades, “vemos a Fort Worth como una ciudad estratégica para cumplir la Gran Comisión”, dijo el pastor. En sus inicios, Redemption City ya está enviando estudiantes a unos 10 países este verano. 

Kendrick dijo que el 100% de las personas que asisten a Redemption City no asisten a la iglesia, no asisten a la iglesia (no han asistido a la iglesia en 15 a 20 años) o son nuevos en el área. En otras palabras, su crecimiento no proviene de tomar personas de iglesias existentes. 

La iglesia ha identificado 120,000 hogares en su área objetivo y los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar todas esas puertas dentro de 10 años. “Nos estamos comiendo un elefante un fin de semana a la vez”, dijo Kendrick.

Con tocar puertas como su principal estrategia de divulgación, Redemption City también ha adoptado una postura de servicio en Fort Worth, dijo Kendrick. “Encontramos maneras de servir a nuestros vecinos. Hacemos lavados de autos gratis. Salimos a correr por senderos y repartimos botellas de agua gratis.

"Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso".

Redemption City Church ha crecido un 10 por ciento cada mes desde que comenzó el año pasado. El apoyo en oración de las iglesias asociadas es clave para ese crecimiento, dijo el pastor Matt Kendrick.

“En Navidad, les dimos a todos los maestros de Benbrook (dos escuelas primarias, una escuela intermedia y una escuela secundaria) una tarjeta de regalo para café o una tarjeta de regalo de Sonic de $25 para decir: 'Gracias por todo lo que están haciendo. Estás sobreviviendo a la pandemia a través de todas las cosas diferentes. Camino a seguir.'"

Redemption City tuvo 176 personas en Semana Santa este año. La asistencia promedio es de alrededor de 150, pero ha crecido un 10 por ciento cada mes desde el comienzo, dijo Kendrick. "Cuando estábamos creciendo de 30 a 33, eso fue emocionante", dijo, "pero ahora que estamos entre 145 y 150 personas creciendo un 10 por ciento al mes, realmente es como una bola de nieve y se está volviendo divertido".

Al igual que Jesús, Kendrick dijo que Redemption City “se llevará a cualquiera”, pero el tipo de historias que están surgiendo de personas a las que se llega incluyen la de una pareja que quedó embarazada a los 16 años y fue “juzgada duramente” por su iglesia. Eso fue hace 20 años, y recientemente comenzaron a asistir a la iglesia nuevamente, esta vez en Redemption City.

Ahora la familia ha crecido a seis, y recientemente la madre, el padre y los cuatro hijos recibieron a Jesús como Salvador, dijo Kendrick. 

“Ese es el tipo de personas a las que estamos llegando, y es muy emocionante. De la muerte a la vida, el crecimiento del nuevo reino”, dijo.

Las iglesias establecidas juegan un papel integral en la plantación de iglesias, dijo Kendrick. Prestonwood es su iglesia de envío, e iglesias en todo el estado, incluida la Iglesia Bautista Green Acres en Tyler y la Iglesia Bautista Broadview en Abilene, los apoyan mensual o anualmente y envían equipos misioneros para alentarlos.

De hecho, los equipos misioneros de las iglesias asociadas han llamado a la mayoría de las puertas en el radio objetivo en nombre de Redemption City, dijo Kendrick. Dichos equipos también ayudan a montar y desmontar en la YMCA los domingos, "lo cual es una gran hazaña para nosotros porque es una gran rutina".

Todas las iglesias bautistas del sur están apoyando la plantación de iglesias a través del Programa Cooperativo, señaló Kendrick, pero aconsejó a las iglesias que actualmente no tienen un vínculo directo con una iglesia plantada que se comuniquen con la Convención de los bautistas del sur de Texas para que puedan conectarse. 

“No puedo decirles cuántas clases de escuela dominical y reuniones de oración los miércoles por la noche están orando por Redemption City”, dijo. “En todo el país, las iglesias están orando por nosotros, y estamos creciendo y viendo a los perdidos salvarse. Esos dos puntos de datos están conectados”.