Mes: Junio de 2011

Los tejanos, a través de Vietnam, proclaman el evangelio a los aldeanos en el lago de Camboya

EN EL LAGO TONLE SAP, Camboya — Por un momento, Josh Nguyen pensó que estaba de regreso en Vietnam. Frotando el piso de madera de una casa flotante en esta remota aldea en el lago Tonle Sap de Camboya, el médico de 44 años de Houston recordó el país que dejó como refugiado en 1975.

Nguyen se unió a un equipo de otros nueve voluntarios médicos y dentales que trabajaban con los vietnamitas que vivían en aldeas flotantes en el lago Tonle Sap de Camboya, el lago de agua dulce más grande del sudeste asiático. Él y tres enfermeras se dividieron en dos grupos y visitaron de barco en barco, evaluando las necesidades médicas y compartiendo el evangelio. Nguyen, que habla vietnamita, también tradujo para la enfermera que lo asistió.

El viaje fue revelador para Nguyen, quien se vio a sí mismo no solo en las tablas del piso sino también en los rostros y experiencias de quienes conoció en el lago.

“Pensé que habíamos vuelto”, dijo Nguyen, miembro de la Segunda Iglesia Bautista de Houston. "Pensé que volvíamos a ser gente de los barcos".

Si bien el viaje generó recuerdos para el médico, fue una llamada de atención para Gina Nguyen, de 30 años, una farmacéutica de Plano, que no es pariente de Josh.

"Podríamos haber sido nosotros"
Gina salió de Vietnam en 1991 en circunstancias menos difíciles. Aunque regresó al sudeste asiático hace dos años en un viaje con su padre, este fue su primer viaje voluntario.

La miembro de la Iglesia Bautista Vietnamita de Plano, Plano, admitió que se inscribió a regañadientes para el viaje, que incluía personal médico y dental de siete iglesias bautistas, cuatro estados y cuatro grupos étnicos diferentes. Al principio, luchó con la mejor manera de contribuir al equipo.

“No puedo diagnosticar. No estoy entrenado. Pensé que no conocía la Biblia lo suficiente. Nunca he sido traductora ”, dijo Gina. "Hasta este viaje, pensaba que mi apartamento en Texas era el centro del universo".

Una vez en el lago, Gina también experimentó toda la fuerza de la dificultad que experimentan los aldeanos todos los días. No había aire acondicionado ni ventiladores eléctricos.

Los baños y las duchas eran rudimentarios y los arreglos para dormir eran incómodos, estrechos y calientes. Python fue el plato principal para la cena. El bar de karaoke cercano funcionaba hasta altas horas de la noche.

“Miramos a estas personas y les preguntamos: '¿Por qué nadarían en esta agua? ¿Por qué comerían y beberían en esta agua? " Dijo Gina.

Cuando Gina compartió estas quejas con Josh, él simplemente dijo: "Gina, podríamos haber sido nosotros".

"Dios nos eligió"
Sin embargo, una vez que el equipo comenzó su trabajo, Gina, que habla vietnamita, se dio cuenta de que no solo podía servir como traductora para las dos enfermeras de su equipo, sino que también podía compartir el evangelio con los aldeanos en el idioma de su corazón.

"Tenía miedo", dijo Gina. "¿Qué debo hacer? ¿Qué digo? Pero sabía que Dios estaba hablando a través de mí. Así que seguí orando por dentro, 'Dios, solo dime qué decir' ”.

Al visitar sus casas y compartir el evangelio, Gina llegó a comprender que los desafíos físicos que enfrentan los aldeanos no son nada comparados con los espirituales.
"Están perdidos", dijo Gina. “Adoran diferentes tipos de dioses. No saben nada más ".

También se dio cuenta de que Dios le estaba dando la oportunidad de “retribuir”, utilizando las bendiciones materiales que obtuvo en Estados Unidos para compartir las bendiciones espirituales de su fe en Cristo con la gente del lago.

“Dios nos eligió”, dijo Gina, refiriéndose a la salvación que ella y otros vietnamitas-estadounidenses encontraron en Jesucristo mientras vivían en Estados Unidos. “Nos trajo a Estados Unidos y nos dio la oportunidad de vivir en buenas condiciones. Esta es nuestra oportunidad de difundir el evangelio a los vietnamitas ”.

De hecho, Gina espera volver al lago y señaló: “Sé que el clima y las condiciones de vida han sido difíciles para mí, pero veo lo que estamos haciendo aquí. Sé que va más allá de las necesidades médicas ".

A pesar de las dificultades, anima a otros vietnamitas-estadounidenses a venir también debido a su credibilidad étnica con los aldeanos y las habilidades del idioma vietnamita que brindan a los equipos de voluntarios.

“Nosotros (los vietnamitas-estadounidenses) tenemos una gran oportunidad de llegar a los vietnamitas en Camboya”, dijo Gina. “Podemos hablar el idioma. Podemos acercarnos a ellos mejor que los hablantes no vietnamitas ".

“No es necesario ser médico o enfermero”, concluyó Gina. "Tú puedes ser la voz".

La asociación lleva la educación del seminario a los prisioneros de Texas

UNIDAD DE PRISIÓN DE MÁXIMA SEGURIDAD DE DARRINGTON, CERCA DE ROSHARON, Texas — A través de una asociación inusual, 40 reclusos de largo plazo en la unidad de prisión de máxima seguridad de Darrington están recibiendo capacitación de seminario pastoral tras las rejas. 

El nuevo programa, abierto a cualquier recluso que cumpla con los estándares académicos para ingresar a la universidad y que cuente con la autorización del estado, está siendo financiado en parte por una subvención de $ 116,200 de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. SBTC, Southwestern Baptist Theological Seminary y Heart of Texas Foundation están colaborando en el programa.

La subvención proporcionará libros de biblioteca, mobiliario de aula, tecnología y la mitad de los costos continuos para los salarios de los profesores y los gastos de viaje durante los primeros dos años. Por su parte, SWBTS está proporcionando dinero fuera de la asignación del Programa Cooperativo para financiar la mitad restante de los costos continuos, así como becas para cada estudiante. Y aunque el Departamento de Justicia Criminal de Texas ha permitido que SWBTS use el espacio de las aulas en Darrington, ningún fondo estatal apoya el programa.

CÓMO EMPEZÓ
Grove Norwood, nativo de Houston, recorrió la prisión de máxima seguridad de Angola con 5,000 reclusos en Louisiana después de que un prisionero de Angola viera la película "Heart of Texas", que documenta el perdón radical de Norwood luego de la trágica muerte atropellada y fuga de su hija. Mientras estaba en Angola, Norwood se enteró del programa de colegio bíblico ofrecido por el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans dentro de la instalación. 

Desde su inicio en 1995, a ese programa se le ha atribuido una reducción del 70 por ciento en la violencia de los reclusos, con asesinatos que cayeron de 20 a 30 por año a ningún asesinato cometido durante cada uno de los últimos tres años y asaltos que bajaron de 400 a 500 por año a solo 40 el año pasado. Además, los graduados del programa han sido enviados en parejas a otras prisiones en todo el estado.

“La clave de lo que Dios ha hecho en nuestros programas es la aplicación. Cada estudiante debe participar en el ministerio en la prisión ”, dijo al TEXAN Chuck Kelley, presidente del Seminario de Nueva Orleans. “Aprenden a hacer, no simplemente a saber. Criar líderes de reclusos piadosos y capacitados es lo que pone en marcha la transformación de la prisión. A medida que nuestros estudiantes se convirtieron en ministros, la luz comenzó a hacer retroceder la oscuridad.

“Todo lo que estamos haciendo se puso en marcha cuando un laico bautista puso en práctica su fe. Su trabajo resultó ser el de director en la prisión de máxima seguridad más grande y más dura de la nación. Vio la necesidad y se acercó a nosotros para ver si podíamos ser socios en la formación de líderes. Dijimos que sí, y el resto es historia ”.

Se puede ver un documental del programa NOBTS en Angola en el sitio web de la Junta de Misiones de América del Norte: onmission.com/A-New-Hope/.

Impresionado con lo que vio, Norwood regresó a Houston en mayo de 2010 y pidió a dos senadores estatales de Texas, John Whitmire, D-Houston y Dan Patrick, R-Houston, junto con representantes de SBTC y SWBTS, que visitaran Angola con él. Como miembros del Comité de Justicia Penal del Senado de Texas, los senadores estaban convencidos de establecer un programa similar en Texas, que tiene 13 cárceles de máxima seguridad a la de Louisiana. Joe Davis, director financiero de SBTC, también estuvo en Angola durante esa visita y quedó igualmente impresionado.

“Estábamos asombrados por las cosas que habían sucedido en Angola debido al programa del colegio bíblico que el seminario de Nueva Orleans tenía aquí”, dijo Davis. “Y estábamos asombrados y emocionados de pensar que algo como esto podría suceder en Texas. Vimos lo que hizo en el sistema de Angola. Cambió por completo la prisión. Los hombres allí han vuelto sus corazones a Cristo ”.

Desde su visita la primavera pasada a la prisión de Angola, Denny Autrey, decano y profesor de ministerios pastorales en la Escuela de Estudios Teológicos J. Dalton Havard de Southwestern con sede en Houston, ha estado trabajando con SBTC y TDCJ para resolver los detalles del programa de Texas. Como resultado, 40 estudiantes comenzaron sus cursos el pasado semestre de primavera. Después de completar el programa de 125 horas crédito durante cuatro años, los graduados recibirán la licenciatura en ciencias en estudios bíblicos. También se planea un programa de grado similar para los campus de Southwestern en Fort Worth y Houston. 

Autrey dijo que está muy animado por la influencia que el programa de la prisión podría tener en el seminario.

“Esto es algo dado por Dios que se le haya pedido a Southwestern que haga esto”, dijo Autrey. “Traerá una fuerte doctrina y una infalibilidad bíblica a las prisiones. Cualquiera puede postularse para el programa, pero vamos a enseñar la exclusividad de Cristo y la infalibilidad de las Escrituras ".

A diferencia de otros programas de rehabilitación moral que atraen a personas ajenas a trabajar con los prisioneros antes de su libertad condicional o puesta en libertad, el programa de Southwestern se centra en los prisioneros de larga duración. Para ser elegible, los reclusos deben tener al menos 10 años de libertad condicional, con preferencia para los reclusos con sentencias aún más largas. El propósito declarado es dar a los graduados cinco años o más para que ejerzan influencia sobre otros reclusos dentro del sistema penitenciario.

“Estos muchachos están en prisión 24 horas al día, 7 días a la semana, no como los ministerios que van y vienen o simplemente se enfocan en la evangelización”, explicó Ben Phillips, profesor de Southwestern de teología sistemática y predicación en Havard, quien se desempeña como director del programa en Darrington. Señaló que los participantes vivirían entre la población carcelaria general, no en uno de los dormitorios religiosos que están disponibles para los reclusos de Darrington.

"Estos reclusos no solo evangelizarán en la prisión, sino que también ministrarán y pastorearán con crédito callejero".

Phillips dijo que aproximadamente 600 reclusos solicitaron el programa, y ​​de ellos, el departamento de justicia penal pasó a 155 solicitantes a Southwestern para su consideración. 
De ese número, se eligieron 40 reclusos para la primera cohorte, junto con 20 suplentes; cualquier estudiante que cree un problema de disciplina en la prisión perderá su asiento en el programa, algo que no están ansiosos por hacer. 

“Los estudiantes están extasiados y muy agradecidos por nuestra presencia allí”, dijo Brandon Warren, asistente administrativo en Havard que enseñó en Darrington esta primavera. “Yo mismo cumplí un total de seis años y medio en prisión, y ya llevo casi siete años en libertad. Así que los estudiantes y yo nos relacionamos bien entre nosotros en varias áreas, y les apasiona servir y tener éxito en el programa ".

Al elegir a los participantes, Southwestern buscó presos con el deseo de servir a sus compañeros de prisión.

“Los criminales por naturaleza son increíblemente egoístas”, explicó Phillips. “Mentirán, robarán e incluso asesinarán para conseguir lo que quieren. Entonces, cuando alguien así muestra el deseo de servir a los demás, lo tomamos como una obra previa a la conversión del Espíritu Santo. Y creemos que si les da cuatro años y medio de enseñanza bíblica sólida, saldrán cristianos o se fortalecerán en su caminar, y sabrán cómo usar la Biblia para servir a sus compañeros delincuentes ".

Phillips enfatiza los cambios que ocurren cuando los presos con cadena perpetua abrazan a Cristo y ministran en su nombre.

“Lo que hemos visto en Angola es que si cambias de vida, en realidad ves que cambian las actitudes de los guardias y, finalmente, cambias toda la cultura en la prisión. Eso reduce la violencia en las cárceles y el costo para el sistema judicial. Y cuando ministras a los chicos que saldrán, ahora esos cambios comienzan a suceder en las calles, en las vidas de sus hijos y familias y en la reducción del número de nuevas víctimas ”.

Según Autrey, el programa ya ha realizado cambios, ya que cuatro de los 40 hombres han hecho profesiones de fe durante el primer semestre. Espera ver que eso continúe mientras Southwestern trabaja para trasladar el programa a las 12 prisiones de máxima seguridad restantes, así como a las otras 100 prisiones del estado.

"TDCJ nos ha pedido que retiremos el programa lo antes posible", dijo Autrey. "Esperamos estar en dos o tres unidades más, y también en una unidad carcelaria para mujeres". Dijo que para lograr esto, Southwestern y la Fundación Heart of Texas están llegando a las muchas iglesias en Texas que ya tienen ministerios en las prisiones. “Creemos que el siguiente paso es conectarnos con nuestras iglesias”, dijo Autrey. 

Para Phillips, la emoción surge al imaginar cómo la vida de los presos será un testimonio de Cristo en los próximos años, ya que el programa agrega 40 participantes cada uno de los próximos tres años hasta llegar a 160 estudiantes inscritos a la vez. 

Citando el primer capítulo de 1 Timoteo, Phillips señaló en los versículos 13 al 16 que Pablo enfatiza cuán violento y malvado había sido antes de conocer a Cristo. Sin embargo, dice Pablo, Cristo lo salvó para que su vida fuera una evidencia viviente del poder del evangelio.

"Si estos tipos pueden transformar sus vidas", dijo Phillips, refiriéndose a los presos en el programa, "si Dios puede transformar a los asesinos a la imagen de Cristo, entonces eso demuestra que el evangelio tiene un poder real".

¿Otra crisis teológica?

¿Somos los que afirmamos la ortodoxia bíblica al borde de una crisis teológica que lo cambiará todo, similar a la revolución copernicana de los siglos XVI y XVII? Algunos eruditos creen que sí.

Aquí hay algunos antecedentes mínimos. Copérnico fue un físico del siglo XVI que desarrolló la teoría de que la tierra orbitaba alrededor del sol. La ortodoxia de esa época, religiosa y científica, insistía en que la tierra era el centro de la creación. Esto se consideró cierto porque la observación casual parecía indicar que otros cuerpos celestes se movían alrededor de la tierra, las teorías de Aristóteles y porque el propio hijo de Dios vino a la Tierra y no a otro planeta. Afirmar la teoría de Copérnico se declaró herejía.

Galileo fue discípulo de Copérnico y un buen católico italiano. Con su telescopio, confirmó, en su mente, que la teoría de Copérnico y su escritura pronto lo tuvieron ante una inquisición que insistía en que se retractara de su enseñanza o enfrentaría terribles consecuencias en esta vida y en la siguiente. Galileo se retractó, aunque sin sinceridad, y vivió en arresto domiciliario por el resto de su vida. Sin embargo, la comprensión de la astronomía precopernicana resultó mortalmente herida. La Iglesia se vio obligada a reformar su teología para que se ajustara a la evidencia científica, nada menor.

Nuestra "crisis" tiene que ver con los orígenes de la humanidad. Un artículo de portada reciente en Christianity Today redujo un amplio debate entre los evangélicos sobre los esfuerzos para hacer que las teorías científicas sean compatibles con la interpretación bíblica tradicional, o tal vez al revés.

Los estudios en geología, antropología, estadística, genética y otras ciencias supuestamente han hecho que la creencia de que nuestra especie comenzó con un solo hombre y una mujer, creados de manera única por Dios, sea casi imposible de mantener. Los teólogos ven con razón que una reescritura drástica de nuestra doctrina del hombre afectará la interpretación de todas las demás doctrinas de la Biblia. Ahora bien, algo verdadero nunca es incompatible con la Biblia como se entiende correctamente. El hecho de que sea necesario reconsiderar nuestra teología no es en sí mismo un argumento en contra de las teorías en competencia. Tampoco las afirmaciones de una religión, el materialismo, deberían hacernos correr solo porque su sacerdocio nos llama estúpidos.

Cuando se trata de reconstruir el pasado antiguo o especular incluso sobre el clima del futuro cercano, la ciencia definitivamente no está resuelta. Los errores de los últimos 100 años hacen que la mayoría de estas afirmaciones de certeza sean ridículas. Si la ciencia estuviera asentada, estaríamos en una edad de hielo en este momento, pero no importaría porque la población mundial habría abrumado al planeta hace años; solo las criaturas del bosque estarían aquí para ver la nieve acumulada en el sur de Texas. . Si se estableciera la ciencia evolutiva, uno de nuestros antepasados ​​sería el diente de un cerdo (Nebraska Man), otro, la estrella del juicio de Scopes, sería un fraude mal logrado que resistió la investigación científica durante más de 40 años (Piltdown Man ). Los científicos son hombres caídos y mortales que comienzan con una cosmovisión y tienden a interpretar esa perspectiva, al igual que usted y yo. Desde este asiento de laico, parece que los profesionales de las “ciencias duras” dudan en admitir estas debilidades mortales, al igual que usted y yo.  

Nombrar la discusión actual sobre los orígenes como “copernicana” es una táctica que solo usa una voz en el debate. Tiene la intención de asustar a las imágenes de censores religiosos que corren asustados cuando el río de la verdad irrumpe a través del dique de superstición que han fabricado. Aquellos que no creen todo lo que la ciencia afirma actualmente son tontos e incluso malvados en este escenario. Pero esta revolución no es copernicana, puede que ni siquiera sea revolucionaria. La cosmología de la iglesia del siglo XVII no se extrajo mucho de la Biblia, ni tampoco la Iglesia Romana de ese día pretendía que la autoridad bíblica fuera el estándar por el cual se juzgaban sus enseñanzas. La teología católica de esta época era una mezcla de autoridad humana (concilios y papas), tradición y pragmatismo político. Para una teoría científica modificar esto fue un gran problema, pero las claras enseñanzas de la Biblia no fueron desafiadas en esta revolución.

Nuestro debate actual supone algo más básicamente contrario al evangelio. Si 10,000 o más criaturas parecidas a humanos salieron de los bosques aproximadamente al mismo tiempo hace millones de años, en lugar de solo un hombre y una sola mujer, nuestra comprensión actual del pecado y la redención cambiará. Se supone que la tribu de los humanos se ha vuelto gradualmente rebelde a Dios a medida que desarrollaron la curiosidad, la avaricia y el orgullo que se describen en Génesis 3, tal como escuché en seminario hace 30 años. El "un hombre" o "primer Adán" de Romanos 5 se vuelve figurativo y contrasta con el "segundo Adán" literal que nos redime. El dicho claramente "por un hombre el pecado entró en el mundo y todos murieron" se vuelve desconcertante, menos impactante. Algunos sugieren, inútilmente, que Pablo claramente creía en lo que escribió y simplemente hablaba de acuerdo con el entendimiento de los antiguos. No hay problema, ¿verdad? Supongo que no, si tienes una teoría de la inspiración que deja espacio para un Dios que nos engaña o un libro que no es todo lo que Dios respiró.

Una vez más, no estoy diciendo que las teorías materialistas de los orígenes estén equivocadas porque hacen picadillo a la teología bíblica. Estoy diciendo que las reinterpretaciones fáciles del evangelio no harán las paces entre el materialismo y el cristianismo. De manera abrumadora, la élite científica no es teísta. La mayoría de los cristianos que se describen a sí mismos dentro de esta confraternidad pertenecen a tradiciones que dejaron de creer en la Biblia hace décadas. No les importa nada la reconciliación entre la teología evangélica y las teorías científicas. Los que más se preocupan son los evangélicos que temen que nos volvamos aún más irrelevantes de lo que somos.

Esto no es nada nuevo. Algunos eruditos cristianos se han enamorado del naturalismo o el materialismo desde hace más de un siglo. El liberalismo del siglo XIX comenzó con un sesgo en contra de cualquier intervención real de Dios en la línea de tiempo humana y manipuló los datos exegéticos para obtener el resultado que deseaban. Ahí es donde cometemos tonterías sobre una zarza ardiente que era simplemente de colores brillantes o millones de niños hebreos vadeando a través del Mar Rojo, que llega hasta los tobillos, o sobre Jesús que solo parece caminar sobre el agua cuando estaba simplemente cerca del agua, o un Jesús que es solo resucitado en nuestros corazones pero no necesariamente en la carne. Los chicos inteligentes siempre están tratando de ayudarnos explicándonos las ilusiones de las Escrituras que solo parecen ser milagros.

Hay una filosofía y una teología detrás de todo lo que estudiamos. No se necesita un doctorado. en antropología para juzgar si un antropólogo ha probado su caso o no. De hecho, no es necesario que uno esté alfabetizado para ser escéptico con razón cuando su compañero, el hombre más educado, afirma no tener una visión predeterminada con respecto a los problemas fundamentales de la vida. ¿Necesitaba un título avanzado en teología para saber que Harold Camping se equivocó al predecir el fin del mundo el 21 de mayo? Sus argumentos eran tontos y su historial deficiente en estas predicciones. Para la mayoría de nosotros, nada sobre el hombre pasó la prueba del olfato. Pero estaba seguro y nos puso nombres desagradables a casi todos. Aparentemente, ese no es un argumento convincente.

Así que no me disculparé por mi condición de aficionado con respecto a la física y la biología. Un hombre que asume que Dios no está allí, no lo verá en el cosmos. Un investigador que comienza con la certeza de que la vida se compone únicamente de sustancias químicas y electricidad verá cosas que lo llenarán de asombro pero sin comprensión. Sus teorías se mantendrán o caerán, edificarán o enfurecerán a sus compañeros, y tal vez obtengan una subvención del gobierno, pero no convencerán a sus vecinos de que venimos de la nada, que estamos aquí sin ningún propósito y que regresaremos a la nada.

Hay otros científicos y pensadores que ven un propósito cuando miran a través de un microscopio o telescopio. Ven una variedad y complejidad en la creación que no pueden explicarse imaginablemente mediante acciones aleatorias de fuerzas impersonales que nada puso en movimiento. Sus estudios tienen un método ortodoxo (consulte evoinfo.org y biologicinstitute.org para ver ejemplos). Su investigación está abierta a revisión. Y se les considera ridículos porque sus conclusiones son diferentes a las de la mayoría de sus colegas. Es muy extraño ver a algunos en la comunidad evangélica dar poco respeto al movimiento de Diseño Inteligente, por cierto. ¿Qué podría ser más básico para el concepto de teología evangélica que la noción de que el propósito y la razón son evidentes en la creación? No espero respeto por este punto de vista del sacerdocio del materialismo, pero el desprecio de aquellos que afirman tener un punto de vista elevado de las Escrituras implica que “evangélico” se está convirtiendo rápidamente en un término inútil.

Para aquellos que creen que Jesús murió por nuestros pecados y resucitó de entre los muertos (científicamente imposible, ¿no?) Y que esta historia está registrada en un libro inspirado por Dios mismo, ya nos hemos tragado el camello. Qué extraño es ahora tensar el mosquito de las enseñanzas bíblicas básicas sobre los orígenes del hombre. No es algo nuevo que luchemos por hacer que lo que es evidente a nuestros ojos sea compatible con lo que Dios ha revelado. Y, sin embargo, leí teología ortodoxa escrita hace cientos, incluso más de mil años. Intente eso con la ciencia. Eran los días en que los médicos sangraban a los enfermos. Desde ese día, teorías científicas creíbles han apoyado los coqueteos con la eugenesia y el genocidio. Por lo general, las revoluciones científicas apropiadas, pero casi interminables, rara vez se corresponden con una comprensión nueva y verdadera de Dios y su revelación.  

Estamos al borde de la misma crisis que siempre hemos enfrentado: ¿adoramos al creador o adoramos su creación? Más concretamente, ¿deberíamos adorar a un Dios cuya revelación de sí mismo es tan cambiante como nuestras teorías sobre su obra creadora y redentora?

New CP Resource debutó en la reunión de la SBC

Los asistentes a la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Phoenix se dieron cuenta rápidamente de que había muchas cosas nuevas este año. El nuevo liderazgo ejecutivo representó al Comité Ejecutivo de la CBS, la Junta de Misiones de América del Norte y la Junta de Misiones Internacionales. Junto con el nuevo liderazgo, la NAMB compartió una descripción general de su nueva estrategia para llegar a América del Norte para Cristo. Incluso el orden del día tenía un elemento de novedad al omitir las sesiones nocturnas. En medio de todas estas cosas nuevas, algunos pueden haber pasado por alto que el Programa Cooperativo presentó un nuevo énfasis y recursos complementarios.  

Durante los últimos años, el énfasis del CP utilizado por el Comité Ejecutivo de la SBC ha sido "Amor en Acción". Pero en un esfuerzo por resaltar el gran trabajo que los bautistas del sur hacen juntos, ha surgido un nuevo énfasis de una asociación entre el Comité Ejecutivo y la Asociación de Desarrollo de Mayordomía de la SBC, una red que consiste principalmente en consultores de programas cooperativos y de mayordomía de convenciones estatales.  

El nuevo énfasis es "Juntos estamos". Reflexionando sobre el nuevo énfasis, me atrajo la carta de Pablo a la iglesia en Corinto en la primera parte de 1 Corintios 3: 9: "Porque somos colaboradores de Dios". Las traducciones más modernas a menudo usan la frase "colaboradores de Dios". La palabra griega que se traduce en dos palabras en español como "compañero de trabajo" es en realidad una palabra, "synergos". Derivamos la palabra sinergia de esta palabra.

La sinergia se define como la capacidad potencial de organizaciones o grupos individuales para ser más exitosos o productivos como resultado de una fusión. Durante las últimas semanas, muchos vieron a los Dallas Mavericks superar al Miami Heat para ganar el campeonato de la NBA. Algunos comentaristas han sugerido que la profundidad de habilidad y habilidad del Heat era mayor que la de los Mavericks. Sin embargo, los Mavericks superaron esta insuficiencia a través de la perseverancia y el trabajo en equipo, creando una sinergia inmejorable. Como equipo, los Mavericks pudieron lograr lo que nunca pudieron hacer como jugadores individuales.  

El nuevo énfasis del Programa Cooperativo, cuando se entiende a la luz de 1 Corintios 3: 9, es una maravillosa descripción de quiénes somos como bautistas del sur y deberíamos seguir siendo en los días venideros. Cada creyente de cada iglesia local es una parte separada del cuerpo de Cristo. Cuando cada parte trabaja al unísono, Dios puede y hace grandes cosas a través de ellas.

Juntos somos los pies que llevan el evangelio de Cristo a un mundo perdido y moribundo. Juntos somos las manos de Cristo que alcanzan y ministran a los que sufren y los necesitan. Juntos somos el cuerpo de Cristo, apartado para la obra de Cristo, todo para la gloria de Cristo. Cuando trabajamos juntos, creamos un impulso sinérgico que lleva el amor de Dios más lejos, más profundo y más amplio de lo que nosotros, como individuos o nuestras iglesias, podríamos hacerlo por nuestra cuenta.

Ese es el mensaje del nuevo énfasis tan bellamente expresado en el video que se estrenó en la convención titulado "Manos vacías". Es una expresión maravillosa de cómo los dones de cada miembro de la iglesia se convierten en elementos para el ministerio que hacemos juntos como bautistas del sur. Aunque una iglesia individual no puede hacerlo todo, juntos como una colección de creyentes que funcionan como el cuerpo de Cristo, podemos hacerlo. Si no vio el video en la reunión anual, puede verlo en sbtexas.com/CP.

Estoy seguro de que tu corazón se conmoverá mientras miras como lo fue el mío. Una vez que haya visto el video, ¿descargaría una copia y se la mostraría a la familia de su iglesia para que sus corazones puedan ser desafiados y puedan comprometerse a servir al Señor juntos a través del Programa Cooperativo? Si no puede descargar el video, comuníquese con la oficina de SBTC al número gratuito 1-877-953-7282 (SBTC) para obtener la versión en DVD.

Mi oración es que el Señor ponga en nuestros corazones como bautistas del sur una nueva hambre de justicia, una nueva pasión por los perdidos y un nuevo espíritu de unidad que nos une en torno a una misión sinérgica sobrenatural que hará avanzar el nombre de Dios más lejos que nosotros. podría hacer solo.

—Johnathan W. Gray es director ejecutivo de la Fundación de Convenciones de los Bautistas del Sur de Texas.

Mensajeros ofrecen 17 mociones en SBC

PHOENIX — Messengers ofreció 17 mociones durante la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Phoenix, del 14 al 15 de junio. Sin embargo, todas menos una de las mociones fueron remitidas a entidades de la SBC o se descartaron durante las siguientes sesiones de trabajo de la convención. La moción restante fue remitida por mensajeros para su votación en la reunión anual de 2012 en Nueva Orleans.

MOCIONES REFERIDAS
Una moción de Keith Rogers de la Iglesia Bautista Santan en la Reserva India del Río Gila en Chandler, Arizona, pidió al Comité de Orden del Día que restableciera al menos una sesión vespertina, preferiblemente el martes por la noche, para la reunión anual. Según Rogers, “a muchos de nuestros líderes laicos, incluidos algunos de la iglesia que yo pastoreo, y pastores bivocacionales que solo podían asistir a una sesión vespertina, no se les ofreció esa oportunidad este año”.

Rogers, en la misma moción, dijo que un servicio de citas misioneras debería ser parte de esa sesión vespertina. El Comité de Orden del Día propuso que la moción sea remitida para su consideración en relación con la reunión anual de la SBC de 2012. Los mensajeros aprobaron la moción de referirse.

Once mociones fueron remitidas automáticamente por tratarse de operaciones internas o ministerios de entidades de la SBC. Varios fueron remitidos a LifeWay Christian Resources. Aquellos incluidos:

  • Una moción de Tim Overton de Halteman Village Baptist Church en Muncie, Indiana, solicitando que se le pida a LifeWay Christian Resources que considere la creación de materiales para equipar a los padres para guiar a las familias en los devocionales regulares en el hogar.
  • Una moción de Craig Thomas de la Primera Iglesia Bautista de Whitwell (Tenn.) Pidiendo a LifeWay Christian Resources que restablezca las exenciones de responsabilidad cuando vendan "The Shack" porque el libro socava o se opone a los artículos dos y cuatro de Baptist Faith and Message 2000. Esos artículos pertenecen a la Trinidad y la salvación. En 2009, LifeWay publicó en las tiendas un aviso de discernimiento para los lectores de The Shack, principalmente debido a las descripciones del libro ficticio de diferentes modos de existencia de Dios, es decir, la representación de Dios como mujer. Posteriormente, se eliminó el aviso sobre el libro.
  • Una moción de Channing Kilgore de la Iglesia Bautista South Whitwell en Whitwell, Tennessee, para recomendar que LifeWay Christian Resources publique los criterios que utiliza la entidad en la selección y venta de "materiales relacionados con la Biblia".
  • Una moción de George Kelly de la Iglesia Bautista Memorial en Killeen, pidiendo que la SBC aborde las necesidades de ministerio y enseñanza de los adultos mayores, "el segmento de más rápido crecimiento de nuestra sociedad".
  • Una moción de Stephen Haffly de Grace Baptist Church en Wake Forest, Carolina del Norte, que solicita a los mensajeros que alienten a los editores, incluido LifeWay Christian Resources, a hacer ediciones electrónicas de trabajos académicos disponibles para dispositivos electrónicos como Kindle, Nook y iPad. Haffly señaló que esto beneficiaría a los estudiantes al hacer que la literatura sea más accesible y reducir los costos de producción.
  • Una moción de Young McCann of Journey Christian Fellowship en San Luis Obispo, California, que solicita a la SBC que estudie temas relacionados con la sexualidad humana, a saber, la pornografía y la homosexualidad, en la cultura y en las iglesias y proporcione pautas para los miembros de la iglesia, los líderes de la iglesia y la convención. líderes para promover la sexualidad centrada en el evangelio para educar, capacitar y restaurar al pueblo de Dios para traer la máxima gloria a Dios. La moción de McCann también fue remitida a la Comisión de Libertad Religiosa y Ética.
  • Una moción de Mickey Porter de la Iglesia Bautista Mountain View en Layton, Utah, para trasladar la responsabilidad principal del ministerio a los estudiantes universitarios y universitarios de LifeWay Christian Resources a la Junta de Misiones de América del Norte se remitió a ambas entidades.
  • Una segunda moción de George Kelly, pidiendo a la Junta de Misiones de América del Norte que desarrolle una estrategia y recursos para ayudar a las iglesias pequeñas y con dificultades a "cobrar vida proporcionando fondos para llamar a pastores de tiempo completo", también fue remitida a la Junta de Misiones de América del Norte.

Referido a la SBC
Comité Ejecutivo fueron:

  • Una moción de James Goforth de New Life Baptist Church en Florissant, Missouri, para que el Comité Ejecutivo investigue y desarrolle un plan y un sistema para la participación y votación en línea de los mensajeros de todo el país que no pueden participar en la reunión anual en persona. Goforth dijo que esto ampliaría la participación de iglesias pequeñas, pastores bivocacionales y étnicos e iglesias internacionales de la CBS.
  • Una moción de Wiley Drake, pastor de la Iglesia Bautista Buena Park (California), para recomendar al comité de arreglos local que la sala de oración permanezca abierta las 24 horas del día durante el resto de la convención y futuras convenciones.

DESECHO FUERA DE ORDEN
Tres mociones fueron descartadas por la Comisión de Orden del Día porque tenían el carácter de resoluciones y pedían que la convención expresara una opinión sin tomar medidas de fondo. También había pasado el tiempo para presentar resoluciones. Se descartaron por este motivo:

  • Una moción en apoyo de Israel ofrecida por Adam Sanders, pastor de la Iglesia Bautista Denton en Cosby, Tenn.
  • Una moción de Wiley Drake para ordenar al presidente recién electo de la convención que envíe una carta de “acción de gracias y alabanza a Dios” para el gobernador de Texas Rick Perry por su liderazgo al llamar a Estados Unidos a un día de oración y ayuno el 6 de agosto.
  • Una moción, también de Drake, para ordenar al recién electo presidente de la convención que envíe una carta al presidente Barack Obama “solicitando que, como cristiano profesante, él como presidente convoque a los Estados Unidos de América a un día especial de asamblea solemne y oración por nuestra nación ”, como había hecho Perry.
  • Drake también hizo una moción en la que ordenaba a la Comisión de Ética y Libertad Religiosa que investigara e informara a la convención sobre el uso del dinero del Seguro Social en virtud del Título D (Manutención de menores) y el Título 4E (Servicios de protección infantil), originalmente destinado "para el bienestar de los niños y ahora que se ha convertido en abuso infantil, según el Tribunal Federal de Apelaciones del Noveno Circuito ". Esta moción fue descartada porque el trabajo de una entidad de la SBC está dirigido únicamente por su junta de fideicomisarios.
  • De acuerdo con los estatutos de la SBC, “Cualquier moción que busque que la Convención ejerza la autoridad de la junta de una entidad no está en orden. Los mensajeros pueden ofrecer mociones que soliciten, pero no dirijan, que una entidad tome una acción ". Drake luego regresó al micrófono y ofreció el mismo movimiento, pero tachando la palabra "directo" y reemplazándola con la palabra "solicitud". Esa moción fue remitida a la Comisión de Ética y Libertad Religiosa.
  • Kent Cochran, mensajero de la Iglesia Bautista Calvary en Republic, Missouri, pidió a la SBC que creara un "Comité de Unidad" especial para revisar, evaluar y hacer recomendaciones sobre la percepción y las realidades del impacto y la implementación del Grupo de Trabajo del Resurgimiento de la Gran Comisión. recomendaciones durante el año pasado de entidades de la SBC, convenciones estatales y organizaciones y redes relacionadas. Cochran, en la misma moción, pidió que el comité propuesto, compuesto por 21 personas designadas por el presidente, haga públicos sus hallazgos para todos los bautistas del sur a más tardar 12 meses después de que el comité proporcione sus hallazgos a la SBC.

Sin embargo, esa moción fue descartada porque una moción no está en orden cuando solicita un nuevo comité para cumplir con las asignaciones de un comité permanente. La convención de 2010 asignó partes del informe de GCR al Comité Ejecutivo de la SBC.

Texanos prominentes en la Conferencia de Pastores de la CBS

PHOENIX - Los tejanos fueron prominentes en la plataforma de la Conferencia de Pastores de la CBS de 2011, con Greg Matte de Houston, Afshin Ziafat de Frisco y Bob Roberts de Keller entre los predicadores que se dirigieron a la conferencia bajo el tema "Aspire: Anhelando unirse a la actividad del Reino de Dios".


Grant Ethridge, pastor de Liberty Baptist Church en Hampton, Va., Fue elegido presidente de la conferencia para 2011-12. Archie Mason, pastor de la Iglesia Bautista Central en Jonesboro, Ark., Fue elegido vicepresidente, y Philip Burdin, pastor de la Iglesia Bautista Cropwell en Pell City, Alabama, fue elegido tesorero. La Conferencia de Pastores siempre precede inmediatamente a la reunión anual de la CBS.

GREG MATE
Al predicar sobre el milagro de Jesús del agua convertida en vino de Juan 2, Matte, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Houston, instó a los pastores a ser sirvientes que aprovechen el poder de Dios para convertir el agua proverbial en sus ministerios en vino. 

Matte se dirigió a la sesión del lunes por la mañana de la Conferencia de Pastores de la CBS, que precedió a la reunión anual.

Al notar la crisis en la celebración de la boda de Caná cuando se acabó el vino, Matte enfatizó que los sirvientes, ya cansados ​​de sus deberes, tenían la tarea de llenar seis tinajas de piedra, cada una con capacidad de 20 a 30 galones.

Siguiendo el mandato de María de "Haz lo que él te diga", los sirvientes llenaron el agua hasta el borde.

"Cuando Dios te pide que hagas algo, cuando Jesús te pide que hagas algo, ¿haces el 51 por ciento o lo llenas hasta el borde?" Preguntó Matte. Advirtió a los pastores contra un esfuerzo del 75 por ciento en su ministerio cuando tal esfuerzo a menudo puede llevarlos a su talento o dones.

Al llenarlo hasta el borde, “su corazón por Dios se encogerá” si el pastor en su cansancio no confía en Dios para que lo llene. Confíe en Dios, dijo Matte, y él agrandará el corazón del pastor.

Matte también señaló la importancia de "enfrentar los hechos" como lo hicieron los sirvientes de la boda. Todo lo que tenían era agua en recipientes grandes, pero necesitaban vino. Entendieron su falta.

“¿Cuándo se transformó el agua en vino? En mi opinión, el agua se transformó en vino en la caminata ”, dijo.

“Sembrador de iglesias, nunca tendrás suficiente dinero. Siempre se sentirá como agua. Caminas con Dios. Misionero, siempre se sentirá como agua. Caminas con Dios. Pastor, el sermón siempre debe sentirse como si no tuviera suficiente. Caminas con Dios. Camina con Dios, y Jesucristo cambiará el agua en vino y mirarás hacia atrás y dirás 'Wow, mira lo que Dios ha hecho'. Ha hecho algo que yo no podría haber hecho. Él trajo el cambio '”.

AFSHIN ZIAFAT
Ziafat, pastor principal de la Iglesia Providence en Frisco, dijo a los pastores que una "comprensión adecuada del evangelio será el mayor combustible para las misiones". Por el contrario, dijo: "Cuando nuestro aprecio y comprensión del Evangelio, la gracia que hemos recibido, decae, nuestro corazón por las misiones sufre".

El pastor iraní-estadounidense predicó desde Jonás 4, advirtiendo a los pastores que presten atención a las palabras de Dios al profeta y que vean a las personas como Dios las ve. Ziafat dijo que el evangelio les recuerda a los cristianos que antes de que Cristo los salvara, una vez fueron enemigos de Dios, espiritualmente ciegos y separados de Dios. Este reconocimiento, dijo, debería alimentar la compasión por aquellos que no conocen a Cristo.

"¿Entiendes que es por misericordia y gracia que incluso conoces la verdad de Jesús?" Preguntó Ziafat. "Si entiendes eso, te digo que los derechos se van por la puerta, tus derechos se irán por la puerta, y darás tu vida para que otros que no saben lo sepan".

Ziafat, quien vino a Cristo cuando era un adolescente después de leer una Biblia que le dio un tutor de inglés, entiende lo que cuesta aferrarse al evangelio. Su padre lo repudió por su fe. Además, ahora capacita a pastores iraníes que han experimentado el encarcelamiento y la persecución a diario por su fe.

Aún así, Ziafat desafió a los pastores a reconocer la naturaleza de envío del evangelio: “El evangelio no entró en nuestros corazones para terminar con nosotros. Si realmente te has aferrado al evangelio, te enviará a otros que no lo conocen ".

BOB ROBERTOS
Roberts, pastor de la Iglesia Northwood en Keller, dijo que con el declive del cristianismo en Occidente mientras el mundo en desarrollo "está explotando" con un despertar espiritual, nuestro desafío es "descubrir cómo ser parte de eso".

“No solo quiero escuchar lo que [Dios] está haciendo en China y escuchar lo que está haciendo en la India y escuchar lo que está haciendo en el Congo y escuchar lo que está haciendo con los estudiantes universitarios en Irán; quiero ser parte de viendo a Dios haciendo algo masivo aquí. No quiero perderme eso ".

Lectura de Colosenses 4: 2-6, en la que Pablo pide oración para que se predique el evangelio y exhorta a sus lectores a caminar en sabiduría, haciendo el mejor uso del tiempo y hablando "con gracia, sazonada con sal", dijo Roberts. con la tecnología global, la Gran Comisión se cumpliría en 10 años. Luego enumeró seis cosas que dijo que son esenciales para que eso ocurra.

En primer lugar, “nos apoderaríamos de un mundo abierto”, dijo, y señaló que “no existe tal cosa como una conversación privada” en la era electrónica.
"Si los musulmanes quieren saber qué piensan los bautistas del sur de ellos", pueden ver la transmisión en vivo de su sermón. "Vivimos en un momento como ningún otro en la historia". Animó a la audiencia a no vilipendiar a las personas ni a sus creencias religiosas. En cambio, exalta a Jesús, dijo.

En segundo lugar, Roberts dijo: "Tendremos que conectarnos con la iglesia global", incluso recibir misioneros en Estados Unidos si es necesario.

En tercer lugar, "tendremos que liberar el cuerpo de Cristo" para hacer misiones. “Estamos hablando de un tipo diferente de creyente”, dijo Roberts. “Estamos hablando de un discípulo” que escucha y obedece.

Cuarto, la iglesia en Occidente debe lidiar con la teología global y darse cuenta de que nuestras formulaciones deben ser inflexibles, "pero tiene que ser clara y simple". Agregó que la Trinidad es la posición doctrinal más importante a defender en el siglo XXI debido a la interacción con los musulmanes y otras religiones.

Además, “comience con la mano, no con la cabeza” en el evangelismo. Por ejemplo, habló de su incipiente amistad con el imán de la mezquita más grande de Dallas-Fort Worth.

"Amo a ese hombre. Quiero que conozca a Jesús y no me voy a rendir ”. Roberts ha visitado su mezquita y el imán ha visitado Northwood, dijo Roberts.

Por último, "los evangélicos estadounidenses deben hacerse amigos cercanos incluso con los musulmanes", instó Roberts. No hay mayor prejuicio en este momento, por lo tanto, “los evangélicos deben estar al principio de la fila diciendo 'Te amamos en el nombre de Jesús', ¿amén? Escuche, hay musulmanes viendo esto en Internet. Déjame decirlo de nuevo: amamos a los musulmanes ".

...

Otros que se dirigieron a la conferencia incluyeron al autor de best-sellers y pastor de California Rick Warren, el pastor de Minnesota John Piper y el fundador de Passion Conferences, Louie Giglio, ex de Texas y ahora pastor de Georgia.

Piper les dijo a los pastores que los creyentes deben estar radicalmente centrados en Dios por el bien del evangelio, por el nombre de Dios y por el bien de las naciones, Giglio elogió la obra trinitaria de Dios el padre a través de Jesús y el poder del Espíritu Santo. , y Warren pidió a las iglesias que se reproduzcan plantando una iglesia o patrocinando a un plantador de iglesias en Estados Unidos y entre los 3,800 grupos de personas no alcanzadas en todo el mundo.

“Durante los últimos 30 años, hemos recompensado la asistencia”, dijo Warren. “Si tienes una gran asistencia, te invitan a hablar. Amigos, tengo más respeto por una iglesia de 100 que está plantando iglesias que por una iglesia de 1,000 que no ha plantado ninguna. Lo que tenemos que recompensar no es la asistencia, sino la reproducción ... no el tamaño, sino la capacidad de envío ".

Warren dijo que se necesitan todo tipo de iglesias para llegar a todo tipo de personas, y todo tipo de personas para plantar todo tipo de iglesias. La marca que define a una iglesia madura, dijo, es si se reproduce.

—Baptist Press contribuyó a este informe.

Wright pide unidad en la 'nueva era' de SBC

PHOENIX — El presidente de la Convención Bautista del Sur, Bryant Wright, rompió con la tradición luego de su reelección para un segundo mandato el 14 de junio cuando pidió a los líderes de la entidad de la CBS Frank Page, Kevin Ezell y Tom Elliff que se unieran a él en la habitual conferencia de prensa del presidente.

Wright agradeció a "las personas de la convención que se sintieron guiadas por mí para servir en esta función un año más" y señaló que Page como presidente del Comité Ejecutivo, Elliff como presidente de la Junta de Misiones Internacionales y Ezell como presidente de la Junta de Misiones de América del Norte todos asumieron el cargo en el pasado. año, marcando un cambio histórico de liderazgo en la SBC.

Wright pidió el apoyo unificado de los tres colegas: "Como su presidente, les pido a los bautistas del sur que se unan a mí para cubrir a estos hombres en oración y apoyo mientras entramos en una nueva era de liderazgo".

La reunión anual en Phoenix marcó una oportunidad para renovar el enfoque en la unidad arraigada en "el amor por el Señor y en el cumplimiento de su Gran Comisión juntos", dijo Wright. "La unidad es un subproducto de estar en la voluntad de Dios y en misión juntos".

Al señalar dos desafíos cruciales antes de la convención — plantar iglesias en áreas no alcanzadas de América del Norte e involucrar a grupos étnicos no alcanzados internacionalmente — Wright pidió a Baptist Press y los periódicos estatales que mantengan esos dos temas frente a los bautistas del sur.

Wright también pidió a las iglesias que mantengan sus convenciones estatales informadas sobre las nuevas iglesias y los grupos de personas en los que se involucran con el evangelio, "para que podamos publicar informes sobre lo que Dios ha logrado a través de nuestras iglesias mientras trabajamos juntos".

Wright dijo: "El Espíritu del Señor se está moviendo de una manera única en estos días, y esperamos que los bautistas del sur lideren el camino en la edificación del reino de Dios para cumplir con nuestra Gran Comisión".

Rebekah Kim, quien, con su esposo Paul, ministros en el campus de la Universidad de Harvard en Boston, le preguntó a Elliff sobre la mayor cooperación entre las juntas de misiones internacionales y norteamericanas aprobada por mensajeros el 14 de junio. Elliff dijo que él y Ezell habrían iniciado una mayor cooperación entre los dos tableros de todos modos porque son amigos.

“Aquellos de nosotros en la Junta de Misiones Internacionales estamos ansiosos por recibir el beneficio de la experiencia que la Junta de Misiones de América del Norte traerá a nuestra mesa en términos de plantación de iglesias”, dijo Elliff. “Y me alegra que cuando las personas dan los dólares de su Programa Cooperativo, saben que no tienen que separarlos ni preocuparse por dar más a uno que al otro. Saben que pueden confiar en que estas agencias están trabajando juntas ".

A su vez, Ezell dijo que estaba leyendo el libro de Elliff sobre la oración el año pasado cuando estaba terminando su mandato como presidente de la Conferencia de Pastores. Salió del escenario después de la reunión de Orlando y revisó los mensajes de voz en su teléfono. El primero fue de Elliff.

"Lo considero un mentor ...", dijo Ezell. "Haríamos esto de todos modos".

Cuando se le preguntó cómo las personalidades pacificadoras de los cuatro hombres influirían en los bautistas del sur en general, Page respondió: “Somos pastores. Hemos aprendido en la iglesia lo que se necesita para llevarse bien y lo que se necesita para no llevarse bien. Y estamos comprometidos a dialogar en la forma en que Cristo quiere que lo hagamos. Ya teníamos suficientes miembros de la iglesia que no hacían eso, y hemos visto lo que sucede cuando los desacuerdos o incluso las diferencias de opinión o las diferencias de énfasis se tratan de una manera cristiana y no cristiana. Así que espero que estemos dando ejemplo ".

Page también respondió dos preguntas sobre el énfasis en la diversidad étnica en la SBC, y señaló que hace dos décadas la revista Time identificó a los bautistas del sur como la denominación con mayor diversidad étnica. Aun así, "tenemos un largo camino por recorrer", dijo Page.

Algunos bautistas del sur étnicos han sido "reacios a dar un paso al frente" en roles de liderazgo, agregó Page, mientras que otros no han participado mucho en el Programa Cooperativo, y otros no se han sentido como "socios plenos" en una convención anglo-dominante. .

Al calificar la reunión de 2011 como un momento decisivo, Page dijo: “Creo que los bautistas del sur han dado un paso audaz al decir que nos preocupamos por todas las etnias, todos los grupos, y queremos dejar de decir cosas agradables, para involucrarnos plenamente”.

Crossover trae 'agua viva' al desierto de Arizona

 

 
PHOENIX — Incluso cuando las temperaturas abrasadoras subieron 102 grados en el Corredor Urbano de Arizona, los bautistas del sur se movilizaron en Crossover 2011 para llevar el Agua Viva a las personas en los áridos desiertos de la región.
 
Unos 5.2 millones de personas viven y trabajan en el corredor, que se extiende desde el área metropolitana de Phoenix hasta Case Grande y Tucson. Varios cientos de esas personas son nuevos creyentes en Cristo después de una semana de evangelismo comunitario y los eventos del sábado de Crossover. 
 
Phoenix fue el año 23 de Crossover, un evento de evangelismo coordinado por la Junta de Misiones de América del Norte, asociaciones e iglesias locales que precede a la reunión anual de la Convención Bautista del Sur. Esta es la segunda vez que la reunión anual converge en Phoenix, la primera vez en 2003.
 
“La semana pasada, los bautistas de Arizona han mostrado verdaderamente a sus vecinos el amor de Cristo en acción a través de Crossover”, dijo Kevin Ezell, presidente de la Junta de Misiones Norteamericanas. “Este ha sido un modelo de cómo podemos mostrarle a la gente que nos importa y luego decirles por qué nos preocupamos. Es emocionante celebrar a aquellos que han entregado su vida a Cristo esta semana.
 
“También estoy emocionado de que esta ha sido una oportunidad para las iglesias existentes y algunas de nuestras nuevas iglesias para ganar un perfil más alto en la comunidad”, agregó Ezell. “Rezo para que todas nuestras iglesias en las áreas de Phoenix y Tucson se beneficien de Crossover y mantengan este impulso en el futuro”. 
 
Para compartir el Evangelio la semana del 7 de junio y el sábado, los bautistas de Arizona utilizaron docenas de fiestas en la cuadra, una maratón de patinetas, distribución de agua embotellada, proyectos de pintura y jardinería en las escuelas del área, festivales culturales y artísticos de la comunidad, eventos solo para mujeres. y, por supuesto, la evangelización de puerta en puerta. 
 
Patinaje
 
El evento más creativo tuvo que ser el Skateboard-A-Thon de seis horas, patrocinado por la Iglesia Bautista Mountain Ridge en Glendale, Arizona, al que asistieron cientos de niños y padres el sábado. 
 
Presleigh Boulos, una estudiante universitaria de 19 años y miembro de Mountain Ridge, ella misma una ávida patinadora, sabe que los entusiastas de las patinetas son uno de los grupos menos alcanzados en cualquier comunidad. Así que imaginó un evento dinámico que podría llegar a los patinadores con el Evangelio.
 
“Solo esperaba hacer crecer el Reino de Dios”, dijo Boulos. “Tuvimos 33 niños que subieron y aceptaron a Cristo. Ese era mi objetivo, no cuántos asistieron ".
 
"Si las donaciones de la Junta de Misiones de América del Norte y el Programa Cooperativo no hubieran estado aquí, probablemente no hubiéramos podido realizar este evento, aunque hemos querido hacerlo durante mucho tiempo", dijo Monty Patton, pastor de la Iglesia Mountain Ridge. .
 
ARTES, COCHES, MARIACHI
 
En Tucson, cuatro iglesias de SBC en la parte central de la ciudad organizaron un festival de arte comunitario Crossover en Reid Park, con actividades para niños, música en vivo, comida y puestos con artículos hechos a mano por artesanos. Al mediodía, los voluntarios de la Iglesia Bautista Calvary, Rising Star Baptist, First Southern Baptist y North Swan Baptist, junto con los equipos de Evangelismo Comunitario Intencional (ICE), habían compartido el Evangelio decenas de veces, llevando a 12 niños a la fe en Cristo.
 
Ese número se suma a los 12 niños y cinco adultos que aceptaron a Cristo la noche anterior en una exhibición de autos en Tucson, a la que asistieron 4,000, organizada por las mismas cuatro iglesias. Una serie de eventos culturales de una semana de duración, coronados por Crossover Saturday, también fue un regalo para Tucson de las iglesias de la CBS de la ciudad y la Asociación Bautista Catalina.
 
“Nuestra oración fue fortalecer nuestra asociación e iglesias, y reintroducir Tucson a los bautistas del sur, dijo el organizador del evento Gary Márquez, pastor de North Swan Baptist durante 24 años. La esposa de Márquez, Dianna, contuvo las lágrimas al contar sobre los 17 niños que tomaron decisiones por Cristo en un festival de mariachis en el cercano Parque Kennedy a principios de semana.
 
En el este de Tucson, la Iglesia Bautista Sabino Road patrocinó un proyecto de jardinería en una escuela local y llevó a cabo una testificación puerta a puerta en los vecindarios del área, junto con voluntarios de Kentucky, Carolina del Norte, Tennessee y Texas. 
 
De vuelta en el área metropolitana de Phoenix, uno de los primeros eventos Crossover solo para mujeres se llevó a cabo en el Christian Challenge Building en el campus de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. ASU tiene 3,500 estudiantes internacionales de 140 países.
 
“El ministerio a los estudiantes internacionales es algo muy importante en el estado de Arizona”, dijo Terrie Sullivan, directora ejecutiva de la Unión de Mujeres Misioneras de Arizona. “Nuestro evento fue diseñado para permitir que las mujeres internacionales, ya sean estudiantes o esposas de estudiantes, practiquen su inglés y nos brinden la oportunidad de amarlas y mostrarles el amor de Dios. La mayoría no son cristianos ".
 
Mujeres de varios países asiáticos y Kenia pasaron la sesión recibiendo manicuras gratis y aprendiendo a hacer collares y sales de baño perfumadas. Después de un almuerzo, todos se fueron con velas perfumadas y un aroma del Evangelio.
 
NIEVE, MAGIA, PINTURA
 
A pesar del calor, la nieve fue la atracción principal en el campus de tres acres de Royal Palms Church, sitio de una de las fiestas de cuadras más grandes de Crossover, en el centro norte de Phoenix. 
 
Después de que un vendedor triturara bolsas de hielo para hacer "nieve" para el tobogán de goma, los niños locales se alinearon para correr en trineos de plástico. Los niños del vecindario también disfrutaron de los toboganes de agua gigantes y las atracciones de la “casa de rebote”.
 
“Ha sido una semana maravillosa para nuestra iglesia”, dijo Charles Lord, pastor de Royal Palms, quien dijo que esperaban hasta 1,000 el sábado. “Mucha gente ha llegado a conocer al Señor. Pero la fiesta de la cuadra no es el final de lo que estamos haciendo, sino solo el comienzo ". Lord dice que su iglesia tiene alrededor de 220 en adoración y está en el centro de un vecindario con estudiantes, habitantes de los suburbios y refugiados de África y el Medio Oriente.
 
Otro punto culminante de la fiesta de la cuadra de Royal Palms fue el ilusionista cristiano Robby Lashua, quien hizo tres espectáculos de magia de 30 minutos, cautivando al público con sus ilusiones asombrosas. Con solo 27 años, Lashua ha estado haciendo magia durante 19 años.
 
“Es fácil tejer el Evangelio en mis trucos”, dice Lashua. “Le digo a la audiencia que todo lo que hago es un truco que se puede explicar. Les cuento cómo David Copperfield necesita camiones de equipo para hacer sus ilusiones. Luego lo comparo con Jesús, quien caminó por Palestina haciendo sus milagros sin la necesidad de camiones o trucos. Ahí es cuando les digo que los milagros de Jesús fueron reales, no mágicos ". 
 
En el sur de Phoenix, alrededor de 25 miembros y el personal de The Puente Church, una iglesia de dos años de antigüedad, se ofrecieron como voluntarios para pintar las paredes interiores de la escuela Maxine Bush, a pesar del calor sofocante. 
 
Mientras pintaba pulcramente el borde gris de la puerta del director, Tim Lesher, pastor asociado de la iglesia patrocinadora de The Puente, The Bridge Church, dijo: “Estamos haciendo esto para construir relaciones y conocer familias en la comunidad. En el sur de Phoenix, la mejor manera de llegar a las personas es a través de las escuelas. Estamos aquí para darles algo de esperanza ".
 
El Puente, pastoreada por Armando Barraza, es una iglesia “Spanglish” de tres años que tiene alrededor de 120. Como iglesia Spanglish, su objetivo es llegar a los hispanos de segunda generación que abrazan la cultura hispana pero prefieren hablar inglés. “Queremos ser una iglesia culturalmente relevante para los hispanos de segunda generación”, dijo Barraza.
 
'CONSTRUYENDO RELACIONES'
 
El presidente de la SBC, Bryant Wright, quien asistió a la fiesta de la cuadra en la Iglesia Bautista South Peoria al noroeste de Phoenix, dijo que estaba claro que la iglesia estaba bien organizada y puso mucho esfuerzo en su evento.
 
“Crossover le da a la iglesia local la oportunidad de llegar a su comunidad de una manera creativa”, dijo Wright. “Creo que es un producto maravilloso de Crossover. Están construyendo relaciones con las personas que vienen a este festival con la esperanza de que algún día puedan compartir las buenas nuevas acerca de Cristo ”.
 
South Peoria Baptist no tuvo que esperar mucho para que eso sucediera. Poco después de que comenzara la fiesta en la cuadra el sábado por la mañana, una madre y sus tres hijos dieron su vida a Cristo, dirigida por Jeannine Carter, miembro de la Iglesia Bautista Judson en Nashville, Tennessee, quien vino como voluntaria para apoyar el alcance.
 
“Ese es el mayor gozo que puedes tener: saber que alguien está en el cielo porque compartes el Evangelio con ellos”, dijo Carter. 
 
El pastor de la iglesia, James Hayes, dijo: "La EBV y las fiestas de barrio son las dos formas más efectivas para que nuestra iglesia se acerque a nuestra comunidad, marque la diferencia y conozca a la gente". Para esta fiesta de barrio, la iglesia instaló numerosos hinchables y juegos, y sirvió comida.
 
Hayes cree que los esfuerzos evangelísticos durante Crossover representan mucho de lo bueno de ser bautista del sur.
 
“Estamos cooperando con iglesias bautistas que tienen la mentalidad del Reino y que trabajan juntas para alcanzar nuestro mundo”, dijo Hayes. 
 
En Glendale's The Church at Arrowhead, cientos de familias se presentaron para divertirse y refrescarse en un evento Crossover anunciado como "Summer Splash", que incluyó toboganes de agua, inflables y mucha comida gratis.
 
“Colocamos 4,000 colgadores en las puertas, enviamos 2,000 tarjetas y entregamos de 2,000 a 3,000 invitaciones”, dijo Dennis Adams, pastor principal de la iglesia. "Parte de esto es solo el reconocimiento de nombre para nosotros".
 
Otra iglesia que usó Crossover para presentarse a la comunidad fue The Way Fellowship, una iglesia plantada de cuatro años en Glendale. The Way ofreció una fiesta en el bloque de agua para las familias del vecindario.
 
“Esperamos que nuestra comunidad se sienta amada”, dijo Scott Gourley, el pastor de la plantación de la iglesia. “Queremos que estén lo suficientemente intrigados e inspirados para ver por qué estamos haciendo esto. Entonces, con suerte, tendremos la oportunidad de explicarles que somos discípulos de Cristo, que los amamos como Él nos ama, y ​​luego podremos compartir el Evangelio ”.
 
The Way Fellowship recibió un apoyo financiero y voluntario sustancial de Parkside Baptist Church en Gastonia, Carolina del Norte. El pastor Gourley dijo que la asociación de Parkwood y otros ha sido crucial para el éxito de la fiesta de barrio, ya que The Way solo tiene 17 miembros.
 
Además de los eventos Crossover en todo el área metropolitana de Phoenix y Tucson, los equipos de Evangelismo Comunitario Intencional (ICE), organizados por la Junta de Misiones de América del Norte, pasaron la semana del 7 de junio yendo de puerta en puerta en el área metropolitana de Phoenix, Tucson y ciudades más pequeñas. como Casa Grande, Coolidge, Florence, Eloy, Picacho y Arizona City.
 
“Extraoficialmente, hemos registrado más de 400 profesiones de fe esta semana”, dijo el coordinador de ICE de NAMB, Víctor Benavides. “Hemos tenido una gran asociación con las asociaciones locales y 18 iglesias en 13 ciudades. 
 
“Hemos tenido equipos de 24 voluntarios de ICE de Georgia, Tennessee, Missouri, Kansas y Texas, junto con estudiantes de evangelismo de los seminarios de Nueva Orleans, el suroeste y Golden Gate”. 
 
Uno de los voluntarios fue Hiram Acree de Duluth, Georgia, de 81 años, quien comenzó a compartir el Evangelio con el método de Evangelismo Comunitario Intencional en 1981. Dice que solo se ha perdido dos eventos Crossover desde que comenzaron en 1989.
 
Acree no se inmutó por las temperaturas de tres dígitos de Phoenix.
 
“Lo hago porque el Señor me da fuerza, sabiduría y entendimiento”, dijo Acree.
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Mickey Noah, Joe Conway y Tobin Perry son escritores de la Junta de Misiones de América del Norte.